P51 Mustang

O Mustang P51 foi um dos aviões mais eficazes da Segunda Guerra Mundial. O Mustang P51 deu aos bombardeiros da 8ª Força Aérea dos EUA a cobertura necessária para a Europa ocupada e, portanto, ajudou muito a campanha de bombardeios contra a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial.

O P51 foi originalmente encomendado em abril de 1940 pela British Air Purchasing Commission. Houve uma percepção na Grã-Bretanha de que seus esquadrões de bombardeiros estavam abertos ao ataque durante ataques a bomba e que o Comando de Caça não tinha a aeronave disponível para dar proteção suficiente ao Comando de Bombardeiros. Tornou-se óbvio durante a Batalha da Grã-Bretanha que uma das principais fraquezas contra as quais a Luftwaffe não tinha resposta era sua incapacidade de proteger seus bombardeiros por qualquer período de tempo no sul da Grã-Bretanha. Os Messerschmitt 109 eram oponentes formidáveis ​​dos Spitfires e Hurricanes of Fighter Command, mas seu tempo no sul da Inglaterra era limitado pela quantidade de combustível que eles podiam carregar. Portanto, os bombardeiros da Luftwaffe foram expostos ao ataque quando seus combatentes tiveram que se retirar. Olhando ao contrário, se o Comando de Bombardeiros atacasse a Alemanha, estaria na mesma situação em que o Spitfire e o Hurricane tinham um alcance limitado e os bombardeiros britânicos ficariam expostos assim que sua cobertura de caça fosse retirada. Isso deixou o Comando dos Bombardeiros com duas opções - atacar durante o dia os perigos que trariam ou atacariam à noite e confiar que o objetivo da bomba seria preciso e o fogo antiaéreo seria impreciso. Comando Bomber selecionou o último.

Em dezembro de 1941, os japoneses atacaram Pearl Harbor, trazendo os Estados Unidos para o lado dos Aliados. Qualquer pesquisa e desenvolvimento militar na América beneficiaria os britânicos, pois agora a nação militar mais poderosa do mundo era aliada. A força aérea americana também participaria do bombardeio da Alemanha com perigosos ataques diurnos.

O primeiro vôo do P51 Mustang foi em setembro de 1942. A aerodinâmica do Mustang foi excelente, mas inicialmente estava com pouca potência. Equipado com um motor Allison, foi usado principalmente para reconhecimento de fotos. No entanto, tudo isso mudou quando foi equipado com um poderoso motor V-1650 Merlin. Este mecanismo forneceu ao Mustang potência suficiente para permitir que seu formato de aerodinâmica seja usado com todas as vantagens.

O P51 B foi usado pela primeira vez em dezembro de 1943 e, em maio de 1944, o P51-D foi introduzido. Este avião estava equipado com tanques de combustível que lhe davam muito mais quilometragem no ar. Quando esses tanques estavam vazios, eles podiam ser derrubados para que o avião tivesse pleno uso de sua aerodinâmica. Esse combustível extra deu ao Mustang a capacidade de escoltar as formações de bombardeiros da 8ª Força Aérea dos EUA para praticamente qualquer alvo na Europa Ocidental. Essa cobertura era vital para os americanos, pois participavam de ataques diurnos principalmente sobre a Alemanha e, portanto, foram expostos a ataques da Luftwaffe. Antes do Mustang, os bombardeiros americanos voavam em uma formação de caixa e contavam com o poder de fogo das muitas armas transportadas pelas Fortaleza Voadora para proteger uma formação. Agora, o B17 tinha uma escolta de caça para aumentar esse poder de fogo. A velocidade e a capacidade de manobra do Mustang no ar fizeram dele um teste severo para os pilotos de caça da Luftwaffe.

Além de escoltar bombardeiros, o Mustang atacou a Luftwaffe no chão, destruindo muitas aeronaves. Quando a Segunda Guerra Mundial chegou ao fim, muitos aviões de combate alemães permaneceram no chão devido à falta de peças de reposição e combustível. Eles eram um alvo convidativo para os pilotos do Mustang.

O P51 Mustang teve uma taxa de sucesso surpreendente. Dizia-se que sua proporção entre mortes e perdas era de 19 mortes para cada 1 Mustang perdido. O P51 Mustang é creditado com a destruição de 4.950 aviões alemães - mais do que qualquer outro caça aliado - e algumas dessas mortes incluem o Me 262, movido a jato.

Tal foi o sucesso do Mustang, que o Comitê de Investigação de Guerra do Senado, criado por Harry Truman em 1944, o chamou de "o avião de busca aerodinamicamente mais perfeito que existe".

Tal foi o sucesso do Mustang, e os comentários positivos feitos por quem o pilotou, que 55 países compraram versões após o término da Segunda Guerra Mundial.

Especificações:

Equipe técnica1
Velocidade máxima437 mph
490 mph para o P 51H
Velocidade de cruzeiro275 mph
Alcance1000 milhas

1300 milhas com tanques suspensos

Teto de serviçoPés 41,900
Armamentos6 x 0,50 metralhadoras
10 x zero foguetes ferroviários ou
2 x 1000 libras bombas
MotorMerlin V-1650
Cavalos-força1.695 hp
Custo$54,000

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