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P-38 Lightning

P-38 Lightning

O P-38 Lightning foi um dos aviões de maior sucesso da Segunda Guerra Mundial. O P-38 Lightning, visto voando em formação na foto, foi projetado por Lockheed. O P-38 era um avião rápido e manobrável que podia ser usado em uma ampla gama de papéis.

O piloto e os armamentos do P38 estavam na nacele central. O avião tinha duas lanças com os motores montados nelas. Alimentado por dois motores Allison V-1710, o P-38 tinha uma velocidade máxima de 414 mph e um alcance de combate de 1.100 milhas. Poderia voar a um máximo de 44.000 pés. Os primeiros P-38 entregues à USSAF em 1941 estavam armados com quatro metralhadoras Browning .50 no nariz do avião, espaçadas ao redor de um canhão Oldsmobile de 37 mm.

O requisito original proposto pelo Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos em 1937 era para um interceptador de alta altitude capaz de 360 ​​mph e voando a 20.000 pés. O P-38 Lightning excedeu esses requisitos. O P-38 teve um início auspicioso quando o protótipo estabeleceu um tempo recorde de voo entre continentes de 7 horas e 2 minutos em janeiro de 1939, voando entre a Califórnia e Nova York. Infelizmente, o protótipo, conhecido como XP-38, caiu pouco antes da pista e isso atrasou a produção em dois anos. Trinta P-38 foram entregues à USAAF em meados de 1941.

Esses aviões nunca viram combate, pois eram usados ​​para resolver problemas de design. As mais graves foram a tendência de os controles travarem em um mergulho de alta velocidade e a estrutura da cauda se desfazer, também durante um mergulho em alta velocidade. Mais tarde, descobriu-se que a trava poderia ser superada quando o avião atingisse o ar mais denso usando a guarnição do elevador. Outro problema era que o avião precisava de ambos os motores para trabalhar na decolagem. Se um falhasse, a potência do motor ativo fazia com que o avião virasse em direção ao motor e tombasse. Isso foi superado pelos pilotos aprendendo a reduzir a potência do mecanismo ativo, em vez de aumentá-lo.

Os primeiros P-38 de combate foram produzidos em outubro de 1941 e voados pela primeira vez em abril de 1942. Eles estavam armados com quatro metralhadoras .50 e um canhão Hispano de 20 mm, considerado mais confiável que o Oldsmobile.

O P-38 tinha inúmeras variantes e viu serviços no Extremo Oriente, Norte da África e Europa. Era um avião manobrável, capaz de voar bem em altitude baixa e alta e com uma excelente taxa de subida. Outra virtude foi o longo alcance que o avião tinha, o que o tornou ideal para a Guerra do Pacífico. Na Europa Ocidental, o P-38 foi usado para escoltar bombardeiros em suas incursões na Europa ocupada.

Em abril de 1943, a inteligência americana decodificou uma mensagem japonesa que os informava que o almirante Yamamoto iria visitar as Ilhas Salomão, no norte, em 18 de abril. Yamamoto ainda era considerado uma figura importante na Guerra do Pacífico e a decisão foi tomada para matá-lo. Dezesseis caças P-38 Lightning do 339º Esquadrão de Caças receberam ordens de interceptar e abater o avião de Yamamoto. Eles interceptaram dois bombardeiros G4M 'Betty' escoltados por seis caças Zero. Ambos os bombardeiros 'Betty' foram abatidos e Yamamoto foi morto.

No final da guerra, mais de 10.000 P-38 Lightning foram construídos em uma variedade de versões, variando de caça a escolta de bombardeiros, reconhecimento de fotos e caça noturno.


Assista o vídeo: P-38 Lightning Start up, flight & shut down (Outubro 2021).