Guernica

Em abril de 1937, Guernica foi a primeira cidade a ser deliberadamente alvo de bombardeios aéreos. Guernica era a antiga capital dos bascos - um grupo que resistia aos avanços do exército desde o início da Guerra Civil Espanhola em 1936. A posição resiliente da região foi punida por Franco quando ele permitiu que a cidade desprotegida fosse bombardeada pela força aérea de Hitler.

Em 1935, o general Erich Luderndorff publicou "The Total War" (Die Totale Krieg), no qual argumentava que a guerra moderna era abrangente e que ninguém podia ou deveria ser poupado pelos militares. Ele argumentou que os civis eram combatentes e deveriam ser tratados de acordo. Suas idéias foram apoiadas na Itália fascista, onde o general Giulio Douhet produziu um panfleto que afirmava que o avanço de um exército poderia ser adequadamente auxiliado ao atacar civis cujo pânico dificultaria severamente a capacidade do exército inimigo de se mobilizar. Esse pânico pode ser causado pelo "terror aéreo".

Os nacionalistas de Franco tinham pouco poder da força aérea. Mas a Alemanha nazista estava muito interessada em experimentar sua Luftwaffe em desenvolvimento. Hitler havia enviado à Espanha sua Legião Condor liderada pelo tenente-coronel Wolfram von Richthofen, primo do Barão Vermelho da Primeira Guerra Mundial.

Dizem que foi Richthofen quem escolheu Guernica como alvo. Como afirmado anteriormente, a cidade tinha grande importância para os bascos; portanto, o bombardeio enviaria uma mensagem clara do poder militar dos nacionalistas aos republicanos. O ataque também foi um experimento e Guernica havia sido intocado pela guerra até abril de 1937. Ninguém sabia o que um bombardeio faria em uma cidade. Uma cidade danificada ou fortemente envolvida na guerra civil não daria os mesmos resultados que uma cidade intocada.

A Legião Condor atacou à luz do dia e voou tão baixo quanto 600 pés, pois não tinha motivos para temer qualquer forma de defesa da cidade. Era dia do mercado, então o centro da cidade estava lotado de pessoas da área periférica ao redor de Guernica. As primeiras bombas caíram sobre a cidade às 4h30 da tarde, quando a praça principal do centro da cidade foi atingida. O primeiro alvo dos bombardeiros foi uma ponte principal que levava à cidade. Os apologistas do ataque declararam que a Legião Condor havia selecionado alvos estratégicos e que o fracasso do ataque foi a incapacidade da Legião de atingir com precisão alvos de altura. Os bombardeiros que chegaram após a primeira onda atacaram instintivamente a área já em chamas - novamente, o centro da cidade.

Quando a Legião Condor partiu, o centro de Guernica estava em ruínas. 1.654 pessoas foram mortas e 889 feridas. O mundo ficou horrorizado, mas Franco negou que o ataque ocorresse. Ele culpou a destruição de Guernica por aqueles que a defenderam

A Legião Condor retornou em triunfo, pois havia partido em uma missão e voltou intacta. O ataque teve enormes consequências no funcionamento diplomático da Europa nas três reuniões de Chamberlain com Hitler em setembro de 1938. Chamberlain, acima de tudo, temia a possibilidade de uma cidade do sul da Inglaterra ser igualmente bombardeada. Portanto, o que aconteceu em Guernica, em abril de 1937, foi impactar o que aconteceu na Europa Ocidental em 1938. Também atuou como um estímulo para a Grã-Bretanha modernizar sua desatualizada Royal Air Force.


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