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O exército soviético

O exército soviético

O exército soviético era a espinha dorsal militar do Pacto de Varsóvia. Em 1975, Christopher Foss descreveu o Exército Soviético como "o mais poderoso do mundo, tanto em termos de homens quanto de equipamentos". É difícil saber quão precisa é essa avaliação quando comparada aos exércitos dos EUA e da China, mas poucos negariam que o O exército soviético era uma força formidável.

O exército soviético era controlado pelo Ministério da Defesa soviético e tinha quatro partes: forças estratégicas de foguetes, forças terrestres, forças de defesa aérea e forças aéreas. As forças terrestres compunham a maior parte do exército soviético.

Em 1975, quando a Guerra Fria estava no auge, as forças terrestres soviéticas eram de 2 milhões de homens. Este número excluiu os 175.000 homens que foram classificados como tropas de fronteira e estavam sob o controle da KGB e os 140.000 homens do Ministério da Administração Interna que estavam preocupados com a segurança externa. As tropas soviéticas estavam baseadas em cinco principais grupos de forças. Estes foram na Tchecoslováquia, Alemanha Oriental, Hungria, Polônia e União Soviética.

Em 1975, o Exército Soviético tinha 50 divisões de tanques, 107 divisões de espingardas a motor e 8 divisões no ar. Cada divisão recebeu uma categoria específica para indicar sua prontidão de guerra. A categoria 1 significava que uma divisão estava totalmente operacional em termos de homens e equipamentos e pronta para lutar sem demora. A categoria 2 significava que uma divisão estava totalmente equipada, mas tinha cerca de 75% de sua mão-de-obra necessária, mas poderia tornar-se totalmente operacional dentro de uma semana. As divisões da categoria 3 dispunham do equipamento necessário, mas eram constituídas principalmente por reservas e levariam tempo para se fortalecer. Nos países do Pacto de Varsóvia, como Polônia, Tchecoslováquia e Alemanha Oriental e na fronteira chinesa, a maioria das divisões estaria na categoria 1, com poucas na categoria 2. As divisões baseadas na própria URSS teriam sido na categoria 3.

O exército soviético tinha alistamento, que durou no mínimo dois anos. Isso dava acesso a enorme mão de obra, especialmente em suas unidades de reserva. 500.000 homens por ano iniciaram seu treinamento militar e permaneceram nas reservas até os 50 anos de idade. Em 1975, as reservas da Classe 1 (35 anos ou menos) eram de 7 milhões de homens e acreditava-se que todos os reservistas poderiam ter sido convocados em apenas uma semana. A inteligência ocidental acreditava que, em meados da década de 1970, o Exército Soviético tinha o potencial de colocar 300 divisões em campo, se necessário. Em 1975, a Marinha dos Estados Unidos afirmou que no total a URSS tinha 20 milhões de homens registrados em seu exército.

No entanto, uma força tão grande não poderia ser completamente equipada com novos equipamentos militares. Sabe-se que as divisões de tanques de reserva seriam equipadas com tanques T-54 e T-55 mais antigos, enquanto o lado público do Exército Soviético desfilava seus modernos tanques T-62 e T-70.