Linhas do tempo da história

As causas da guerra do canal de Suez em 1956

As causas da guerra do canal de Suez em 1956

Em 1956, o canal de Suez foi nacionalizado por Gamal Abdel Nasser. A Crise do Canal de Suez, em 1956, efetivamente encerrou a carreira política de Sir Anthony Eden, mas serviu para avançar bastante a já muito alta posição de Nasser no mundo árabe. No entanto, quais foram as causas da crise do canal de Suez em 1956?

A Grã-Bretanha havia governado o Egito por todo o século XX. Isso deu à Grã-Bretanha o controle conjunto sobre o Canal de Suez - junto com os franceses - que havia sido descrito como a "veia jugular do Império". O Canal de Suez cortou um vasto número de quilômetros de uma viagem marítima da Europa para os mercados asiáticos e vice-versa e fez uma jornada em torno do volátil Cabo da Boa Esperança desnecessário. No entanto, a presença britânica no Egito não foi bem-vinda por muitos egípcios, pois foram feitos para sentir cidadãos de segunda classe em seu próprio país.

O Oriente Médio era uma área importante no contexto da Guerra Fria e, no Oriente Médio, o Canal de Suez era visto como vital. Em 1951, os britânicos tinham 80.000 soldados estacionados ao longo do Canal de Suez, tornando-a a maior base militar do mundo. Para muitos na Grã-Bretanha, o Canal de Suez era um sinal do poder estrangeiro da Grã-Bretanha - para muitos egípcios era um emblema de um império que remontava aos tempos antigos que muitos acreditavam que deveriam ter ido quando a Segunda Guerra Mundial terminou. Os egípcios precisavam da permissão dos britânicos para se aproximarem do canal e a resistência à ocupação britânica do Egito rapidamente cresceu.

O coronel Nasser queria tirar proveito dessa situação. Primeiro, ele sabia que muitos egípcios estavam profundamente descontentes com os britânicos no Egito. Segundo, ele também estava ciente de que a corrupção era predominante em cargos de alto escalão no Egito e isso era mais sintetizado pelo estilo de vida do rei Farouk. Nasser fundou os 'Oficiais Livres'. Seus membros queriam que a derrubada do 'velho' Egito fosse seguida pela remoção de toda a influência britânica no Egito.

Em 1952, os ataques às tropas britânicas no Egito pioraram. Entre 1951 e 1952, trinta foram mortos e mais de sessenta foram feridos. A polícia egípcia, que deveria apoiar as tropas na manutenção da lei e da ordem, estava fornecendo informações ao movimento de resistência do paradeiro das tropas britânicas, etc. Isso tornou a vida extremamente difícil para o Exército Britânico no Egito e em 1952 foi introduzida a "Operação Águia" . Esta foi uma repressão completa à polícia egípcia. No entanto, foram necessários apenas um incidente para desencadear uma rebelião em grande escala e isso aconteceu em Ismaília.

A Terceira Brigada de Infantaria cercou a sede da polícia em Ismailia e pediu aos homens dentro dela que se entregassem. Após breves conversas, a polícia do prédio se recusou a fazê-lo e deixou claro que estava preparado para lutar. Os britânicos trouxeram tanques Centurion e outros veículos blindados e atacaram. A sede da polícia foi tomada. Houve algumas baixas britânicas, mas cinquenta policiais egípcios foram mortos e muitos outros ficaram feridos. Mais de 800 homens foram presos e presos. Um homem local fotografou o que viu e as fotos, quando publicadas, serviram apenas para inflamar uma situação já muito tensa.

O que aconteceu em Ismaília irritou muitos em todo o Egito. Os homens no quartel da polícia estavam armados com fuzis Lee Enfield da Segunda Guerra Mundial, enquanto os britânicos usavam tanques para abrir caminho no edifício. No dia seguinte ao ataque britânico, 'Sábado Negro', houve tumultos por todo o Egito. A bandeira da União foi queimada e as lojas estrangeiras foram destruídas. No Cairo, as acomodações de expatriados foram atacadas, assim como o icônico Shepherd's Hotel - uma base para expatriados britânicos. No exclusivo Turf Club, no Cairo, membros expatriados foram espancados até a morte e o clube foi destruído. Ao todo, mais de 700 prédios foram destruídos e 9 britânicos e 26 outros ocidentais foram mortos. É geralmente aceito que este surto de violência não foi planejado, mas foi uma manifestação espontânea de raiva por pessoas que foram tratadas como cidadãos de segunda classe em seu próprio país. Poucos egípcios podiam pagar luxos que existiam em lugares como o Shepherd's Hotel ou o Turf Club. Aqueles que poderiam estar invariavelmente associados ao governo corrupto do rei Farouk.

Anthony Eden queria que 40.000 soldados fossem para o Egito dentro de 24 horas para restaurar a ordem e proteger os britânicos de lá. O exército deixou claro para Eden que isso simplesmente não era possível do ponto de vista logístico. Embora fosse um sinal claro de que Eden tinha pouco entendimento de questões como logística, a questão foi deixada aos chefes de exército informados de que estavam deixando os cidadãos britânicos desprotegidos.

O que aconteceu em Ismailia e o que se seguiu deu a Nasser e os 'Oficiais Livres' exatamente a oportunidade certa para derrubar Farouk. O rei foi removido pacificamente de seu palácio, levado para Alexandria, onde embarcou em seu iate e deixou o Egito - em uma salva de 21 tiros. Nasser criou imediatamente o Conselho do Comando Revolucionário. Embora Nasser não chefiasse o Conselho, era óbvio que a força mais potente nele era Nasser.

Tudo isso aconteceu num contexto em que o governo britânico estava enfrentando grandes problemas financeiros em casa. O custo do compromisso militar com o Egito era enorme - e um que o Tesouro poderia ter dispensado. Eden tomou a decisão de iniciar negociações com o Conselho do Comando Revolucionário para retirar as tropas britânicas do Canal de Suez. O chamado 'Grupo Suez' no Partido Conservador ficou furioso quando seu plano foi anunciado. Liderado por Julian Amery, o "Grupo Suez" argumentou que uma retirada seria o fim do Império e que recompensaria a violência contra as tropas britânicas. Independentemente de suas objeções, Eden prosseguiu com as negociações.

No entanto, a velocidade das negociações não foi rápida o suficiente para os nacionalistas egípcios. Os ataques às tropas britânicas continuaram, mas uma nova dinâmica foi adicionada com ataques às famílias de tropas ocorrendo. Com 27.000 cidadãos britânicos no Egito, este foi um desenvolvimento novo e preocupante. Os líderes da resistência usaram as conversas a seu favor. Quando os britânicos pareciam estar parando, os ataques pioraram; quando os britânicos pareciam ser mais conciliadores, diminuíram. Em 1954, foi alcançado um acordo que afirmava que as tropas britânicas deixariam o Egito dentro de vinte meses após a assinatura do acordo. A assinatura deste acordo encerrou os ataques às tropas britânicas.

Nasser e Eden se encontraram pela primeira e última vez em fevereiro de 1955. Eden chegou ao Cairo com dois objetivos. O primeiro foi para o Egito interromper suas transmissões de rádio anti-britânicas e o segundo foi fazer com que o Egito se juntasse ao recém-formado Pacto de Bagdá - uma aliança anticomunista pró-ocidental dos países do Oriente Médio aos quais o Egito não havia aderido. Ele falhou nos dois aspectos. Até o jantar para Nasser na Embaixada Britânica foi um fracasso, pois Nasser chegou em uniforme militar para ser recebido por Eden em traje de gala - Nasser não sabia que o jantar seria formal e ele concluiu que tinha sido feito para mostrar ele em público. Não há evidências de que esse fosse o caso - apenas parece ter sido um genuíno mal-entendido. Mas, no contexto do que estava acontecendo na época, para os egípcios que tinham acesso às informações pelo canal de rádio 'Voz do Egito', foi uma tentativa deliberada de humilhar Nasser.

Uma semana após o encontro entre Eden e Nasser, Israel invadiu o território egípcio em Gaza, matando mais de trinta pessoas. Esse ataque expôs a fraqueza militar do Egito e Nasser tentou comprar armas no exterior. Sua tentativa de comprar armas da Grã-Bretanha falhou e os americanos também não estavam dispostos a acomodá-lo. Portanto, o Egito voltou-se para o bloco soviético. Para os russos, essa expansão de influência no Mediterrâneo e no Oriente Médio foi um grande golpe.

Para modernizar o Egito, Nasser queria construir uma represa em Aswan para aproveitar a incrível potência do rio Nilo. Claramente, o Egito não tinha dinheiro para financiar isso. US $ 200 milhões vieram do Banco Mundial, enquanto, em um esforço para restabelecer alguma influência na área, a Grã-Bretanha e a América concordaram em apoiar financeiramente o projeto.

No entanto, Eden não confiava em Nasser. Em uma transmissão pública, ele declarou que Nasser "não é um homem confiável para manter um acordo". O MI6 forneceu a Eden, agora primeiro-ministro, relatos de que Nasser estava se tornando mais pró-Moscou. Havia pouca evidência disso, apesar da União Soviética fornecer armas ao Egito - ambas pareciam estar usando a outra para seus próprios propósitos. No entanto, os relatórios do MI6 serviram apenas para irritar Eden, que não queria ganhar a reputação de apaziguamento da Atlee.

Quando as tropas britânicas finalmente deixaram o Egito, terminaram setenta e quatro anos de ocupação. Nasser tornou-se presidente do Egito e seu status no mundo árabe não poderia ter sido maior. No entanto, sem nenhuma referência à Grã-Bretanha, os EUA anunciaram repentinamente que não mais apoiariam financeiramente o projeto da represa de Aswan. A Grã-Bretanha seguiu o exemplo dos americanos. Nasser anunciou que esse tratamento do Egito era um "insulto" e uma "humilhação". Para Nasser, a represa seria um símbolo do orgulho árabe e ele estava determinado a prosseguir com a construção. Os russos forneceram o conhecimento necessário de engenharia, enquanto o canal de Suez forneceria o financiamento necessário.

Em 1956, Nasser anunciou ao seu conselho interno que iria nacionalizar o canal de Suez em nome do povo egípcio. Na "Operação Dignidade e Glória", os escritórios da Companhia do Canal de Suez foram assumidos. Foi um caso sem sangue que foi recebido com alegria no Egito quando foram anunciadas as notícias do que havia acontecido. Ironicamente, advogados do governo do governo conservador de 1951-1953 previram isso e avaliaram se era uma jogada legal. Eles decidiram que, de acordo com o direito internacional, era legal nacionalizar o Canal de Suez, desde que compensassem adequadamente os acionistas e permitissem navios de todas as nacionalidades através do canal. Quando Eden recebeu o relatório em sua primeira reunião após 'Dignidade e Glória', a equipe lá alegou que ele gritou “Isso não é nada bom” e jogou o relatório pela sala.

O que se seguiu foram conversações diplomáticas - um segredo - que levaram à invasão de Port Said em novembro de 1956.

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