V1

O V1 era uma das armas secretas de Hitler que ele havia dito a seus generais que a Alemanha nazista possuía o que viraria o caminho para a Segunda Guerra Mundial em 1944. O V1 foi lançado pela primeira vez contra a Grã-Bretanha em junho de 1944, apenas uma semana após o Dia D. É difícil classificar o V1 como uma arma, pois não era um foguete de verdade, pois não deixava a atmosfera, mas também não era claramente um avião. Talvez possa ser melhor descrito como uma bomba voadora alada, mas sem combustível, pilotada.

O V1 era assim chamado porque Hitler o via como uma arma de represália - um Vergeltungswaffen. A inteligência já havia concluído que os alemães haviam desenvolvido algo radical no final de 1943, quando relatórios de espionagem e fotos de reconhecimento mostraram a existência de rampas de lançamento claramente direcionadas a Londres. Winston Churchill recebeu o seguinte memorando sobre o assunto:

“O chefe de gabinete acha que você deve estar ciente dos relatos de experiências alemãs com foguetes de longo alcance. O fato de cinco relatórios terem sido recebidos desde o final de 1942 indica uma base de fato, mesmo que os detalhes sejam imprecisos ... não se perde tempo em estabelecer os fatos e em criar contramedidas ... sugira que você nomeie um homem ... Sr. Duncan Sandys para dirigir investigações. Não é considerado desejável informar o público nesta fase, quando a evidência é tão intangível. ”General Ismay.

Churchill aceitou o memorando e nomeou Sandys para liderar as investigações. Sandys logo forneceu a Churchill relatos de que a Alemanha estava realizando experimentos com foguetes pesados, aviões a jato e torpedos aéreos em Peenemünde, na costa do Báltico alemão. Mais estabelecimentos foram identificados no norte da França. Em junho de 1943, Sandys informou a Churchill que a inteligência estava descobrindo mais sobre grandes foguetes que bombas voadoras. Ele aconselhou Churchill a ordenar que o Comando de Bombardeiros atacasse a base em Peenemünde o mais rápido possível. Tal era o medo no nível do governo em relação a essas descobertas, que o Ministério do Interior mais uma vez passou pelos movimentos de organizar a evacuação de crianças e mulheres grávidas. Mais abrigos de Morrison, vistos pela última vez no Blitz, também foram transferidos para Londres.

As informações sobre as armas secretas de Hitler vieram de várias fontes. Constance Babington-Smith, uma aeromoça da WAAF de olhos de águia, viu em uma foto de reconhecimento uma pequena aeronave em uma rampa e um conjunto de trilhos em Peenemünde. Parecia ser sem sentido apontado para o mar. Na França, um agente chamado Michel Hollard investigou uma grande construção de concreto sendo construída pelos alemães perto de Rouen. Na verdade, ele conseguiu um emprego lá e viu uma rampa sendo construída na direção geral de Londres. Hollard andou de bicicleta por outras partes do norte da França e encontrou estruturas semelhantes sendo construídas. Ele até conseguiu planos para um dos locais em Bois Carré.

Em 17 de agosto de 1943, o Comando de Bombardeiros lançou um ataque a Peenemünde que destruiu muitas das lojas e laboratórios de montagem de lá e matou vários cientistas de alto escalão - incluindo Chamier-Glisezenski, o principal cientista. Quase 600 bombardeiros participaram desse ataque - com 41 abatidos. Ironicamente, o sucesso do ataque obrigou os alemães a mudar seu trabalho para as montanhas Harz, onde o trabalho era realizado dentro da própria montanha, o que tornava impossível o ataque de bombardeiros. Os vôos de teste foram realizados na Polônia.

No final de dezembro de 1943, Air Marshall Bottomley, vice-chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, relatou que 69 rampas de 'esqui' haviam sido identificadas no norte da Europa. Aqueles em Pays-de-Calais e Somme-Seine foram alvejados em Londres, enquanto aqueles na área de Cherbourg foram aparentemente alvejados em Bristol.

Entre janeiro de 1944 e 12 de junho de 1944, mais de 2000 toneladas de bombas foram lançadas nos locais identificados - por bombardeiros voadores altos ou por Spitfires e Hurricanes modificados, carregando bombas de 500 libras. De fato, esses ataques foram de pouco valor, pois os alemães foram rápidos em reconstruir os locais, mas também camuflá-los cuidadosamente. Qualquer dano causado foi rapidamente reparado.

Os alemães criaram uma unidade especial para lidar com as bombas voadoras - o 155º Flakregiment comandado pelo coronel Wachtel. O V1 - oficialmente para os alemães o FZG-76 - também era conhecido como 'doodle bug', 'buzz-bomb' e 'cherry stone'. Tinha 25 pés de comprimento e tinha uma extensão de asa de 16 pés. Carregado com combustível, pesava 2 toneladas e tinha uma ogiva de 2.000 libras de explosivos. A maneira mais comum de lançar o V1 era por rampa. Também poderia ser lançado por um Heinkel III modificado. Originalmente, o V1 tinha um alcance máximo de 150 milhas, mas isso foi aprimorado para 250 milhas para permitir o lançamento da Holanda. Cerca de 10.500 foram lançados na Grã-Bretanha a partir de junho de 1944, 8.800 em rampa e o restante em avião. O primeiro foi o primeiro em 13 de junho de 1944.

Por volta das 04h15 da manhã de 13 de junho, um membro do Royal Observer Corps (ROC) em Kent viu o que ele descreveu como um brilho amarelo brilhante no escuro, vindo do motor na parte traseira do V1. O ROC já havia sido instruído a cuidar de tais coisas e o vigia do ROC imediatamente informou seus superiores com a palavra-código "mergulhador". O motor deste V1 cortou Kent e caiu 32 quilômetros a leste da Torre de Londres, na vila de Swanscombe. Muito em breve, outros caíram em Cuckfield, West Sussex, Bethnal Green, Londres e Sevenoaks em Kent. As únicas mortes foram seis pessoas mortas em Bethnal Green. No dia 13 de junho, dez V1s foram demitidos em Londres, mas apenas quatro passaram. Quatro caíram na decolagem (confirmando o que Wachtel temia, que não estavam totalmente prontos para uso) e dois caíram no Canal da Mancha. Se todos os locais no norte da França estivessem totalmente operacionais, quase 300 V1s poderiam ter caído no sudeste da Inglaterra. Wachtel recebeu instruções estritas de seu comandante, tenente-general Erich Heinemann, para que todos os locais funcionassem o mais rápido possível.

Embora os V1 não tivessem impacto no sucesso ou não do Dia D, eles representavam uma séria ameaça para Londres e sudeste da Inglaterra. A defesa de Londres repousava com aviões de combate, fogo antiaéreo ao redor da costa e o uso de balões de barragem. Qualquer destruição ou interceptação dos V1 tinha que ser feita fora de Londres, como qualquer que fosse destruída sobre a própria Londres, pode muito bem ter explodido em contato com o solo - fazendo assim o que o V1 deveria fazer independentemente.

Um grande sucesso que os britânicos tiveram foi descobrir a altura em que o V1 voou - entre 2000 e 3000 pés. A velocidade máxima do V1 também foi calculada - entre 340 mph e 400 mph quando se aproximou de seu objetivo. O homem encarregado de defender Londres - o Air Marshall Roderic Hill - tinha vários aviões de combate à sua disposição que eram mais rápidos que os V1 e podiam voar acima da arma antes de descer para atacá-la. O Spitfire XIV, o Mustang III, o Tempest V e o Mosquito podiam fazer isso - mas eles tinham um tempo relativamente pequeno para realizar seu trabalho.

Em 15 de junho, foram lançados 244 V1 de 55 sites. 73 atingiram a Grande Londres e 71 atingiram áreas fora de Londres. 100 V1s falharam ao atravessar o canal. Foi o início de uma grande ofensiva. Em 17 de junho, Hitler voou para o norte da França para parabenizar Wachtel e ordenou que todas as 'pedras de cerejeira' (apelido de Hitler para V1) fossem direcionadas a Londres e a nenhum outro lugar. Em 18 de junho, um V1 atingiu a Capela da Guarda no quartel de Wellington e matou 121 pessoas e feriu 68 outras. Londres estava prestes a experimentar outro terror. Até o final de 18 de junho, 500 V1 foram disparados no total.

Churchill pediu a Eisenhower que fizesse o possível para atacar as bases V1 no norte da França como parte do avanço dos Aliados na região após o Dia D. O esquadrão 617 'Dambuster' atacou locais com bombas 'tallboy' (bombas de 12.000 libras), mas em 29 de junho, 2.000 V1 foram lançados em Londres.

Em Londres, foi tomada uma decisão sobre a defesa da cidade. Armas antiaéreas foram transportadas para a costa. Aqui eles teriam um campo de fogo irrestrito. Especialistas em radar também acreditavam que seus equipamentos funcionariam melhor mais perto do mar, longe dos edifícios. Quase 800 armas antiaéreas foram transportadas para a costa e 1.000 balões de barragem foram erguidos. Os pilotos de caça também aprenderam novos truques para destruir os V1, como voar ao lado da arma e derrubar uma de suas asas, deixando-a de lado. Os pilotos também voaram na frente de um V1, de modo que ele voou na corrente de deslizamento do avião de combate. Isso foi suficiente para desequilibrar o V1 para que ele voasse fora do curso.

No entanto, muitos V1 passaram. Em 5 de julho, 2.500 pessoas foram mortas e até o Ministério da Aeronáutica em Strand foi atingido, com 198 pessoas mortas naquele ataque. Em 19 de julho, 1.600 armas estavam em vigor ao redor da costa. Centenas de balões de barragem a mais foram acondicionados, mas muitos V1 ainda passaram - embora mais e mais estivessem sendo destruídos antes de chegarem a Londres. No entanto, parecia que a maré havia virado a favor dos defensores de Londres.

Mas Londres enfrentaria uma arma ainda mais aterrorizante - uma que não podia ser vista ou defendida - a V2.

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