The Bismarck

O Bismarck, provavelmente o navio de guerra mais famoso da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, foi afundado em 27 de maio de 1941. O Bismarck já havia afundado o HMS Hood antes de ser afundado. Para muitos, o fim de Hood e Bismarck simbolizava o fim dos tempos em que os navios de guerra eram a força dominante na guerra naval, a ser substituída por submarinos e porta-aviões e as vantagens que esses navios davam aos comandantes navais.

Sobreviventes do 'Bismarck'

O Bismarck deslocou mais de 50.000 toneladas e 40% desse deslocamento foram armaduras. Essa armadura deu ao Bismarck muitas vantagens em proteção, mas não inibiu sua velocidade - ela era capaz de 29 nós. Lançado em 1939, o Bismarck carregava uma variedade formidável de armas - canhões de 8 x 15 polegadas, canhões de 12 x 5,9 polegadas, canhões de 16 x 4,1 polegadas, canhões de 16 x 4,1 polegadas, canhões de 16 x 20 mm e 2 aeronaves Arado 96. O Bismarck tinha uma equipe de 2.200.

Em comparação, o HMS Hood (construído 20 anos antes de Bismarck) era de 44.600 toneladas, tinha uma tripulação de 1.419 e era mais rápido que o Bismarck, com uma velocidade máxima de 32 nós. O Hood foi lançado em 1918 e estava armado com canhões de 8 x 15 polegadas, canhões de 12 x 5,5 polegadas, canhões AA de 8 x 4 polegadas, canhões de 24 x 2 libras e torpedos de 4 x 21 polegadas. No entanto, o Hood sofria de uma falha importante - ela não tinha a mesma quantidade de armadura que o Bismarck. O fato de o Hood ter sido mais rápido que o Bismarck em 3 nós foi o resultado de sua falta de armadura suficiente. Dois minutos depois de ser atingido pelo Bismarck, o capuz a quebrara e afundara.

Em 18 de maio de 1941, o Bismarck e o cruzador pesado Prinz Eugen saíram do porto de Gdynia no Báltico para atacar comboios aliados no Atlântico. O Grande Almirante Raeder já havia experimentado grandes navios de guerra atacando comboios no mar. Navios como o Graf Spee, o almirante Scheer (ambos navios de guerra de bolso), Hipper (um cruzador) e Scharnhorst (um cruzador de batalha) já estavam no mar, mas descobriram que seu poder era limitado pelo fato de estarem tão distantes doca / porto que poderia realizar reparos, se necessário. Tal dificuldade significava que navios poderosos, como Scharnhorst e Gneisenau, eram detestados em assumir um comboio se esse comboio estivesse protegido por qualquer navio da marinha. Em 1940, Scharnhorst e Gneisenau encontraram um comboio retornando do Reino Unido para Halifax, Canadá. No entanto, o comboio estava protegido pelo HMS Ramillies e nenhum navio alemão poderia correr o risco de ser atingido por um navio que, em outras circunstâncias, seria facilmente superado por ambos os navios alemães.

Para superar o medo de danos no mar, o plano de Raeder era que a Marinha alemã concentrasse uma poderosa força naval no Atlântico, para que não houvesse preocupação com comboios e sua proteção. Ele pretendia que o Bismarck, o Prinz Eugen, o Scharnhorst e o Gneisenau operassem no Atlântico totalmente apoiado por navios de suprimento e reconhecimento - com essa força, nenhum comboio estaria seguro, independentemente de quantos navios de proteção naval tivessem. No entanto, o plano de Raeder, com o codinome "Exercise Rhine", foi severamente prejudicado desde o início, quando o Gneisenau foi atingido por bombas enquanto estava em Brest e os reparos necessários para o Scharnhorst levariam muito mais tempo do que Raeder havia previsto. Independentemente disso, Raeder ordenou que o Bismarck e o Prinz Eugen navegassem conforme planejado. Os navios partiram em 18 de maio - mas em 20 de maio foram vistos pelo cruzador sueco 'Gotland' na costa sueca e o almirante no comando de ambos os navios - Lütjens - sabia que essas informações seriam recebidas em Londres antes do dia 20. Fora. Ele estava certo.

Em 21 de maio, os dois navios atracaram no Fiorde de Kors, perto de Bergen. O Prinz Eugen precisava reabastecer. À noite, os dois navios partiram, e pouco depois disso, a área ao redor do fiorde de Kors foi bombardeada pelos britânicos.

Para entrar no Atlântico, os dois navios tiveram que passar ao norte de Scapa Flow - uma das maiores bases navais da Grã-Bretanha. Nesta base estava o navio de guerra 'King George V', o recém-encomendado (mas não pronto para a batalha) navio de guerra 'Prince of Wales', o cruzador de guerra 'HMS Hood' e o porta-aviões 'HMS Victorious'. Com estes navios estavam nove contratorpedeiros e quatro cruzadores do 2º Esquadrão Cruiser. No mar, nas proximidades, estavam os cruzadores 'Norfolk', 'Suffolk "Manchester' e 'Birmingham'. O navio de guerra 'Rodney' também estava em serviço de comboio no Atlântico.

Quando o novo chegou ao Almirantado, que o Bismarck e Prinz Eugen haviam deixado Bergen, o Almirante Sir John Tovey, Comandante em Chefe da Frota Nacional, ordenou que o 'Capuz' e o 'Príncipe de Gales' navegassem acompanhado por seis destróieres. A frota deixou o Scapa Flow em 22 de maio. Todos os outros navios em Scapa Flow e alguns no Clyde foram colocados em pouco tempo. No mesmo dia, o reconhecimento alemão de Lütjens informou-o de que todos os navios que deveriam estar em Scapa Flow ainda estavam lá.

Isso estava incorreto, pois o capitão e o príncipe de Gales já haviam navegado - embora Lütjens pensasse o contrário. Ele também estava convencido de que o tempo estava do seu lado, pois o nevoeiro obscurecia muitas áreas a oeste da costa norueguesa e Lütjens ficou satisfeito por poder entrar no oceano sem ser visto. Sua confiança era tanta que ele não conseguiu marcar uma consulta com um navio-tanque, preferindo seguir adiante em direção ao Atlântico. Para aumentar sua frota, Tovey ordenou que o 'Victorious' navegasse no dia 22 de maio e no dia seguinte o cruzador de batalha HMS Repulse navegou.

Ao meio-dia de 23 de maio, o Bismarck e o Prinz Eugen entraram no estreito da Dinamarca, entre a Islândia e a Groenlândia. Aqui, Lütjens encontrou problemas. O nevoeiro que ele esperava cobrir sua frota não se materializou e seus navios foram espremidos entre o campo de gelo da Groenlândia, que se estendia a 128 quilômetros do sudeste da Groenlândia até a ponta noroeste da própria Islândia. Lütjens sabia muito bem que toda essa área fora explorada pelos britânicos e que ele precisava escolher bem o seu curso. A Marinha Real também sabia que os alemães seriam forçados a navegar por uma pequena área do mar e, às 19.22 de 23 de maio, o cruzador 'Suffolk' avistou o Bismarck e o Prinz Eugen. O 'Suffolk' relatou sua aparição e o HMS Norfolk pegou este relatório. Às 20.22, o Norfolk avistou os dois navios alemães.

O relatório do Suffolk chegara a 'Hood' e o almirante Holland, no 'Hood', concluía que havia 300 milhas entre seu navio e o Bismarck. Holland ordenou que o 'Hood' seguisse um caminho até a saída do estreito da Dinamarca e o navio de guerra partisse a 27 nós. A essa velocidade, o 'Hood' deveria ter entrado em contato com o 'Bismarck' às 06:00 do dia 24 de maio. O 'rei George V' e 'Victorious' também receberam a mensagem, mas estavam a 600 milhas de distância e teriam sido incapazes de apoiar o 'Hood' no dia seguinte às 06:00. O Almirantado continuava preocupado com a segurança dos comboios no Atlântico, pois havia sempre o perigo de o 'Bismarck' escapar. Portanto, o 'Renown', o 'Ark Royal' e o 'Sheffield' foram ordenados ao mar a partir de Gibraltar para dar mais proteção aos comboios.

O 'Bismarck' ficou escuro ao seu lado e por algumas horas, o 'Suffolk' e o 'Norfolk' perderam o contato com o Bismarck. Sem as informações de posicionamento, o 'Hood' poderia facilmente ter perdido contato com o Bismarck. No entanto, às 24h45 de 24 de maio, o Suffolk havia recuperado o contato com o Bismarck. As informações enviadas pelo 'Suffolk' levaram o Hood a acreditar que ela estaria a apenas 32 quilômetros do Bismarck às 05h30 do dia 24 de maio. Às 05h35, o mirante do Hood distinguia o Prinz Eugen e o Bismarck a uma distância de 27 quilômetros.

A Holanda ordenou que o navio se voltasse para os navios alemães e, às 05h45, estavam separados apenas a 22.000 metros. Às 05.52, o 'Hood' abriu fogo e pouco depois foi acompanhado pelo 'Prince of Wales'. Às 05.54, tanto o Prinz Eugen quanto o Bismarck dispararam suas armas principalmente contra o 'Hood'.

O Prinz Eugen bateu no capô e incendiou alguns projéteis antiaéreos mantidos no convés. O incêndio que isso causou não foi particularmente perigoso para o 'Hood', embora produzisse muita fumaça. Às 06:00, uma salva do Bismarck atingiu o bairro. O Bismarck havia disparado a 17.000 metros e a elevação de suas armas significava que os projéteis que atingiam o 'Hood' tinham uma trajetória alta e um ângulo de descida acentuado. O Hood possuía uma armadura horizontal mínima e uma das conchas do Bismarck penetrou no convés do Hood e explodiu em uma de suas revistas. Uma enorme explosão rasgou o 'Hood' pela metade. Aqueles que viram a explosão disseram que os arcos do 'Hood' foram levantados do mar antes de afundarem. O navio afundou extremamente rapidamente e apenas três homens de uma tripulação total de 1.419 sobreviveram.

Após a destruição do 'Hood, os alemães voltaram seu fogo para o' Prince of Wales '. Seu capitão, Leach, decidiu que o melhor curso de ação era desviar-se sob o manto de fumaça e, junto com o 'Suffolk' e o 'Norfolk', continuavam seguindo o Bismarck e Prinz Eugen.

No entanto, o Bismarck não havia escapado intocado pela batalha. Uma concha havia perfurado dois tanques de óleo. O dano que causou ao navio foi mínimo, mas isso significava que 1000 toneladas de combustível não estavam mais disponíveis para o Bismarck, pois a concha cortou esse suprimento. Outros oficiais superiores do Bismarck aconselharam Lütjens a retornar à Alemanha, impulsionada pelo sucesso contra o 'Hood'. Este conselho não foi ouvido.

Lütjens decidiu dividir o Bismarck e Prinz Eugen. Ele esperava dividir a Marinha Real que o perseguia obstinadamente sozinho. Nisto ele falhou. Quando o Prinz Eugen desapareceu, os perseguidores miraram apenas no Bismarck. Nesse ponto, o encouraçado rei George V estava a apenas 200 milhas de distância e se aproximava rapidamente. Acompanhando o 'rei George V' estava o transportador 'Victorious'. Às 22h10 de 24 de maio, nove torpedos-bombardeiros Swordfish deixaram o 'Victorious' para atacar o Bismarck. Seguindo as instruções do 'Norfolk', os aviões atacaram através da nuvem e se viram atacando um navio da guarda costeira americana. À meia-noite, os aviões encontraram o Bismarck e atacaram. Oito torpedos foram disparados contra o Bismarck e um atingiu casa no meio do navio. Não causou danos ao navio, mas pode ter prejudicado a autoconfiança de Lütjens quando ele anunciou à tripulação do navio que 27 aeronaves haviam sido abatidas. Ele também informou a Berlim que era impossível ele sair da Marinha Real e que estava abandonando a tarefa em mãos de navegar para St. Nazaire, pois seu navio estava com pouco combustível.

Enquanto o Bismarck navegava, ela foi seguida pelos Suffolk, Norfolk e Príncipe de Gales. Logo após 03.06 de 25 de maio, a Suffolk perdeu o contato com o Bismarck e presumiu-se que ela estivesse indo a oeste no Atlântico. De fato, o Bismarck estava fazendo o oposto - navegando para o leste em direção a um porto na Biscaia. Às 08h00, o peixe-espada do Victorious foi enviado para procurar o Bismarck, mas não encontrou nada. Os Norfolk e Suffolk também ficaram em branco. O que deu o Bismarck foi o próprio Bismarck.

Por motivos desconhecidos, Lütjens enviou a Hitler uma mensagem sobre seu contato com o Hood, que levou 30 minutos para ser enviado por rádio. Esta mensagem foi recebida pela Marinha Real. No entanto, as informações enviadas a Tovey eram enganosas, pois ele não estava em posição de interpretar o rumo que lhe fora dado pelo Almirantado. O Almirantado também cometeu outro erro. Ele não usou cartas gnomônicas para seus rolamentos e o rei George V recebeu a posição do Bismarck, mas estava a 300 quilômetros de distância. Isso levou Tovey a acreditar que o Bismarck estava tentando retornar à Alemanha através do fosso entre Islândia e Ilhas Faroé. Não por culpa sua, Tovey estava errado.

O Almirantado percebeu seu erro e informou a Tovey que o Bismarck estava, de fato, fazendo os portos da Biscaia. Às 18h10, o rei George V e outros navios se voltaram para os portos da Biscaia. Finalmente, a Marinha Real recebeu o curso correto a seguir, mas o Bismarck tinha uma vantagem de 160 quilômetros. O clima também favoreceu o Bismarck, pois estava se deteriorando e a visibilidade foi reduzida à medida que a nuvem era baixa. O Almirantado usou barcos voadores da Catalina para procurar o Bismarck. Em 27 de maio, o Catalina finalmente viu o Bismarck. Esta informação foi dada às tripulações do Swordfish do Ark Royal, que estava saindo de Gibraltar. Eles decolaram às 14h30 em um clima que se deteriorava rapidamente.

O líder Espadarte avistou um grande navio em seu radar e quatorze aviões mergulharam nas nuvens para um ataque. Infelizmente, eles atacaram o 'Sheffield', pois ninguém lhes havia dito que o 'Sheffield' estava na mesma área que o Bismarck sombreava o gigante navio de guerra alemão. Felizmente, nenhum dano foi causado ao 'Sheffield'.

O Peixe-espada voltou ao 'Vitorioso' para ser reabastecido e armado. Por volta das 19h10, eles estavam no ar novamente. Às 19h40, eles avistaram o 'Sheffield', que dava às equipes a direção dos 'Bismarck' -12 milhas para o sudeste. Quinze aviões atacaram o 'Bismarck' e houve dois ataques de torpedo definitivos e um provável. Um dos torpedos causou danos consideráveis ​​ao navio de guerra, danificando sua hélice de estibordo, destruindo o volante e bloqueando os lemes. Dois aviões de observação viram o 'Bismarck' literalmente navegando em círculos logo após o ataque e a menos de 8 nós. O ataque havia prejudicado o 'Bismarck'. A única graça salvadora para Lütjens era que a noite havia chegado e a escuridão lhe dava alguma dica de cobertura. No entanto, durante toda a noite o navio de guerra atingido foi assediado por destróieres sob o comando do capitão Vian.

Os destruidores sombrearam o 'Bismarck' e alimentaram sua posição de volta aos 'Norfolk'. O 'Norfolk' foi acompanhado pelos navios de guerra 'Rodney' e o 'King George V'. Em 27 de maio, às 08.47, o 'Rodney' abriu fogo contra o 'Bismarck'. Às 08.48, o 'rei George V' fez o mesmo. O 'Bismarck' disparou de volta, mas uma salva do 'Rodney' derrubou as duas torres de canhões avançados do 'Bismarck'. Às dez da manhã, todas as suas principais armas haviam sido silenciadas e seu mastro explodido. Às 10h10, todos os seus armamentos secundários haviam sido destruídos e o navio gigante simplesmente se afundou na água. Às 10h15, Tovey cancelou seus navios de guerra e ordenou que o 'Dorsetshire' afundasse o 'Bismarck' com torpedos. Três torpedos foram disparados contra o 'Bismarck' e ela afundou às 10h40. De sua equipe de 2.200, havia apenas 115 sobreviventes. Apenas 2 oficiais em cada 100 sobreviveram.

O 'Prinz Eugen' retornou a Brest em 1º de junho e todos, exceto um dos navios de suprimento enviados com o 'Bismarck' e 'Prinz Eugen' foram afundados. O "Exercício Reno" foi um fracasso sombrio para os alemães, pois nenhum comboio foi atacado e seu navio de guerra mais temido havia sido perdido. Para os britânicos, havia muita propaganda para fazer fora do episódio, mesmo que o 'Hood' tivesse sido perdido.

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