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Bomba atômica

Bomba atômica

A bomba atômica foi usada pela primeira vez na guerra em Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945 e a bomba teve um papel fundamental no fim da Segunda Guerra Mundial. A bomba atômica (bomba A), criada pelo Projeto Manhattan, foi explodida pela primeira vez na base secreta de Alamogordo em 16 de julho de 1945.

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A bomba que caiu sobre Hiroshima recebeu o codinome 'Little Boy'. A quantidade de energia que 'Little Boy' gerou quando explodiu foi equivalente a uma explosão de TNT de 15 kiloton - mas a fotografia acima mostra que a bomba em si era relativamente pequena, apesar de sua enorme capacidade explosiva. Metade dessa energia foi consumida quando a explosão gerou uma pressão atmosférica ultra alta, que resultou em uma explosão de bomba muito forte. Um terço do restante da energia criada foi consumido quando a explosão gerou calor, enquanto o restante da energia criada foi consumido na criação de radiação.

Diretamente abaixo do centro da explosão (o hipocentro), a temperatura subiu para cerca de 7.000 graus F. Diretamente abaixo do hipocentro e não muito longe deste ponto, os danos foram enormes. No entanto, prédios, etc., que tinham áreas protegidas por um corpo humano, eram relativamente inalterados, uma vez que o corpo havia tomado o impacto total do calor e o absorvido. O calor criado foi tão grande que as roupas pegaram fogo em pessoas a mais de 250 metros do centro da explosão; telhas a um quarto de milha de distância derreteram.

'Little Boy' também criou uma pressão ultra alta. A velocidade do vento no solo diretamente abaixo da explosão era de 980 mph e essa velocidade gerou uma pressão equivalente a 8.600 libras por metro quadrado. A um terço de quilômetro e meio da explosão da bomba, a velocidade do vento era de 620 mph, o que criava uma pressão de 4.600 libras por pé quadrado. Tal força simplesmente arrasaria a maioria dos edifícios - e é por isso que as fotografias pós-bomba de Hiroshima mostram quase nenhum edifício. A uma milha do centro da explosão, a velocidade do vento ainda era de 190 mph e essa velocidade criou uma pressão equivalente a 1.180 libras por pé quadrado. Essa força ainda seria muito capaz de derrubar os edifícios mais robustos.

A explosão de 'Little Boy' também criou raios alfa, beta, gama e nêutrons. Os raios alfa e beta foram absorvidos pelo ar, mas os raios gama e nêutrons atingiram o solo e foram esses raios que afetaram as pessoas de Hiroshima. O envenenamento por radiação matou muitas pessoas na cidade. Quase todas as pessoas que sobreviveram à explosão da bomba, mas que viviam a 800 metros dela, morreram em 30 dias. As pessoas que entraram na zona onde a bomba havia sido mais devastadora também foram expostas a níveis muito altos de radiação se o fizessem nas primeiras 100 horas após a explosão.

As mortes por radiação foram muito comuns durante anos após a explosão de 'Little Boy'. O governo da cidade de Hiroshima manteve registros a partir de 1952, mas estima-se que de agosto de 1946 a 1952, cerca de 60.000 pessoas morreram de envenenamento por radiação - uma média de 8.500 por ano. Talvez até 200.000 pessoas tenham morrido como resultado de 'Little Boy'.

'Little Boy' e 'Fat Man' (lançado em Nagasaki) tiveram algumas diferenças na maneira como foram projetados. 'Little Boy' era uma arma do tipo 'pistola', disparando um pedaço de U-235 subcrítico em outro pedaço em forma de xícara para criar uma massa supercrítica - e uma explosão nuclear. "Little Boy", abaixo, pesava cerca de 9.000 libras, tinha 28 polegadas de diâmetro e 10 pés de comprimento.

'Fat Man', abaixo, usou um método de implosão, com um anel de 64 detonadores atirando em segmentos de Plutônio juntos para obter a massa supercrítica que criaria uma explosão nuclear. Mais pesado que 'Little Boy', 'Fat Man' pesava 10.000 libras e pesava 10 pés 8 polegadas de comprimento e tinha o equivalente explosivo de 20.000 toneladas de altos explosivos - quase o mesmo que 'Little Boy'.