V2

O V2 era trazer terror a Londres no final da Segunda Guerra Mundial. O V2 foi o primeiro dos verdadeiros foguetes - parte das armas de vingança de Hitler (Vergeltungswaffen) - as armas secretas que ele havia prometido a seus generais que venceria a guerra. Enquanto o V1 podia ser visto e atacado, o V2 ​​era efetivamente invisível após ser disparado. Os primeiros londrinos sabiam sobre um V2, foi quando ele explodiu.

A principal contribuição por trás do V2 veio de Wernher von Braun, um cientista alemão que se destacou na propulsão de roqueiros. A propulsão de foguetes estava sendo experimentada em Peenemünde, na costa do Báltico alemão. O primeiro verdadeiro caça a jato foi o alemão - o Messerschmitt Me 262 - e essa tecnologia foi transferida para o sonho de von Braun de um foguete que poderia deixar a atmosfera da Terra e voltar a velocidades que o tornavam imparável.

O V2 tinha 46 pés de comprimento e totalmente carregado com combustível e ogiva, pesava 13 toneladas. Desde o lançamento até a velocidade do som, foram necessários apenas 30 segundos. Sua altura máxima de trajetória era entre 50 a 100 quilômetros para alvos de longo alcance. Sua ogiva pesava uma tonelada e poderia causar danos devastadores.

Inicialmente, os vôos de teste do V2 haviam sido desastrosos a tal ponto que a hierarquia no Partido Nazista era menos que favorável ao seu desenvolvimento. Com o V1, houve resultados tangíveis que pessoas como Hermann Göering puderam ver. Mas o V2 ​​era uma arma muito mais complicada e sofisticada do que o V1. Muitos dos testes iniciais terminaram com o protótipo explodindo antes mesmo de decolar. Para os cientistas de Peenemünde, tudo isso fazia parte da experimentação. Para os nazistas seniores, era um desperdício de tempo e recursos. Em "Inside the Third Reich", de Albert Speer, ministro do armamento de Hitler, afirma-se que a incapacidade de figuras nazistas de compreender completamente a tecnologia de foguetes levou a um atraso na superação dos problemas iniciais com o V2. Speer acreditava que o V2 ​​estaria operacional muito mais cedo se o projeto recebesse mais apoio daqueles que não entendiam a tecnologia moderna.

Se isso for verdade, o que Eisenhower escreveu depois da guerra se torna mais significativo. Eisenhower afirmou em "Cruzada na Europa" que se os nazistas tivessem operado o programa de armas V seis meses antes, em janeiro de 1944, o Dia D teria sido muito mais difícil e até impossível.

“Parece provável que, se os alemães tivessem conseguido aperfeiçoar e usar essas novas armas mais cedo do que ele, nossa invasão da Europa teria se mostrado extremamente difícil, talvez impossível. Tenho certeza de que, se tivessem conseguido usar essas armas por um período de seis meses, e principalmente se tivessem feito da área de Portsmouth-Southampton um dos principais alvos, "Overlord" pode ter sido descartado ".Eisenhower.

Mais de 5.000 V2 foram lançados, mas apenas 1.100 chegaram a qualquer parte da Grã-Bretanha. A destruição do centro de Londres foi tão grave que o governo tomou a decisão de usar informações falsas para fazer com que os alemães mudassem de alvo. A inteligência alemã recebeu as informações de que, para escapar dos ataques V2, o governo havia mudado sua sede para Dulwich, no sudeste de Londres. Isso não era verdade, mas teve o efeito desejado. Os alemães mudaram a direção de seus ataques V2 para esta área de Londres e o centro de Londres recebeu muito menos ataques.

Os ataques V2 só pararam como resultado do avanço dos Aliados na Europa Ocidental. Quando isso ocorreu, os sites de lançamento foram retomados. No entanto, uma explosão V2 em Antuérpia, na Bélgica, causou muitos danos a um porto que os Aliados precisavam para fornecer suprimentos a seus homens enquanto avançavam para o leste.

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