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Relâmpago elétrico inglês

Relâmpago elétrico inglês

O English Electric Lightning foi o principal defensor britânico do espaço aéreo durante a Guerra Fria, a partir de 1960. O Lightning viu 28 anos de serviço ativo na RAF.

O Lightning 'começou' a vida como o P1 - um protótipo desenhado por W. Petter. A forma do P1 quase o suficiente refletia a agora familiar forma do Lightning e foi a primeira aeronave britânica projetada a voar em Mach 2 - alcançada em 25 de novembroº 1958 em um voo de teste.

O English Electric Lightning era conhecido como um interceptador de pontos. Nos 28 anos em que o Lightning estava em serviço, era mais conhecido como a aeronave que interceptaria aeronaves da URSS quando se aproximassem do espaço aéreo do Reino Unido. Os relâmpagos da RAF Leuchars, na Escócia, faziam parte da unidade Northern Quick Reaction Alert (QRA) e, na maioria das vezes, era um urso tupolev Tu-95 soviético que precisava ser escoltado para longe do espaço aéreo do Reino Unido.

O Lightning foi projetado para atingir seu alvo rapidamente - daí o nome -, mas teve uma resistência notavelmente curta uma vez no ar - 35 minutos não eram incomuns durante uma surtada supersônica. A forma do Lightning significava que o espaço para combustível era escasso e, embora o Lightning carregasse tanto combustível quanto seu design permitia, não era suficiente mantê-lo no ar por muito tempo quando voava em alta velocidade.

As primeiras versões também foram prejudicadas por serem equipadas com radares que foram projetados na década de 1950 e tinham apenas um alcance de 48 km. Versões posteriores foram equipadas com o radar Ferranti mais moderno. Um Livro Branco da Defesa de 1957 havia deixado claro que o Lightning deveria ser apenas um paliativo e que um interceptador de caças de longo prazo deveria ser projetado para substituí-lo. Portanto, quando voou pela primeira vez como aeronave da RAF em 1960, eram esperadas deficiências. No entanto, suas vantagens superam suas desvantagens.

O Lightning teve uma taxa de subida muito boa, conforme exigido por um jato interceptador de pontos. Sua taxa inicial de subida era de 50.000 pés por minuto, mas isso se estabilizou para que o Relâmpago chegasse a 40.000 pés em apenas 2 minutos e 30 segundos. Um anúncio da RAF na época dizia: "Quer escalar dois Everest em três minutos?" Alimentado pelos motores Rolls-Royce Avon, o Lightning era supersônico e atingia velocidades Mach-2. Em 1985, um Lightning atingiu uma velocidade de Mach 2.2. Os pilotos comentavam com frequência sobre a facilidade com que a aeronave lidava mesmo em velocidade.

“Sim, pernas curtas, mas um grande raio de viragem e excelente aceleração.” Major Bill Beardley, USAAF.

A variante F6 Lightning foi considerada por muitos como a melhor. Era mais rápido que as variantes anteriores, mas carregava mais combustível, proporcionando um alcance ainda melhor. O único ponto negativo do ponto de vista do piloto era que os F6 originais não estavam equipados com canhão. No entanto, versões posteriores foram - mesmo que essa adição reduzisse sua carga total de combustível.

Características gerais do F6:

Velocidade máxima = Mach 2 (1.300 mph) a 36.000 pés.

Intervalo = 850 milhas

Taxa de subida = 20.000 pés por minuto

Armas = canhão Aden de 2 x 30 mm

Mísseis = 2 x sob montagens de fuselagem para mísseis ar-ar (De Haviland Firestreaks ou Hawker Siddeley Red Tops)

Enquanto o RAF Lightning voou para interceptar alvos desconhecidos, eles nunca voaram em uma situação de combate, então não se sabe como ele teria lidado com o combate real contra caças modernos. Em 1963, o Lightning's participou de exercícios com o Spitfire Mark XIX, em preparação para missões de combate na Indonésia, mas as missões esperadas nunca ocorreram.

Abril 2010