Fulgencio Batista

Fulgencio Batista foi o ditador de direita cubano deposto por comunistas liderados por Fidel Castro. Apesar do apoio de Batista da América durante seu governo, nada foi feito pela superpotência para impedir sua queda do poder.

Batista nasceu em 16 de janeiroº 1901 na província do Oriente, em Cuba. Seus pais trabalhavam em uma plantação de açúcar. Batista se juntou ao exército em 1921 e ocupou o posto de sargento quando se uniu a um golpe militar contra o liberal Presidente Machado - conhecido como a "Revolta dos Sargentos" - em setembro de 1933. Sua credibilidade foi selada quando o embaixador dos EUA em Cuba, Benjamin Welles, disse a Batista que ele era o único homem em Cuba que possuía qualquer forma de "autoridade pessoal". Welles também deixou claro para Batista que os Estados Unidos não tinham nenhuma intenção de interferir nos assuntos internos de Cuba e que o que ele fazia na ilha era uma preocupação do povo cubano. Para Batista, isso parecia uma luz verde para governar como ele desejava. Em 19 de janeiroº 1934, a América reconheceu o novo governo de Cuba.

Batista foi promovido ao posto de coronel e tornou-se líder de um estado corporativo de inspiração fascista. O próprio Batista era um homem imprevisível. Ele poderia ser brutal, mas em 1937 permitiu a formação de partidos políticos rivais. Ele governou atrás de uma série de presidentes de marionetes que não tinham outro objetivo senão disfarçar o poder exercido por Batista.

Batista não ficou sem seus oponentes, independentemente de quão perigoso isso fosse. Um dos mais vocais foi Antonio Guitaras, que fundou um movimento estudantil que se opunha ao governo de Batista. Em 1935, ele foi assassinado quase certamente por pistoleiros do governo. Outros oponentes simplesmente desapareceram.

Em 1939, no que foi considerado uma eleição justa, Batista foi eleito Presidente de Cuba. Ele continuou a construir seu apoio com os EUA e, em 1944, introduziu impostos de guerra para ajudar a América a pagar por seu esforço de guerra. Foi um movimento impopular dentro de Cuba, onde muitos permaneceram pobres. Ocorreu uma oposição mais geral a Batista e, em 1944, ele se exilou voluntariamente na República Dominicana antes de se mudar para Daytona Beach, na Flórida. A partir daqui, ele fez uma campanha para voltar à política cubana e, em 1948, ganhou um assento no Senado cubano.

Em 1952, Batista concorreu à presidência. Todas as indicações mostraram que ele perderia e algumas pesquisas colocaram o ex-líder cubano em último. Tal humilhação teria terminado qualquer chance de atingir seu poder anterior. Para evitar tal humilhação, Batista se colocou à frente de outro golpe militar. Em 10 de marçoº1952, isso provou ser bem-sucedido e os EUA rapidamente reconheceram seu escritório de posicionamento e seu governo em 27 de marçoº.

Batista agora ocupava o posto auto-designado de general. Uma vez no poder, Batista suspendeu a constituição da ilha e estabeleceu uma ditadura de partido único com ele como líder.

O governo de Batista era opressivo. Os ricos da ilha se deram bem desde que garantissem que "recompensassem" Batista. No entanto, pouco ou nada foi feito pelos pobres. Batista permitiu que Cuba se tornasse um playground para os ricos da América. A apenas oitenta quilômetros da Flórida, os americanos ricos voavam para Havana para jogar e aproveitar a boa vida. Nada poderia ter contrastado mais fortemente com a vida de pobreza liderada pelos pobres cubanos.

Em 26 de julhoº 1953, um pequeno grupo contrário a Batista atacou um quartel em Santiago. O ataque, liderado por Fidel Castro, foi um fracasso, mas Batista respondeu com sua infame ordem '10 por 1 '- que o comandante militar local teve que atirar em dez civis para cada soldado morto. No evento, 59 pessoas foram baleadas - embora como 19 soldados tenham sido mortos, o total final poderia ter chegado a 190.

Batista queria que tudo voltasse ao normal o mais rápido possível, pois temia que qualquer levante social percebido adiasse aqueles que queriam investir grandes quantias de dólares americanos em Cuba. Dizem que ele pegou 30% do dinheiro arrecadado nos hotéis de apostas construídos em Havana - administrados pela Máfia -, enquanto sua esposa levou 10%. Como o dinheiro que circulava por esses hotéis era tão grande, os 60% restantes - se esses números estivessem corretos - ainda representariam um lucro enorme para os envolvidos.

Em maio de 1955, Batista sentiu-se tão fortemente entrincheirado em sua posição que libertou da prisão Castro e outros rebeldes que haviam sobrevivido ao ataque de quartel de julho de 1953 em Santiago.

Desde dezembro de 1956, Batista enfrentou um desafio crescente de um movimento de esquerda liderado por Fidel Castro. As manifestações estudantis em Havana foram brutalmente tratadas pela polícia e os líderes estudantis foram assassinados por homens que estavam fora da lei. No entanto, Batista enfrentou um enorme problema. O número de cubanos pobres que não haviam se beneficiado das vastas somas de dinheiro investidas e gastas em Cuba superava em muito os que haviam se beneficiado. Essas pessoas eram alvos ideais para pessoas como Castro e ChéGuevara, que haviam ido a Cuba para ajudar Castro.

O tamanho da ilha deu a Castro e seus homens a oportunidade de se esconder dos homens de Batista. Eles copiaram as táticas de Mao Zedong e dos comunistas chineses. Os seguidores de Castro ajudaram os pobres da ilha ajudando em suas fazendas muito rudimentares, estabelecendo as escolas mais básicas para os pobres e dando a ajuda médica que podiam. Essa política de "corações e mentes" foi muito bem-sucedida e o apoio aos comunistas se espalhou para fora das montanhas Sierra Maestra e cada vez mais perto da base de poder de Batista em Havana.

Batista perdeu o apoio do exército cubano e em 31 de dezembrost 1958, ele teve que fugir de Cuba para a República Dominicana com sua reputação em ruínas.

Fulgencio Batista morreu em 1973.

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