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Wernher von Braun

Wernher von Braun

Wernher von Braun nasceu em 1912. Braun é mais associado ao programa de foguetes V2 na Segunda Guerra Mundial e, mais tarde, Braun também foi associado ao programa espacial americano, que culminou no pouso da Apollo 11 em 1969.

Werner von Braun foi educado no Instituto de Tecnologia de Charlottenburg, em Berlim, onde estudou engenharia. Enquanto estava na faculdade, ele desenvolveu um interesse em foguetes e na tecnologia que os cercava. Braun ajudou a fundar a Sociedade Alemã de Viagens Espaciais e, em 1932, apenas um ano antes da nomeação de Hitler como chanceler alemão, von Braun foi identificado por Walter Dornberger como um homem com habilidade em tecnologia de foguetes. Dornberger foi o chefe de pesquisa e desenvolvimento de foguetes sólidos do exército alemão. Ele recrutou von Braun para o seu departamento. Em 1934, von Braun desenvolveu dois foguetes que foram lançados com sucesso e atingiram uma altura vertical de 2,4 km.

Em 1937, Dornberger foi nomeado chefe militar do centro de pesquisa de foguetes com sede em Pennemünde, na costa do Báltico alemão. Braun foi nomeado diretor técnico dessa base altamente secreta. Aqui ele trabalhou em seu sonho de construir um foguete que deixaria a atmosfera da Terra em velocidade supersônica. Embora Braun possa estar pensando em termos de viagens espaciais, seu trabalho se desenvolveria no foguete V2 - uma arma de incrível poder.

No papel, essa arma seria imparável depois de lançada com sucesso. Tal era a importância deste trabalho no V2 que o controle da base de Pennemünde foi assumido por Heinrich Himmler, chefe da SS. Ele estava preocupado com o fato de Braun estar mais interessado em viagens espaciais do que em desenvolver uma arma que pudesse ter um impacto devastador sobre os Aliados. Em março de 1944, a Gestapo prendeu Braun e ele só foi libertado quando se convenceram de que ele usaria toda sua energia e habilidade no desenvolvimento do foguete que Himmler acreditava que alteraria o equilíbrio de poder na Segunda Guerra Mundial. Ironicamente, pode ter sido essa prisão e o atraso que isso pode ter causado no desenvolvimento do V2, o que significa que a nova arma não foi usada pela primeira vez até bem depois do dia D.

O primeiro V2 disparado com raiva foi lançado em setembro de 1944. Mais de 5.000 V2 foram disparados contra a Grã-Bretanha, embora apenas 1.100 atingissem seu objetivo. 2.724 pessoas foram mortas e quase 6.000 ficaram feridas. A invasão bem-sucedida da Europa - Dia D - significou que os Aliados poderiam derrubar os locais de lançamento à medida que avançassem pela Europa Ocidental. Em vez de se render aos russos, Braun e sua equipe fugiram para o oeste e se renderam ao exército americano. Braun e quarenta de seus colegas foram levados para a América, onde continuaram seu trabalho com foguetes. Seu trabalho levou ao desenvolvimento do míssil balístico e, nesse sentido, von Braun desempenhou seu papel na Guerra Fria.

Entre 1945 e 1957, von Braun concentrou seu trabalho em mísseis balísticos. No entanto, quando a Rússia colocou o Sputnik em órbita em outubro de 1957, ele mudou de rumo e colocou seus esforços no programa de exploração espacial dos Estados Unidos. Nisso ele foi extremamente bem-sucedido. Em 1960, von Braun tornou-se chefe do Marshall Space Flight Center e foi aqui que ele desenvolveu o foguete Saturno que terminou com a série Apollo de missões lunares com o Apollo 11 pousando na Lua em 1969.

O mundo ficou paralisado pelo sucesso dessa missão e pela quase tragédia de Apollo 13. No entanto, as missões subsequentes da Apollo falharam em atrair a atenção do público e, em 1972, com a corrida para a Lua vencida, o presidente Richard Nixon cortou o orçamento federal. até a pesquisa espacial. Em protesto, Braun renunciou à sua posição. Ele morreu de câncer em junho de 1977.

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Assista o vídeo: Wernher von Braun: his story told. "Missile to Moon", documentary. PBS 2012 (Julho 2021).