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Victor Kiernan

Victor Kiernan

Victor Kiernan um dos três filhos de John Edward Kiernan, nasceu em Ashton upon Mersey, em 4 de setembro de 1913. Ele foi educado na Manchester Grammar School (1924–31), onde ganhou muitos prêmios e bolsas de estudo. (1)

Em 1931, Kiernan foi para o Trinity College com uma bolsa de estudos de história. A maior influência em Kiernan foi Maurice Dobb. Professor de economia, ele era membro do Partido Comunista da Grã-Bretanha em 1922 e era aberto a seus alunos sobre suas crenças comunistas. Kiernan, mais tarde, relatou: "Não tivemos tempo, então, para assimilar a teoria marxista mais do que de maneira muito grosseira; ela estava apenas começando a se enraizar na Inglaterra, embora tivesse um expositor notável em Cambridge, em Maurice Dobb." (2) A casa de Dobb, "St Andrews" em Chesterton Lane, era um ponto de encontro frequente para os comunistas de Cambridge, conhecido localmente como "A Casa Vermelha".

David Guest ingressou no Partido Comunista da Grã-Bretanha. Ele se tornou o chefe de uma célula que incluía Victor Kiernan, John Cornford, Guy Burgess, Donald Maclean e James Klugmann. Isso permitiu que dons como Maurice Dobb e John Bernal ficassem em segundo plano. "A prontidão de David Haden-Guest em assumir a responsabilidade pela organização teve outro efeito útil. Tirou uma carga indesejada dos ombros de Dobb, Bernal e Pascal que, como membros de suas respectivas faculdades, consideraram mais sábio permanecer discretamente no Antecedentes. As autoridades da Universidade adotaram uma visão vagamente tolerante dos excessos dos estudantes universitários no campo político; mas os professores que eram conhecidos como oficiais comunistas ativos estariam cortejando problemas desnecessários. " (3) Foi alegado que David Guest "entraria no salão do Trinity usando um martelo e um alfinete de foice na lapela". (4) Com a ajuda de Dave Springhall, organizador nacional da Young Communist League, o partido logo teve 25 membros, o Trinity College sozinho tinha 12 membros e reuniões semanais nos quartos dos alunos.

Victor Kiernan mais tarde lembrou que os ensinamentos de Dobb o ajudaram a compreender o desenvolvimento da sociedade: "Sentimos, mesmo assim, que isso poderia nos elevar a um nível muito acima do nível acadêmico de Cambridge. Estávamos certos, quanto ao rápido avanço de As ideias e a influência marxista desde então se manifestaram. Nossas principais preocupações, porém, eram as práticas, popularizar o socialismo e a URSS, confraternizar com os manifestantes da fome, denunciar o fascismo e o governo nacional, alertar para a aproximação da guerra. Pertencemos à era da a Terceira Internacional, genuinamente internacional pelo menos em espírito, enquanto a Causa se destacava acima de quaisquer reivindicações nacionais ou paroquiais. " (5)

Victor Kiernan se formou com uma estrela dupla pela primeira vez em 1934 e permaneceu na Universidade de Cambridge. De acordo com seu biógrafo, Eric Hobsbawm: "Sua dissertação, publicada como Diplomacia britânica na China, 1880-1885 (1939), um estudo diplomático com interessantes interpolações marxistas, anunciou sua preocupação consistente com o mundo fora da Europa, não que a China do final do século XIX ou qualquer outro período ou assunto satisfizesse sua curiosidade infinita ou exaurisse sua manutenção sistemática de registros. "

Em 1938, ele usou um ano de sua bolsa de quatro anos do Trinity College para visitar a Índia. Ele ficou pelos próximos oito anos. Tariq Ali destacou: "O conhecimento de Kiernan da Índia foi em primeira mão. Ele esteve lá de 1938-46, estabelecendo contatos e organizando círculos de estudo com comunistas locais e ensinando no Aitchison (ex-Chiefs) College, uma instituição criada para educar os A nobreza indiana nas linhas sugeridas pelo falecido Lorde Macaulay. O que os alunos (a maioria dos perdedores com cabeça de madeira) faziam de Kiernan nunca foi revelado, mas um ou dois dos melhores mais tarde adotaram ideias radicais. Seria bom pensar que ele era o responsável: é difícil imaginar quem mais poderia ter sido. A experiência lhe ensinou muito sobre o imperialismo e em um conjunto de livros incrivelmente bem escritos ele escreveu muito sobre as origens e o desenvolvimento do Império Americano , a colonização espanhola da América do Sul e de outros impérios europeus. " (6)

Ele retornou à Inglaterra em 1946. Seu marxismo franco causou dificuldade em encontrar um cargo de professor. "Ele voltou para Trinity, um comunista não reconstruído, mas sempre crítico, com vastos planos para uma obra marxista sobre Shakespeare. Seu árbitro denunciou sua política quando ele se candidatou a vagas nas universidades de Oxford e Cambridge, mas - como a Grã-Bretanha em 1948 - não o fez lembre-se do charmoso subversivo contaminando o departamento de história da Universidade de Edimburgo. " (7)

Victor Kiernan juntou forças com E. P. Thompson, Christopher Hill, Eric Hobsbawm, Maurice Dobb, A. L. Morton, John Saville, Raphael Samuel, George Rudé, Rodney Hilton, Dorothy Thompson e Edmund Dell para estabelecer o Grupo de Historiadores do Partido Comunista. Saville escreveu mais tarde: "O Grupo do Historiador teve uma influência considerável de longo prazo sobre a maioria de seus membros. Foi um momento interessante no tempo, essa reunião de uma assembléia tão animada de jovens intelectuais e sua influência na análise de certos períodos e os assuntos da história britânica seriam de longo alcance. " (8) Ele também escreveu para o jornal Passado e presente e New Left Review.

Victor Kiernan deixou o Partido Comunista da Grã-Bretanha após a Revolta Húngara. Ele permaneceu um marxista comprometido e publicou uma série de livros, incluindo Os senhores da espécie humana: atitudes europeias em relação ao mundo exterior na era imperial (1969), América: o Novo Imperialismo (1978), O duelo da história europeia (1988) e Tabaco: uma história (1991).

Victor Kiernan morreu aos 95 anos em 17 de fevereiro de 2009.

Na época, não tínhamos tempo para assimilar a teoria marxista mais do que de maneira muito aproximada; estava apenas começando a se enraizar na Inglaterra, embora tivesse um expositor notável em Cambridge, Maurice Dobb ... Sentíamos, mesmo assim, que ela poderia nos elevar a um nível muito superior ao nível acadêmico de Cambridge. Pertencemos à era da Terceira Internacional, genuinamente internacional, pelo menos em espírito, embora a Causa estivesse muito acima de quaisquer reivindicações nacionais ou paroquiais.

O capital mercantil, o capital usurário, foram onipresentes, mas por si só não trouxeram nenhuma alteração decisiva do mundo. Foi o capital industrial que levou à mudança revolucionária e foi o caminho para uma tecnologia científica que transformou a agricultura, assim como a indústria, a sociedade e também a economia. O capitalismo industrial apareceu aqui e ali antes do século XIX, mas em qualquer escala considerável parece ter sido rejeitado como um enxerto estranho, como algo muito antinatural para se espalhar longe. Foi uma estranha aberração no caminho humano, uma mutação abrupta. Forças fora da vida econômica eram necessárias para estabelecê-lo; apenas condições muito complexas e excepcionais poderiam engendrar, ou manter vivo, o espírito empreendedor. Sempre houve maneiras muito mais fáceis de ganhar dinheiro do que o investimento industrial de longo prazo, a árdua rotina de administrar uma fábrica. J.P. Morgan preferia sentar-se em uma sala nos fundos de Wall Street, fumando charutos e jogando paciência, enquanto o dinheiro fluía para ele. Os ingleses, os primeiros a descobrir a estrada industrial, logo a estavam trocando por salões semelhantes na cidade, ou em busca de atalhos, atalhos e Eldorados coloniais.

Victor Kiernan, que morreu aos 95 anos, era um homem com um charme inconsciente e uma vasta gama de conhecimentos ... Como vários de seus contemporâneos entre os historiadores marxistas, incluindo Christopher Hill, Rodney Hilton e Edward Thompson, ele veio de um não-conformista fundo. No caso dele, era uma família de classe média baixa ativamente congregacionalista em Ashton-on-Mersey, embora em seu tempo como membro do Trinity College, Cambridge, ele usasse seu nome irlandês como uma desculpa para justificar a falta de zelo por a monarquia britânica.

Ele veio para o Trinity College da escola secundária de Manchester em 1931 e permaneceu lá pelos sete anos seguintes como um excepcionalmente brilhante estudante de graduação, pesquisador e, a partir de 1937, bolsista. Em 1934, ano de sua formatura (estrela dupla pela primeira vez na história), ingressou no Partido Comunista, no qual permaneceu pelos 25 anos seguintes. Seu primeiro livro, Diplomacia britânica na China 1880-1885 (1939) anunciou seu interesse consistente no mundo fora da Europa.

Ao contrário de seu camarada da Trinity, John Cornford, sobre quem escreveu com notável percepção, seu perfil público entre os membros do Partido Comunista de Cambridge na década de 1930 era baixo. Provavelmente apenas aqueles com interesses especiais o encontrariam, um rosto de menino emergindo em um roupão de entre montanhas de livros no andar do sótão do Trinity Great Court. Isso aconteceu porque ele logo assumiu o "grupo colonial" oficialmente inexistente do canadense EH Norman, mais tarde um distinto historiador do Japão, diplomata e eventual vítima da caça às bruxas macartista nos Estados Unidos, e primeiro de uma sucessão de comunistas (e mais tarde ex-comunistas) historiadores que cuidaram dos "coloniais" - predominantemente do sul da Ásia - até 1939.

Victor Kiernan, professor emérito de História Moderna na Universidade de Edimburgo, foi um historiador marxista erudito com amplos interesses que abrangeram praticamente todos os continentes. Sua paixão por história e política radical, línguas clássicas e literatura mundial estava igualmente dividida.

Seu interesse por idiomas foi desenvolvido em sua casa, no sul de Manchester. Seu pai trabalhava para o Manchester Ship Canal como tradutor de espanhol e português e o jovem Victor os adquiriu antes mesmo de conseguir uma bolsa para a Manchester Grammar School, onde aprendeu grego e latim. Seu amor precoce por Horácio (seu poeta favorito) resultou em um livro posterior. Ele foi para o Trinity College, em Cambridge, onde estudou História, absorveu a visão antifascista predominante e, como muitos outros, ingressou no Partido Comunista Britânico.

Ao contrário de alguns de seus ilustres colegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) no Grupo de Historiadores do Partido Comunista fundado em 1946, Kiernan escreveu muito sobre países e culturas muito distantes da Grã-Bretanha e da Europa ...

O conhecimento de Kiernan sobre a Índia foi em primeira mão. A experiência lhe ensinou muito sobre o imperialismo e em um conjunto de livros incrivelmente bem escritos, ele escreveu muito sobre as origens e o desenvolvimento do Império Americano, a colonização espanhola da América do Sul e outros impérios europeus.

Ele era agora fluente em persa e urdu e conheceu Iqbal e o jovem Faiz, dois dos maiores poetas produzidos pelo norte da Índia. Kiernan traduziu os dois para o inglês, o que desempenhou um papel importante em ajudar a aumentar sua audiência em uma época em que as línguas imperiais eram totalmente dominantes. Sua interpretação de Shakespeare é muito subestimada, mas se fosse colocada nas listas de cursos, seria um antídoto saudável para o embalsamamento.

Ele se casou com a dançarina e ativista teatral Shanta Gandhi em 1938 em Bombaim, mas eles se separaram antes de Kiernan deixar a Índia em 1946. Quase quarenta anos depois, ele se casou com Heather Massey. Quando o conheci logo depois, ele confessou que ela o havia rejuvenescido intelectualmente. Os escritos subsequentes de Kiernan confirmaram essa visão.

Ao longo de sua vida, ele aderiu obstinadamente às idéias marxistas, mas sem o menor traço de rigidez ou mau humor. Ele não costumava ceder às últimas modas e desprezava a onda pós-modernista que varreu a academia nos anos 80 e 90, rejeitando a história em favor das trivialidades.

(1) Eric Hobsbawm, Dicionário Oxford de biografia nacional (2004-2014)

(2) Victor Kiernan, London Review of Books (25 de junho de 1987)

(3) Andrew Boyle, O clima da traição (1979) página 64

(4) Phillip Knightley, Philby: KGB Masterspy (1988) página 32

(5) Victor Kiernan, London Review of Books (25 de junho de 1987)

(6) Tariq Ali, O Independente (20 de fevereiro de 2009)

(7) Eric Hobsbawm, O guardião (18 de fevereiro de 2009)

(8) John Saville, Memórias da esquerda (2003) página 88


Victor Kiernan, historiador marxista, morre aos 96 anos

Victor Kiernan, professor emérito de História Moderna na Universidade de Edimburgo, foi um historiador marxista erudito com interesses abrangentes que abrangiam praticamente todos os continentes. Sua paixão por história e política radical, línguas clássicas e literatura mundial estava igualmente dividida.

Seu interesse por idiomas foi desenvolvido em sua casa, no sul de Manchester. Seu pai trabalhava para o Manchester Ship Canal como tradutor de espanhol e português e o jovem Victor os adquiriu antes mesmo de conseguir uma bolsa para a Manchester Grammar School, onde aprendeu grego e latim. Seu amor precoce por Horácio (seu poeta favorito) resultou em um livro posterior. Ele foi para o Trinity College, em Cambridge, onde estudou História, absorveu a visão antifascista predominante e, como muitos outros, ingressou no Partido Comunista Britânico.

Ao contrário de alguns de seus ilustres colegas (Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Rodney Hilton, Edward Thompson) no Grupo de Historiadores do Partido Comunista fundado em 1946, Kiernan escreveu muito sobre países e culturas muito distantes da Grã-Bretanha e da Europa.


Victor Kiernan (1913-2009): historiador e amigo da Índia

A morte de Victor Kiernan aos 95 anos, há alguns dias, provavelmente representa o fim de uma era. Isso não porque ele viveu muito além dos três vintenas e dez bíblicos, mas porque foi um dos poucos sobreviventes de um grupo de intelectuais que formou o Grupo de Historiadores do Partido Comunista da Grã-Bretanha. A maioria dos membros desse grupo acreditava que ele era o mais erudito e amplamente lido entre todos eles.

Nascido em 1913, ele veio para o Trinity College, Cambridge, da Manchester Grammar School. Em Trinity, ele teve uma dupla estrela pela primeira vez na história e ganhou a bolsa de pesquisa da faculdade. Foi em Cambridge que Kiernan se voltou para o marxismo e se juntou ao partido comunista em 1934. Ele deixou o partido após a invasão soviética da Hungria em 1956. Kiernan fez parte de um grande êxodo do PCGB que incluiu Christopher Hill, Rodney Hilton , John Saville e os dois Thompsons, Edward e Dorothy. O único historiador desse grupo que manteve seu cartão do partido foi Eric Hobsbawm.

A conversão de Kiernan ao comunismo não é difícil de compreender. Para muitos de sua geração, a Depressão tornou iminente o colapso do capitalismo, e o nazismo parecia a maior ameaça à civilização. O comunismo e a Rússia soviética surgiram como alternativas para muitos, de historiadores a cientistas, de Hill a Haldane. Homens como Kiernan acreditavam então, erroneamente como a história mostrou, que o comunismo e a Rússia Soviética ofereciam uma perspectiva mais humana. Em defesa de uma sociedade mais humana e civilizada, jovens como John Cornford, amigo de Kiernan de Trinity e herói de sua geração, foram lutar na Espanha e morrer. Poucos dias antes de morrer em batalha - ele tinha apenas 21 anos - Cornford escreveu em um poema da Espanha: “E a história se formando em nossas mãos / Não plasticina, mas areias rugosas ... Nós somos o futuro. '' Sentimentos semelhantes inspiraram uma geração inteira. O apelo do comunismo era em parte romântico, em parte racional. Acima de tudo, havia a certeza de que o tempo e a história estavam do seu lado, e a confiança de que o mundo poderia ser interpretado e mudado corretamente.

Os interesses políticos e intelectuais de Kiernan não ficaram confinados à Europa e ao Ocidente. Em Cambridge, nos anos 30, atuou como amigo, filósofo e guia de muitos índios que frequentaram aquela universidade, entre os quais estavam Renu Chakrabarty, Mohan Kumaramangalam e Arun Bose. Talvez tenham sido essas amizades e seu interesse pelo mundo fora da Europa que fizeram Kiernan decidir, em 1938, passar um ano de sua bolsa de seis anos na Índia. Sua intenção original era ficar na Índia e ver a situação política por si mesmo. Ele ficou até 1946, ensinando em Lahore e trabalhando em estreita colaboração com o Partido Comunista da Índia, que era então chefiado pelo P.C. Joshi cujo amigo Kiernan se tornou.

A visita em 1938, no entanto, não foi totalmente inocente. Kiernan carregava consigo, sem dúvida a mando de Rajani Palme Dutt (conhecido como RPD, o líder do CPGB que dirigia a CPI por controle remoto de Londres com ordens de Moscou), um documento do Comintern. Esta é uma observação interessante sobre como funcionava o IPC. Assim como a viagem acadêmica de Kiernan foi usada pelo Comintern para enviar uma mensagem secreta ao partido indiano, em 1948, quando Mohit Sen foi para Cambridge como estudante, ele recebeu da CPI os documentos básicos de seu novo entendimento e uma carta codificada para RPD - ambos digitados em papel muito fino e colocados sob a camada inferior de uma caixa de fósforos. O partido pediu a Mohit que começasse a fumar, para que carregar uma caixa de fósforos não parecesse incongruente. O pobre homem tossiu e cuspiu durante todo o trajeto de Bombaim a Londres.

Kiernan mais tarde recordaria sua alegria ao ouvir em Bombaim sobre a libertação de Paris dos nazistas. Ele, aliás, escreveu uma homenagem na ocasião, “uma tentativa de explicar aos índios algo do que Paris significava para a Europa”. Isso deveria ter sido lido no rádio por Kumaramangalam, que chegou tarde à estação de rádio e a declamação de Kiernan não foi ouvida.

De volta à Grã-Bretanha, Kiernan não conseguiu ser eleito para uma bolsa de estudos de uma faculdade de Oxbridge, pois seu árbitro denunciou sua ideologia e política. Ele se decidiu por um emprego na Universidade de Edimburgo, onde permaneceu professor de história por toda a sua vida profissional. Os interesses intelectuais de Kiernan eram vastos - ele traduziu Iqbal e Faiz do urdu, sua paixão era Shakespeare e, mais tarde, ele escreveu dois livros sobre o bardo e outro sobre Horácio. Ele tinha uma bela monografia sobre o duelo na história da Europa e outra sobre o absolutismo. Ele escreveu sobre a Espanha e a China. O livro pelo qual ele é mais lembrado é The Lords of Human Kind: European Attitudes to the Outside World in the Imperial Age. O título - tirado de "Orgulho em seu porto, desafio em seus olhos / Vejo os senhores da humanidade passando", de Oliver Goldsmith - refletia a imersão de Kiernan na literatura. O livro foi um extraordinário tour d'horizon de um grande tema e revelou a capacidade invejável de Kiernan de armazenar pedaços de informação recolhidos em sua leitura abrangente. Sherlock Holmes chamava essa mente de sótão, mas ela tornava a história muito atraente.

Talvez por causa de seus muitos interesses, Kiernan nunca produziu a magnum opus de que era capaz. Ele ainda não se tornou o historiador da estatura de Thompson e Hill. Quando este último dedicou um livro a Kiernan, a dedicatória dizia: “Sagacidade, provocador e amigo generoso de cinquenta anos”. A escolha das palavras não é sem significado.

Ao longo de sua vida, Kiernan manteve um amor e interesse duradouros pela Índia (incluindo o Paquistão). Apesar disso, como muitos anglo-saxões de sua geração, ele falhou em avaliar as diferenças culturais entre a Índia e o Ocidente. Lembro-me de uma manhã de lazer no St Antony’s College, Oxford (Kiernan tinha vindo para falar no seminário de História do Sul da Ásia de Tapan Raychaudhuri), quando discutimos sobre Wajid Ali Shah. Ele tinha acabado de ver Shatranj ke Khiladi e vivia dizendo que Ray havia retratado o rei com muita simpatia. Wajid Ali Shah, disse ele, era um rei sem esperança. Tentei explicar a ele que ele estava julgando o governante Awadh pelos padrões de governo ocidentais e, portanto, cometendo o mesmo erro de Dalhousie e Outram. Victor estremeceu por ser comparado aos imperialistas, mas se recusou a ver o ponto. Ele sempre foi afetuoso e amigável e tinha um senso de humor travesso. Ele estava presidindo um seminário em Oxford e me viu na última fileira. Quando a discussão mudou para 1857, ele surpreendeu a mim e a outros ao dizer: “O Dr. Mukherjee, que está atuando no campo, deve, neste momento, ser chamado para atacar de perto”. Fiquei lisonjeado e encantado com o reconhecimento inesperado de um historiador muito experiente.

Ele também pode ser devastadoramente honesto sobre si mesmo. Quando a União Soviética estava cambaleando até a queda no final dos anos 80, Kiernan anunciou para uma audiência de um seminário na UCLA: “Toda a minha vida persegui uma ilusão” ou palavras nesse sentido. Isso nos faz imaginar que tipo de relacionamento ele tinha com seu acólito confesso, um jovem malaio a quem ensinou em Edimburgo no final dos anos sessenta. Aquele jovem aprendeu com Kiernan a ser honesto, a ter a mente aberta sobre seu marxismo, a questionar e duvidar? O nome desse homem é Prakash Karat. O que Karat disse a Kiernan sobre o desempenho de seu partido na Bengala Ocidental e na Índia? Sua narrativa de história foi honesta com seu mentor-historiador? Acima de tudo, se o camarada Karat tivesse lido com cuidado Os Senhores da Espécie Humana, ele não olharia para o mundo com orgulho em seu porto e desafio em seus olhos.

Eu adoraria ter perguntado a Victor o que ele pensava de seu acólito indiano. A resposta teria sido espirituosa, provocativa e nada menos que honesta.


& # 8220A Política da Dor & # 8221 em A nação

Em 1971, logo após a publicação do tour de force intelectual de Kiernan & # 8217s, A nação aproximou-se de Kiernan para explorar & # 8220The Politics of Pain & # 8221 em meio a revelações crescentes de tortura organizada por militares dos EUA e por operações de inteligência no sudeste da Ásia e na América Latina.

Kiernan pode ser considerado um historiador de grandes guerras coloniais e regimes repressivos distantes, mas momentos pungentes surgiram quando temas de solidão e sofrimento de indivíduos ganharam vida em sua crítica social. Em & # 8220A Política da Dor, & # 8221, ele falou do herege Hussita do século XV, Hieronymus de Praga, & # 8220 um homem de constituição forte que lutou e gritou nas chamas por um longo tempo. & # 8221 Quando Richard Friedenthal em seu estudo de 1970 sobre Lutero observou que & # 8220 havia muitos que gritavam & # 8221 Kiernan retrucou & # 8220Há muitos hoje. & # 8221

Ele admitiu que & # 8220 perdemos grande parte do nosso prazer na crueldade, mas adquirimos a faculdade de fechar os olhos para ela. & # 8221 Nos Estados Unidos do Velho Sul, & # 8220 proprietários de escravos urbanos & # 8230 costumavam enviar seus escravos para a delegacia de polícia receberiam tantos golpes de chicote, em vez de serem açoitados em casa. Os americanos modernos preferem confiar que os quadros especiais da polícia na América Latina farão tudo o que a salvaguarda de seus investimentos exigir. Na verdade, é uma das recomendações do neocolonialismo, em contraste com o controle imperial direto, que um país civilizado não seja obrigado a fazer a parte não civilizada de seu trabalho. & # 8221

Enquanto grande parte do mundo tinha esperança de que a presidência de Barack Obama pudesse pôr fim à tortura terceirizada e às formas brutalizantes de interrogatório, a nova administração dos EUA garantiu ao aparato de segurança nacional que o programa denominado & # 8220Rendition & # 8221 permanece sacrossanto. A opção dos Estados Unidos de enviar prisioneiros capturados para países terceiros não será repudiada, com os números do governo se manifestando confortavelmente sobre os negócios de sempre. É neste contexto que o ensaio de Kiernan & # 8217s tem força e relevância renovadas.

Para um serviço memorial realizado em Edimburgo em 28 de fevereiro, Eric Hobsbawm pediu que uma declaração por escrito fosse lida expressando sua profunda apreciação pela conquista de Victor Kiernan & # 8217s:

Eu sinto falta dele e continuarei sentindo falta dele. Foi bom ser seu contemporâneo & # 8211 um homem não exatamente estimulante, mas confirmando que a bondade, a honestidade e a virtude com o mais leve dos toques ainda podem ser encontradas no mundo. Se o bom Deus me pedisse (se Richard Dawkins permitisse) uma boa ação que me ajudasse a atravessar o portão estreito no dia do julgamento (assumindo que & # 8217s onde eu queria ir), eu & # 8217d diria: & # 8220I sabia que havia apenas um homem capaz de escrever Os Senhores da Espécie Humana, e pedi que ele escrevesse. & # 8221

John Trumpbour John Trumpbour é diretor de pesquisa do Labor & amp Worklife Program da Harvard Law School. Ele pode ser contatado em john_trumpbour em harvard dot edu.


  • O Dragão e São Jorge: relações anglo-chinesas 1880-1885 (1939)
  • Diplomacia britânica na China, 1880 a 1885 (1939)
  • Poems from Iqbal, Translation (1955)
  • A revolução de 1854 na história espanhola (1966)
  • Os senhores da espécie humana. Atitudes europeias em relação ao mundo exterior na Era Imperial (1969)
  • Marxismo e imperialismo: estudos (1974)
  • América, o novo imperialismo: do assentamento branco à hegemonia mundial (1978)
  • Estado e sociedade na Europa, 1550-1650 (1980)
  • Impérios europeus da conquista ao colapso, 1815-1960 (1982)
  • O duelo da história europeia: a honra e o reinado da aristocracia (1988)
  • História, aulas e estados-nação (editado e apresentado por Harvey J. Kaye (1988)
  • Shakespeare, poeta e cidadão (1993)
  • Imperialismo e suas contradições (editado e apresentado por Harvey J. Kaye 1995)
  • Oito tragédias de Shakespeare: um estudo marxista (1996)
  • Impérios coloniais e exércitos 1815-1960 (1982, 1998)
  • Horácio: poética e política (1999)

Veja também

  • História e humanismo: ensaios em homenagem a V.G. Kiernan (editado por Owen Dudley Edwards 1977)
  • Através do tempo e continentes: uma homenagem a Victor G. Kiernan (editado por Prakash Karat 2003). ISBN 81-87496-34-7.

Compartilhado

M ichael Brecher: Sucessão na Índia. Um estudo em tomada de decisão. Imprensa da Universidade de Oxford.

Brecher é um estudante bem informado da cena política da Índia, especialmente de Delhi. A maior parte deste livro é um estudo da maneira e das consequências da escolha de Shastri como sucessor de Nehru quando este morreu em maio de 1964. A morte de Nehru foi um evento que havia despertado muitas especulações ansiosas de antemão. Brecher tem percorrido Delhi a políticos e observadores, e vasculhando profundamente os arquivos dos jornais, para determinar exatamente o que aconteceu de hora em hora durante os seis dias e noites entre a morte de Nehru e a elevação de Shastri. Sua conclusão é que os altos escalões do Partido do Congresso lidaram com uma grave crise "de maneira suave" e "madura".

Os leitores podem estar mais conscientes de uma liberdade suavemente madura de princípios políticos inconvenientes. A prova de força, rapidamente centrada em torno das candidaturas rivais de Shastri e Morarji Desai, foi de personalidades e facções, não de convicções. Nenhuma pressão séria surgiu da esquerda, apesar do compromisso nominal do Congresso com os ideais socialistas. Brecher comenta que em 1964 como em 1947 "a continuidade trouxe estabilidade política, mas a um preço enorme". É verdade que a freqüentemente prevista tomada de controle pelo exército não ocorreu. Mas um dos fatores determinantes foi o peso dos Ministros Chefes dos Estados, que controlavam o clientelismo local, e uma das tendências que se desenvolveram posteriormente foi o enfraquecimento da autoridade central sobre as províncias. Outro aspecto do regime Shastri que Brecher documenta foi a invasão da esfera de decisão do governo por altos funcionários públicos, burocratas moldados nos moldes britânicos, servidores leais antes do poder britânico e agora do conservadorismo indiano e seus aliados estrangeiros.

Brecher ilustra as consequências da sucessão discutindo dois dos muitos problemas surpreendentes herdados por Shastri - a escassez de alimentos e a controvérsia sobre a substituição do inglês como língua oficial pelo hindi, aos quais o sul de língua dravidiana se opôs violentamente. Shastri foi prudente em não tentar imitar o estilo de iluminista de seu predecessor

autocracia, assim como ele se recusou a se mudar para a vasta mansão oficial de Nehru. Seu método era tentar resolver as coisas, ou permitir que as pessoas se falassem, com paciência, tato e conciliação. Mas os problemas da Índia não devem ser resolvidos pela inatividade magistral, e Brecher é forçado a se perguntar se a paz e a tranquilidade não estavam sendo compradas pela probabilidade de problemas piores e cismas mais profundos posteriormente. Ele vê as dificuldades básicas em relação aos alimentos: autoridade central reduzida sobre as províncias, incapacidade de forçar os ricos a dividir com os piores e a impossibilidade de o Congresso desafiar os negociantes de grãos e especuladores que são elementos poderosos do negócio comunidade sobre a qual repousa toda a organização do partido.

A guerra da Caxemira de 1965 resgatou Shastri da indiferença pública e fez dele um herói. Mas ele morreu em Tashkent, e o problema da sucessão voltou a ser enfrentado pelo Congresso, mais repentinamente do que em 1964, mas de forma menos crítica porque agora havia um precedente. Daí uma luta mais lenta e sistemática pelo primeiro ministro, que Brecher correu de volta à Índia para assistir em primeira mão. Kamaraj, o presidente do Congresso, queria a sra. Gandhi e jogou suas cartas com grande habilidade. Ela própria tinha a vantagem do nome de seu pai e de pertencer a Uttar Pradesh, o coração da Índia de língua hindi. Mais uma vez, os ministros-chefes contaram muito, e a maioria deles se uniu a Kamaraj. Desai insistiu em uma votação do partido parlamentar do Congresso e obteve um número surpreendente de votos, 169 a 355 muitos dos membros da base podem ter se ressentido da manipulação no topo.

Desde então, a história acrescentou mais um capítulo. Realizou-se uma eleição geral e o Congresso perdeu o controle de várias províncias. O próprio Kamaraj foi derrotado em Madras, por um mero estudante. Agora está claro que o Congresso não pode continuar com o velho jogo de embaralhar e enganar: ele deve se comprometer com algum progresso tanto por atos quanto por palavras, ou então será visto como francamente conservador. Desai é agora vice-primeiro-ministro. Em sua primeira luta pelo poder, ele estragou suas chances, como mostra Brecher, pela ansiedade exagerada na segunda, ele falhou novamente, mas viveu para lutar outro dia. Ele agora tem um pé no poder e pode não demorar muito para que o outro também esteja lá.


Comemorando Victor G. Kiernan: Marxistas de Metrópolis a Margens

Maidul Islam

Em 22 de outubro de 2010, o Centro de Estudos do Sul da Ásia da Universidade de Cambridge organizou uma Conferência em memória do notável historiador comunista britânico, Victor Kiernan (4 de setembro a 17 de fevereiro de 2009). A Conferência, intitulada como Lições do Império: Uma Conferência Passada e Presente em Honra a V.G. Kiernan (1913-2009) foi apoiado pela revista acadêmica de história Passado e presente, com a qual Kiernan estava intimamente ligado. Na conferência, renomados historiadores e acadêmicos falaram, incluindo o amigo de longa data de Kiernan, o lendário historiador marxista - Eric Hobsbawm, o economista Jayati Ghosh e o historiador Vijay Prashad.

Além dos acadêmicos, Prakash Karat, o secretário-geral do CPI (M) e aluno de Victor Kiernan na Universidade de Edimburgo também relembra seu professor e o envolvimento de Kiernan & # 8217 com a esquerda indiana na década de 1940. A conferência começou às 14h e foi presidida por John Trumpbour (Universidade de Harvard), que também falou brevemente sobre ‘Império, Política e Poetas’ referindo-se ao envolvimento de Kieran com as obras do poeta marxista Faiz Ahmed Faiz. Heather Kiernan mostrou uma coleção fascinante de imagens de Victor Kiernan complementadas com uma música suave. O breve documentário fotográfico intitulado "VGK: A Life in Pictures" capturou muitos momentos memoráveis ​​da vida de Victor Kiernan.

Uma interessante reminiscência do colega de classe de Kiernan na Manchester Grammar School foi lida por Christopher Ray sob o título: ‘The History Boys’. The brief introductory session from 2pm—2.30pm was followed by a panel under the common title: ‘State and Society in Europe and the Wider World: From Absolutist Monarchy to the Crises of Communism and Capitalism’ (2.30pm—4pm). In this session, David Parker (Leeds University) gave a talk on ‘Absolutism, the English Revolution, and the Communist Party Historians Group’, focusing particularly on Kiernan’s engagement on the topic and his debates with other members of the Communist Party Historians Group in Britain. James Dunkerley (Queen Mary College, University of London) presented a paper on ‘Andres Bello: Architect of the Chilean Liberal State.’ Gareth Stedman Jones (King’s College, Cambridge) presented on ‘Marx and the Extra-European World’, especially dealing with Marx’s writings on Indian village community. Finally, in this session, the chair, John Trumpbour briefly discussed Stephen Stearns’ (College of Staten Island, City University of New York) paper ‘The VGK Diaries and Suez and Hungary Crises of 1956’ in absentia followed by a brief question and answer session.

Victor G. Kiernan

There was a brief coffee break followed by a session on ‘Empires: From Conquest to Collapse’ (4.15pm—6.15pm). In this session, Julia Lovell (Birbeck College, University of London) presented a paper on ‘The Opium Wars and its Afterlives’. Tim Harper (Magdalene College, Cambridge) follows her by a paper on ‘Empires and the Revolutionary Underground in Asia’. Eminent JNU economist Jayati Ghosh in her presentation on ‘The Unsteady Empire of Finance’ talked about how Victor Kiernan’s work is a broad history of capitalism and how the economists have much to learn from such magnificent analysis of a serious Marxist historian in order to understand the current nature of the empire of finance capital.

In his presentation, titled as ‘Victor Kiernan and the Left in India’, Comrade Karat introduces himself as a student of Kieran, with whom he first met at Edinburgh University. Karat told the audience that Kiernan was an able historian in narrating the oppression and exploitation of British colonialism and imperialism besides being a translator of Faiz Ahmed Faiz’s Urdu poetry. Karat pointed out that next year, the Indian Left would be looking forward to celebrate Faiz’s birth centenary. Karat informed the audience about the deep friendship between Kiernan and the then general secretary of undivided Communist Party of India, P.C. Joshi in 1940s when Kiernan was in India for eight years from 1938-1946.

Karat said that Kiernan was a friend of the party, whose views on the British imperialism and Indian bourgeoisie was very incisive particularly his understanding of how colonialism had destructive impacts and hindrance to the growth of Indian capitalism. In fact, the Indian Left took four decades to understand the exact dynamics of Indian capital, particularly its collusion and collision towards imperialism. Karat argued that during the freedom struggle, the Indian Left failed to make a link between the international contradictions between anti-fascist struggles with the national question of anti-imperialist struggle.

According to Karat, Indian capitalism has not been comprehensively studied and has been under-researched and under- theorised. Karat continues by saying that a section of the Indian Left, driven by Soviet understanding of Indian bourgeoisie described it as ‘progressive’ and adopted the idea of ‘progressive nationalism’. In fact, ‘it took four decades to understand the dual character of Indian bourgeoisie—the dual character of both co-operation and opposition with imperialism’, said Karat.

Karat argues that the Indian capital has become more powerful under the neoliberal dispensation. Moreover, Marxists in India have now recognized the negative role of caste in hindering the social development and growth of productive forces as argued by Karat. Karat further pointed out that the communists have gained their mass base wherever, they were able to launch a united struggle against both imperialism and landlordism. The examples of Tebhaga movement in Bengal, peasant struggles in Kerala under the leadership of the Indian Communists, land reforms movement in all Left-ruled states, Telengana peasant rebellion in Andhra Pradesh, and struggle for Tribal rights in Tripura were cited as examples to support the argument. Karat said that although Kiernan was a supporter of the party, the British historian was an independent Marxist, sometimes critiquing the party for its deficiency to be interested in serious theoretical understanding and discussions within the party. Kiernan used to often visit the then party headquarters in Bombay, where he noticed almost business like daily activities without an interest in ‘theory’ as described by Karat.

Karat returns back to contemporary situation in India, where there is a growth of 17 dollar billionaires in just one year from 52 in 2009 to 69 in 2010. This only shows an enormous concentration of wealth in few hands and growing economic inequality under neoliberalism in India. In this respect, Karat argues that the Left is trying to provide some alternative policy orientation and giving relief to the people in three Left-ruled states of West Bengal, Kerala and Tripura comprising of a population of over 120 million.

Karat said that when he edited a book [Prakash Karat (ed.), Across Time and Continents: A Tribute to Victor G. Kiernan (New Delhi: LeftWord Books, 2003)] in celebrating Kiernan’s 90 th birthday, it was the last time when his beloved and respected teacher wrote him by saying ‘I am probably harsh with the Communist Party in 1940s, but I have great admiration for the Indian communists because of their tremendous sacrifices.’ In the conference, historian Vijay Prashad in his presentation on ‘Marxists at the Margins’ spoke about Marxists in the Third World and specifically emphasized on the theoretical writings of EMS Mamboodripaad, and poetries of Faiz, both contemporaries of Victor Kiernan. There was a brief question and answer session at the end of this session followed by a hurried drinks and coffee break. The final session of the conference (from 6.15 pm to 7.15pm) started with some introductory remarks by Christopher Bayly (St. Catherine’s College, Cambridge) on ‘Reflections on History’ followed with an elaboration by the doyen, Eric Hobsbawm on the same topic. Hobsbawm emphasized on the misconceptions and prejudice of history writing of the colonial metropolis on the colonized third world and later on towards the post-colonial third world, which Kiernan himself has wrote in his book The Lords of Human Kind: European Attitudes towards the Outside World in the Imperial Age (London: Weidenfeld & Nicolson, 1969). The present author would also suggest that much before Edward Said’s, Orientalism (London: Routledge & Kegan Paul, 1978), Kiernan was a pioneer in making the world know about ‘the western conception of the orient’ in the words of Said.

The conference was attended by many academics, scholars and students alike. It was a learning experience for all participants and a historic conference in commemorating a historian, whose works were discussed in a rare international academic platform where Marxists from the metropolitan world to the third world margins shared the same dais.


The Western canon is the body of Western literature, European classical music, philosophy, and works of art that represents the high culture of Europe and North America: "a certain Western intellectual tradition that goes from, say, Socrates to Wittgenstein in philosophy, and from Homer to James Joyce in literature".

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Ideological warrior against Empire

It was in 1934, a time of radical ferment among Cambridge students, that Kiernan joined the Communist Party. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

VICTOR GORDON KIERNAN, Professor Emeritus of Modern History at Edinburgh University and recognised as one of the most wide-ranging of global historians, died of heart failure on February 17 at his home in Stow, Galashiels, Scotland.

Ninety-five years old, he was a man of letters close to the Edwardian era but infused with a radical consciousness from the Great Depression and a decade of witnessing anti-colonial struggles in the Indian subcontinent. While his middle name came from one of British imperialisms greatest heroes, General Gordon of Khartoum, Kiernan emerged as one of the nations foremost ideological warriors against Empire.

Born on September 4, 1913, in Ashton-on-Mersey, a southern district of Manchester, Kiernan was the son of Ella and John Edward Kiernan, who served as a translator of Spanish and Portuguese for the privately owned Manchester Ship Canal. His family came from a congregationalist religious heritage, and he later suggested that nonconformity played a role in the socialist formation of many members of the Communist Party Historians Group founded in 1946. He confided that a Christian childhood story by O.F. Walton called Christies Old Organ about a poverty-stricken organ grinder, a poor, forlorn old man, without a friend in the world, had given him a vague but youthful sympathy for a socialist social order, forms of community that might restore solidarities among those otherwise cast aside under capitalism.

A scholarship student at the Manchester Grammar School, Kiernan developed a passion for the classics, as he added ancient Greek and Latin to the modern European languages he had already learned at home. Propelled with three new scholarships, he then went on to Trinity College, Cambridge University, where he achieved a double-starred First in History (B.A., 1934 M.A., 1937). During a time of radical ferment among Cambridge students, Kiernan joined the Communist Party in 1934. He found his radicalism subsequently reinforced by what he regarded as the treachery of Britains elites.

We saw pillars of British society trooping to Nuremberg to hobnob with Nazi gangsters we saw the National government sabotaging the Spanish Republics struggle, from class prejudice, and to benefit investors like Rio Tinto, blind to the obvious prospect of the Mediterranean being turned into a fascist lake and the lifelines of empire cut, he explained in the London Review of Books (June 25, 1987).

After completing his fellowship at Cambridge, Kiernan embarked on political activity in South Asia, as well as teaching at the Sikh National College and Aitchison College in Lahore. He married the dancer and theatre activist Shanta Gandhi in 1938. Though remaining friends, they split up when he returned to Britain in 1946. Quickly spurned by Cambridge and Oxford, Kiernan landed in 1948 at the University of Edinburgh, thanks to the intervention of historian Richard Pares. He taught at this Scottish academic citadel until his retirement in 1977. Kiernan would marry the Canadian researcher and film expert Heather Massey in 1984.

Kiernan made immense contributions to the post-war flowering of British Marxist historiography that transformed the understanding of social history.

Seeking escape paths from a congealing Stalinism, this intellectual movement grew from several figures, among them the Blakean visionary E.P. Thompson, the don of 17th century radical dissent Christopher Hill, the radical medievalist Rodney Hilton, the encyclopaedic Kiernan, and the scholar of primitive rebellion and large-scale economic change Eric Hobsbawm.

Brash and confident in wielding the best of the Lefts cultural arsenal, they welcomed open-ended dialogue with non-Marxist traditions. Some of this dialogue was on display in the journal Past & Present, which became the most prestigious journal of social history in the English-speaking world. Kiernan wrote a major essay in 1952 for the first issue of the journal, produced several landmark articles, and later served on its editorial board from 1973 to 1983. He also contributed to New Left Review throughout the journals transitions from the early editorship of Stuart Hall (1960-1962) to the decades under Perry Anderson (1962-1982) and Robin Blackburn (1982-1999).

While Thompson, Hill and Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations. Kiernans distinctive contributions included the following:

Elites in history: While many practitioners of Marxian and radical historiography focussed on history from below (workers and peasantries), Kiernan developed an understanding of history from above, with analyses of aristocracies and militaries in history. Even though latter-day Marxists had abandoned military history, Kiernan took note of Engels fascination with armies, which provoked the Marx family to nickname him The General.

Kiernan admitted that Marx and Engels harboured suspicions of guerillas and peasantries, which may have come as a surprise to some aspiring revolutionaries and rural rebels of the 20th century. He also established how aristocratic elements frequently retained political power and pre-eminence in many nations, well beyond the early modern time frames of many conventional Marxists too eager to identify the rising bourgeoisie as the motor force of historical change.

David Parkers new book Ideology, Absolutism, and the English Revolution (2008) demonstrates how in the early days Kiernan pushed and prodded the Communist Party Historians Group to reopen questions about landed aristocracies, the nature of early modern capitalism, and the social bases of the Tudor-Stuart monarchies. The group broke up shortly after the twin crises of Hungary and Suez in 1956 that brought many resignations from the Communist Party of Great Britain and the rise of the first New Left (the generation of 1956).

While exuberant about the expansion of history from below, Kiernan feared the Lefts vulnerability if it remained unable to understand ruling classes and the wiles of power. Machiavelli had decried the expansion of mercenary armies, but Kiernan saw how absolutist monarchs deployed these forces to crush insurgencies and avert the arming of the common people.

While Kiernan sometimes faced resistance to his innovations from the first New Left, he found a more open reception to his ideas from the second New Left (the generation of 1968). Representing the latter, Perry Anderson credited classical Marxism with strengths in economic analysis of industrial capitalism but with fundamental vulnerabilities when it came to formulating theories of politics and the state.

The mythologies of imperialism: Kiernan carried out a relentless unmasking of imperialist ideologies and white European supremacist justifications for rule over South Asians, Africans, East Asians, and the indigenous peoples of the Americas. Kiernan noted in particular how British colonialists used existing hierarchies in India to portray their rule as more benign than that of their predecessors.

The aristocratic streak in these English rulers made for an aloof and chilly manner, he wrote in The Lords of Human Kind (1969), and Indian environment stiffened it. They came to think of themselves, it has been remarked, as a caste, infinitely above the rest. If Hindus complained of being looked down on, they could always be reminded that their own treatment of one another, especially of untouchables, was worse.

Thomas Paine in 1792 paused to remark about the depredations from British rule, The horrid scene that is now acting by the English Government in the East Indies is fit only to be told of Goths and Vandals.

The famine of 1770 in Bengal may have wiped out a third of the population. And yet, there are still historians who eagerly portray British colonial rule as quite benign, most notably Niall Ferguson, who was rewarded in 2004 with a lifetime tenured chair of History at Harvard by then university president Lawrence Summers. Edward Said often noted that Kiernans Lords of Human Kind was a seminal influence on the Palestinian intellectuals modern-day classic Orientalism (1978).

Recognising that European-style colonialism was not the only game in town, Kiernan explored the neo-imperialist patterns mastered by the United States in his America, The New Imperialsm: From White Settlement to World Hegemony (1978, and re-released in 2005, with a new preface by Hobsbawm).

The folklore of capitalism and conservatism: In essays for New Left Review such as Problems of Marxist History and Shepherds of Capitalism, Kiernan called attention to the ways in which feudal remnants and survivals shape the economic order. Capitalists talk a lot about the entrepreneurial spirit, but many of them are quick to abandon industrial investment for speculative and rentier pursuits.

As Kiernan expressed it, There have always been easier ways of making money than long-term industrial investment, the hard grind of running a factory. J.P. Morgan preferred to sit in a back parlour on Wall Street smoking cigars and playing solitaire, while money flowed towards him. The English, first to discover the industrial highroad, were soon deserting it for similar parlours in the City, or looking for byways, short cuts and colonial Eldorados.

As capitalism is shaken by the new financial crisis, Kiernan had withering observations about the ascendancy of financial capital, England was the first country to undergo capitalism, first agrarian and then industrial, but it is also (if we leave out Holland) the first to relapse from industrial into financial, speculative, usurer capitalism.

Long-drawn landowning ascendancy must surely have something to do with this. Englands old ruling class was too busy chasing foxes and poachers, and its chief share in production was to keep up the tone of the labour force by sending objectors to Botany Bay, much as Russian landowners sent recalcitrant serfs to Siberia. It was a class essentially parasitic, like our City sharks and sharpers and harpies, many of them its lineal descendents.

One of Kiernans most controversial moves was to rebuff the common conservative charge that the Left is soaked in treason. Commenting on another outburst of barking and braying about Cambridge traitors for cooperating with the Soviet Union during the Second World War and the early Cold War, he observed in the London Review of Books (June 25, 1987) that it has come to be a perennial resort of reaction, when it is left without any fresher topic for claptrap, to indulge in these spasms of virtuous indignation about the wickedness of a small number of idealists of years ago.

Kiernan noted how the Right has short memories, able to forget how many Tories gave enthusiastic support to army mutinies when a Liberal government was again about to concede Home Rule to Ireland or later when numbers of officers refused to take part in any coercion of Ulster. British officers received unstinted sympathy from the overwhelming majority of Tories when they would decline to act against white rebels in Rhodesia. He added that in the 1980s Tories continued to cherish fraternal feelings towards the white savages of South Africa, their partners in upholding the natural right of capitalism to exploit its victims: quite indifferent to the moral damage to Britain, but also to the material losses to be expected from an alienation of black Africa and most of the Commonwealth.

He added how often these British patriots have given support to Washington in destabilising democratic governments around the world. He thought that the Right had repeatedly deployed accusations of treason to de-legitimise the Left, and it was time to deliver a few bruising counterpunches.

Literature and social change: Rejecting R.H. Tawneys belief in Social History and Literature (1949) of the absence of links between the art of an epoch and the economic order, Kiernan fought back against the tendency to see genius as beyond any social explanation. It may be conceivable, but is extremely unlikely, that Shakespeare could have written as he did about war, death, property, all the while contemplating their grimness from an Olympian peak of detachment, he countered. Though, himself seeking to avoid moralising, Joseph Conrad conceded that even the most artful of writers will give himself (and his morality) away in about every third sentence.

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Iqbal (1877-1938) to Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literature professors prowling for more transgressive exemplars of literary craft.

Kiernans friendship with Faiz began in the late 1930s, and he translated the poems with flair. Faiz conveyed the world of canines in the poem Dogs (1943):

With fiery zeal endowed to beg, They roam the street on idle leg, And earn and own the general curse, The abuse of all the universe At night no comfort, at dawn no banquet, Gutter for lodging, mud for blanket. Whenever you find them any bother, Show them a crust theyll fight each other, Those curs that all and sundry kick, Destined to die of hungers prick.

If those whipped creatures raised their heads,

Mans insolence would be pulled to shreds:

Once roused, theyd make this earth their own,

And gnaw their betters to the bone If someone made their misery itch, Just gave their sluggish tails a twitch!

Faiz then returned to the plight of humans under repressive regimes when in the opening stanzas of Bury Me Under Your Pavements (1953) the canines return, this time with renewed overtones of impending menace:

Bury me, my country, under your pavements,

Where no man now dare walk with head held high,

Where your true lovers bringing you their homage

Must go in furtive fear of life or limb For new-style law and order are in use

Good men learn, Stones locked up, and dogs turned loose

Kiernan wrote that Faiz sought to convey that citizens are allowed no means of defending themselves against persecution. Kiernan might be regarded as a historian of great colonial wars and distant repressive regimes, but poignant moments emerged when themes of solitude and suffering of individuals came alive in his social criticism.

In The Politics of Pain, written for the New York-based Nation (January 4, 1971), he spoke of the 15th century Hussite heretic Hieronymus of Prague, a man of strong build who struggled and screamed in the flames for a long time. When Richard Friedenthal in his study of Luther (1970) observed that There were many who screamed, Kiernan retorted, There are many today.

Kiernan with his friend Eric J. Hobsbawm in Belfast in 1985. While other intellectuals such as E.P. Thompson, Christopher Hill and Rodney Hilton were rooted in English social history, Kiernan and Hobsbawm practised a historical craft with more global aspirations.-BY SPECIAL ARRANGEMENT

He admitted, We have lost a great deal of our pleasure in cruelty, but have acquired a faculty for shutting our eyes to it. In the U.S. of the Old South, Urban slave owners would often send their slaves to the police station to be given so many strokes of the whip, rather than have them whipped at home. Modern Americans would rather trust special police cadres in Latin America to do whatever the safeguarding of their investments may require. It is indeed one of the recommendations of neocolonialism, by contrast with direct imperial control, that a civilised country is not compelled to do the uncivilised part of its work itself.

As much of the world held out hope that the new presidency of Barack Obama might bring an end to outsourced torture, the new U.S. administration has reassured the national security apparatus that the programme named Rendition remains sacrosanct. The U.S. option of sending captured prisoners to third-party nations will not be repudiated, with administration figures waxing comfortably about business as usual.

While consoling themselves that they are far more humane than Nazi architects of oven-ready torture and final solutions, the contemporary national security oligarchs and their liberal enablers are still eager to preserve the repressive mechanisms of statecraft, this time in the name of democracy and humanitarian interventionist uplift. Kiernan showed us the hellish horror that results from their high-minded projects, but he also let us see there could be better paths for humankind. Marx wondered whether human progress might find a new face, a visage more attractive than that hideous pagan idol, who would not drink nectar but from the skulls of the slain.

Though recognising that imperialism had incredible staying power, aided and abetted by a vast entourage of court intellectuals and supine journalists, Kiernan left us with historical resources and literature with the power to inspire resistance. He urged us not to stay silent when killers and torturers are among us. In such moments, Kiernan turned to his messenger Faiz in the poem Speak (1943), verse with the simplicity to be his epitaph:

Speak, for your two lips are free Speak, your tongue is still your own This straight body still is yours Speak, your life is still your own. See how in the blacksmiths forge Flames leap high and steel glows red, Padlocks opening wide their jaws, Every chains embrace outspread! Time enough is this brief hour Until body and tongue lie dead Speak, for truth is living yet Speak whatever must be said.

John Trumpbour is Research Director, Labour & Worklife Programme at Harvard Law School, Cambridge, Massachussetts.


Kiernan and Urdu poetry [ edit ]

While steeped in Western literature and the classical heritage of Horace, Kiernan called for an appreciation of Urdu poetry, as he translated works from its literary golden age spanning from Ghalib (1796-1869) to Allama Iqbal (1877-1938) to Faiz Ahmad Faiz (1911-1984). He elevated writers from the East who had been largely banished by guardians of the Western canon and then overlooked by stylish post-modern literary figures looking for more transgressive exemplars of literary craft.


Assista o vídeo: A Tribute to Sonny Kiernan (Dezembro 2021).