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América: Nosso Horário Definitivo

América: Nosso Horário Definitivo

Como a parceria de Lincoln e Grant venceu a guerra civil

Presidente Abraham Lincoln e General Ulysses S. Em seu ...consulte Mais informação

Como os 'bate-papos à beira da lareira' de FDR ajudaram a acalmar uma nação em crise

Quando Franklin D. Roosevelt foi inaugurado em 4 de março de 1933, os Estados Unidos estavam entrando no quarto ano da Grande Depressão, a pior desaceleração econômica da história do país. O mercado de ações havia caído surpreendentes 75 por cento em relação aos níveis de 1929, e um em cada quatro ...consulte Mais informação

11 fatos pouco conhecidos sobre George Washington

1. Washington teve apenas o ensino fundamental. A escolaridade formal do primeiro presidente terminou quando ele tinha 11 anos, após a morte de seu pai. Esse evento cortou ao jovem George a oportunidade de ser educado no exterior, na Inglaterra, um privilégio que havia sido concedido a seus mais velhos ...consulte Mais informação

7 legados pouco conhecidos de Teddy Roosevelt

Theodore Roosevelt, o 26º presidente dos Estados Unidos, é uma figura desproporcional na política americana. Ele se tornou presidente em 1901 após o assassinato de William McKinley, e o impetuoso e independente Roosevelt rapidamente refez a presidência à sua própria imagem. Mais que um ...consulte Mais informação

Proclamação de Emancipação

Em 22 de setembro de 1862, o presidente Abraham Lincoln emitiu a Proclamação de Emancipação preliminar, que declarava que, a partir de 1º de janeiro de 1863, todas as pessoas escravizadas nos estados atualmente engajados na rebelião contra a União "serão então, daí em diante, e para sempre livres". ...consulte Mais informação

10 maneiras pelas quais a ferrovia transcontinental mudou a América

Houve um tempo em que viajar da Costa Leste para a Costa Oeste significava viajar durante meses em uma carroça puxada por cavalos ou diligências, ou navegar para o sul até o Panamá e depois cruzar o istmo para embarcar em outro navio para uma viagem até a outra costa. Mas tudo mudou em 10 de maio, ...consulte Mais informação

Os programas do New Deal ajudaram a acabar com a Grande Depressão?

Desde o final dos anos 1930, a sabedoria convencional afirma que o "New Deal" do presidente Franklin D. Roosevelt ajudou a trazer o fim da Grande Depressão. A série de programas de gastos sociais e governamentais fez com que milhões de americanos voltassem a trabalhar com centenas de pessoas ...consulte Mais informação

Por que Frederick Douglass é importante

Frederick Douglass está no panteão das figuras da história negra: nascido na escravidão, ele fez uma fuga ousada para o norte, escreveu autobiografias best-sellers e se tornou uma das vozes mais poderosas da nação contra a escravidão humana. Ele se destaca como o civil e mais influente ...consulte Mais informação

7 coisas que você talvez não saiba sobre a barragem Hoover

1. O nome da barragem foi uma fonte de controvérsia. Os pesquisadores recomendaram originalmente que a barragem fosse construída em Boulder Canyon, levando a iniciativa a ser chamada de Projeto de Barragem de Boulder Canyon. Mesmo quando o Black Canyon mais tarde foi considerado um local melhor para a nova estrutura, ...consulte Mais informação

8 coisas que você talvez não saiba sobre Daniel Boone

1. Sua família veio para a América para escapar da perseguição religiosa. Em 1713, o pai de Daniel Boone, um tecelão e ferreiro, viajou de sua cidade natal, Bradninch, na Inglaterra, para a colônia da Pensilvânia, estabelecida por William Penn em 1681 como um refúgio para a tolerância religiosa. Gostar ...consulte Mais informação

6 coisas que você pode não saber sobre Tecumseh

1. Tecumseh perdeu três parentes próximos devido à violência na fronteira. Nascido em 1768 no atual Ohio, Tecumseh viveu durante uma era de conflito quase constante entre sua tribo Shawnee e os homens brancos da fronteira. Aos 6 anos, a Guerra de Lord Dunmore estourou após uma série de incidentes violentos, ...consulte Mais informação

10 coisas que você pode não saber sobre Paul Revere

1. Ele era de ascendência francesa. O pai de Paulo Revere, Apollos Rivoire, era um huguenote francês que imigrou para Boston aos 13 anos e transformou seu nome de família antes de se casar com uma garota local chamada Deborah Hitchbourn. Nascido por volta de 1734 e com 11 ou 12 filhos, Paul nunca aprendeu ...consulte Mais informação

10 coisas que você pode não saber sobre o Boston Tea Party

1. Os "partiers do chá" não estavam protestando contra um aumento de impostos, mas contra uma redução de impostos corporativos. Os manifestantes que cafeinaram o porto de Boston protestavam contra a Lei do Chá, que o governo britânico promulgou na primavera de 1773. Em vez de impor novas taxas, no entanto, a legislação ...consulte Mais informação

5 fatos sobre Pearl Harbor e USS Arizona

1. Vinte e três pares de irmãos morreram a bordo do USS Arizona. Havia 37 pares ou trios confirmados de irmãos designados para o USS Arizona em 7 de dezembro de 1941. Desses 77 homens, 62 foram mortos e 23 pares de irmãos morreram. Apenas um conjunto completo de irmãos, Kenneth e Russell Warriner, ...consulte Mais informação

O discurso de Gettysburg

Em 19 de novembro de 1863, o presidente Abraham Lincoln fez um discurso, que mais tarde ficou conhecido como o Discurso de Gettysburg, na cerimônia oficial de dedicação do Cemitério Nacional de Gettysburg, na Pensilvânia, no local de uma das batalhas mais sangrentas e decisivas de ...consulte Mais informação

George Waring

Depois que uma epidemia de febre amarela varreu Memphis, Tennessee, em 1878, o recém-criado Conselho Nacional de Saúde enviou o engenheiro e veterano da Guerra Civil George A. Waring Jr. para projetar e implementar um sistema de drenagem de esgoto melhor para a cidade. Seu sucesso fez com que Waring's ...consulte Mais informação


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O fracasso é um contágio

A América está vivendo o pesadelo de James Madison

Eventualmente, o país precisará de um Partido Republicano são e são. Mas para que qualquer tipo de renovação nacional ocorra, os republicanos devem primeiro sofrer uma derrota esmagadora em novembro. Um governo democrata e o Congresso devem aprovar rapidamente uma legislação audaciosa para alívio econômico, criação de empregos, proteção social e direitos de voto. Mas uma nova era não chegará como um pêndulo que oscila de acordo com as leis da física. Vai ser preciso mais do que o triunfo de um candidato, um partido ou mesmo uma agenda abrangente. Os obstáculos são maiores do que apenas a política, e também a oportunidade. Nosso colapso é tão completo que o campo permanece aberto - as questões filosóficas trazidas pelo desespero nos permitem reimaginar que tipo de país podemos ser. As narrativas familiares são usadas até as palavras secas ficarem em nossas bocas. Para que a mudança perdure, para que a vergonha nacional se transforme em orgulho, precisamos de uma agenda radical com espírito patriótico. Temos que reviver a única coisa que sempre manteve unido este país extenso e múltiplo: a fé democrática.

As primárias presidenciais que abriram o ano deram a impressão de amarga divergência entre os candidatos democratas. Horas de debate televisionado foram consumidas com os méritos do Medicare for All versus Medicare for All Who Want It, a diferença entre tratar imigrantes indocumentados com humanidade e descriminalizar as travessias da fronteira sul, os meandros da posição de Biden sobre o ônibus na década de 1970.

Hoje, esses argumentos parecem um exercício escolar irrelevante. Um efeito notável das crises deste ano foi a obtenção de amplo apoio democrata para a agenda de política interna mais ambiciosa desde a Grande Sociedade, com Biden como seu improvável porta-estandarte.

O coronavírus chegou no momento em que Biden estava encerrando a indicação democrata em março. Em meados de abril, 30.000 americanos haviam morrido e 22 milhões estavam desempregados recentemente. Um grupo de assessores começou a falar com o candidato por telefone e videoconferência sobre suas prioridades no combate às duas catástrofes. Os conselheiros então buscaram ideias para pessoas fora da campanha, em sindicatos, universidades, grupos de reflexão e pequenas empresas.

No início de maio, Neera Tanden, presidente do liberal Center for American Progress, escreveu um ensaio intitulado “Um Novo Contrato Social para o Século 21”. Ela enviou um rascunho para a campanha de Biden, que o recebeu favoravelmente. Seu argumento veio diretamente da experiência da pandemia: “Nossa resposta a este vírus… é tão forte quanto nosso elo mais fraco. Ele une nossos destinos, mais do que qualquer desastre econômico ou natural. ” Tanden propôs revisar o acordo entre cidadãos, empresas e o estado de forma a abordar as fraquezas expostas pelo COVID-19. Um “novo contrato social” daria mais proteção aos indivíduos na forma de benefícios universais - família paga e licença médica, licença médica paga, assistência médica com a opção de inscrição no Medicare. Exigiria mais responsabilidade das empresas, obrigando-as a revisar seus estatutos e levar em consideração os interesses dos trabalhadores e das comunidades locais tanto quanto os dos acionistas (que assumem risco econômico apenas até que uma crise financeira ou pandemia necessite de um resgate do contribuinte). E exigiria enormes quantias de gastos do governo para acabar com o desemprego em massa, criando milhões de empregos na indústria, prestação de cuidados, educação e energia limpa. Tanden enquadrou suas idéias de política como uma atualização do New Deal, o contrato social original que fortaleceu significativamente o papel do governo a fim de transferir o fardo do risco econômico do indivíduo para o coletivo.

As ideias no ensaio de Tanden não são novas. A maioria deles tem circulado há anos em documentos de política publicados por think tanks liberais e em projetos de lei natimortos de democratas no Congresso. Sua base filosófica remonta a pelo menos um século. As transformações políticas não acontecem quando uma visão original e ofuscante cruza o céu. O próprio New Deal, apesar de toda a abertura do presidente Franklin D. Roosevelt à experimentação, trouxe principalmente à fruição as sementes plantadas por populistas e progressistas nas últimas quatro décadas. A revolução Reagan concretizou ideias conservadoras que se originaram no período após a Segunda Guerra Mundial. Diante da inércia institucional, a política exige um longo jogo - algo que a direita americana moderna entendeu melhor do que a esquerda. Milton Friedman, uma força intelectual por trás do Reaganismo, escreveu certa vez:

Enquanto a campanha de Biden ainda formulava suas políticas internas, George Floyd foi morto por um policial de Minneapolis, e o país irrompeu em protestos contra a injustiça racial. “O vice-presidente olhou para tudo isso e disse:‘ Como eu reajo diante disso será a definição da presidência ’”, disse-me Jake Sullivan, um conselheiro sênior. “‘ Quero uma resposta que atenda ao momento e seja fiel a quem fui na campanha e ao longo da minha carreira ’”.

Nas primárias, Biden se apresentou como o candidato dos anos Obama. Mas o relógio histórico nunca retrocede, e o status quo ante é desigual para o desesperado agora. Em resposta à pandemia e aos protestos, as linhas de Biden mudaram.

Durante o verão, conforme o vírus aumentava, a recessão se aprofundava e as ruas se enchiam, Biden fez uma série de discursos nos quais expôs o cerne de seu plano econômico, sob a rubrica “Reconstrua melhor”. Por décadas, os líderes políticos buscaram um nome de marca programático tão memorável como "New Deal" ou "Great Society" - mas quem se lembra do "New Covenant" de Bill Clinton, "Ownership Society" de George W. Bush ou "New Foundation de Barack Obama ”? Eles logo desapareceram, porque nunca ganharam vida em uma legislação transformadora. Os slogans permanecem quando estão vinculados a programas que mudam o país. Jamais haverá bidenismo - porque o próprio Biden não tem ideologia, nenhuma política distintamente sua -, mas suas políticas merecem um nome mais memorável. Citando um poema da era da Depressão de Langston Hughes, e insistindo, Biden poderia chamar sua agenda de “Make America Again”. As palavras não nos ordenam de volta, como Trump, a uma era gloriosa que nunca existiu. Eles falam sobre uma ideia que deve ser continuamente renovada: “A América nunca foi a América para mim / E, no entanto, juro - / a América será!”

A escala da agenda de Biden é de tirar o fôlego. Em seu centro está um enorme programa de empregos. Um governo Biden investiria US $ 2 trilhões em infraestrutura e energia limpa. Ele propõe a criação de 3 milhões de empregos na educação infantil, creches e idosos - setores geralmente considerados "leves" e negligenciados pelos candidatos presidenciais - enquanto aumentam seus salários e status. “Esta crise econômica atingiu mais as mulheres”, disse Sullivan. “Esses empregos de cuidado são principalmente ocupados por mulheres - e desproporcionalmente mulheres de cor e mulheres imigrantes - mas eles não pagam um salário justo e as oportunidades de progredir não existem. Esta é uma proposta grande, ambiciosa e ousada - não uma reflexão tardia, mas no centro. ” Outros US $ 700 bilhões seriam usados ​​para estimular a demanda e a inovação na manufatura doméstica para uma série de setores essenciais, como suprimentos médicos, microeletrônica e inteligência artificial. Cerca de US $ 30 bilhões iriam para empresas pertencentes a minorias como parte de um esforço maior para reduzir a diferença de riqueza racial.

Biden está propondo uma política industrial - investimento maciço e direcionado para reestruturar a produção para fins nacionais - algo que nenhum presidente adotou abertamente desde os anos 1940. Sua agenda também daria aos trabalhadores mais poder, com família remunerada e licença médica, licença médica remunerada, uma opção pública de assistência médica e um caminho mais fácil para se organizar e ingressar em sindicatos. Seria mais do que o dobro do salário mínimo federal, para US $ 15 a hora - um ponto amargo de disputa entre Hillary Clinton e Bernie Sanders em 2016, agora sem controvérsia entre os democratas. O livre comércio é difícil de encontrar na ordem do dia. Por toda a história de Biden como centrista, seu programa econômico poria fim a décadas de incrementalismo democrata.

Os americanos são mais liberais nas questões econômicas do que nas sociais e culturais. Sobre este último, Biden se manteve à direita dos ativistas de seu partido: reforma e desmilitarizar a polícia, mas não desfundi-la, remover estátuas confederadas de lugares públicos, mas deixar que os monumentos presidenciais regulem o fraturamento, mas não o proíba, regra reparações nem em nem fora. Por enquanto, a oposição a Trump turvou as linhas de fratura do partido. Os democratas estão unidos por trás de propostas que iriam mais longe na redução da desigualdade e refazer o contrato social do que qualquer administração na memória moderna jamais tentou.

Depois que equipes compostas por conselheiros e aliados de Biden e Sanders elaboraram uma plataforma de política de 110 páginas, Sanders disse: “Acho que o acordo que eles fizeram, se implementado, tornará Biden o presidente mais progressista desde FDR”. A certa altura, Biden se esquivou da comparação. “Acho que chegamos a um ponto, uma inflexão real na história americana. E não acredito que seja diferente do que Roosevelt encontrou ”, disse ele em julho. “Acho que temos a oportunidade de fazer alguma mudança realmente sistêmica ... Algo está acontecendo aqui. É realmente. O povo americano está dizendo, ‘Uau, vamos, temos que fazer algo’ ”. Esta não é a linguagem estimulante de um líder visionário ou a retórica doutrinária de um ideólogo. É a conversa prosaica de um político de carreira astuto o suficiente para perceber que ele pode ter a grandeza imposta a ele. “Acho que ele chegou à conclusão de que pode ser um presidente muito importante”, disse-me Sherrod Brown, o senador democrata por Ohio.

Após aludir ao New Deal, Biden abandonou a referência. Sua campanha parece cautelosa com enquadramentos ideológicos que podem alarmar os compradores de shoppings suburbanos em King of Prussia, Pensilvânia. Jake Sullivan ofereceu uma analogia diferente e menos partidária de Roosevelt: a mobilização para investimento público durante a Segunda Guerra Mundial. “A métrica do vice-presidente realmente é: como podemos construir o ímpeto por trás de programas ambiciosos de longo alcance que realmente se ajustam ao momento”, disse Sullivan, “sem que eles assumissem uma linha ideológica específica?”

Biden não tem nenhuma tendência ideológica particular. Ele sempre se sentiu confortável no centro de sua festa. O partido moveu-se para a esquerda, os fatos foram para a esquerda e Biden mudou-se com eles. Barack Obama concorreu como um visionário e governou como um tecnocrata - uma mudança que acabou desiludindo os americanos mais jovens e progressistas. Biden pode fazer a mesma viagem ao contrário.

Perguntei a Ted Kaufman - que aconselhou Biden desde sua primeira corrida para o Senado, em 1972 ocupou brevemente sua cadeira no Senado quando Biden se tornou vice-presidente e agora dirige o planejamento de transição da campanha - se seu chefe está passando por uma conversão ideológica no final da vida. “Acho que não”, disse Kaufman. “O que ele sempre fez, se você voltar e olhar para cada posição que ele assumiu, o que Joe Biden fala são coisas que podem acontecer. Ele não vai se levantar e prometer algo e não acreditar que vai fazer isso. Eu não me importo se conseguirmos o Senado de volta, se tivermos 59 senadores, 60 senadores - você não poderia aprovar o Medicare para Todos. Suas posições nas primárias ficaram no mínimo à esquerda do centro. A grande diferença entre ele e todo mundo correndo? Ele não vai prometer algo que não pode cumprir. "

Biden vê sua primeira tarefa como estabilizar o país, não criar mais agitação. “O principal é voltar ao normal”, disse Kaufman. “É a velha adição por subtração - ter alguém se levantando de manhã e dizendo:‘ Vamos tentar colocar o país de volta no lugar. Essa é a melhor maneira de lidar com COVID-19. ’” Todos os dias na Casa Branca de Biden seria uma luta entre seu instinto de buscar políticas ou pessoal familiar e o imperativo de pensar e agir de maneira nova.

A metáfora convencional para novos presidentes é financeira: a vitória lhes dá uma certa quantidade de capital político e eles precisam decidir como gastá-lo. Ele diminui gradualmente - a soma é finita e geralmente maior no início. Mas há uma maneira diferente de pensar sobre a presidência de Biden. Sua primeira tarefa não seria economizar seu capital limitado com sabedoria, mas pegar um veículo parado há muito tempo, colocá-lo em movimento e ganhar velocidade rapidamente. Ele tem de mostrar que o governo pode fazer grandes coisas antes que o dinheiro corporativo se organize para cooptá-lo e o cinismo público habitual o enterre.

Se os republicanos perderem o Senado, eles redescobrirão seus princípios errados como falcões do déficit e usarão a obstrução para obstruir a agenda de Biden. Então os democratas teriam que embalar uma grande quantidade de políticas em um projeto de lei de “reconciliação”, que permite a aprovação de legislação relacionada ao orçamento por maioria simples de votos. Ou os democratas do Senado poderiam votar pelo fim da obstrução. Muitos deles parecem dispostos a matá-lo. “Precisamos eliminar a obstrução”, disse Brown. “Não sei se tem unanimidade, mas não falei com ninguém que diga 'Não quero fazer isso'.” Os democratas podem até arranjar uma execução apresentando um projeto de lei popular e historicamente cobrado, tal como um que trata dos direitos de voto ou responsabilidade policial, e ousados ​​republicanos para se alinharem com os Dixiecrats que obstruíram os direitos civis.

Michael Bennet passou sua década no Senado assistindo "o maior órgão deliberativo do mundo" alcançar quase nada. O líder da maioria Mitch McConnell "basicamente destruiu o Senado - ele o transformou em nada mais do que uma agência de empregos", disse Bennet. “Se as pessoas continuarem, por suas próprias razões políticas, a impossibilitar a maioria de exercer sua vontade, a reforma da obstrução pode ter que estar em cima da mesa.” Até Biden, um institucionalista inveterado, sugeriu que a reforma da obstrução pode ser necessária.

Bennet, um democrata de centro-esquerda de um estado roxo, prevê “uma agenda mais progressista do que qualquer presidente moderno tem seguido, e também seria extremamente popular entre o povo americano”. Ele acredita que o Congresso deve "construir um impulso político" aprovando uma legislação importante no início, com cada avanço tornando o próximo mais, e não menos, pensável: promulgar licença familiar e médica, dobrar o salário mínimo federal, reverter os cortes de impostos de Trump para os ricos e as empresas, ao mesmo tempo que dão à classe média um corte de impostos, responsabilizam a polícia, aumentam o salário dos professores, financiam a pré-escola universal, mudam para o sistema de saúde universal por meio de uma opção pública. No início da sessão parlamentar anterior, a Câmara apresentou o H.R. 1, um projeto que teria fortalecido a democracia ao, entre outras coisas, promulgar o recenseamento eleitoral para o mesmo dia e endurecer as regras de ética para os membros do Congresso. H.R. 1 morreu no Senado antes de ser vetado por Trump. Tanto Bennet quanto Tanden disseram esperar que o próximo Congresso retome o assunto imediatamente, o que sinalizaria um compromisso com a reforma política. Tanden argumentou que o HR 1, com suas cláusulas de direitos de voto, começaria a afrouxar o controle não democrático dos republicanos - que se baseia em uma estratégia de tornar cada vez mais difícil para os cidadãos, especialmente pobres, negros e latino-americanos, votar - antes que o partido tivesse tempo de se reorganizar para um contra-ataque.

“Tudo na lista - qualquer democrata concorrendo à Câmara dos Representantes poderia apoiá-la”, disse Bennet. “Portanto, é algo que provavelmente poderia ser aprovado. Senadores democratas moderados poderiam apoiá-lo. Isso faria uma enorme diferença nas vidas dos americanos trabalhadores e americanos pobres. Estou falando de uma agenda mais ambiciosa do que em qualquer momento desde que Lyndon Johnson era presidente. ”

Houve três épocas de reforma nos Estados Unidos no século XX. Nosso momento histórico contém elementos de cada um deles. Um novo período de reforma precisaria reunir os melhores valores de todos os três.

A era progressiva do início do século foi a menos distinta ideologicamente delas. Sem nenhum líder óbvio, facção ou questão definidora, as correntes do progressivismo percorreram ambos os partidos principais, ao mesmo tempo que absorviam ideias dos populistas e socialistas, e de todas as regiões do país, em explosões locais e descentralizadas de reforma. O progressivismo foi mais um impulso do que um programa, um despertar moral entre os americanos, em sua maioria de classe média, para a sensação de que o país havia se distanciado de suas amarras democráticas. Suas principais preocupações eram o poder corporativo, a corrupção em todos os níveis de governo e a “vergonha das cidades” (como dizia o bandido Lincoln Steffens) - patrões urbanos, favelas e fábricas exploradoras. As novas condições da vida moderna - industrialização, mudança tecnológica, imigração em massa - os estimularam a agir, mas dificilmente foram revolucionários. Sua principal resposta aos males sociais era criar cidadãos melhores.

“Estamos instáveis ​​até as raízes de nosso ser”, escreveu Walter Lippmann em 1914 em seu Manifesto Progressivo Deriva e Maestria. “Não existe uma relação humana, seja de pai e filho, marido e mulher, trabalhador e empregador, que não se mova em uma situação estranha.” Lippmann propôs trazer a nova liberdade desestabilizadora da vida moderna sob o controle intencional da ciência - especialistas, gerentes, líderes com visão de futuro. Mas em sua brilhante pesquisa sobre a vida americana, os negros americanos quase não são mencionados. A maioria dos progressistas, mesmo jornalistas que faziam sujeira, eram cegos para a injustiça racial, e alguns - Woodrow Wilson é o mais conhecido - eram racistas e eugenistas declarados. Em vez de construir sobre as conquistas da Reconstrução - aquela era de reforma anterior e malfadada - o progressivismo se propôs a revigorar uma democracia de americanos brancos.

O New Deal, impulsionado pela maior crise econômica da história americana, transformou muitas ideias progressistas em realidades nacionais, incluindo seguro-desemprego, salários mínimos e direitos de negociação coletiva. O movimento trabalhista e o Partido Comunista criaram alianças inter-raciais, mas os programas nacionais de Roosevelt foram promulgados por um Congresso que deixou Jim Crow no lugar enquanto limitava as proteções para negros e outros americanos desprivilegiados - trabalhadores domésticos, agricultores, os empregados intermitentemente. Os trabalhadores continuam a cair por esses buracos na rede de segurança até hoje, em nossa versão mais recente da Depressão.

O movimento pelos direitos civis do início a meados da década de 1960 produziu uma explosão de criatividade na administração de Lyndon B. Johnson. Johnson era uma criatura do Senado, uma figura institucional em todos os aspectos bons e ruins, e um candidato presidencial fracassado cuja carreira parecia ter chegado ao fim no purgatório da vice-presidência. Quando ele sucedeu John F. Kennedy - outro presidente no molde do tecnocrata como visionário - Johnson foi desprezado pelos liberais orientais como um texano rude e de orelhas grandes, um hack do partido e um fanático. Mas ele pegou a agenda paralisada de Kennedy sobre direitos civis e pobreza e percebeu isso no mais vigoroso conjunto de leis e ações por justiça social na América desde a década de 1930. Johnson tinha duas vantagens sobre Kennedy: conhecimento incomparável do Congresso e uma atmosfera de crise em meio à mobilização nas ruas. Ele também se beneficiou de um mandato eleitoral em 1964. As analogias com Biden não são difíceis de ver.

Assim como o New Deal nacionalizou as idéias progressistas locais, a Grande Sociedade tentou consumar o New Deal para todos os americanos. Mas logo se desintegrou em meio a distúrbios urbanos, grandes ganhos republicanos nas eleições de meio de mandato de 1966 e a catástrofe no Vietnã. A coalizão pela reforma - grupos de direitos civis, sindicatos, manifestantes pela paz, especialistas acadêmicos, políticos liberais - entrou em colapso quando o país explodiu e a esquerda se estilhaçou em fragmentos que se tornaram cada vez mais radicais.

Como a era progressista, nossa era é marcada pelo poder corporativo monopolista que criou imensa desigualdade e ameaça a própria democracia. Como na década de 1930, nossa década começou com desemprego em massa e vívidas demonstrações da vulnerabilidade dos trabalhadores americanos. Como na década de 1960, nosso momento é animado por uma geração jovem e dinâmica, apaixonadamente inflamada pela injustiça racial contínua.

A maioria dos movimentos reformistas americanos carrega consigo uma tendência de puritanismo, um zelo pela autocorreção pessoal tão poderoso que às vezes pode substituir o esforço de fazer mudanças concretas nas condições materiais. Esses movimentos começam com protestos vindos de baixo - de fazendeiros empobrecidos, trabalhadores em greve, sulistas negros desprivilegiados - e ascendem à classe média, que adota a causa com o que o historiador Richard Hofstadter, escrevendo dos progressistas, chamou de “uma purgação moral bastante extenuante . ” Um sentimento pessoal de culpa produz um fervor quase religioso voltado para os males sociais e políticos e um desejo de redenção em solidariedade com os oprimidos. Os cruzados progressistas se aventuraram nas favelas para expor as condições esquálidas da vida dos imigrantes nos anos 30, comunistas burgueses e companheiros de viagem exaltaram o proletariado e sacrificaram a independência intelectual à vontade de ferro do partido nos anos 60, estudantes universitários brancos se juntaram à luta por Os negros liberaram no Sul e então decidiram que exigiam sua própria libertação também, por meio da apropriação de campi e currículos.

Nos últimos anos, vimos explosões intermitentes de um novo despertar moral: Ocupe Wall Street em 2011, um lampejo utópico dos protestos Black Lives Matter da falecida presidência de Obama, as campanhas de Sanders, uma válvula de escape política para as queixas anticapitalistas dos jovens. A eleição de Trump acelerou e intensificou esse despertar: a Marcha das Mulheres após sua inauguração, a ascensão de grupos de "resistência" anti-Trump, em grande parte compostos por mulheres de meia-idade de classe média novas no ativismo do movimento #MeToo, um fenômeno centrado em interações privadas mais do que manifestações de políticas públicas em nome de imigrantes em aeroportos e ao longo da fronteira sul, o retorno da justiça racial como uma questão primordial levando a protestos em todo o país.

O novo progressivismo está nas ruas, nas salas de aula, nas redes sociais - em todos os lugares, menos nos lugares com o poder de resolver problemas. Ele traçou uma linha nítida e clara dos crimes históricos às desigualdades contemporâneas. Mudou dramaticamente a maneira como os americanos pensam, falam e agem, mas não as condições em que vivem. Não tem um tema central ou agenda, nenhum líder carismático para lhe dar direção e coerência. Isso reflete a desconfiança fragmentada que define nossa cultura: algo está profundamente errado, nossa sociedade é injusta, nossas instituições são corruptas. Os protestos são a agonia de um império capitalista em declínio, ou as dores do parto da primeira democracia verdadeiramente multiétnica do mundo, ou algo completamente diferente. “Todas essas outras eras, você tem um grande problema”, disse-me o historiador Michael Kazin, que escreveu muitos livros sobre a esquerda americana. “Não tenho certeza do que é agora. Eu gostaria de pensar que é uma combinação de antimonopólio e ajudar os trabalhadores a ter uma vida melhor. ” A internet, disse Kazin, torna a clareza e a unidade mais difíceis. “Sou antiquado o suficiente para pensar que isso importa.”

Uma década de mobilizações sociais sem conquistas tangíveis. Cada nova fase cria mais pressão para uma mudança radical. Se, em novembro, Trump for condenado a uma vida tardia de reclamações nas mídias sociais e riscos legais, a pressão não diminuirá. Sob um governo Biden, as ruas provavelmente continuarão agitando, talvez mais tumultuosamente do que nunca, à medida que as esperanças aumentadas levam a maiores demandas e decepções. A maioria dos americanos mais jovens não viu nenhum tipo de política viável além do protesto. Kazin, um veterano dos anos 60 que viu a Nova Esquerda se autodestruir com suas próprias ilusões, disse: “Temo que a esquerda espere muito ou seja muito agressiva com um governo Biden. Isso sempre pode acontecer. ” À medida que o partido se move em uma direção progressista, Biden terá mais dificuldade em ignorar a pressão de sua esquerda do que Obama. Mas, ao contrário de Sanders ou Hillary Clinton, ele não é uma figura polarizadora, e a própria imprecisão de suas opiniões pode permitir que ventos cruzados políticos o envolvam sem derrubar o edifício da reforma.

O filósofo Richard Rorty, em seu livro Conquistando Nosso País, distinguiu entre dois tipos de esquerda americana: reformista e cultural. O primeiro busca a justiça por meio das instituições democráticas existentes, o segundo a busca em uma revolução da consciência. A esquerda reformista quer tornar a polícia mais responsável, a esquerda cultural quer confrontar a América com sua essência racista. Quando Rorty escreveu seu livro, nos anos 90, a esquerda cultural estava confinada aos departamentos universitários. Hoje, suas idéias refletem a visão de mundo predominante de progressistas bem-educados de classe média, especialmente aqueles com menos de 40 anos. Seu vocabulário—fragilidade branca, interseccionalidade, descolonizar, BIPOC- confunde os não iniciados e antagoniza os céticos. A esquerda cultural domina a mídia, as artes e a filantropia, bem como a academia. Ela influencia as salas de aula do ensino fundamental e as diretorias corporativas e está começando a entrar na política nacional. Sua crítica radical às instituições americanas floresceu durante uma era em que as reformas estagnaram e o atual partido no poder abraça uma política inflamatória de identidade branca. At the same time, the distinction between Rorty’s two lefts has eroded—a figure like Representative Alexandria Ocasio-Cortez combines aspects of both.

Under Democratic governance, the left would have to move from critique to coalition-building. It would be pulled between its own impulses toward institutional reform and cultural transformation. President Biden would immediately face an overwhelming crisis in employment and health if the left pushes him hard on divisive cultural issues such as decriminalizing illegal border crossings, eliminating standardized testing, and defunding the police, it will weaken his hand for a political and economic transformation on the scale of the New Deal. The identity politics that more and more defines the left has a built-in political flaw. It divides into groups rather than uniting across groups it offers a cogent attack on the injustices and lies of the past and present, rather than an inspiring vision of an America that will be.

Maurice Mitchell, of the Working Families Party, has roots in union organizing and Black Lives Matter. His party endorsed Elizabeth Warren in the primaries. He imagines a broad, multiracial coalition of progressives, either inside or outside the Democratic Party. “It is our job to make the Democrats uncomfortable and frustrate the hell out of them every single day,” he said. “But right now we are fragmented. We need to challenge sectarianism and cynicism as two of our greatest enemies. We need to have the same ambition as Stephen Miller and Steve Bannon, niche voices in the right-wing wilderness that made it all the way to the White House. Lastly, we need a multiracial solidarity that can challenge the solidarity of whiteness: large majorities of people of color, mainstream liberals, and 15 percent of working-class whites. Then we could break the power of the Republican Party.” Mitchell added: “I don’t believe that Joe Biden is a comrade. What I believe is that he’s adaptable and he can evolve based on where the political times are. Any government in 2021 will have to figure out how tens of millions of Americans quickly get work. Putting ideology aside, that is a call for government playing a very active role in people’s lives that is a call for government doing big, structural things.”

After decades of futility, the left has a new habit of overestimating its own strength (as evinced by the shock at Sanders’s defeat in the spring) and an old habit of driving away potential supporters by presenting popular ideas in alienating terms. “On the left there’s long been a cult of focusing on the most marginal rhetoric and demands instead of building a working-class program that’s broadly popular,” Bhaskar Sunkara, the editor of the socialist magazine Jacobin, told me. His strategy differs from Mitchell’s in putting the emphasis much more heavily on class. “Politics at some point has to be about telling people they’re welcome. White males are a third of the electorate. We can’t let anti-racism just be a vague and indescribable thing. It has to be connected to material redress.” He means policies, such as universal health care and child care and the Green New Deal, that would benefit all working people, but especially the most disadvantaged. The new woke capitalism leaves him skeptical. “We’re not going to accept at face value corporate statements in favor of diversity and anti-racism, because they’ll use this emphasis as a cudgel against workers of all races if we let them. Being part of a working-class movement means defending the labor rights of racists and bigots. But we have to find a way to engage with them and increase the level of class consciousness.”

Biden’s agenda is a working-class program without a working-class coalition. Non-college-educated whites remain Trump’s base. Many progressives regard them with horror and contempt, as a sea of irredeemable racists. Despite how desperate life has become this year for working-class Americans of every background, it’s hard to imagine a transracial coalition. That would require a perception of common interests, a level of trust, and a shared belief in the American idea that don’t now exist. But it’s also hard to imagine an era of enduring reform without something like such a coalition. It will come about only if Americans start to see their government working on their behalf, making their lives less burdensome, giving them a voice, freeing them to master their own fate.

We don’t lack for political agendas, policy ideas, or protest movements. What we lack is the ability to come together as free and equal citizens of a democracy. We lack a sense of national identity and civic faith that could energize renewal.

This fall, the Harvard political scientist Robert Putnam is publishing a book called The Upswing: How America Came Together a Century Ago and How We Can Do It Again. Using statistical data, Putnam graphs the years since 1890 as four lines that travel steeply upward for seven decades and then plunge just as steeply downward. The lines represent economic equality, political cooperation, social cohesion, and a culture of solidarity. They all begin at the bottom, in the squalid swamp of the Gilded Age, and then they rise together through the Progressive era, the New Deal, and the civil-rights movement, to an apex of egalitarianism, compromise, cohesion, and altruism around 1965—the year of the Selma march, the Voting Rights Act, and the enactment of Medicare—before descending for another half century to the present, to our second Gilded Age of Twitter wars and refrigerated trucks filled with the COVID dead.

Putnam calls this highly schematic arc “I-we-I.” He wants to get to “we” again, and for inspiration he looks back to the start of the previous upswing, around 1900. The Progressive era, Putnam writes, was “the result of countless citizens engaging in their own spheres of influence and coming together to create a vast ferment of criticism and change—a genuine shift from ‘I’ to ‘we.’ ” Putnam’s historical analysis is illuminating, but the book is short on details for how a new upswing might begin.

We can never again be as innocent as the Progressives about America’s past, or its future. In 1914 Walter Lippmann called for “mastery” of the new forces and freedoms unleashed by the modern world. We’re beset with something else—a sense of disintegration and decline. Radical legislative reforms are a necessary condition of a national upswing. What are the democratic dreams of a nonunion Amazon warehouse associate putting in mandatory overtime with a fever and leaving her remote-schooled kids in the care of her elderly mother? “You can’t expect civic virtue from a disfranchised class,” Lippmann wrote.

Today the disenfranchised include some supporters of Trump. If the president loses reelection, they would be embittered by defeat and unlikely to be argued out of their views. A hard core might turn from the diverting carnival of MAGA to armed violence.

The experience of a competent, active government bringing opportunity and justice to Americans left behind by globalization would inject an antivenom into the country’s bloodstream. The body would continue to convulse, but the level of toxicity would be reduced enough to allow for an interval of healing. No one would abandon their most cherished, most irrational beliefs, but the national temperature would go down a bit. We would have a chance to repair the social contract rather than tear it into ever smaller pieces.

But an ambitious legislative agenda isn’t enough, because the problem extends far beyond Washington, deep into the republic. Americans have lost faith in institutions, in one another, in democracy itself. Everything conspires against our role as citizens—big money, indifferent officials, byzantine election rules, mutual hatred, mutual ignorance, the Constitution itself. There is no remedy except the exercise of muscles that have atrophied. Not just by voting, but by imagining what kind of country we can live in together. We have to act like citizens again.

Last year, a commission created by the American Academy of Arts and Sciences spent months talking to a variety of groups around the country. Disaffection with the state of American democracy was nearly universal, but so was a longing for connection to a unifying American identity. In June the commission released a report called “Our Common Purpose,” which put forth 31 proposals, some quite bold. They include political reforms that would make institutions more representative: enlarge the House of Representatives adopt ranked-choice voting end gerrymandering by having independent groups of citizens draw district lines amend the Constitution to overturn Citizens United appoint Supreme Court justices to 18-year terms, with one new nomination in each term of Congress.

Other recommendations are designed to change the political culture: make voting easier but also mandatory, connect voters with their representatives, train community leaders around the country, rebuild social media as a more constructive public space, shape an active citizenry through civic education and universal national service. The aim is not to realize any partisan cause, but to set Americans into motion as civic actors, not passive subjects. “Democracy works only if enough people believe democracy works,” Eric Liu, a co-chair of the commission that produced the report, told me.

Ideas like these, some new, others lying around for decades, come to the fore in hinge years. They are signs of a plastic hour.

I began writing this essay in a mood of despair. The mood had grown so familiar, really almost comfortable, that it made me sick of myself and my country. But because I can’t give up on either—suicide is too final, and expatriation is no longer possible—I tried to think about the future and the past. And this is what I’ve come to believe: We have one more chance—in Lincoln’s words, a “last best hope”—to bring our democracy back from the dead. It will be like a complex medical rescue that requires just the right interventions, in just the right sequence, at just the right speed: amputation, transfusion, multiple-organ transplant, stabilization, rehabilitation. Each step will be very hard, and we can’t afford to get any wrong or wait another hour. Yet I’ve written myself into a state of mind that I recognize as hope. We’ve made America before. Self-government still gives us the chance. Everything is in our hands.

This article appears in the October 2020 print edition with the headline “Make America Again.”


A New Beginning

A close look at how adversity shaped America from the very beginning. Learn how our forebears survived the "starving time" of the first colonies battled their mother country for independence headed out to the frontier and west into the unknown and sparked a resistance to slavery that brings the United States to the brink of civil war.

New Birth of Freedom

In the mid-1800s, America faces its darkest hour yet. Abraham Lincoln is elected President of a United States on the brink of Civil War the nation that emerges now creates great wealth -- but not for everyone Teddy Roosevelt steps forward, bringing fierce leadership on behalf of the working man -- his aim: to hold the nation together.


America: Our Defining Hours: A New Beginning (S1EP1 History Sun 5 Jul 2020)

A New Beginning: Surviving the "starving time" of the first colonies battling their mother country for independence heading out to the frontier and west into the unknown sparking a resistance to slavery that brings the United States to the brink of civil war.

Airdate: Sun 5 Jul 2020 at 9.00pm on History

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America: Our Defining Hours

Americans have faced adversity before, overcoming it is baked into the nation’s DNA.
Across this six-hour event series, America: Our Greatest Hours draws upon 300 years of US history, from the Mayflower to 9-11, to explore our nation’s biggest triumphs over adversity. It was produced remotely at speed in order to turn inspirational stories into epic self-help guides for troubled modern times.

During Covid-19 lockdown halo provided Remote Editing Services and Full Picture and Sound Finishing Post Production.
This landmark series combines docudrama with premium documentary elements: archive film, photos, paintings, newspaper headlines and aerial footage of key locations.

Johanna Woolford Gibbon Co-Executive Producer said “Post-production on a fast-turnaround series is a tough enough proposition, but to achieve it through the Covid-19 lockdown, without compromising on any aspect of quality seemed to be asking for a miracle. We immediately knew where we had to come for this miracle – Halo. Supremely helpful and accommodating of our brutal and evolving schedule, the entire Halo team went the extra mile to give us the premium look and feel we’d hoped for. Quite simply, they aced it!

Colourists: Ross Baker / Paul Koren

Ross said “Because of the restrictions of social distancing, it was vital we set the look of the series at an early stage so that I had a clear vision of the brief. That way on grade days I knew the style and could focus on achieving the high end finish we have come to expect from Nutopia.


A New Beginning

A close look at how adversity shaped America from the very beginning. Learn how our forebears survived the "starving time" of the first colonies battled their mother country for independence headed out to the frontier and west into the unknown and sparked a resistance to slavery that brings the United States to the brink of civil war.

New Birth of Freedom

In the mid-1800s, America faces its darkest hour yet. Abraham Lincoln is elected President of a United States on the brink of Civil War the nation that emerges now creates great wealth -- but not for everyone Teddy Roosevelt steps forward, bringing fierce leadership on behalf of the working man -- his aim: to hold the nation together.


'America: Our Defining Hours': How the Erie Canal changed the course for modern American civilization

Erie Canal painting (Getty Images)

When it comes to the foundations of the United States of America, it would seem many fortuitous moments came together to help make the country what it is today. Now, History Channel's latest three-part miniseries, 'America: Our Defining Hours', draws upon 300+ years of US history — from the Mayflower, the American Civil War to September 11 — to tell a relevant, emotional tale of how the US seized moments of crisis to create a better tomorrow.

As explored in 'America: Our Defining Hours', one of the key events in the history of the country was the establishment of the Erie Canal, which at one point was called "Clinton's Folly", named after DeWitt Clinton who served as the Governor of New York from 1817 to 1822. It was DeWitt who helped make the canal a reality. Before the Erie Canal, the country had two great water transportation systems: the Mississippi-Missouri-Ohio River System and the Great Lakes System.

It was a man named Jess Hawley who initially wrote a plan to connect the Hudson River to Lake Erie while he was in debtors' prison during 1807-08. His plans were influential enough to come to the attention of Clinton, who was then the mayor of New York City. In 1808, the New York State Legislature appropriated funds for a survey of possible routes for such a canal.

Initially, the project was decried by many. Thomas Jefferson himself disparaged the project as sheer madness. Many thought the project was impracticable and opponents mocked it as "Clinton's Folly" and "DeWitt's Ditch". It was only in 1817, after years of opposition, that Clinton was able to get the legislature to appropriate $7M dollars for construction.

The town of Lockport on the Erie Canal, New York (Getty Images)

The canal was finished in 1825, with Clinton opening it by traveling in the packet boat Seneca Chief along the canal into Buffalo. After riding from the mouth of Lake Erie to New York City, he emptied two casks of water from Lake Erie into New York Harbor, celebrating the first connection of waters from East to West. The canal was an immense success, carrying huge amounts of passenger and freight traffic. The cost of freight between Buffalo and Albany fell from $100 to $10 per ton, and the state was able to quickly recoup the funds it spent on the project through tolls along the canal. The completion of the canal brought about a significant shift in public opinion on Clinton, who was now hailed for completing the canal.

The Erie Canal had a massive role to play in the early years of the country and impacted much of how the country is today. For instance, the canal opened at a time when the divide between the North and the South was growing over slavery. Before the opening of the Erie Canal, New Orleans had been the only port city with an all-water route to the interior of the US. With the Erie Canal, that trend changed as new settlers from New England, New York and Europe brought their abolitionist views with them to the newly established Midwest states, while helping reduce the dependence of the industrial North on the agriculturally dominant South.

The Erie Canal in present-day (Getty Images)

Moreover, you can thank the canal for New York City's greatness today. The Erie Canal gave New York City access to a large area of the Midwest, helping establish it as a premier port in the country. New York City then became the country's commercial capital and the primary port of entry for European immigrants. The city's population quadrupled between 1820 and 1850 and the financing of the canal’s construction also allowed New York to surpass Philadelphia as the country's pre-eminent banking center.

However, the canal transformed the lives of Native Americans in the state of New York. Its construction occurred during a period of intense “Indian removal” policies, and the canal itself ran through territory traditionally occupied by the Haudenosaunee (better known as the Iroquois Confederacy), forcing many of them to move. When Clinton was New York’s mayor, he claimed that “before the passing away of the present generation, not a single Iroquois will be seen in this state".

Unlike the Chesapeake and Ohio Canal, another influential 19th-century waterway, the Erie Canal, is still used for commercial shipping but it is no longer profitable. However, people can still visit the canal and go through the routes that are marked as a transformative landmark in American history.

'America: Our Defining Hours' will air on History Channel on July 5 at 9/8c.

If you have an entertainment scoop or a story for us, please reach out to us on (323) 421-7515


How History’s “America: Our Defining Hours” came to life during lockdown

Challenging times call for innovative approaches, and the non-fiction content production industry has applied that maxim repeatedly since the onset of the COVID-19 pandemic. Over the July 4 holiday weekend, A+E’s History premiered the first episode of its three-part limited docuseries, America: Our Defining Hours — a series that was created, commissioned and produced by UK-headquartered Nutopia entirely during lockdown. Here, series producer Johanna Woolford Gibbon provides details of the process and the challenges involved in producing during a pandemic.

COMMISSIONING: “A TOOLKIT FOR TROUBLED TIMES”

“Over the Easter weekend, when everyone in the UK was just going into lockdown, Mary Donahue at History approached [Nutopia's] Jane Root and Ben Goold, asking ‘What can you do fast?’ They had an idea for giving the audience ‘a toolkit for troubled times.’ And Ben and Jane realized that many of the stories they’d told in the Emmy-winning America: The Story of Us laid out inspirational lessons of leadership through adversity which were never more relevant than today. So Ben sat down over that Easter weekend and wrote a treatment based upon those stories, which reflected America being born from adversity of facing existential challenges and emerging stronger. And those became our themes for the three feature-length episodes in the miniseries.”

REPURPOSING RECREATIONS

While the themes explored in the new series were inspired by those explored on Nutopia’s America: The Story of Us (also for History), more direct inspiration came in the form of dramatic recreations pulled from that series and other Nutopia productions, as both turnaround time and restrictions on shooting curtailed any thought of shooting new recreations.

“We used the premium drama footage from America: The Story of Us as our backbone, our ‘go-to’ resource for action, excitement and that immensely powerful cinematic feel,” says Woolford Gibbon. “But we also leaned into other premium sources: Nutopia shows, like Mankind e Promised Land, as well as some other material. Using these premium high production value sources was crucial to attaining visual depth, giving us the bedrock for the new interviews which are really the core of the show.”

CAPTURING THE CONTRIBUTORS

“[History's] Eli [Lehrer] and Mary [Donahue] really wanted a glossy premium timeless look to our interviews, so immediately anything that said ‘We filmed this in lockdown’ – like iPhones or Skype/Zoom type solutions – were ruled out of our R&D process,” explains Woolford Gibbon. “We settled upon using drop-kits provided by U.S. company Hayden 5: pre-assembled trolleys containing professional camera, lens, sound kit, lighting and a laptop – all set up and deep cleansed prior to filming.”

With experts contributing interviews to the series from across the U.S., the team located technicians in assorted “safe hubs” who could get the kits to contributors “in a way which adhered to all national and local COVID-19 laws, regulations and recommendations.”

In delivering the kits to experts who would then be tasked with self-shooting their interviews, nothing was left to chance, according to Woolford Gibbon.

“The technician would assemble the kit on the driveway, deep-cleanse it while wearing PPE, wheel the trolley to the front door, ring the doorbell and retreat to their vehicle,” she says. “The contributor would then collect the trolley to wheel it over the threshold and into the pre-arranged position for interview. It meant even the simplest set up could be thrown off course by a set of steps up to the front door… all of a sudden we have an extra layer of logistics to think about.”

The experts then used Zoom conferencing with the director of photography, director and sound technician to conduct interviews remotely, while also troubleshooting bandwidth, lighting, set-dressing and anything else that would emerge during the self-shooting process.

“The only thing [the contributors] had to do was put on their microphone and pan or tilt the camera to get the perfect set-up,” says Woolford Gibbon. “When finished, our contributors would simply wheel their drop-kit trolley over their threshold, and our waiting technician would collect it for another deep clean and to wrangle the data for upload to our edits.”

But while the process was thorough, capturing the contributions from the experts still posed additional challenges.

“Very quickly it became apparent that we weren’t going to find a ‘one size fits all solution’ when we were filming across 10 states from Florida to Minnesota,” the producer recalls. “The drop kits were great but each had to be tailored to both the location and interviewee some interviewees had underlying health conditions we needed to consider with respect to the deep cleansing protocols each state – in fact each county – had slightly different COVID-19 regulations and the situation was changing hour by hour. So we needed to be supremely flexible. Because of our tight schedule, we sometimes needed to record interviews with different kits, on different coasts at the same time – so our teams, though based on London time, were working with troubleshooting on U.S. East and West Coast times. Those were some long days, redefining how powerful a substance adrenalin really is!

“We were about 70% of the way through our filming when we learned of George Floyd’s killing and the subsequent curfews and civil unrest, and we had two interviews yet to film in key protest areas Minneapolis and Manhattan – but with patience and a lot of flexibility, we managed to develop a protocol that allowed us to film,” she adds.

PUTTING IT ALL TOGETHER
“In order to deliver to such a fast-turnaround schedule, across the series we had 10 offline editors working with six edit producers – so from the start we knew we’d face two challenges: communication and technology,” she explains. “So we worked very closely with everyone at Nutopia and History to make sure everyone had the media they needed when they needed it.

“We reviewed cuts and sequences over Zoom, to get us working as close to ‘being in the room’ as we possibly could, given everyone was in a different location – not just within London, but across the entire UK, and in the U.S. The potential communication bump had a more human solution: we were lucky enough to tap into a team of people who had worked at Nutopia before, and had worked with each other on different projects in the past – so they already had the kind of friendly ‘shorthand’ that makes collaboration easy. Every single one of our edit producers had been a showrunner of their own series, so we had an incredibly high level and talented group to work with.

“Keeping the dialogue open constantly (multiple Zooms at the same time, phone calls late into the night) was the key to making sure we all developed the same coherent series style,” she adds.

Final post was done in London at Halo, with efforts undertaken to ensure that as much of the grade and sound design could be signed off remotely, “only coming in person to a review suite for one final social distance-compliant PPE’d session.”

SHAPING THE “NEW NORMAL
“Undoubtedly, we’ve learned lessons in producing this series in extremis which can be applied going forward,” Woolford Gibbon offers. “We feel as though we’ve been shaping ‘the new normal’ as it’s emerged. There’s probably much less reliance on a central office as the hub of a production – creative people gain much by being able to work remotely, to be more freely in charge of their time, perhaps to have a better work-life balance as a result. [But] far from wondering if people would work less, we’re having to make sure they’re not working too hard and too long.

“Editing can certainly be achieved remotely, yet that ‘extra 10%’ in terms of the magic that happens when editor and producer spark ideas face-to-face is something we’ll need to factor into specific parts of the edit schedule – it’d be a shame to miss that joy.

“The key to producing content in the future will be flexibility, and if this series has taught us anything, it’s that there’s nothing talented film-makers love more than an impossible challenge.”

America: Our Defining Hours continues on History with new episodes on July 12 and July 19.


'America: Our Defining Hours’: Donner Party, the Midwest pioneers who resorted to cannibalism to survive

Donner Party survivor Patty Reed (Getty Images)

Through the early years of the United States of America, many events transpired that helped make what the country is today. History Channel's latest miniseries, 'America: Our Defining Hours' draws upon 300+ years of US history, from the Mayflower, the American Civil War to September 11, to tell a relevant, emotional tale of how the US, as a nation, seized moments of crisis to create a better tomorrow. One of those events was the infamous Donner Party migration, when nine covered wagons left Springfield, Illinois, on the 2,500-mile journey to California in April 1846, in what would become one of the greatest tragedies in the history of westward migration.

Delayed by a series of mishaps, they spent the winter of 1846–47 snowbound in the Sierra Nevada mountain range. Some of the emigrants resorted to cannibalism to survive, eating the bodies of those who had succumbed to starvation and sickness.

The organizer of the group was James Reed, an Irish native and a businessman who hoped to prosper in California. Reed also hoped that his wife, Margaret, who suffered from terrible headaches, might improve in the coastal climate. George Donner, a 60-year-old farmer was chosen as the wagon's train captain and the expedition took his name. According to Reed's daughter, Abraham Lincoln who would go on to become the president was a friend of Reed and briefly considered going on the expedition. Lincoln declined due to opposition from his wife.

Before leaving, Reed had read the book The Emigrants’ Guide to Oregon and California, by Landsford W Hastings, who advertised a new shortcut across the Great Basin. This new route enticed travelers by advertising that it would save the pioneers 350-400 miles on easy terrain. At Fort Bridger, the Donner Party decided to separate from the main body and travel on this new route. Unfortunately, the route, which had not been tested by Hastings himself, led to the doom of the party.

A map of the route followed by the Donner Party (Wikimedia Commons)

It was as the party reached the summit of the Sierra Mountains near what was then known as Truckee Lake -- having since been renamed as Donner Lake -- they found the pass clogged with newly fallen snow up to six feet deep as the Sierra snows had started a month earlier than usual. They retreated to the lake 12 miles below where the hapless pioneers were trapped, unable to move forward or back. Shortly before, the Donner family had suffered a broken axle on one of their wagons and fallen behind. Also trapped by the snow, they set up camp at Alder Creek six miles from the main group.

Each camp erected make-shift cabins and hoarded their limited supply of food. The snow continued to fall, reaching a depth of as much as 20 feet. Hunting and foraging were impossible and soon they slaughtered the oxen that had brought them from the East. By then, there was a lot of discord among the group, which had other families join them until then. When this meat was consumed, they relied on the animals' tough hides. But it was not enough as starvation began to take its toll. With no other remedy at hand, the survivors resorted to cannibalism.

In mid-December, a group of 15 since dubbed the "Forlorn Hope" donned makeshift snowshoes and trudged through blizzard conditions in an attempt to break through the pass and into California. Seven (five women and two men) survived to alert the community at Sutter's Fort of the Donner Party's plight. Included in the group were two Miwok Indians, Luis and Salvador, who had been sent by early California pioneer John Sutter to help the trapped emigrants. The Miwoks brought badly needed supplies and helped provide important winter survival advice. This party was the first forced to resort to cannibalism of the dead when all their supplies were gone. Eventually, when even the (dead) human sources of food dwindled, it was decided to kill the Miwoks. Though they ran away, both men were shot when they were found lying in the snow close to death after going without food for nine days.

A view of the Donner Lake from Amtrak's California Zephyr (Getty Images)

Nearly four months after they were first trapped, a series of four rescue parties were launched with the first arriving at the Donner camp in late February. Between them, the rescuers were able to lead 48 of the original 87 members of the party to safety in California. Five had perished before reaching the Sierras, 35 died at the camps or attempting to cross the mountains, and one died just after reaching the valley at the foot of the western slope. Many of the survivors lost toes to frostbite and suffered chronic physical and psychological disorders. Only the Reed and Breen families remained intact. The children of George Donner and his brother, Jacob, were orphaned.

James Reed went on to make a fortune in California's Gold Rush. Hastings, whose untested route had led to the party's mishaps, wanted to wrest California from Mexico and establish the independent Republic of California, with himself holding high office. However, when the US annexed California during the Mexican–American War, Hastings' dream collapsed. Instead, when Hastings sided with the South during the Civil War, he planned to separate California from the Union and unite it with the Confederacy. President Jefferson Davis promoted Hastings to the rank of Major in the Confederate States Army, and asked him to assemble a military unit in Arizona, with the aim of defending California. However, as the Civil War ended one year later in 1865, the so-called Hastings Plot did not come to fruition.

'America: Our Defining Hours' will air on History Channel on July 5 at 9/8c.

If you have an entertainment scoop or a story for us, please reach out to us on (323) 421-7515


America: Our Defining Hours: New Birth of Freedom (S1EP2 History Sun 12 Jul 2020)

New Birth of Freedom: America is forged in the fires of adversity. These stories chart the challenges that helped shape a nation. In the mid-1800s, America faces its darkest hour yet. Abraham Lincoln is elected President of a United States on the brink of Civil War the nation that emerges now creates great wealth–but not for everyone Teddy Roosevelt steps forward, bringing fierce leadership on behalf of the working man–his aim: to hold the nation together.

Airdate: Sun 12 Jul 2020 at 9.00pm on History

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