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George Armstrong Custer

George Armstrong Custer

George Armstrong Custer nasceu em 5 de dezembro de 1839 em New Rumley, Ohio. Graduando-se em West Point em 1861, ele prestou serviço durante a Primeira Batalha de Bull Run e Gettysburg. Mais tarde, ele atraiu a atenção nacional por sua perseguição implacável às tropas de Robert E. Lee de Richmond a Appomattox, onde aceitou a bandeira confederada de trégua em 9 de abril de 1865.

Depois de alcançar o posto de major-general entre os voluntários, Custer foi retirado do serviço voluntário em 1865 e voltou ao posto de capitão permanente. No entanto, quando a Sétima Cavalaria foi organizada no final do ano, Custer foi promovido a tenente-coronel e recebeu o comando.

Custer participou da desastrosa campanha indígena que o general Hancock empreendeu contra os índios em 1867 e foi levado à corte marcial por desobedecer a ordens. Ele foi suspenso do exército por um ano, mas logo foi chamado pelo general Sheridan e derrotou o chefe Cheyennes da Chaleira Negra na batalha do rio Washita em 1868.

Em 1874, Custer publicou Minha Vida na Planície, uma descrição de suas explorações do rio Yellowstone e suas batalhas periódicas com os índios. Antes de partir em uma missão para servir na expedição do general Terry contra os Sioux e Cheyennes sob o comando de Touro Sentado, Custer testemunhou perante o Congresso sobre a corrupção no Bureau Indiano. Isso irritou o presidente Grant, que libertou Custer de seu comando. Gritos altos contra esta decisão forçaram Grant a readmiti-lo e ele voltou ao 7º Cavalary em Montana.

Durante a campanha, Custer dividiu suas forças e então encontrou uma grande força de índios, numerando cerca de 2500 a 4000. Na Batalha de Little Big Horn, Custer e toda a sua força de mais de 260 homens morreram em 25 de junho de 1876.


George Armstrong Custer - História

A análise do esqueleto das tropas na Batalha de Little Bighorn sugere um resultado muito diferente.

A pele deles era escura. Suas línguas eram estrangeiras. E suas visões de mundo e crenças espirituais estavam além da compreensão da maioria dos homens brancos.

A pele deles era escura. Suas línguas eram estrangeiras. E suas visões de mundo e crenças espirituais estavam além da compreensão da maioria dos homens brancos.

A feroz Batalha de Little Big Horn foi enobrecida como a Última Resistência de Custer, mas na verdade, Custer e seus homens nunca tiveram uma chance de lutar.


George Armstrong Custer (1839-1876)

A última resistência de Custer e rsquos e a derrota é um dos erros militares mais famosos da história, mas, em comparação com a maioria dos eventos da história militar, é um caso muito pequeno com apenas 250 mortos, mas é tão conhecido pela maioria das pessoas quanto os desembarques do Dia D. , ou a batalha de Waterloo. Custer nasceu em 5 de dezembro de 1839 perto de New Rumley Ohio e ingressou na academia militar de West Point em julho de 1857. Em uma sombra do que estava por vir, sua carreira em West Point foi repleta de deméritos e quase demissões. Com muitos de seus colegas de classe indo para o sul para as comissões na causa Confederada (Guerra Civil Americana), ele desmaiou em junho de 1861 como segundo tenente na 2ª cavalaria dos Estados Unidos.

Serviço da guerra civil

Ele esteve presente na Primeira Batalha de Bull Run, mas não viu ação. Transferiu-se em agosto para a 5ª Cavalaria e foi promovido a 1º Tenente em julho de 1862. Desde junho, ele tinha sido ajudante do General McClellan com o posto de capitão interino e permaneceu como ajudante dos generais até março de 1863. Em junho de 1863 ele foi nomeado brigadeiro-general de voluntários quando tinha apenas 23 anos. Ele se destacou enquanto comandava a Brigada de Cavalaria de Michigan na batalha de Gettysburg e liderava um ataque de cavalaria 2 dias depois com a 7ª Cavalaria de Michigan. No estilo típico de Custer, ele descreveu isso dizendo: "Desafio os anais da guerra a produzir uma carga de cavalaria mais brilhante". Custer serviu com o Exército do Potomac em 1864 e ganhou mais renome durante as batalhas no Vale do Shenandoah. Ele terminou a guerra civil como um major-general de voluntários liderando uma divisão de cavalaria. Ele era um personagem exagerado que amava publicidade e ganhava mais do que outros oficiais mais talentosos, a imprensa, por sua vez, o amava um jovem showman com longos cabelos ruivos e um gosto por jaquetas de veludo com tranças douradas que ele não teria ficado fora do lugar na cavalaria de Napoleão de meio século antes. Ele já era autocrático e um líder ditatorial, que havia subido tão rapidamente na hierarquia que teve pouco tempo para aprender com seus erros, embora sua incrível arrogância provavelmente o tivesse impedido de reconhecer quaisquer erros como seus.

Serviço pós-guerra

O primeiro comando de Custer e rsquos no pós-guerra terminou quando sua Cavalaria de Michigan foi desfeita após um motim, que foi parcialmente causado por sua disciplina severa. Muitas unidades de voluntários pressionavam pela dissolução, mas Custer reintroduziu o chicote como forma de disciplina. Ele saiu do serviço voluntário em fevereiro de 1866 e voltou ao posto de capitão do exército, mas ainda gostava de ser chamado de General Custer. Ele fez alguns movimentos para se tornar o Comandante da Cavalaria Mexicana e foi oferecido, mas recusou o comando da 9ª Cavalaria Negra e em julho de 1866 assumiu o comando como Tenente-Coronel da 7ª Cavalaria recém-formada, seus Coronéis sendo principalmente destacados.

No início de 1867, durante uma missão de reconhecimento, o comportamento de Custer & rsquos levou a uma corte marcial e ele foi considerado culpado de se ausentar de seu comando e usar alguns soldados como escolta durante negócios não oficiais, abandonando dois homens relatados mortos na marcha e por não terem perseguir os índios responsáveis, sem conseguir recuperar os corpos, e ordenar a um grupo que vai atrás de desertores para atirar para matar o que resultou em 1 morte e 3 feridos e, finalmente, crueldade injustificável para os feridos. Ele foi condenado à suspensão do cargo e ao pagamento por um ano, mas a falta de um substituto significou que ele foi devolvido ao trabalho mais cedo. O incidente causou muito mal-estar entre os oficiais do regimento por vários anos. O regimento viu escaramuças menores contra os índios nativos nos anos seguintes. Custer não viu nenhuma ação, mas publicou relatos exagerados das ações da 7ª cavalaria. Em novembro de 1868, a 7ª cavalaria lutou na batalha de Washita, durante a qual mais de cem índios foram mortos, incluindo algumas mulheres e crianças, pelas quais os cheyenne apelidaram de Custer & lsquoSquaw killer & rdquo. A incompetência de Custer e rsquos levou a algumas mortes durante a campanha, o que também aumentou o mal-estar em relação a ele.

Na primavera de 1873, o regimento foi transferido para Dakota sob o comando do coronel D.S Stanley no forte Rice. Enquanto protegia alguns engenheiros ferroviários, o regimento entrou em conflito com os índios locais e durante estes Custer foi acusado de insubordinação, mas seus amigos persuadiram o Col a retirar as acusações. Em 1874, uma expedição & lsquoScientific & rsquo foi enviada ao país de Black Hill com Custer liderando a escolta de dez companhias do 7º, alguma infantaria e batedores e um destacamento de canhões Gatling. Ele foi encarregado de reconhecer um local para um novo forte, pois o tamanho de sua força sugere outra agenda. Alguns acusaram Custer de espalhar histórias de uma descoberta de ouro e, embora a força fosse muito forte, os índios atacaram o bando de garimpeiros sem lei que se seguiu. Em 1875, o governo tentou fazer com que os índios vendessem a área, mas em 1876 ela foi abandonada e uma campanha militar foi planejada. Os ataques aos garimpeiros invasores foram usados ​​como desculpa e a campanha foi comandada pelo General A Terry com Custer comandando toda a 7ª Cavalaria, 600 homens.

Custer tinha o comando apenas por causa do apoio de Terry & rsquos; ele estava em desgraça novamente por ter ofendido o presidente (ex-general) Grant, o comandante do exército general William Sherman e o comandante de sua divisão Sheridan. As alegações são complexas, mas centradas em irregularidades na alocação de feitorias. Custer, sempre em busca de publicidade, repetiu rumores e boatos na imprensa, mas foi descoberto que não sabia de nada sob juramento. A batalha de Little Big Horn será abordada em detalhes em outro lugar, mas basicamente Custer foi especificamente ordenado a continuar para o sul para evitar qualquer fuga das forças indianas sob o comando de Crazy Horse enquanto dois exércitos principais tentavam prendê-los. Em 24 de junho, Custer descobriu que a trilha do inimigo conduzia a Little Big Horn e, normalmente, ele opta por não seguir as ordens. No dia 25 ele pôde ver os índios no vale abaixo, provavelmente cerca de 15.000 homens, ele então decidiu dividir sua força em três e atacar o acampamento de três direções. Considerando o tamanho da força inimiga, isso era pura loucura. As outras duas partes de seu ataque foram rechaçadas, mas chegaram à segurança de um terreno elevado para serem socorridas pela força principal no dia seguinte. A força de Custer e rsquos foi cortada e massacrada por Crazy Horse e rsquos Sioux.

As ações de Custer & rsquos naquele dia foram típicas de um dos piores comandantes da história e típicas de seu caráter arrogante e incompetente em busca de glória. Ele havia ascendido a uma posição de poder devido a amigos e apoiadores em um momento em que, após a guerra civil americana, a imprensa queria um herói e o Exército carecia de bons comandantes. Custer ficaria satisfeito por seu nome ter entrado para a história, mas isso é pouco consolador para as famílias daqueles que morreram para servir à sua glória.


O corpo de George Custer foi mutilado após a batalha do Little Big Horn?

O corpo de George Custer foi mutilado após a batalha do Little Big Horn?

Paul Hughes
Vacaville, Califórnia

Os historiadores ainda lutam para corroborar ou refutar essa afirmação.

Cerca de 50 anos após a luta, duas mulheres Cheyenne afirmaram que furaram as orelhas de George Custer com agulhas para que ele pudesse ouvir melhor na vida após a morte. Também circularam relatos de que o pênis de George tinha uma flecha cravado nele, um detalhe mantido em segredo para proteger sua viúva, Libbie.

A mutilação de inimigos mortos era uma prática comum entre os índios das planícies porque eles acreditavam que tornaria o inimigo incapaz de lutar no outro mundo. No entanto, sou cético em relação a ambos os contos que surgiram muito depois da batalha, sem corroboração.

Muitos relatórios afirmam que o menino general - que sofreu ferimentos à bala no peito e na têmpora esquerda - não foi gravemente mutilado. Por que não? Praticamente os restos mortais de todos os outros soldados foram destruídos. O corpo do irmão Tom estava tão mutilado que ele foi identificado por uma tatuagem.

Alguns historiadores teorizam que os índios provavelmente não reconheceram George, visto que seus cachos dourados haviam sido tosados ​​antes de partir para a campanha (ele também era um dos vários soldados vestindo pele de gamo).

A única coisa que sabemos com certeza é que aquela tarde quente viu muita confusão, uma realidade que qualquer um que já viu uma batalha de perto e pessoalmente entenderia.

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George Armstrong Custer: Mudando a visão de uma lenda americana

Em 25 de junho de 1876, o tenente-coronel George Armstrong Custer e 12 companhias da 7ª Cavalaria atacaram uma enorme vila Lakota-Cheyenne no rio Little Bighorn no Território de Montana. Custer perdeu não apenas a batalha, mas também sua vida, e com isso alcançou a imortalidade. Nos 130 anos desde então, a morte de Custer e de todos os homens nas cinco companhias de seu comando imediato atingiu proporções míticas. & # 8216Esta demanda por informações e respostas para & # 8216por que & # 8217 e & # 8216como & # 8217 ressoa até nós hoje, escreveu o historiador Bruce Liddic. Exceto pelo resultado, exatamente o que aconteceu a Custer e suas cinco empresas nunca será conhecido com certeza & # 8230. Tem sido objeto de mais controvérsia, dissensão [e] disputa do que quase qualquer outro evento em nossa história.

Não que a controvérsia fosse algo novo para Custer na época em que ele morreu. Ele já havia passado por muitos altos e baixos e, ainda assim, deixou uma marca marcante na história americana.

Pouco depois do início da Guerra Civil em abril de 1861, Custer se formou na Academia Militar dos EUA em West Point. Nos anos seguintes, ele explodiu na cena americana como um foguete. Desde o início, ele exibiu seu desejo de ação, mas não demonstrou medo do inimigo. Se uma tarefa precisava ser realizada, Custer era o homem. Sua atitude chamou a atenção de seus superiores e, em maio de 1863, Custer tornou-se ajudante-de-ordens do Brig. Gen. Alfred Pleasonton, comandante da 1ª Divisão do Corpo de Cavalaria da União. No mês seguinte, o jovem ajudante foi fotografado montado em seu cavalo. Com bigode e cabelo na altura do colarinho, Custer fez uma pose de fanfarrão. Embora ainda não fosse um nome familiar, ele havia começado a criar cuidadosamente uma imagem exclusivamente sua, a de um cavaleiro dos tempos antigos.

Em 9 de junho de 1863, quando seu coronel comandante foi morto durante um ataque ao Brig Confederado. Gen. J.E.B. Stuart & # 8217s acampamento em Brandy Station, Va., Custer assumiu o comando do regimento e liderou uma carga de sabre através das forças confederadas circundantes. Pleasonton reconhecia o bom senso de seu subordinado & # 8217s em situações quentes e sua coragem e entusiasmo & # 8212, todos escassos no Corpo de Cavalaria. Depois que Custer reuniu tropas vacilantes em Aldie, Virgínia, em meados de junho de 1863, Pleasonton o recomendou para uma estrela geral & # 8217s.

Custer recebeu sua nomeação como general brigadeiro brevet em 29 de junho de 1863. Sem se impressionar com seu uniforme, ele descartou a jaqueta e as calças de cavalaria padrão, substituindo-as por um casaco largo de veludo com tranças douradas adornando as mangas e calças de veludo ele calçou botas de cano alto até os joelhos. Ele tinha uma estrela de prata costurada em cada lapela de uma camisa azul-clara de gola larga da Marinha. Para completar a reforma, ele enrolou uma gravata escarlate em volta do pescoço e colocou um chapéu preto com uma coroa mais baixa e aba mais larga do que os chapéus padrão.

Com longos cachos vermelho-dourados caindo sobre seus ombros, a imagem de Custer estava completa & # 8212 onde quer que ele aparecesse agora, todos sabiam quem ele era. Ainda com 23 anos, os jornais o apelidaram de menino general. Sempre à frente de seu comando, sua gravata em chamas marcando-o como um alvo reconhecível, Custer se viu querido não apenas por seus homens, mas também pelos artistas que esboçavam o conflito. Como escreveu o historiador Gregory Urwin: Essa era a chave para todas as afetações pretensiosas do Boy General & # 8217s & # 8212, ele se tornou visível de propósito, cortejando o perigo deliberadamente para acalmar os temores de seus soldados & # 8217 e sempre deixá-los saber onde ele estava em um lutar.

Comandando a Brigada de Michigan pela primeira vez, Custer atacou e forçou a brigada de cavalaria Stuart & # 8217s do campo a leste de Gettysburg em 3 de julho de 1863. Durante a guerra, Custer foi promovido a capitão do Exército Regular e eventualmente foi promovido ao patente de major-general, comandando a 3ª Divisão de Cavalaria. Embora o custo de sua bravura tenha sido alto no número de homens que morreram servindo sob suas ordens, ele forjou um glorioso registro público. No final da guerra, o major-general Philip Sheridan, que comandou o Corpo de Cavalaria, considerou Custer seu homem mais capaz.

Após a Guerra Civil, o Congresso reduziu o tamanho do Exército e restringiu seu papel ao que eram basicamente duas atribuições de policiamento & # 8212 mantendo a paz no Sul derrotado durante a Reconstrução e protegendo a expansão para o oeste dos índios que se opunham à invasão de suas terras. Dada a redução da força, muitos oficiais do Exército Regular foram reduzidos a categorias inferiores às que haviam alcançado durante a rebelião. O histórico de guerra de Custer e # 8217, no entanto, lhe rendeu vários apoiadores fortes e tratamento preferencial. Sheridan o apoiou e, portanto, em vez de ser rebaixado de seu posto regular de capitão no final dos anos de guerra, Custer recebeu uma promoção a tenente-coronel da recém-formada 7ª Cavalaria.

Custer se orgulhava de sua carreira revivida e de seu novo comando, mas a situação havia mudado drasticamente. Durante a Guerra Civil, os soldados lutaram e morreram aos milhares e, embora houvesse deserções e descontentamento, lutaram de boa vontade pelo que consideravam uma causa, uma cruzada. O novo exército de combate indiano, entretanto, tinha pouco senso de cruzada. Os recrutas vieram de imigrantes recentes, muitos dos quais não falavam inglês e eram a escória da sociedade.

uma mistura doentia de bêbados, ladrões e assassinos. Eram homens procurando comida, roupas, armas e um cavalo, e muitos deles logo pensaram em desertar na primeira oportunidade. Moldá-los em qualquer tipo de unidade coesa exigia intimidação e brutalidade, que muitos sargentos executavam com alegria, criando uma atmosfera de medo, ódio e indiferença.

Os soldados deste exército de combate indiano enfrentaram outro problema: eles não tinham nenhuma compreensão de seu novo inimigo & # 8212 os índios livres das planícies do norte e do sul, principalmente os lakotas (ou sioux), cheyennes, arapahos, comanches e kiowas . Ao contrário dos militares, que lutavam em batalhas campais, os índios das planícies quase sempre se dispersavam quando uma aldeia era ameaçada, a menos que a fuga fosse interrompida. A maioria dos militares encarava os aborígines com desprezo e desdém, e sentia que seu número, estratégia e poder de fogo superiores reverenciariam seus adversários mal armados à capitulação.

Enquanto perseguia um inimigo que se espalhava sempre que ele se aproximava durante a campanha do Exército & # 8217s 1867 nas planícies, Custer se recriou como um guerreiro indiano vestido com pele de gamo & # 8212 uma pessoa que eclipsaria de longe sua imagem como general de menino. Ele também tomou várias decisões imprudentes que teriam consequências de longo alcance. Enfrentando deserções em massa, ele lidou duramente com os fugitivos. Então, quando uma epidemia de cólera assolou as Grandes Planícies, temendo por sua esposa Elizabeth, o próprio Custer desapareceu correndo para vê-la. No final das contas, Custer foi levado à corte marcial e considerado culpado em oito acusações, incluindo ordenar que vários desertores fossem sumariamente fuzilados sem o benefício de uma audiência e ausentar-se sem licença de seu comando para encontrar sua Libbie. Ele foi condenado a uma suspensão gratuita de um ano do Exército.

Enquanto as guerras indígenas esquentavam novamente no ano seguinte, Sheridan, como comandante do Departamento do Missouri, planejou uma campanha de inverno. Ele pressionou e obteve o fim antecipado da suspensão de Custer & # 8217s. Em 27 de novembro de 1868, Custer estava de volta à sela, atacando e destruindo uma aldeia Cheyenne no rio Washita na atual Oklahoma. O relatório oficial de Custer & # 8217s afirmou que 103 índios foram mortos, mais de 40 deles mulheres e crianças. A fama e popularidade de Custer como lutador indiano disparou e continuou a crescer com o passar dos anos.

Em 1870, o secretário da Guerra, William Belknap, criou um monopólio ao implementar um regulamento que exigia que os soldados comprassem suprimentos apenas do comerciante do correio, embora pudessem ser comprados em outro lugar por menos dinheiro. Como parte do sistema de patrocínio político, os candidatos aos cargos de negociante pagavam grandes somas de dinheiro a funcionários do governo para garantir esses empregos lucrativos que permitiam que negociantes e agentes enchessem seus bolsos com dinheiro e se aposentassem mais cedo. Para proteger o golpe, Belknap criou outro regulamento em 1873, exigindo que todas as reclamações do Exército fossem canalizadas por meio de seu escritório, eliminando efetivamente qualquer exposição pública.

Com o presidente republicano Ulysses S. Grant pressionando por um terceiro mandato, a imprensa democrata pediu uma investigação sobre as atividades criminosas de sua administração, e o congressista da Pensilvânia, Heister Clymer, presidiu o Comitê de Despesas Militares da Câmara que supervisionou a investigação. Para escapar da acusação, Belknap renunciou em 8 de março de 1876, antes do início das audiências naquela primavera. Embora estivesse se preparando para comandar a coluna Dakota, que logo entraria em campo, Custer (que antes havia se queixado das práticas corruptas instituídas por Belknap) foi convocado a Washington para depor. Seu testemunho em 29 de março e 4 de abril implicou vários funcionários do governo e o irmão mais novo de Grant, Orvil. Embora muito do atestado de Custer & # 8217 fosse boato, a história provou que ele estava correto em todos os aspectos.

Preso em Washington pelas audiências, Custer escreveu a Libbie em 17 de abril: Os jornais do Radical continuam a me servir regularmente. Nenhum dos dois disse uma palavra contra Belknap. Ele provavelmente estava se referindo às tentativas republicanas fracassadas de provar que havia cometido perjúrio durante seu depoimento perante o comitê. Custer também ganhou a inimizade do presidente Grant, que retaliou, conforme relatado em um artigo na edição de 2 de maio do New York Herald com a manchete: Grant & # 8217s Revenge. Ele alivia o General Custer de seu comando. A recompensa geral por testemunhar contra a administração.

Desesperado, Custer pediu ajuda ao Brig. Gen. Alfred Terry, que assumiu o comando geral da coluna Dakota. Quando Sheridan acrescentou seu endosso, Grant cedeu e Custer rapidamente se dirigiu para o oeste para se apresentar ao serviço.

O comando Custer & # 8217s fazia parte da ação de policiamento de três colunas de Sheridan & # 8217s para arrebanhar índios que não faziam reservas (errantes) e forçá-los a voltar para as reservas. Nenhuma das colunas Sheridan & # 8217s [Brig. O general George Crook, o coronel John Gibbon ou Terry, sob o comando de Custer agora servia] temiam ou esperavam um ataque, escreveu o historiador Robert Kershaw. O maior medo dos militares era não conseguir cercar seu inimigo e, portanto, impedi-lo de escapar. Continuando, Kershaw escreveu: Como exércitos modernos de manutenção da paz conduzindo operações policiais expedicionárias, o Exército dos EUA se via como restaurando a & # 8217sanidade & # 8217 e & # 8216civilização & # 8217 em seu apoio à expansão continental para o oeste.

Não há dúvida de que Custer estava ciente de que mais guerreiros estavam fora das reservas do que relatado pelos agentes indígenas. Ele viu os sinais à medida que a trilha que seguiu até Little Bighorn crescia. O intérprete Fred Gerard sentou-se com Custer pouco antes da marcha noturna de 24 para 25 de junho. Quando Custer perguntou quantos guerreiros estavam à sua frente, Gerard respondeu, não menos que 2.500. Na manhã do dia 25, o escoteiro / intérprete Mitch Boyer disse a Custer: Bem, general, se você não encontrar mais índios naquele vale do que jamais viu juntos, pode me enforcar. Ainda assim, Custer nunca previu o tamanho enorme da vila ou o número de guerreiros prontos para lutar por sua liberdade. Não é um tolo, Custer certamente ouviu os avisos, mas um vilarejo dessa imensidão provavelmente nunca existiu no passado e nunca mais existiria. Temendo que os índios se dispersassem, ele atacou imediatamente e, como havia feito na Batalha de Washita, dividiu sua força para que suas colunas pudessem atacar o acampamento pelos dois lados ao mesmo tempo. Contrariando suas expectativas, os guerreiros da aldeia não fugiram. Eles contra-atacaram.

Os resultados da Batalha de Little Bighorn são bem conhecidos. Muitos dos soldados que atacaram do sul no comando do Major Marcus Reno & # 8217s escaparam com vida retirando-se e assumindo uma posição defensiva no topo de uma colina, onde logo se juntaram ao comando do capitão Frederick Benteen & # 8217s. Custer e os cerca de 210 homens em seu comando imediato não viveram para lutar outro dia. Os resultados da Última Resistência de Custer e # 8217 chocariam a nação.

Nos 100 anos desde que os Estados Unidos declararam independência, ele cresceu de uma miscelânea de 4 milhões de pessoas espalhadas por 13 colônias para uma nação de mais de 40 milhões. Grandes aumentos de riqueza, expansão do território do Atlântico ao Pacífico e o crescimento de centros industriais como Nova York, Chicago e St. Louis marcaram a passagem da nação no primeiro século. O futuro parecia sem limites. Com a Exposição do Centenário na Filadélfia como o centro da grande celebração, a emoção tomou conta da nação quando o dia 4 de julho de 1876 se aproximou.

A Exposição foi elaborada para mostrar que o & # 8216 experimento americano & # 8217 produziu uma sociedade que não era apenas moral e eticamente superior à do Velho Mundo, escreveu o historiador Richard Slotkin, mas também economicamente mais potente. Símbolos mecânicos dominaram os corredores em templos pseudo-góticos, proclamando a emergência da América & # 8217 como o país que lidera o mundo no século 20. Para honrar seu recente & # 8212 e rápido desaparecimento & # 8212 passado de fronteira, muitos estados construíram pavilhões que se assemelham a enormes cabanas de madeira.

Em 5 de julho, um dia após a abertura oficial da celebração, a notícia chocante do falecimento de Custer e # 8217 chegou a Bismarck, Território de Dakota. O Departamento de Guerra tinha relatos não confirmados do desastre até 6 de julho, mas Sheridan afirmou que eles chegaram sem qualquer sinal de credibilidade. Ninguém em seus sonhos mais loucos poderia imaginar isso acontecendo. Custer era indomável. O famoso general da Guerra Civil e lutador indiano por excelência representou o orgulho da nação, a preservação da União e a abertura de uma fronteira extensa para uma população pronta para colher os benefícios de uma nova terra fértil.

A derrota de Custer e # 8217 foi vista como incompreensível e trágica, e deixou o público com uma ferida aberta. Conforme a notícia se espalhou, o desastre de Little Bighorn lançou uma sombra negra sobre as esperanças da nação & # 8217s por um glorioso segundo século. Parcialmente para recuperar a honra e o prestígio perdidos em Little Bighorn e parcialmente para cumprir o Destino Manifesto de uma vez por todas, o Exército dos EUA redobrou seus esforços para subjugar os índios das planícies. Em guerra total, os soldados destruíram casas, alimentos, roupas e suprimentos indígenas. Eles não faziam distinção entre combatentes e não-combatentes. Embora a chamada Grande Guerra Sioux tivesse acabado na primavera de 1877, uma última grande ação ocorreu mais de 14 anos após a derrota de Custer e # 8217. Em 29 de dezembro de 1890, elementos da 7ª Cavalaria cercaram um grupo formado principalmente por Minneconjou Dakotas e mataram cerca de 150 deles em Wounded Knee Creek, no Território de Dakota. A Batalha de Little Bighorn, que deu início a essa nova era de forte expansão para o oeste, criou imediatamente uma tempestade de controvérsias que continua até hoje.

Pelo menos dois dos relatórios de Terry & # 8217s, escritos logo após a derrota de Custer & # 8217s, chegaram aos jornais. Em um desses relatórios, Terry afirmou: Não digo isso para lançar qualquer reflexão sobre Custer. Por quaisquer erros que possa ter cometido, ele pagou a pena e você não pode lamentar sua perda mais do que eu, mas sinto que nosso plano deve ter sido bem-sucedido se tivesse sido executado & # 8230. Na própria ação, até onde eu pode entender, Custer agiu sob um equívoco. Ele pensou, estou confiante, que os índios estavam fugindo. Com medo de que eles escapassem, ele atacou & # 8230.

Embora Terry tenha tentado uma explicação para as ações de Custer & # 8217s, ele pareceu acusá-lo de desobedecer ordens ao atacar muito cedo e, de fato, Sheridan comentou com o comandante-chefe do exército William T. Sherman depois de lê-lo: a coluna de Terry & # 8217s era suficientemente forte ter lidado com os índios, se Custer tivesse esperado o entroncamento. O presidente Grant, talvez ainda fervendo de raiva de Custer por ajudar a expor a corrupção em sua administração e em seu irmão, declarou em setembro: Eu considero o massacre de Custer & # 8217s como um sacrifício de tropas, provocado pelo próprio Custer, que foi totalmente desnecessário & # 8212 totalmente desnecessário.

Para se proteger, os militares lutaram para encontrar um bode expiatório no qual culpar o desastre. Como resultado, os dedos foram apontados em várias direções. Custer foi acusado de dividir seu comando antes da batalha, embora esse fosse o modo aceito para atacar aldeias e atacar cedo. Subordinados, o major Reno e o capitão Benteen foram acusados ​​de desobedecer às ordens de Custer e de não apoiá-lo. Agentes indígenas foram acusados ​​de subestimar o número de guerreiros das reservas. Mas, para alguns, era mais fácil culpar um homem que não conseguia se defender.

Declarações posteriores de Sheridan e Sherman de que Custer foi precipitadamente imprudente ao atacar um número tão grande de índios marcou uma mudança no retrato público de Custer, como o historiador Craig Repass apontou: Antes de seu envolvimento no caso Belknap, Custer não foi referido publicamente como & # 8216 imprudente & # 8217 ou & # 8216imprudente. & # 8217 Depois de sua morte, esses rótulos foram continuamente aplicados a ele nos esforços do exército para desacreditá-lo. Ainda assim, Custer foi enterrado com todas as honras militares em West Point em 10 de outubro de 1877.

Para muitos, na morte, Custer se tornou um herói instantâneo para uma nação, um patriota que lutou bravamente até o fim. Como W.A. Graham explicou em seu livro O mito de Custer, Como a linguagem de Terry & # 8217 & # 8230 inferiu que ele havia acusado o popular Custer daquele hediondo pecado militar & # 8212 a desobediência das ordens & # 8212 seus partidários e admiradores & # 8212 e eles eram legião & # 8212 imediatamente começaram a cor e choram em sua busca por um bode expiatório, por um lado, e a prova de que seu herói foi difamado, por outro. Logo após a batalha, Frederick Whittaker começou a escrever Uma Vida Completa do General George A. Custer. Quando foi publicado em dezembro de 1876, proclamou o heroísmo de Custer para o público. E essa proclamação de heroísmo continuou por décadas, em grande parte devido aos constantes esforços de sua esposa. Nos 57 anos após a morte de seu marido & # 8217s, Libbie Custer escreveu três livros clássicos & # 8212 Botas e selas, Tenda nas Planícies e Seguindo o Guidon & # 8212 que zelosamente protegeu e embelezou sua imagem de namorado sabreur. Mas logo após sua morte em 4 de abril de 1933, os detratores renovaram o ataque. Frederick F. Van de Water & # 8217s 1934 biografia, Glory Hunter: A Life of General Custer, destruiu a imagem de Custer & # 8217s, acusando-o de ser um martinetista em busca de celebridades.

Naquela época, Custer havia sido retratado em muitos filmes de Hollywood & # 8212 o primeiro em 1909 & # 8212 e apareceria em muitos outros nos anos seguintes. A maioria desses primeiros filmes apresentava Custer como um herói declarado. Em 1941, com a América prestes a entrar na Segunda Guerra Mundial, a Warner Bros. produziu uma biografia cinematográfica extremamente positiva do cavaleiro caído, Eles morreram com suas botas. Como Custer, o desempenho de Errol Flynn & # 8217s definiu um padrão com o qual todas as representações de Custer ainda são comparadas. Embora repleto de imprecisões & # 8212 problemas apontados por vários críticos & # 8212, o filme entrelaça habilmente a luta de Custer & # 8217 com o governo, sua visão dos índios americanos e seu amor por Libbie.

Mas é o retrato de Custer feito por Flynn que é de extrema importância. Flynn disse uma vez: [Serei] & # 8230remembrado por Robin Hood, mas [sinto] Custer foi uma das [minhas] melhores caracterizações. He was right, for he captured the spirit of Custer, inspiring a number of historians to begin studies of Custer and the American Indian wars. Paul Andrew Hutton, author of Phil Sheridan and His Army and editor of The Custer Reader, has said that after seeing They Died With Their Boots On for the first time, it quickly became my favorite film. Premier Indian wars historian Robert Utley claimed: I am a Custer nut because of Errol Flynn….He so stirred my imagination by his portrayal of General Custer in [the film], my career ultimately turned from law to history. Like Hutton and Utley, Flynn’s Custer became the spark that eventually led me to become a writer interested in race relations on the frontier.

The Custer image reached a crossroad during the mid-20th century when a new wave of negativity surfaced. Martinet and egotist still stuck, but in the 1950s and 󈨀s, bloodthirsty racist bent on genocide and adulterer were added to his résumé. Mari Sandoz, in the 1953 history Cheyenne Autumn, claimed that Custer sired a child with Monahsetah, whom he captured at the Washita. There is one major problem with this claim — Monahsetah delivered her child in early January 1869, less than two months after she was captured by Custer and his men.

In 1957 David Humphreys Miller based Custer’s Fall: The Indian Side of the Story on statements of aged Indian veterans of the Little Bighorn that he interviewed beginning in 1935. Unfortunately he provided no corroborative documentation. According to Miller, while riding to determine if he could see the village on the morning of June 25, Custer told Arikara scouts Bob-tailed Bull and Bloody Knife, If we beat the Sioux, I will be President of the United States — the Grandfather. In 1968 Sandoz, in The Battle of the Little Bighorn, embellished Miller’s earlier report by claiming that Custer had rushed to attack the Indians on the 25th because he needed a victory to secure the presidential nomination at the Democratic National Convention in St. Louis on June 27.

Since news of the tragedy didn’t surface until July 5, it is highly unlikely that word of a victory would have had any chance of reaching the convention in time to affect its outcome. There is no firm proof anywhere that Custer craved the White House. One of the few known Custer quotes regarding politics came in a letter he wrote to Libbie in the fall of 1864: I believe that if the two parties, North and South, could come together the result would be a union closer than the old union ever was. But my doctrine has ever been that a soldier should not meddle in politics. Nevertheless, the damage had been done: Custer’s image had forever changed and the anti-Custer propaganda would continue, often becoming more and more negative.

Although TV’s 1968 Legend of Custer portrayed him as true hero, in Thomas Berger’s 1964 novel Homenzinho and the movie it spawned in 1970, Custer appears as a genocidal raving lunatic. Soon after the Berger and Sandoz books, Vine Deloria Jr. catapulted to the forefront of the American Indian Movement (AIM) with the publication in 1969 of Custer Died for Your Sins. A passionate — if biased — statement of the Anglo-Indian conflict, it became the battle cry for native people across America, as well as non-Indians who rallied to their cause. Deloria’s declaration that Custer was the Adolf Eichmann of the Plains pounded another nail into the coffin of Custer’s heroic legend. The Berger-Sandoz-Deloria image couldn’t be denied, and it turned Custer, the long-haired hero of the idealized West, into a representation of all the evils of Manifest Destiny — an image the media readily embraced.

Into the 1970s, Custer’s name continued to be smeared: He came to represent bitter racial hatred. Poverty dominated Indian reservations and emotions ran high, leading to an armed confrontation between AIM members and the FBI near Wounded Knee, S.D., in 1973. Two agents and a native died. In his 1983 book, In the Spirit of Crazy Horse, Peter Matthiessen claimed to document the FBI’s war on AIM. And the tarnishing of the myth of Custer continued in what is perhaps the most accurate Custer film to date, the 1991 television miniseries Son of the Morning Star. Based on the biography by Evan S. Connell, it presents Custer as a bombastic, uncharismatic bore.

In addition, although purporting to be factual, Turner Films’ 1994 Lakota Woman: Siege at Wounded Knee, which dramatized the 1973 AIM-FBI 71-day standoff at Wounded Knee, added another lie to the negative Custer myth. Two minutes into the film, the main character, talking about the 1890 tragedy at Wounded Knee, states, Custer’s men shot down 300 Lakota men, women, and children. Custer had been dead for 14 years by the time of that massacre, and Indian casualties were half that number.

Yet Custer seems to live on in the national consciousness, and even the Custer experts seem hard-pressed to explain why. Historian Utley has commented: Everyone has heard the name Custer. For most, the name summons at least a fleeting image of a soldier who died fighting Indians. His true role in history cannot account for the nearly universal name recognition. For that explanation, one must probe the murky realms of mythology and folklore. Beneath the layers of legend, however, a living human being, possessed of a remarkable range of human faults and virtues, made his brief mark on the history of the United States.

This article was written by Louis Kraft and originally published in the June 2006 issue of História americana Magazine. For more great articles, subscribe to História americana magazine today


Custer&aposs Last Stand and Legacy

The Battle of Little Bighorn was a stinging embarrassment to the U.S. government, which redoubled its efforts and quickly and cruelly defeated the Lakota.

For his role in the battle, Custer earned himself his place in American history, though certainly not in the way he would have wished for. During her final years, Custer&aposs wife wrote accounts of her husband&aposs life that cast him in a heroic light, but no story could overcome the debacle that became known as Custer&aposs Last Stand.

In 2018, Heritage Auctions announced that it had sold a lock of Custer&aposs hair for $12,500. The lock came from the collection of artist and American West enthusiast Glen Swanson, who said that it was preserved when Custer saved his hair following a trip to the barber, in case he needed a wig. 


George Custer In The Civil War

A cavalry commander in the United States Army, Custer fought in both the Indian Wars as well as the Civil War. He was raised in Ohio and Michigan and West Point admitted in 1858. During the Civil War, he gained a reputation that was strong because of whom he associated with. The Battle of Bull Run was his first major engagement. He had a temporary promotion to major general but returned to captain at the end of the war. He played an important role at Appomattox and was there when Robert E. Lee surrendered.


George Armstrong Custer

George Armstrong Custer was born in New Rumley, Ohio December 5, 1839. He was appointed to West Point in 1857 and graduated last in his class in 1861. During the Civil War his bravery and flamboyant style attracted the attention of his superiors and earned him rapid promotions. By war&rsquos end he was a brevet major general. &ldquoBrevet&rdquo was a temporary, wartime promotion. Once the war ended, all those who earned a brevet rank reverted to their actual rank. In Custer&rsquos case, he reverted to captain.

When the Seventh Cavalry was formed at Fort Riley in 1866, Custer was appointed the lieutenant colonel of the regiment. He did not have to wait long to get experience with the Plains Indians. His regiment accompanied General Winfield Scott Hancock&rsquos &ldquopeace commission&rdquo to southern Kansas in the spring of 1867. Rather than creating peace with the Indians, however, Hancock&rsquos mishandling of the talks resulted in &ldquoHancock&rsquos War.&rdquo The Seventh Cavalry spent the next three years at Forts Hays, Dodge, Larned, and others in pursuit of Indians throughout Kansas, Nebraska, and Oklahoma. Custer was court-martialed in the summer of 1867 for force-marching his troops from Fort Wallace to Hays without orders. This and other charges led to his being relieved from duty for one year. But before his year was up, he was called back by General Philip Sheridan to lead his regiment in a winter campaign against the Cheyennes. This would become his first major engagement against the Indians when he attacked Black Kettle&rsquos village along the Washita River in what is now Oklahoma. While it was a victory for Custer and his Seventh Cavalry, some considered it a massacre and many of his officers grew to distrust his judgment.

Custer was a brilliant strategist and had experience leading large groups of men into battle but did not know how to deal with the individual soldier and see to his daily needs. As a result, his treatment of the enlisted men under his command was often unnecessarily harsh. This resulted in many of his men deserting.

In 1870 the Seventh Cavalry was transferred to Kentucky where they performed reconstruction duty, primarily suppressing Ku Klux Klan activities. In 1873 they were again transferred, this time to Dakota Territory. Here he led an expedition to the Black Hills where gold was discovered. This unleashed a barrage of miners swarming over country that had been set aside for the exclusive use of the Sioux Nation. This led to all-out war between the Indians and whites. In 1876, the Seventh Cavalry was part of a campaign sent to &ldquoround up&rdquo the Indians and confine them to reservations. The Seventh Cavalry met a vastly superior force of Indians along the Little Bighorn River in Montana on June 25, 1876. Of the nearly 600 Seventh Cavalry soldiers involved in the battle, 268, including Custer, were killed.

George Custer has had more written about him than any other soldier of the Indian Wars and he is often epitomized as all that was wrong with the clash of cultures that was the Indian Wars. It may be more accurate to say that Custer and most other officers of the period sympathized with the Indians' plight and felt Indian agents, who were a generally corrupt lot who robbed and cheated the Indians, were to blame for many of the problems. He said, &ldquoIf I were an Indian I often think that I would greatly prefer to cast my lot among those of my people who adhered to the free open plains, rather than submit to the confined limits of a reservation.&rdquo But he also saw them as &ldquosavage in every sense of the word.&rdquo He did not advocate extermination, as some have said, but felt Indians would eventually have to give way to the advancing white civilization. Overall, George Custer was a complex man who was given a difficult job to do in an equally complex and difficult period of American history.

Entry: Custer, George Armstrong

Autor: Kansas Historical Society

Author information: The Kansas Historical Society is a state agency charged with actively safeguarding and sharing the state's history.

Date Created: November 2011

Date Modified: March 2013

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George Armstrong Custer in Command

George Armstrong Custer’s command was the second brigade of the third division of the Cavalry Corps of the Army of the Potomac, consisting of the First, Fifth, Sixth, and Seventh regiments of Michigan cavalry and a battery of artillery. These were the men he led into battle at Gettysburg with the cry: “Come on, you Wolverines!”

His first charge at Gettysburg, on 2 July 1863, was repulsed by Wade Hampton’s men. But Custer, whose horse was shot from beneath him, was cited for gallantry by his commander, Brigadier General Judson “Kill-Cavalry” Kilpatrick. On the next day, the day of Pickett’s charge, Kilpatrick’s men were ordered to shield the flank at Little Round Top. Custer, however, was detached to the command of General David McMurtrie Gregg whose men were in place to protect Meade’s rear from Jeb Stuart’s cavalry, the “Invincibles,” who had the same undefeated aura about them as did the infantry of Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia.

The fighting had already grown hot when George Armstrong Custer was given the orders he wanted, to lead a charge into the enemy. The honor fell to the 7th Michigan, Custer’s most inexperienced troops. The blue-coated cavalry charged into Confederate shot and shell and crashed into an intervening fence, which didn’t inhibit hand-to-hand fighting with sabers, pistols, and carbines between Virginians and Michiganders. The Federals were driven back but reformed themselves to meet a Confederate countercharge. Now at the head of the First Michigan, his best regiment, Custer thrust his sword in the air and shouted, “Come on, you Wolverines!” The clashing opponents collided with such fury that horses tumbled over each other—and this time, though the gun smoke, the point-blank discharges, and the clanging, bloodied sabers, it was the Confederates who pulled back. The invincible Virginians had been stopped. “I challenge the annals of warfare to produce a more brilliant or successful charge of cavalry,” wrote Custer in his official report. This wasn’t bragging—though Custer was often, wrongly, accused of that—it was boyish enthusiasm.

Indeed, the key to understanding George Armstrong Custer is that he pursued all his endeavors with boyish ardor, spirit, and pluck. He was tough, of course. He was proud of being able to endure any hardship. But he also thrived on action. He rejoiced in the field (and later on the Great Plains) surrounded by fast horses, good dogs (dogs recognized him as one of their natural masters), a variety of other animals (such as a pet field mouse), and an assortment of hangers-on, including, during the war, a runaway slave named Eliza who became his cook (she said she wanted to try “this freedom business”), a ragamuffin boy servant named Johnnie Cisco and another named Joseph Fought, who repeatedly deserted his own unit to be with George Armstrong Custer. Later in the war, Michigan troops petitioned en masse to serve under the golden-haired general.

George Armstrong Custer maneuvered friends and family onto his staff or into his units, including his brother Tom. And if it was cronyism it was cronyism that rewarded the brave, for all the Custers were gallant. His brother Tom won the Congressional Medal of Honor for his bravery at Saylor’s Creek (he was shot in the face, and survived to fight again).

A lot of people wanted to be with Custer. That included his bride, Elizabeth “Libbie” Bacon, whom Custer married in February 1864 after her father, Judge Daniel Bacon, could no longer keep the Boy General from his daughter. The George Armstrong Custers were the Bacon’s social inferiors, and Custer had a reputation as a ladies man. But, well, at least that ringleted fellow was a general, and not a blacksmith. And if Judge Bacon had strong doubts before the marriage, he should by rights have quickly buried them (though apparently he never did), for few couples in history seem to have been happier than Libbie and Armstrong. Indeed, his charming, well-bred, pious wife followed her vibrant enthusiast of a husband to camp whenever it was considered safe to do so. And on one occasion, after the war, while on the Great Plains, he was court-martialed and suspended from duty for a year, because he decided to swing by and visit his wife while on a campaign.

Jeb Stuart kept his wife away from camp, thinking it no place for a lady. George Armstrong Custer welcomed his wife, and thought Stuart’s flirtations with other women along the campaign trail was no behavior for a husband. But then again, Stuart employed his banjo players for evening entertainments of dancing and singing, and it seemed only right and proper to that cavalier that ladies be invited. Custer kept a band too—but he used it to for purely martial purposes: to inspire the men, to prepare a charge. There’s something admirable about the Custer way.


The Changing Image of George Armstrong Custer

Lt. Col. George Custer was once considered “the model of a Christian warrior.” In the 1870s, poets called him heroic, splendid and glorious. One magazine editor called him “chief among our nation’s knights,” and in popular opinion Custer was a martyr who fell defending the frontier.

How did a man so lauded by his contemporaries later become the subject of lasting ridicule and disgrace? In the Spring 2014 issue of Nebraska History, Brian W. Dippie discusses the factors involved in the changing image of George Armstrong Custer among historians and in popular culture.

Born in 1839, Custer became famous as the “Boy General” in the Civil War, and carried that fame with him when he joined the Seventh Cavalry after the war. But what ensured his lasting fame was his death. On an 1876 expedition to confine “hostile” Lakota to their reservation, Custer chose to attack an Indian camp that proved much larger than his forces. He and all 212 men under his direct command were killed at the Battle of Little Bighorn, or “Custer’s Last Stand.”

On July 6, 1876, just two days after the United States’ 100 th birthday, the nation received news of Custer’s defeat. Dippie explains how this timing was crucial – Custer’s defeat clashed with the centennial celebrations of American progress. Writers, poets and politicians romanticized Custer’s death, painting him as a hero to aspire to. As magazine editor E.M. Stannard wrote,

“Custer fell! But not until his manly worth had won for him imperishable honor. Pure as a virgin, frank and open-hearted as a child, opposed to the use of tobacco, liquors, and profane language, free from political corruption, cool and courageous in the midst of the fiercest battle, he has left to us the model of a Christian warrior.”

Not everyone thought of Custer in such noble terms, but these dissenters were fairly quiet until the 1930s when criticism of Custer became more mainstream. The Great Depression made it hard to believe in glowing tales like the legend of Custer. In 1934, one year after Custer’s widow died, Frederic F. Van de Water published the biography Glory-Hunter, which portrayed Custer in an extremely unfavorable light. Van de Water saw Custer as a proud, immature and foolish man “with little to recommend him beyond a headlong bravery and a picturesque appearance. He’d have made a damned spectacular United States Senator, but he was a deplorable soldier.”

Perceptions of Custer were mixed for several decades. The 1941 movie They Died with Their Boots On once again portrayed a heroic, charismatic Custer and was released just days before the attack on Pearl Harbor. However by the 1960s, growing empathy for Native Americans and backlash from the Vietnam War caused Custer to be perceived more than ever as a foolish villain.

Popular opinion has not seen Custer as a hero ever since. And in Dippie’s opinion, it probably never will again. “His champions have never given up – doomed Last Stands are in their blood – and they still fight a rearguard action in his defense," Dippie writes. "But they have no purchase in popular culture. His detractors hold the field.”


George Armstrong Custer

Major General December 5, 1839 — June 25, 1876

Despite graduating last in his class at West Point, George Armstrong Custer rocketed to fame during the Civil War, becoming the youngest general in the Union army and playing major roles at the Battle of Gettysburg, during Sheridan’s Shenandoah Campaign, and in the final pursuit of Robert E. Lee’s army that would end at Appomattox.

Born in 1839 in Ohio, Custer attended West Point and graduated last in the class of 1861. While he had a lack-luster performance in the classroom his career on the battlefield was quite the opposite.

Custer fought ably as a cavalry officer and in June 1863 was promoted from captain to brigadier general due to heroism exhibited during an engagement in Aldie, Virginia, on June 17. At the age of twenty-three Custer became the youngest general in the Union Army. Custer then played a leading role in the cavalry action in the “East Cavalry Field” during the third day of the Battle of Gettysburg, on July 3, 1863, when Union forces turned back the celebrated Confederate cavalry Gen. J.E.B. Stuart.

During Gen. Philip H. Sheridan’s 1864 Shenandoah Campaign, Custer commanded a brigade and later a division of cavalry. During the Third Battle of Winchester, September 19, 1864, Custer led his brigade south on the Valley Pike to attack the Confederate left flank at Fort Collier, part of the enormous cavalry charge that broke the Confederate line. “Officers and men seemed to vie with each other as to who should lead,” Custer remembered of the final, thunderous attack. “The enemy upon our approach turned and delivered a well-directed volley of musketry, but before a second discharge could be given my command was in their midst, sabering right and left.”

At the Battle of Tom’s Brook, on October 9, 1864, Custer led the successful flanking attack that routed forces led by his old friend, Confederate Gen. Thomas Rosser. Spotting Rosser before the attack, Custer rode out in front of the battle lines and doffed his hat in salute. “It was like the action of a knight in the lists,” one of Custer’s officers recalled, “a fair fight and no malice.”

And at the Battle of Cedar Creek on October 19, 1864, Custer commanded a division of cavalry and was part of the crushing Union counterattack that helped turned the disastrous defeat of morning into a decisive, campaign-winning victory at day’s end. As the Confederate withdrawal became a rout, “The road was full of charging cavalry,” Confederate private George Q. Peyton recalled. “And I saw Custer with his long curls hanging down his back.”

After Sheridan’s Campaign, Custer remained in Winchester for several months where he was joined by his wife Libbie. At the Battle of Waynesboro on March 2, 1865 – the last significant battle fought in the Shenandoah Valley – Custer led the flank attack that collapsed the Confederate line. During the final month and a half of the war in Virginia, Custer went east with Sheridan to help bring about the surrender of Gen. Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia, and was present when Lee surrendered at Appomattox. For his many gallant services Custer was promoted to the rank of major general of U.S. Volunteers on April 15, 1865.

A national sensation, Custer went west after the Civil War and became one of the United States’ ablest Indian fighters. But he met his match at the Battle of the Little Bighorn on June 25, 1876, when he led the 7 th Cavalry in an attack against the largest gathering of Plains Indians ever seen, and was killed in what became known as “Custer’s Last Stand.”

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