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Quando os segregacionistas bombardearam a casa de Martin Luther King Jr.

Quando os segregacionistas bombardearam a casa de Martin Luther King Jr.

Em 30 de janeiro de 1956, a casa de Martin Luther King Jr. foi bombardeada por segregacionistas em retaliação ao sucesso do boicote aos ônibus de Montgomery.


Martin Luther King Jr. (1929-1968)

Taylor B. Branch, At Canaan's Edge: America in the King Years, 1965-68 (Nova York: Simon e Schuster, 2006).

Taylor B. Branch, Parting the Waters: America in the King Years, 1954-1963 (Nova York: Simon e Schuster, 1988).

Taylor B. Branch, Pilar de Fogo: América nos Anos do Rei, 1963-65 (Nova York: Simon e Schuster, 1998).

Clayborne Carson, ed., A autobiografia de Martin Luther King, Jr. Reimpressão ed. (2001, Nova York: Warner Books, 1998).

Michael Eric Dyson, Não posso chegar lá com você: o verdadeiro Martin Luther King, Jr. (Nova York: Free Press, 2000).

Adam Fairclough, Para redimir a alma da América: a Conferência de Liderança Cristã do Sul e Martin Luther King, Jr. Nova edição (Atenas 2001: University of Georgia Press, 1987).

David J. Garrow, Carregando a Cruz: Martin Luther King Jr. e a Conferência de Liderança Cristã do Sul Reimpressão ed. (2004, Nova York: Morrow, 1986).

David J. Garrow, O FBI e Martin Luther King Jr .: De "Solo" a Memphis (Nova York: Norton, 1981).

John A. Kirk, Martin Luther King Jr .: Perfis no poder (Nova York: Longman, 2004).

Laura T. McCarty, Coretta Scott King: uma biografia (Santa Bárbara, Califórnia: ABC-Clio, 2009).

David S. Williams, De Mounds a Megachurches: Patrimônio Religioso da Geórgia (Athens: University of Georgia Press, 2008).


[História que aconteceu neste dia]: Martin Luther King Jr. E casa bombardeada # 8217s

30 de janeiro de 1956, um terrorista da supremacia branca não identificado bombardeou a casa do reverendo Dr. Martin Luther King Jr. em Montgomery. Ninguém foi ferido, mas a explosão ultrajou a comunidade e foi um grande teste para o compromisso inabalável de King com a não-violência.

King era relativamente novo em Montgomery, Alabama, mas rapidamente se envolveu na luta pelos direitos civis lá. Ele foi um dos principais organizadores do Boicote aos Ônibus de Montgomery, que começou em dezembro de 1955 depois que a ativista Rosa Parks foi presa por se recusar a ceder seu assento em um ônibus urbano segregado para um passageiro branco. O boicote trouxe o reconhecimento nacional de King, mas também o tornou um alvo da supremacia branca. Ele estava falando em uma igreja próxima na noite de 30 de janeiro quando um homem parou um carro, caminhou até a casa de King e jogou um explosivo na varanda. A bomba explodiu, danificando a casa, mas não feriu a esposa de King, Coretta Scott King, que estava lá dentro com a filha de sete meses do casal, Yolanda.

A notícia do bombardeio se espalhou rapidamente, e uma multidão furiosa logo se reuniu do lado de fora da casa de King. Poucos minutos depois de sua casa ter sido bombardeada, a poucos metros do local da explosão, King pregou a não violência. “Quero que amem nossos inimigos”, disse ele a seus apoiadores. “Seja bom com eles, ame-os e deixe-os saber que você os ama.” Foi um excelente exemplo da crença profundamente arraigada de King na não violência, já que o que poderia ter sido um motim, em vez disso, tornou-se uma exibição poderosa dos mais elevados ideais do movimento pelos direitos civis.

Casa de Martin Luther King Jr. & # 8217s é bombardeada
Em 30 de janeiro de 1956, um terrorista da supremacia branca não identificado bombardeou a casa do reverendo Dr. Martin Luther King Jr. em Montgomery. Ninguém foi ferido, mas a explosão ultrajou a comunidade e foi um grande teste do compromisso inabalável de King com a não-violência.

King era relativamente novo em Montgomery, Alabama, mas rapidamente se envolveu na luta pelos direitos civis lá. Ele foi um dos principais organizadores do Boicote aos Ônibus de Montgomery, que começou em dezembro de 1955 depois que a ativista Rosa Parks foi presa por se recusar a ceder seu lugar em um ônibus urbano segregado para um passageiro branco. O boicote trouxe o reconhecimento nacional de King, mas também o tornou um alvo da supremacia branca. Ele estava falando em uma igreja próxima na noite de 30 de janeiro quando um homem parou um carro, caminhou até a casa de King e jogou um explosivo na varanda. A bomba explodiu, danificando a casa, mas não feriu a esposa de King, Coretta Scott King, que estava lá dentro com a filha de sete meses do casal, Yolanda.

A notícia do bombardeio se espalhou rapidamente, e uma multidão furiosa logo se reuniu do lado de fora da casa de King. Poucos minutos depois de sua casa ter sido bombardeada, a poucos metros do local da explosão, King pregou a não violência. “Quero que amem nossos inimigos”, disse ele a seus apoiadores. “Seja bom com eles, ame-os e deixe-os saber que você os ama.” Foi um excelente exemplo da crença profundamente arraigada de King na não violência, já que o que poderia ter sido um motim, em vez disso, tornou-se uma exibição poderosa dos mais elevados ideais do movimento pelos direitos civis.

King acrescentou que “se eu for interrompido, esse movimento não irá parar”, um sentimento que ele repetiu ao longo de sua vida. Mais tarde naquele mesmo ano, enquanto o boicote ainda estava em vigor, alguém disparou uma espingarda na casa dos Kings, e eles continuaram a receber ameaças de morte e intimidação - incluindo uma carta ameaçadora do Federal Bureau of Investigation - até King ser assassinado em 1968 O bombardeio foi apenas um capítulo em uma longa história de violência contra líderes dos direitos civis e afro-americanos que continua até hoje. Bombardeios, tiroteios e incêndios criminosos em igrejas afro-americanas permanecem chocantemente comuns nos Estados Unidos - um massacre cometido por um supremacista branco em uma igreja em Charleston, Carolina do Sul, ceifou nove vidas em 2015, e em 2019 o filho de um xerife local foi preso e acusado de uma série de ataques incendiários contra igrejas afro-americanas na Louisiana

King acrescentou que “se eu for interrompido, esse movimento não irá parar”, um sentimento que ele repetiu ao longo de sua vida. Mais tarde naquele mesmo ano, enquanto o boicote ainda estava em vigor, alguém disparou uma espingarda na casa dos Kings, e eles continuaram a receber ameaças de morte e intimidação - incluindo uma carta ameaçadora do Federal Bureau of Investigation - até King ser assassinado em 1968 O bombardeio foi apenas um capítulo em uma longa história de violência contra líderes dos direitos civis e afro-americanos que continua até hoje. Bombardeios, tiroteios e incêndios criminosos em igrejas afro-americanas permanecem chocantemente comuns nos Estados Unidos - um massacre cometido por um supremacista branco em uma igreja em Charleston, Carolina do Sul, ceifou nove vidas em 2015, e em 2019 o filho de um xerife local foi preso e acusado de uma série de ataques incendiários contra igrejas afro-americanas na Louisiana


Os anos do rei

1929 Martin Luther King Jr. nasce ao meio-dia de 15 de janeiro, filho do Reverendo e Sra. Martin Luther King Sênior, em sua casa no 501 da Auburn Avenue em Atlanta, Geórgia.

1944 MLK vence um concurso de oratório em 17 de abril com um discurso intitulado “O Negro e a Constituição”. Aos quinze anos, ele se formou na Booker T. Washington High School e foi admitido no Morehouse College (Atlanta) em 20 de setembro.

1948 MLK foi ordenado em 25 de fevereiro aos dezenove anos como ministro da Igreja Batista Ebenezer, seu pai é o pastor. MLK se formou no Morehouse College em 8 de junho com um diploma em sociologia. Ele entra no Seminário Teológico Crozer (Pensilvânia) em 14 de setembro.

1951 MLK recebe o grau de bacharel em divindade de Crozer em 8 de maio e ouve sua primeira palestra sobre Gandhi. Ele entra na Universidade de Boston para estudos de pós-graduação em teologia em 13 de setembro.

1953 Coretta Scott e MLK se casam em Marion, Alabama, em 18 de junho. Martin Luther King, Sr., oficializa a cerimônia.

1954 MLK faz seu primeiro sermão experimental na Igreja Batista de Dexter Avenue em Montgomery, Alabama, em 24 de janeiro. Em 31 de outubro, ele se torna o pastor.

1955 MLK recebe o doutorado em filosofia em teologia sistemática pela Universidade de Boston em 5 de junho. O tópico de sua dissertação: “Uma comparação de Deus no pensamento de Paul Tillich e Henry Wiseman”. MLK é eleito em 26 de agosto para o comitê executivo da Montgomery NAACP. Depois da prisão de Rosa Parks em 1º de dezembro por se recusar a ceder seu lugar em um ônibus segregado, ele se junta ao boicote aos ônibus. Em 5 de dezembro, MLK é eleito presidente da Montgomery Improvement Association e se torna o porta-voz e líder do boicote aos ônibus.

1956 Em 26 de janeiro, MLK é preso como parte de uma campanha “Get Tough” para intimidar os boicotadores de ônibus. Em 30 de janeiro, sua casa é bombardeada. Ele implora com sucesso por calma para uma multidão vingativa de vizinhos reunidos em frente à sua casa. Em 13 de novembro, o Supremo Tribunal Federal decidiu que a segregação de ônibus é ilegal. Depois que o negro Montgomery caminhou por mais de um ano como parte do boicote, na manhã de 21 de dezembro, MLK é um dos primeiros passageiros a viajar nos ônibus recém-integrados.

1957 MLK forma a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) para lutar contra a segregação e alcançar os direitos civis, e em 14 de fevereiro torna-se seu primeiro presidente. Ele e Coretta comparecem às cerimônias da meia-noite em Accra em 6 de março, marcando a independência de Gana. Em 17 de maio, em Washington, D.C., MLK fala a uma multidão de quinze mil pessoas na Peregrinação de Oração pela Liberdade para expandir os direitos civis. Em 27 de setembro, parcialmente em resposta à Peregrinação de Oração, o Congresso dos EUA aprova a primeira lei de direitos civis desde a Reconstrução.

1958 O primeiro livro de MLK, Stride Toward Freedom, foi publicado em 17 de setembro. Em uma sessão de autógrafos de um livro no Harlem em 20 de setembro, MLK quase é morto quando é esfaqueado por um agressor. Junto com outros líderes dos direitos civis, ele se encontra em 23 de junho com o presidente Dwight D. Eisenhower para discutir os problemas que afetam os negros americanos.

1959 MLK e Coretta fazem uma peregrinação à Índia em 2 de fevereiro e passam um mês lá como convidados do primeiro-ministro Jawaharlal Nehru para estudar a filosofia de não-violência de Mahatma Gandhi e prestar homenagem em seu santuário. Em 29 de novembro, MLK anuncia sua renúncia, a partir de 1º de janeiro, como pastor da Igreja Batista da Dexter Avenue para se concentrar no trabalho pelos direitos civis em tempo integral. Muda-se para Atlanta para dirigir as atividades do SCLC.

1960 Em 20 de janeiro, MLK se muda para Atlanta e se torna co-pastor, com seu pai, na Igreja Batista Ebenezer. Os protestos contra o almoço no balcão começam em 1º de fevereiro em Greensboro, Carolina do Norte. O Comitê de Coordenação Não-Violento do Estudante foi fundado em 15 de abril para coordenar os protestos estudantis na Shaw University em Raleigh, Carolina do Norte, e em outros lugares. MLK é o orador principal do evento. Em Atlanta, em 19 de outubro, MLK é preso durante um protesto enquanto esperava para ser servido em um restaurante. Ele é condenado a quatro meses de prisão, mas após a intervenção do então candidato presidencial John Kennedy e seu irmão Robert Kennedy, MLK é libertado.

1961 Em 4 de maio, logo depois que a Suprema Corte proibiu a segregação no transporte interestadual, os manifestantes do Congresso sobre Igualdade Racial (CORE) iniciaram o primeiro Freedom Ride pelo Sul, viajando como um grupo racialmente misto em um ônibus Greyhound. Em 21 de maio, MLK discursa em uma manifestação em massa em apoio a outro grupo de Freedom Riders em uma igreja cercada por multidões em Montgomery, Alabama. Em novembro, a Interstate Commerce Commission proibiu a segregação nas viagens interestaduais em resposta aos protestos dos Freedom Riders. Em 15 de dezembro, MLK chega em Albany, Geórgia, a pedido do líder do protesto de Albany, para dessegregar instalações públicas lá. No dia seguinte, em uma manifestação com a presença de setecentos manifestantes, MLK é preso por obstruir a calçada e desfilar sem autorização.

1962 Após o movimento malsucedido de Albany, Geórgia, MLK é julgado e condenado em 10 de julho por liderar a marcha em dezembro anterior. Ele é detido novamente em 27 de julho e encarcerado por realizar uma vigília de oração em Albany. Ele sai da prisão em 10 de agosto e concorda em interromper as manifestações ali. Em 16 de outubro, ele se encontra com o presidente Kennedy na Casa Branca.

1963 As manifestações locais começam em fevereiro em Birmingham, Alabama. Em 3 de abril, a campanha de Birmingham é lançada oficialmente. Na Sexta-feira Santa, 12 de abril, o comissário de polícia Eugene “Bull” Connor prende MLK e Ralph Abernathy por protestarem sem permissão. Durante os dias em que passa na prisão, MLK escreve sua histórica “Carta da Cadeia de Birmingham”. Em 19 de abril, MLK e Abernathy são libertados sob fiança. De 2 a 7 de maio, a polícia de Birmingham usa mangueiras de incêndio e cachorros contra a Cruzada Infantil. Mais de mil manifestantes, a maioria estudantes do ensino médio, estão presos. Os líderes do protesto suspendem as manifestações em massa quando as negociações começam em 8 de maio. Dois dias depois, o acordo de Birmingham é anunciado. As lojas, restaurantes e escolas serão desagregados, a contratação de negros implementada e as acusações retiradas contra os manifestantes. Um dia após o acordo ser alcançado, os segregacionistas bombardeiam o Gaston Motel, onde MLK estava hospedado. Em 13 de maio, tropas federais chegam a Birmingham. Os protestos de Birmingham provaram ser o ponto de viragem na guerra para acabar com a segregação legal no sul. Em 11 de junho, o presidente Kennedy anuncia uma nova legislação de direitos civis. Kennedy é o primeiro presidente dos EUA a dizer publicamente que a segregação é legal e moralmente errada. Em 23 de junho, MLK lidera 125.000 pessoas em uma caminhada pela liberdade em Detroit. A Marcha em Washington por Empregos e Liberdade em 28 de agosto é a maior manifestação pelos direitos civis da história, com cerca de 250.000 manifestantes. MLK lidera a marcha por Empregos e Liberdade. Os manifestantes exigem o fim da segregação apoiada pelo Estado e a igualdade de oportunidades de emprego. Na marcha, MLK faz seu memorável discurso “Eu tenho um sonho”. Em 15 de setembro, em Birmingham, uma explosão de dinamite mata quatro garotas negras que frequentavam a escola dominical na Igreja Batista da Sixteenth Street. MLK faz o elogio às quatro meninas em 22 de setembro. O presidente Kennedy é assassinado em 22 de novembro.

1964 Em 3 de janeiro, MLK aparece na capa da revista Time como o Homem do Ano. MLK é preso protestando pela integração de acomodações públicas em St. Augustine, Flórida, em 11 de junho. James Chaney, Andrew Goodman e Michael Schwerner - três trabalhadores dos direitos civis que tentaram registrar eleitores negros durante o Freedom Summer - estão desaparecidos em 21 de junho. MLK comparece à cerimônia de assinatura da Lei dos Direitos Civis de 1964 na Casa Branca em 2 de julho. O FBI encontra os corpos dos trabalhadores dos direitos civis mortos enterrados não muito longe da Filadélfia, Mississippi. Em 10 de dezembro, aos 35 anos, MLK se torna a pessoa mais jovem a receber o Prêmio Nobel da Paz.

1965 Em 2 de fevereiro, MLK é preso em Selma, Alabama, durante uma manifestação pelo direito ao voto. Manifestantes em marcha são espancados na Ponte Pettus por patrulheiros rodoviários estaduais e deputados do xerife em 7 de março. Em reação aos espancamentos brutais, o presidente Johnson se dirige à nação, descreve o ato de direito de voto que apresentará ao Congresso e usa o slogan que ficou famoso por o movimento pelos direitos civis: “We Shall Overcome.” As tropas federais são mobilizadas de 21 a 25 de março para proteger mais de três mil manifestantes que marcham de Selma a Montgomery. MLK, que liderou a marcha, se dirige a uma multidão de mais de 25 mil apoiadores em frente ao Berço da Confederação, o Capitólio do Estado do Alabama. Em 6 de agosto, o Voting Rights Act de 1965 é assinado pelo presidente Johnson e MLK recebe uma das canetas.

1966 Em 22 de janeiro, MLK muda-se para um cortiço em Chicago para atrair a atenção para as condições de vida dos pobres. Na primavera, ele visita o Alabama para ajudar a eleger autoridades negras de acordo com a recém-aprovada Lei de Direitos de Voto. Em 10 de julho, a MLK inicia um esforço para tornar Chicago uma cidade aberta no que diz respeito à habitação. James Meredith é baleado durante a Marcha Contra o Medo da MLK, em 6 de junho. MLK e outros continuam a marcha. Em 5 de agosto, enquanto lidera uma marcha por Chicago, MLK é apedrejado por uma multidão de brancos furiosos.

1967 Em 4 de abril, MLK faz seu primeiro discurso público contra a guerra na Igreja Riverside de Nova York. Em 15 de abril, à sombra do prédio das Nações Unidas, ele pronuncia um discurso contra a guerra do Vietnã no que se transforma no maior protesto pela paz da história do país. O Departamento de Justiça relata que, a partir de 6 de julho, mais de 50% de todos os eleitores negros elegíveis agora estão registrados para votar no Mississippi, Geórgia, Alabama, Louisiana e Carolina do Sul. A Suprema Corte mantém a condenação de MLK por um tribunal de Birmingham por manifestação sem permissão. A partir de 30 de outubro, MLK passa quatro dias em uma prisão em Birmingham. Em 27 de novembro, MLK anuncia o início da Campanha dos Pobres com foco em empregos e liberdade para os pobres de todas as raças.

1968 MLK anuncia que a Campanha das Pessoas Pobres culminará em uma marcha sobre Washington para exigir uma Declaração de Direitos Econômicos de US $ 12 bilhões garantindo emprego para os deficientes, renda para os incapazes de trabalhar e o fim da discriminação habitacional. Em 18 de março, MLK fala aos trabalhadores do saneamento em greve em Memphis, Tennessee, e concorda em apoiá-los. Em 28 de março, MLK lidera uma marcha que se torna violenta. Ele fica horrorizado com a violência, mas promete marchar novamente depois que os manifestantes aprenderem a ser disciplinados. Em 3 de abril, MLK proferiu o discurso "Eu estive no topo da montanha" no Templo Maçônico de Memphis. Ao pôr do sol em 4 de abril, o atirador James Earl Ray fatalmente atira em MLK enquanto o líder dos direitos civis está em uma varanda do Lorraine Motel em Memphis. Ray é posteriormente condenado pelo assassinato, que desencadeia distúrbios e distúrbios em 130 cidades dos EUA e resulta em 20.000 prisões. O funeral de MLK, em 9 de abril em Atlanta, é um evento internacional, e seu caixão é carregado em um carrinho de mulas seguido por mais de 50.000 enlutados. Dentro de uma semana do assassinato, a Lei de Habitação Aberta é aprovada pelo Congresso.

1986 Em 2 de novembro, o aniversário de MLK, 15 de janeiro, é declarado feriado nacional.

2011 A dedicação do Memorial do Dr. Martin Luther King Jr. acontecerá em Washington, D.C., de 26 a 28 de agosto.

Linha do tempo de MLK: uma celebração em palavra e imagem apresentado por Charles Johnson, editado por Bob Adelman


3: Martin Luther King Jr. sobre como vencer o medo

Nota: O Arquivo da Humanidade é gravado para ser ouvido e sentido. Se você puder, nós sugerimos que você ouça o áudio. Escrever não pode produzir a emoção do show gravado. As transcrições são feitas antes da produção do programa, portanto, não são palavra por palavra. Verifique o áudio correspondente antes de citar na versão impressa.

Em 20 de setembro de 1958, Martin Luther King Jr., de 29 anos, estava na loja de departamentos de Blumstein no Harlem. E eu me pergunto se ele percebeu que, 24 anos antes, na Blumstein's, era o local do marco zero para uma luta pelos direitos civis semelhante à sua. Veja, em 1934, era o lugar onde estava acontecendo a campanha 'Compre onde você pode trabalhar'. 75% das vendas da loja Blumstein foram para negros. No entanto, eles não podiam trabalhar como balconistas ou caixas lá. Agora milhares protestaram. Desnecessário dizer que eles contrataram negros logo depois disso.

Então, aqui estava King nesta mesma loja, assinando cópias de seu livro, Stride Toward Freedom. O livro, em todos os seus detalhes, era o relato íntimo de King de como ele próprio e 50.000 outras pessoas lutaram pelos direitos civis com resistência não violenta. E em 1955, como eles encenaram o surpreendentemente bem-sucedido boicote aos ônibus de Montgomery. Ainda não consigo conter meu fascínio com a ironia aqui de que ele agora estava sentado em uma loja que foi boicotada pela mesma coisa pela qual ele boicotou. Pare com esse fato interessante, porque há um motivo maior para que a sessão de autógrafos de King não saísse como planejado.

Veja, o que foi organizado para ser um evento alegre, é uma sessão de autógrafos. Um em que ele pudesse relaxar por um minuto com todas as lutas pelos direitos civis e se envolver com novos leitores e cumprimentar seus fãs e admiradores. A situação seria sombria quando King cumprimentava e autografava livros, uma mulher despretensiosa de 42 anos se aproximava dele. Ela estava vestindo um terno elegante, óculos de gato, um colar e brincos, e ela carregava uma grande bolsa preta. E ela perguntou, 'e você, Martin Luther King?' Quando ele respondeu que sim. Ela disse que você está me irritando há muito tempo. Então ela mergulhou um abridor de cartas no peito dele.

Esta mulher foi posteriormente identificada como Izola Curry. Originalmente da Geórgia. Ela havia se mudado para Nova York para trabalhar. Não se sabe muito sobre ela, mas mais tarde ela foi considerada esquizofrênica. E ela havia pensado por muito tempo que King e a NAACP a mantinham sob vigilância constante. Ela pensou que eles eram seus inimigos. As fotos de Curry no New York Daily News que vi, fiquei chocado. Quer dizer, ela estava profundamente perturbada em suas expressões faciais, mas por sua aparência, eu nunca teria pensado que ela pudesse matar alguém. Ela simplesmente parecia uma mulher negra despretensiosa, simpática e um pouco mais do que uma mulher negra de meia-idade que estava a caminho da igreja, não alguém que está a caminho da prisão por tentativa de assassinato de Martin Luther King Jr.

Agora não consigo nem imaginar o que é ser esfaqueado, mas li relatos em que as pessoas dizem que não sentiram nada, principalmente de choque e adrenalina. E então os relatos também variam de coisas como eles sentiram cada milímetro de aço entrando em seus corpos e essa experiência dolorosa. A polícia chegou ao local e encontrou King sentado em uma cadeira. Ele estava atordoado e ainda tinha a alça de marfim do abridor de cartas projetando-se logo abaixo do colarinho. Ele foi levado às pressas para o hospital e cirurgiões abriram seu peito e depois de uma operação perigosa, concluída a poucos centímetros de seu coração, ele sobreviveu. E King diz sobre isso, "quando eu estava bem o suficiente para falar com o Dr. Aubre Maynard, o Chefe dos Cirurgiões que realizou a operação delicada e perigosa, descobri o motivo da longa demora que levou à cirurgia.

Ele me disse que a ponta da navalha do instrumento havia tocado minha aorta e que todo o meu peito tinha que ser aberto para extraí-la. "'Se você tivesse espirrado durante todas aquelas horas de espera, a Dra. Maynard disse que sua aorta teria sido perfurada e você teria se afogado em seu próprio sangue'" Curry passaria o resto de sua vida em instituições psiquiátricas por tentativa de assassinato de Rei. Morrer apenas em 2015 e ela se perdeu na história. Rei no típico estilo de Rei, que podemos considerar certo agora, ele rapidamente deixou a ofensa passar.

Ele diz para a surpresa de muitos que ele disse que perdoou Curry. Agora é difícil para a maioria de nós imaginar esse tipo de desapego. E acho que nossa reação natural ao ser esfaqueado seria ressentimento, certo? Retorno. Como aquele retorno da música de James Brown. Essas canções são populares por um motivo. É assim que a maioria de nós pensa. Mas você tem que imaginar a força moral, a coragem, todas essas coisas que serão necessárias para se livrar desses sentimentos emocionais muito poderosos que você teria por alguém se essa pessoa o apunhalasse. E então, para fazer essa determinação de que o perdão é a atitude apropriada a ser tomada. King fez isso.

Sua filosofia de amor permitiu-lhe contornar a amargura, a raiva, o ódio, o ressentimento que teria atormentado muitos de nós. King regularmente enfrentava a morte com os pés mais firmes do que com esse profundo sentimento de perdão. Portanto, acho que ele é alguém altamente qualificado para aconselhar outras pessoas sobre como superar o medo. Esse será o tópico do programa de hoje. Dr. King sobre como superar o medo.

Bem-vindo ao The Humanity Archive, onde exploramos o passado, informamos nosso presente, olhando o melhor da humanidade. E às vezes até nossos piores exemplos para ver como podemos nos situar no agora e seguir em frente para um futuro melhor e mais brilhante. Não vemos a história apenas como uma rocha estática, mas como uma presença sempre fluente em nossas vidas diárias e uma forma de seguirmos em frente. Sou Jermaine Fowler e me sinto tão magnífico por estar sentado aqui e falando com vocês agora, em nosso tópico de hoje é essa ideia de reconhecer e enfrentar o medo.

Tive a ideia desse programa quando estava lendo o livro de Martin Luther King Jr, A Gift of Love. E quem dizer melhor do que a pessoa que escreveu o livro, um reverendo chamado Dr. Raphael G. Warnock. E ele diz: "Enquanto o Dr. King se preparava para a campanha de Birmingham no início de 1963. Ele redigiu os sermões finais de Strength to Love, um volume de suas homilias mais conhecidas. King havia começado a trabalhar nos sermões durante uma quinzena na prisão em 1962 tendo sido preso por realizar uma vigília de oração fora da Prefeitura de Albany.

King e Ralph Abernathy compartilharam uma cela de prisão por 15 dias. Isso era de acordo com King sujo, imundo e mal equipado, e o pior que eu já vi. Enquanto estava atrás das grades, ele passou um tempo ininterrupto preparando os rascunhos de um sermão clássico, como amar seus inimigos, amor e ação e sonhos destruídos, e continuou a trabalhar no volume após sua libertação. "

Preso por realizar uma vigília de oração. Se isso não salta para você, eu não sei o que vai. Mas em seu livro King fala muito sobre isso. Mas a seção sobre antídotos para o medo saltou para mim porque muitas vezes me perguntei por que 40 milhões de americanos sofrem de algum transtorno de ansiedade. Por que estamos com medo? TOC, PTSD, fobias, estresse e assim por diante. Já ouvi uma teoria que diz que, à medida que mudamos cada vez mais para uma sociedade em busca de status, motivada pelo dinheiro e voltada para o material, uma cultura de consumo, todas essas coisas aumentam nossa ansiedade.

Mas quando nos concentramos na comunidade, na família, uma filosofia significativa, nossa ansiedade diminui. Portanto, há uma correlação aí. Então, enquanto eu estava lendo isso, vi onde King orienta os leitores em quatro etapas para superar o medo. Acho algo que será útil para muitos na platéia, útil para mim, algo que tento incorporar à minha filosofia diária. Novamente, aqui tentamos não apenas olhar para a história como se fosse um filme, mas ver como podemos usar história, filosofia, pensamentos e ajudá-los a informar nossas ações no presente. E eu sei que King é alguém muito admirado, mas não ouço muitas pessoas falarem muito sobre seus pensamentos aqui, sua filosofia ou sua visão de mundo muito.

E é isso que vamos fazer aqui. Vamos examinar um pouco mais o homem e sua filosofia de vida. Então, novamente, ele orienta os leitores sobre este é o primeiro passo para superar o medo. E ele diz: “primeiro devemos enfrentar com firmeza nossos medos e nos perguntar honestamente, por que temos medo? Este confronto nos dará poder até certo ponto. Nunca seremos curados do medo pelo escapismo ou pela repressão. tentamos ignorar e reprimir nossos medos quanto mais multiplicamos nossos conflitos internos. Ao olhar direta e honestamente para nossos medos, aprendemos que muitos deles residem em alguma necessidade ou apreensão infantil, trazendo nossos medos para o primeiro plano da consciência, podemos encontrá-los ser mais imaginário do que real.

Alguns deles acabarão sendo cobras sob o tapete. "Aquele era um homem sob ataque implacável por segregacionistas, supremacistas brancos e às vezes de sua própria raça. Dr. Martin Luther King encarnou a coragem sob o fogo como alguém que reconheceu ser real medos. Em um ponto no tempo, ele foi violentamente esmurrado e chutado por um homem branco quando estava com raiva por ele ter se registrado como o primeiro hóspede negro de um hotel histórico do Alabama, ou ele respondeu com a força do amor? Em outro caso, ele estava marchando em Chicago. Ele foi cercado por cerca de 700 manifestantes brancos, jogando tijolos, garrafas e pedras nele. E ele foi atingido na cabeça. Ele caiu quase inconsciente.

Há uma foto disso. Você pode encontrá-lo online agora mesmo. Em seguida, ele recuperou a compostura e continuou corajosamente a liderar o protesto com uma coragem decidida. Imagine marchar em um mar de fúria e ódio. Pessoas ameaçando violência anti-negra real, mesmo com o mero pensamento de empoderamento econômico para os negros. Foi para isso que ele foi contribuir. O próprio pensamento de dessegregação. King disse: "Nunca vi, mesmo no Mississippi e no Alabama, uma turba tão odiosa como a que vi aqui em Chicago". Muitas pessoas gostam de pensar no Norte como uma parte mais liberal do país, não tanto aos olhos de King.

Ele tirou a gravata na época e prometeu continuar se manifestando. Então ele disse, "sim, é definitivamente uma sociedade fechada. Vamos torná-la uma sociedade aberta." Falando da separação que ele viu entre as corridas em Chicago. Falando da falta de oportunidade que viu para os negros em Chicago. Falando da falta de mobilidade ascendente do povo negro que viu em Chicago. Disse que vai abrir para eles. Este era o seu sonho e visão ali. E há muitos desses casos de King enfrentando o medo em que ele teria que reconhecer seu medo.

Anos antes, sua casa foi bombardeada em 1956 e explodiu na varanda de sua casa em Montgomery, Alabama, e sua esposa Coretta estava lá dentro. Ninguém ficou ferido, mas imagine o tipo de medo depois de algo assim, que pode ser tão debilitante. Na época, ele estava há 10 semanas liderando um boicote aos ônibus, que seus inimigos juraram esmagar. No entanto, nem mesmo isso abateu seu espírito. Agora tente pensar sobre o que ele estava enfrentando. Para encarar a morte assim. Subir a organizações como uma chamada Conselho de Cidadãos Brancos Anti-Negros.

Imagine o conselho de cidadãos brancos anti-negros. Este era um grupo do prefeito e do chefe de polícia e todos esses funcionários do governo faziam parte deste grupo abertamente. Imagine a coragem de enfrentar esse tipo de inimigo. E isso chega ao segundo ponto de que a coragem é sempre necessária sempre que você deseja enfrentar o medo. Como todos nós, tenho certeza de que King, ele teve que ter uma luta interior contra o medo. Ninguém é destemido a menos que você seja um sociopata, um psicopata ou alguém sem sentimentos. Mas mesmo que ele tivesse esse medo por dentro, por fora ele parecia firme. Ele parecia impassível. Ele parecia pronto para enfrentar um ódio avassalador pela América.

E com esse espírito, ele considera como uma segunda forma que podemos lidar com esse medo e é através da coragem. Ele diz: "podemos dominar o medo por meio de uma das virtudes supremas conhecidas pelo homem, a coragem. Coragem é o poder da mente para superar o medo. Ao contrário da ansiedade, o medo tem um objeto definido que pode ser enfrentado, analisado, atacado e se precisa ser suportado. Coragem, a determinação de não ser subjugado por um objeto, por mais assustador que seja, nos permite enfrentar qualquer medo. Muitos de nossos medos não são meras cobras debaixo do tapete. O problema é uma realidade na estranha mistura da vida . Os perigos se escondem dentro da circunferência de cada ação. (14m 9s):

Acidentes acontecem. A saúde debilitada é uma possibilidade sempre ameaçadora. E a morte é um fato absoluto, sombrio e inevitável da experiência humana. A coragem está na resolução de seguir em frente, apesar dos obstáculos e das situações assustadoras. A covardia é a rendição submissa às circunstâncias. Homens corajosos nunca perdem o gosto pela vida, embora sua vida seja sem entusiasmo. Homens covardes oprimidos pelas incertezas da vida, perdem a vontade de viver. Devemos construir constantemente diques de coragem para conter a torrente de medo. "

Pense nesses três exemplos sólidos que acabei de dar de King enfrentando seus medos e vivendo o conselho que ele mesmo está nos dando. Imagino que muitos de vocês enfrentem seu próprio conjunto de medos diariamente. Alguns mais desafiadores do que outros. And I challenge you to remember this next time you face your next set of challenges and fears. To build up the dyke of courage against a flood of fears as King says. (15m 22s):

Now is the next point is that love is stronger. And he acknowledges that fear has many manifestations, right? Inward ones such as jealousy, hate, self-loathing, and depression, as well as outward ones such as segregation, human persecution, and war. With ongoing fear of death threats to his family, he admitted that he was tempted to carry a firearm. Think about Martin Luther King pistol-packing, toting a gun. Could anybody have blamed him if he did do this? I don't think so, but he knew it was against his nonviolent philosophy. He firmly asserted that the only counter to these fears was love even when much of America hated him.

I don't know if you've heard, but King wasn't as popular in his time then he is now, but he always maintained that even his detractors were his brothers and his sisters. He never let the extreme hate separate him from his belief that peaceful assertiveness was the only means to social change. Love at the foundation of his every action. Love causing him to criticize but not demonize. Love causing him to shed tears but not let those tears turn into rage-filled anger. Love at the basis of his conquering of fear. He says, "fear is mastered through love.

Hate is rooted in fear. And the only cure for fear hate is love. Is not fear one of the major causes of war? We say that war is a consequence of hate, but close scrutiny reveals this sequence. First fear, then hate, then war and finally deeper hatred. We are afraid of the superiority of other people, of failure, and of scorn, and disapproval of those opinions. So we most value envy, jealousy, a lack of self-confidence, a feeling of insecurity, and a haunting sense of inferiority are all rooted in fear. Is there a cure for these annoying theories that pervert our personal lives?

sim. A deep and abiding commitment to the way of love. Perfect love casts out fear, hatred and bitterness can never cure the disease of fear, only love can do that."

I once heard someone say that, imagine if the people of the Civil Rights Movement let their anger take hold. Let their outrage take hold. Let their bitterness take hold. Let their resentment take hold. Picked up firearms. Let their resentment continue to be fueled. If this were to happen we may have a Black Al Qaeda in America. Terrorist cells everywhere in a continuous war against the American government. This didn't happen. It's due in part to this resounding principle of love that flowed throughout the movement.

This ability to take that resentment and make a different decision about it. Let that resentment bathe in the bath of love and then come forward as critical examination of America in a steadfast commitment to dialog, to protests, to boycott to these other means that would affect change.

Imagine if those are those of the Civil Rights Movement would have done otherwise. America would not be the same as it is today.

Now Martin Luther King, as we know, was a religious leader and he was someone with robust faith. He had a religious zeal and unflinching commitment to revolutionary Christianity. These are parts of King that are entrenched in his legacy and in his personality and in his movement. As a Baptist minister, he fought racism through a mixture of scripture and a hyper-social consciousness. And it's no wonder that his final antidote for fear is faith. And secular or non-secular, religious or non-religious, I think this idea can be applied to anyone. He isn't really talking about blind uncritical faith.

I don't think he is talking about that. He's talking about an acknowledgment of letting whatever your source of good, whether it be spiritual or philosophical, or even the love of your family be the wind at your back. With this idea that humans need faith that comes through spirituality he writes, "fear is mastered through faith. A common source of fear is an awareness of deficient resources in the consequent inadequacy for life. Abnormal fears and phobias that are expressed in neurotic anxiety may be cured by psychiatry, but the fear of death, nonbeing, and nothingness expressed in existential anxiety may be cured only by a positive religious faith.

A positive religious faith does not offer an illusion that we shall be exempt from pain and suffering, nor does it imbue us with the idea that life has a drama of a unalloyed comfort and untroubled ease. Rather it instills us with the inner equilibrium needed to face strains, burdens, and fears that inevitably come, and assures us that the universe is trustworthy and a God is concerned. Religion endows us with the conviction that we are not alone in this vast uncertain universe beneath and above the shifting sands of time. The uncertainties that darken our days and the vicissitudes that cloud our nights as a wise and loving God. That above the manyness of times stands the one eternal God with wisdom to guide us, strength to protect us, and love to keep us."

Though it almost seems blasphemous even to mention the word of God in any form in today's times in this technological, scientific era that we live in, most people favor the intellectual over the spiritual these days. I think this has been the reality throughout history. This is ebbing and flowing between the rational versus the spiritual, but at any rate King, he believed in God. And he thought that this religious faith was such an important part of facing fear that he read his Bible daily, preach sermons, committed his life to Christianity as a way of mitigating his fears.

And it brings me to the question, who do you believe in? Do you believe in yourself? Do you believe in God? Do you believe in Buddha? Do you believe in Mohammed? Whoever you believe in, or even if it's just in common good or your family, King is saying that this faith can help you overcome fear. Now, certainly, we will never fully eradicate our fear, nor should we. It is a nature-given response. It heightens our awareness. It helps us stay alive in dangerous situations. But the question then becomes is our fear paralyzing us or is it motivating us? I think that those deemed the greatest people in human history faced fear head-on.

They kept it at bay. And in Martin Luther King's case, they conquered it. And his book, A Gift of Love is a magnificent read in its entirety but the section on facing fear is a call to each and every one of us to live a life of courage and a life of fulfillment that we can only have if we face our fears.


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These places, critical to the interpretation of the life of Martin Luther King Jr. and his legacy as a leader of the American Civil Rights Movement, were originally included in the National Historic Site or National Historic Landmark listings first established on October 10, 1980. The site was expanded and designated as a national historical park through a bipartisan bill long championed by John Lewis and signed on January 8, 2018, by President Donald Trump. [3]

In total, the buildings included in the site make up 35 acres (0.14 km 2 ). The visitor center contains a museum that chronicles the American Civil Rights Movement and the path of Martin Luther King Jr. The King Center for Nonviolent Social Change includes the burial place of King, and his wife, activist Coretta Scott King. An 1894 firehouse (Fire Station No. 6) served the Sweet Auburn community until 1991, and now contains a gift shop and an exhibit on desegregation in the Atlanta Fire Department. The "I Have a Dream" International World Peace Rose Garden, and a memorial tribute to Mohandas K. Gandhi are part of the site, as is the "International Civil Rights Walk of Fame" which commemorates some of the courageous pioneers who worked for social justice.

In 2019, the National Park Foundation purchased the Life Home of Dr. Martin Luther King Jr. on Sunset Avenue, where the family moved in 1965, from the estate of Coretta Scott King and transferred it to the National Park Service for restoration before it is opened to the public as an expansion of the National Historic Park. [4]

Annual events celebrating Martin Luther King Jr. Day in January typically draw large crowds. Speakers have included Presidents of the United States, national and local politicians, and civil rights leaders. Remembrances are also held during Black History Month (February), and on the anniversary of King's April 4, 1968, assassination in Memphis, Tennessee.

The Martin Luther King Jr. Historic District, an area bounded roughly by Irwin, Randolph, Edgewood, Jackson, and Auburn avenues, was listed on the U.S. National Register of Historic Places on May 2, 1974. [1] [5] The district included Ebenezer Baptist Church, King's grave site and memorial, Dr. King's birthplace, shotgun row houses, Victorian houses, the Atlanta Baptist Preparatory Institute site, Our Lady of Lourdes Catholic Church, Fire Station No. 6, and the Triangle Building at the intersection of Old Wheat Street and Auburn Avenue. [5]

Much of the area was designated as a national historic landmark district on May 5, 1977. [2] The Trust for Public Land purchased 5 single-family homes along Auburn Avenue in the late 1970s, the same block Martin Luther King Jr. grew up on. [6] [7] The Trust for Public Land purchased more than a dozen properties over the next 20 years to create a parking lot as well as a pedestrian greenway to link the King district to the Jimmy Carter Presidential Center. [6] In 2008, The Trust for Public Land acquired one of the remaining historic properties in the neighborhood, on the corner of Auburn Avenue. [6]

By U.S. Congressional legislation, the site with associated buildings and gardens was authorized as a national historic site on October 10, 1980 it is administered by the National Park Service (NPS). [8] A 22.4-acre (91,000 m 2 ) area including 35 contributing properties was covered, including 22 previously included in the NRHP historic district. [8] The area covered in the NRHP designation was enlarged on June 12, 2001. [1] In 2018, it was redesignated as a national historical park, adding Prince Hall Masonic Temple to the protected area. [9]

The King Birth Home is located at 501 Auburn Avenue in the Sweet Auburn Historic District) . Built in 1895, it sits about a block east of Ebenezer Baptist Church. [10] King's maternal grandparents, Reverend Adam Daniel (A.D.) Williams, who was pastor of the Ebenezer Baptist Church, and his wife, Jennie Williams, bought the house for $3,500 in 1909. In 1926, when King's father married Alberta Williams, the couple moved into the house, where King Jr. was born in 1929.

The King family lived in the house until 1941. [11] It was then converted into a two-family dwelling. The Rev. A. D. Williams King, Dr. King's brother, lived on the second floor in the 1950s and early 1960s.

The first level includes the front porch, parlor, study, dining room, kitchen, laundry, bedroom and a bathroom. The second level includes four bedrooms and a bathroom. The visitor center offers free tours of the house led by National Park Service rangers, but with limited availability. [12]

In 1968, after King's death, Coretta Scott King founded the Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change (a.k.a. the King Center). [13] Since 1981, the center has been housed in a building that is part of the King complex located on Auburn Avenue adjacent to Ebenezer Baptist Church. [14]

In 1977, a memorial tomb was dedicated to King. His remains were moved to the tomb, on a plaza between the center and the church. King's gravesite and a reflecting pool are located next to Freedom Hall. After her death, Mrs. King was interred with her husband on February 7, 2006. An eternal flame is located nearby.

Freedom Hall at 449 Auburn Avenue features exhibits about Dr. and Mrs. King, Mahatma Gandhi and American activist Rosa Parks. It hosts special events and programs associated with civil rights and social justice. It contains a Grand Foyer, large theater/conference auditorium, bookstore and resource center, and various works of art from across the globe. The Grand Foyer features art from Africa and Georgia. The paneling lining the staircase is from the sapeli tree, which grows in Nigeria.

In 1990, Behold, a statue honoring Martin Luther King Jr., was dedicated near Ebenezer Baptist Church. [15]

As of 2006, the King Center is a privately-owned inholding within the authorized boundaries of the park. The King family has debated among themselves as to whether they should sell it to the National Park Service to ensure preservation. [16]

The visitor center at 449 Auburn Avenue [17] was built in 1996 and features the multimedia exhibit Courage To Lead, which follows the parallel paths of Dr. Martin Luther King Jr. and the Civil Rights Movement. Visitors can also walk down a stylized "Freedom Road". o Children of Courage exhibit, geared towards children, tells the story of the children of the Civil Rights Movement with a challenge to our youth today. Video programs are presented on a continuing basis and there is a staffed information desk. [18]

The statue of Mohandas Gandhi was donated by the Indian Council for Cultural Relations, India, in collaboration with The National Federation of Indian American Associations and The Embassy of India, USA. The inscribed bronze plaque reads: [19]

Nonviolence, to be a potent force, must begin with the mind. Nonviolence of the mere body without the cooperation of the mind is nonviolence of the weak of the cowardly, and has, therefore, no potency. It is a degrading performance. If we bear malice and hatred in our bosoms and pretend not to retaliate, it must recoil upon us and lead to our destruction.

Tribute to the Mahatma Gandhi was inevitable. If humanity is to progress, Gandhi is inescapable. He lived, thought and acted, inspired by the vision of humanity evolving toward a world of peace and harmony. We may ignore him at our own risk

The "International Civil Rights Walk of Fame" was created in 2004 and honors some of the participants in the Civil Rights Movement. The walk along the Promenade, includes footsteps, marked in granite and bronze. According to the National Park Service, the Walk of Fame was created to "pay homage to the "brave warriors" of justice who sacrificed and struggled to make equality a reality for all." The new addition to the area is expected to enhance the historic value of the area, enrich cultural heritage, and augment tourist attractions.

The "Walk of Fame" is the brainchild of Xernona Clayton, founder and executive producer of the renowned Trumpet Awards and a civil rights activist in her own right. Ms. Clayton said, "This is a lasting memorial to those whose contributions were testaments to the fact that human progress is neither automatic nor inevitable. This historic site will serve as a symbol of pride and a beacon of hope for all future generations. We are looking forward to building a monument to the civil struggle that depicts every step taken toward the goal of justice and the tireless exertions and passionate concern of these dedicated individuals." [20]

Located at 332 Auburn Avenue, the Prince Hall Masonic Temple is where the Southern Christian Leadership Conference (SCLC) established its initial headquarters in 1957. [21] This historic and distinguished civil rights organization was co-founded by Dr. King, who also served as its first president. Owned by the Most Worshipful Prince Hall Grand Lodge of Georgia, the building was included within the authorized boundary of the park in 2018.

The Martin Luther King Jr. National Historical Park honors the life of Dr. King


A sniper's bullet struck Martin Luther King Jr's neck, which caused his death.

The assassination took place at 6:05 pm on his second-floor balcony at the Lorraine Motel, a day after his speech on Memphis. As he was standing on the balcony, when a bullet from a sniper struck his neck. King was immediately sent to the hospital, only to be pronounced dead after an hour. Eventually, James Earl Ray got arrested for the assassination. A convicted felon and an American fugitive, King unfortunately made it to his long list of victims.


May 13, 2001: New York Times: FBI’s Failure to Turn Over Documents in Oklahoma City Bombing Case Feeds Conspiracy Theories

New York Times reporter David Stout observes that the FBI’s admitted failure to turn over documents to convicted Oklahoma City bomber Timothy McVeigh (see 8:35 a.m. - 9:02 a.m. April 19, 1995, June 2, 1997, and May 10-11, 2001) will fuel conspiracy theories that will last for years. Attorney General John Ashcroft admitted as much when he ordered a delay in McVeigh’s scheduled execution to review the incident, saying, “If any questions or doubts remain about this case, it would cast a permanent cloud over justice.” Stout writes: “But for some people the cloud has been there all along, and always will be. They will never accept the government’s assertion that the withholding of the documents was simple human, bureaucratic error. And so the 1995 bombing of a federal office building in Oklahoma City seems likely to join the assassinations of John F. Kennedy and the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. as events whose truth—in the eyes of some Americans—is forever untold.” Charles Key, a former Oklahoma state legislator who has recently released a statement packed with assertions of a larger conspiracy and government malfeasance surrounding the bombing (see May 4, 2001), has been particularly vocal in his scorn over the document incident, and his contention that it is just part of a larger conspiracy by the government to cover up the truth behind the bombing. McVeigh’s former lawyer Stephen Jones seems to agree with Key in his recent book (see August 14-27, 1997) Others Unknown: Timothy McVeigh and the Oklahoma Bombing Conspiracy, Jones asserts: “The real story of the bombing, as the McVeigh defense pursued it, is complex, shadowy, and sinister. McVeigh, like the government, had its own reasons to keep it so. It stretches, web-like, from America’s heartland to the nation’s capital, the Far East, Europe, and the Middle East, and much of it remains a mystery.” Others go even farther in their beliefs. Charles Baldridge of Terre Haute, Indiana, where McVeigh is incarcerated awaiting execution, says, “I won’t say that McVeigh didn’t do it, but he wasn’t the brains, he wasn’t the one who orchestrated it.” Asked who orchestrated the bombing, Baldridge replies, “The government.” Many people believe that if the government did not actually plan and execute the bombing, it allowed it to happen, in order to use it as an excuse for passing anti-terrorism laws and curbing basic freedoms. Many of the same conspiracy theories that sprouted in the aftermath of the Branch Davidian tragedy (see April 19, 1993 and April 19, 1993 and After) are now appearing in the public discourse about the Oklahoma City bombing, Stout notes. [New York Times, 5/13/2001]


Was Martin Luther King Jr. a Republican or a Democrat? The Answer Is Complicated

M artin Luther King Jr.’s influence on American politics and his views about policy issues are a perennial topic of discussion around the time of his January 15 birthday and the Martin Luther King Jr. Day federal holiday. However, the civil-rights leader’s personal political party affiliation remains a mystery.

His niece Alveda King, an Evangelical supporter of President Donald Trump, has argued that her uncle was a Republican, like his father Martin Luther King, Sr., who was also a Baptist minister. That idea has been repeated often, but videos that claim to show that Martin Luther King, Jr. is Republican have been proven not to do so. King’s son Martin Luther King III said in 2008 that it’s “disingenuous” to insist he was when there is no evidence of him casting a Republican vote. “It is even more outrageous to suggest that he would support the Republican Party of today,” the younger King added, “which has spent so much time and effort trying to suppress African American votes in Florida and many other states.&rdquo

The idea that King would have been a registered Republican is not far-fetched, given the party’s history and its position in national politics in the 1950s, but scholars and those who knew him best say they can’t imagine that he would have supported Republican presidential candidates in the 1960s. In fact, King himself said he voted for Democrat Lyndon B. Johnson for President in 1964.

“I know of no one who has verified MLKJ’s party registration,” says Clayborne Carson, editor of King’s autobiography and Professor of History and Founding Director of The Martin Luther King, Jr., Research and Education Institute at Stanford University. “[He] may have been registered as a Republican and voted Democratic [in national elections].”

If he did so, Carson adds, he would have been doing what many black Southerners did at the time: in Georgia and Alabama, where King lived, the Democratic party was “staunchly segregationist” and few African Americans would have registered as Democrats, even as the party was changing when it came to federal politics. In the South, of the two, the Republican Party “was the least hostile” to them, Carson says.

The Republican Party had initially attracted many black voters by supporting ending slavery and enfranchising African Americans during the Civil War and Reconstruction. But in the late 1800s, as more western states joined the Union, party leaders began to depend less on to wooing black southern votes. The parties would realign in the mid-20th century, as African-Americans moved North to cities where Democratic Party machines courted their votes, and they played a key role in electing Franklin D. Roosevelt during the Great Depression.

Another reason to believe that King would have supported Democratic presidential candidates can be seen in an incident that took place just before Democrat John F. Kennedy was elected in 1960. That October, King was arrested during a sit-in to protest the segregation of an Atlanta department store’s eating areas. A judge sentenced King to six months of hard labor, but Kennedy called the Georgia Governor and asked him to find a way to get King out. He also called King’s wife Coretta, who was pregnant with their third child, to express his sympathies. &ldquoI just wanted you to know that I was thinking about you and Dr. King,&rdquo he told her. &ldquoIf there is anything I can do to help, please feel free to call on me.&rdquo

The judge announced King’s release on Oct. 27. King announced on Nov. 1 that, while he would not be officially endorsing a candidate so that he “could be free to be critical of both parties when necessary,” he was grateful to Senator Kennedy for the “genuine concern he expressed in my arrest.”

“Senator Kennedy exhibited moral courage of a high order,” King said at the time. “He voluntarily expresses his position effectively and took an active and articulate stand for a just resolution. I hope that this example of Senator Kennedy’s courage will be a lesson deeply learned and consistently applied by all as we move forward in a non-violent but resolute spirit to achieve rapidly proper standards of humanity and justice in our swiftly evolving world.”

King’s father, Martin Luther King Sr., did endorse Kennedy. And Kennedy won the election, thanks in part to winning over about 70% of the black vote.


From the archive, 24 May 1961: Martin Luther King unmoved by death threats

It seems a stroke of luck for the United States that the Negroes' leader in Montgomery, Alabama, during the present crisis is a scholarly Baptist minister whose hero is Mahatma Gandhi. He might well have been a black Huey Long or some such political boss of the kind who tries to hold hate-the-white demonstrations in Harlem (and - luckily again - finds little support there). That he is the Rev. Martin Luther King is an assurance that the worst the segregationists can do will be grimly put into perspective and that the extremes of the one side will not lead to extremes on the other - if he can help it.

When Mr King preached to a frightened Negro crowd in a besieged Montgomery church the other day, it was no new situation for him. Only a few years ago a bomb was tossed outside his living-room and threats to his life have become as common in his mail as messages of support from individuals in all the states. After the first threats against his family, he was tempted to carry a gun and then quickly rejected the idea. "How could I have claimed to be the leader of a non-violence movement then?" ele explicou. For a brief time his wife took their infant daughter to live in Atlanta, Georgia, but soon returned to Montgomery. The Kings - like so many Negroes in the Deep South - have learnt to live with the threat of violence hanging over them, an uneasy condition in some ways, one is tempted to think, like that of the Jews in Nazi Germany.

Yet if you make such a comparison, Mr King is the first to reject it. "We are fighting segregation, not persecution," he says, and the "fighting" for him is in the spiritual field quite as much as in the day-to-day one of Montgomery. Since his leadership filled the feud-ridden vacuum in the Negro community of Montgomery, he has steadily preached what he learnt from his father, who is also a Baptist minister, and from his study of Gandhi's works and example.

"The strong man is the man who can stand up for his rights and not hit back" is what he has impressed on his followers, and the success of his teaching is reflected in the calm, stoical bearing of the young Negroes wherever they try to claim their constitutional rights - whether at lunch-counters, in the buses, or in the schools. The minority of the whites may be crazily hate-filled and psychologically upset, the majority at the best superior and apathetic, but the Negroes under Mr King's leadership have shown a dignity and a restraint that should put the US in their debt for generations - were it not for the fact that their bearing is partly the result of their appreciation that they are one with the whites in being fellow-Americans. They realise what the whites against them rarely do: that if either of them wrecks the nation in inter-racial conflicts all of them will go down.

This America-first attitude is typical of most of the Negro leadership nationally, for it has managed to organise a country-wide advancement programme for Negroes - that is, get rid of segregation - without forming a separate political party. The Negro leaders have been shrewd enough to realise that to get into party politics as a Negro group would merely further segregation rather than achieve their ideal of the opposite. They have been lucky on most fronts in having men who have been able to overcome their bitter heritage in making their decisions. At headquarters great tacticians like Thurgood Marshall, the constitutional lawyer in the field men to set the example like Martin Luther King.

He has stirred not only his fellow-Negroes but - and this may be his greatest achievement - some of the whites. The white ministers in many areas had made no effort either because they believed in segregation or because their congregations were apparently unconvertible. A priest said recently in New Orleans, for example, that "you tell them segregation is sinful and they just look at you." Now some of the apparently apathetic ministers are following Mr King's example and perhaps the trickle will become a river. "No matter how low somebody sinks into racial bigotry, he can be redeemed," insists Mr King, and his opponents hate him for it. It is bad enough to be beaten but worse to be forgiven.


Assista o vídeo: HISTORIA YA DR. MARTIN LUTHER KING JR 1929-1968. ANANIAS EDGAR AND DENIS MPAGAZE (Dezembro 2021).