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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Naquela época, meu pai estava ansioso para garantir para si e sua família uma casa em algum lugar do campo. Sempre desejou ser o dono de um sítio, onde pudesse terminar os seus dias em paz e sossego. A vida em Richmond não era adequada para ele. Ele queria sossego e descanso, mas não conseguia, pois as pessoas estavam muito atentas a ele. Assim, nos primeiros dias de junho, ele montou no velho Traveller e, sem supervisão, desceu até "Pampatike" - cerca de vinte e cinco milhas - para fazer uma visita de vários dias a seus parentes ali. Esta é uma antiga propriedade da Carter, pertencente então e agora ao Coronel Thomas H. Carter, que, mas depois retornou de Appomattox Court House, estava morando lá com sua esposa e filhos. O coronel Carter, cujo pai era um primo do general Lee, ingressou no Exército da Virgínia do Norte na primavera de 1861, como capitão da "King William Battery", subiu grau por grau por sua habilidade e bravura, e se rendeu na primavera de 1865, como coronel e chefe de artilharia de seu corpo naquela época. Ele era muito estimado e amado por meu pai, e nossas famílias foram íntimas por muito tempo.

"Pampatike" é uma grande plantação antiga, situada ao longo do rio Pamunkey, entre as balsas Piping Tree e New Castle. Parte da casa é muito velha e, de vez em quando, à medida que mais quartos eram necessários, foram feitos acréscimos, dando ao todo um aspecto muito pitoresco e pitoresco. Na antiquada hora do jantar, às três horas, meu pai, montado em Traveller, sem avisar, inesperadamente e sozinho, cavalgou até a porta. O cavalo e o cavaleiro foram imediatamente reconhecidos pelo coronel Carter, e ele foi recebido com alegria por seus parentes. Tenho certeza de que os dias que passaram aqui foram os mais felizes que ele passou em muitos anos. Ele estava muito cansado da cidade, da inquietação incessante que acontecia com sua posição, das multidões de pessoas de todos os tipos e condições lutando para vê-lo; portanto, pode-se imaginar a alegria do mestre e do cavalo quando, após uma cavalgada quente de mais de trinta quilômetros, eles alcançaram este tranquilo local de descanso. Meu pai, o coronel Carter me disse, aproveitou cada momento de sua estada. Havia três crianças na casa , as duas meninas mais novas de cinco e três anos de idade. Aquilo era seu deleite especial, e ele os seguia, conversando como um bebê com eles e levando-os totalmente a ele. Todas as manhãs, antes de ele se levantar, eles entravam em seu quarto, a seu pedido especial, para visitá-lo. Outro grande prazer era ver Traveller se divertindo. Ele o despachou no mastro, onde a grama junina era muito fina, abundante e em seu auge, e não permitia que nenhum cordão fosse alimentado para ele, dizendo que a tivera bastante durante os últimos quatro anos, e que a grama e a liberdade era o que ele precisava. Ele conversou muito com o Coronel Carter sobre o México, seu povo e clima; também sobre as antigas famílias que viviam naquele bairro e em outras partes do Estado, com as quais ele e o coronel Carter eram ligados; mas ele disse muito pouco sobre a guerra recente, e apenas em resposta a alguma pergunta direta.

A cerca de seis milhas de "Pampatike", no mesmo rio e perto de suas margens, fica "Chericoke", outra velha herdade da Virgínia, que pertenceu aos Braxtons por gerações e, naquela época, era a casa da viúva de Corbin Braxton. O general Lee foi convidado para jantar lá, e para conhecê-lo meu irmão, meu primo e eu, da Casa Branca, fomos convidados, além do general Rosser, que estava hospedado no bairro, e vários outros. Esta velha casa na Virgínia há muito tempo era conhecida por sua generosa hospitalidade e mesa farta. A Sra. Braxton nunca havia percebido que a guerra deveria fazer qualquer mudança a esse respeito, e sua mesa ainda estava espalhada naqueles dias de desolação como havia sido antes da guerra, quando havia fartura na terra. Então nos sentamos para uma refeição composta de todas as coisas boas pelas quais aquele país era famoso. John e eu não parecíamos pensar que havia muito à vista - de qualquer forma, isso não nos intimidou, e fizemos o possível para diminuir a quantidade, consumindo, eu acho, nossa parte e muito mais! Há tantos anos que tínhamos o hábito de passar fome que não era estranho, continuamos a ser muito tempo ainda. Mas meu pai tinha uma visão diferente da abundância exibida e, durante sua viagem de volta, disse ao Coronel Carter:

"Thomas, o jantar hoje foi suficiente para vinte pessoas. Tudo isso agora terá que ser mudado; você não pode pagar; teremos uma economia de comida."

Ao conversar com o Coronel Carter sobre a situação dos fazendeiros naquela época no Sul, e sobre suas perspectivas para o futuro, ele o exortou a se livrar dos negros deixados na fazenda - cerca de noventa e tantos, principalmente mulheres e crianças, com alguns velhos - dizendo que o governo cuidaria deles e o aconselharam a garantir o whitelabour. O Coronel disse-lhe que devia usar, para as necessidades imediatas, a força de que dispunha, não podendo na altura arranjar brancos. Ao que o General Lee comentou:

"Sempre observei que onde quer que você encontre o negro, tudo está desabando ao seu redor, e onde quer que você encontre um homem branco, você vê tudo ao seu redor melhorando."

Ele estava fortemente pensando em alugar uma casa no campo para si e sua família, e perguntou ao Coronel se ele não poderia sugerir alguma parte do Estado que pudesse lhe convir. O coronel Carter mencionou ClarkeCounty como representante da seção de grama natural da Virgínia, e Gloucester County, a água salgada. Meu pai pronunciou-se sem hesitação a favor do pasto. Ele disse à Sra. Carter como ficou feliz em saber que ela recebeu seu marido em lágrimas quando ela voltou da rendição, mostrando o verdadeiro espírito, pois, embora feliz em vê-lo, ela chorou porque ele não poderia mais lutar pela causa. um dia depois desse jantar, ele teve que virar as costas para aqueles queridos amigos e seu doce lar.

Quando Traveller foi levado até a porta para que ele montasse, ele caminhou ao redor dele, olhando cuidadosamente para o cavalo, a sela e o freio. Aparentemente, o cobertor não estava arranjado para lhe servir, pois ele segurou o freio enquanto o "Tio Henry" decolava a sela. Em seguida, ele mesmo tirou o cobertor, estendeu-o na grama e, dobrando-o para se adequar à sua própria ideia de preparação física, colocou-o cuidadosamente nas costas de Traveller e supervisionou de perto a colocação e a montagem da sela. Feito isso, ele ordenou todos se despediram e, montando em seu cavalo, cavalgaram de volta para casa - para Richmond. Depois de cruzar o Pamunkey na balsa de Newcastle, ele cavalgou até "Ingleside", a cerca de um quilômetro do rio, a adorável casa da Sra. Mary Braxton. Aqui ele desmontou e prestou homenagem à dona da casa e suas filhas, que também eram primas. Naquela tarde, ele chegou a Richmond, retornando pela mesma estrada em que havia viajado ao sair. Depois de sua visita, da qual ele havia gostado muito, começou a procurar mais do que nunca uma casa no campo.

A casa que ele ocupava em Richmond pertencia ao Sr. John Stewart, de "Brook Hill", que era conhecido por sua devoção à causa do Sul e sua bondade para com todos aqueles que sofreram no conflito. Meu irmão Custis a alugou na época, ele foi nomeado membro da equipe do Sr..Davis. Uma bagunça fora montada lá por meu irmão e vários outros oficiais de plantão em Richmond. Com o tempo, minha mãe e minha irmã se tornaram membros dela, e ela havia sido a sede de toda a família durante a guerra, quando na cidade. Meu pai estava desejoso de fazer algum acordo com seu senhorio por seu longo uso, mas antes que pudesse dar os passos finais, minha mãe recebeu a seguinte nota do Sr. Stewart:

"... Não estou presumindo sua boa opinião, quando sinto que você vai acreditar em mim, primeiro, que você e os seus são muito bem-vindos à casa, desde que sua conveniência o leve a ficar em Richmond; e, a seguir, que você não me deves nada, mas, se insistires em pagar, o pagamento deve ser em moeda confederada, pela qual ao longo de tudo foi alugado ao teu filho. Não sabes quanta gratificação é, e proporcionará a mim e a toda a minha família durante o resto de nossas vidas, para refletir que fomos colocados em contato, e para conhecer e apreciar você e tudo que é caro a você. "


Assista o vídeo: Interview with General Robert E Lee (Dezembro 2021).