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Erupção do Monte Santa Helena

Erupção do Monte Santa Helena

Erupção do Monte Santa Helena


História dos Estados Unidos

Em 18 de maio de 1980, um vulcão no estado de Washington chamado Mount St. Helens entrou em erupção. Foi a maior erupção vulcânica no território continental dos Estados Unidos desde 1915. Uma gigantesca nuvem de cinzas se ergueu da erupção, escurecendo grande parte do leste de Washington e se espalhando por grande parte dos Estados Unidos e Canadá.

Onde fica o Monte Santa Helena?

Mount St. Helens está localizado no sudoeste do estado de Washington, cerca de 145 quilômetros ao sul de Seattle. Faz parte da Cordilheira Cascade. A Cordilheira Cascade faz parte de uma feição geológica maior chamada Anel de Fogo. O Anel de Fogo circunda o Oceano Pacífico e é formado por centenas de vulcões.

Eles sabiam que iria explodir?

Os geólogos tinham uma boa ideia de que o vulcão iria entrar em erupção. Eles não sabiam exatamente quando, entretanto. O primeiro sinal foi um aumento na atividade do terremoto em março de 1980. Durante os meses de março e abril, a montanha tornou-se mais ativa, incluindo várias erupções de vapor. Em abril, uma grande protuberância apareceu no lado norte do vulcão. Nesse ponto, os geólogos sabiam que a erupção provavelmente ocorreria em breve.


O vulcão entra em erupção
por Mike Doukas para o USGS

A face norte desmorona

Em 18 de maio, um terremoto de grande magnitude 5,1 sacudiu a área. Isso fez com que o lado norte da montanha desabasse. A maior parte do lado norte da montanha se transformou em um deslizamento de terra gigante. Foi o maior deslizamento de terra registrado na história. A gigantesca massa de terra deslizou a uma velocidade de mais de 160 quilômetros por hora, destruindo tudo em seu caminho. O deslizamento atingiu o Lago Spirit próximo à montanha, causando ondas de 600 pés.

Poucos segundos após o deslizamento de terra, o lado norte da montanha explodiu em uma erupção gigante. Uma explosão lateral lançou gases superaquecidos e detritos para fora da encosta da montanha a mais de 480 quilômetros por hora. A explosão queimou e explodiu tudo em seu caminho. Cerca de 230 milhas quadradas de floresta foram destruídas.

Uma coluna gigante de cinzas vulcânicas também se formou no ar acima da montanha. A pluma assumiu a forma de uma nuvem em forma de cogumelo que se elevou a cerca de 15 milhas (80.000 pés) de altura. O vulcão continuou a cuspir cinzas nas nove horas seguintes. Grande parte do leste de Washington foi mergulhado na escuridão enquanto as cinzas se espalhavam.

Quanto dano isso causou?

A erupção do Monte St. Helens em 18 de maio de 1980 foi a erupção vulcânica mais economicamente destrutiva da história dos Estados Unidos, causando mais de US $ 1 bilhão em danos. Cerca de 200 casas foram destruídas e 57 pessoas morreram na explosão. Estradas, pontes e ferrovias por vários quilômetros ao redor da montanha também foram destruídas. As cinzas cobriram grande parte do leste de Washington. Aeroportos tiveram que fechar e as pessoas tiveram que cavar grandes pilhas de cinzas. Estima-se que cerca de 900.000 toneladas de cinzas tiveram que ser removidas de estradas e aeroportos.

O vulcão entrou em erupção várias vezes ao longo de 1980 e depois se acalmou. Houve pequenas erupções até 1986, quando a montanha ficou quieta. Em 2004, o Monte St. Helens tornou-se ativo novamente e esteve ativo com pequenas erupções em 2008.


A Erupção do Monte Santa Helena: A História Não Contada deste Evento Cataclísmico

Robin Lindley é uma escritora e advogada que mora em Seattle e editora de reportagens da History News Network (hnn.us). Seus artigos foram publicados em HNN, Crosscut, Salon, Real Change, Documentary, Writer’s Chronicle e outros. Ele tem um interesse especial pela história de conflitos e direitos humanos. Você pode encontrar suas outras entrevistas aqui. Seu e-mail: [email protected]

Se você tem mais de 40 anos e morou no estado de Washington em 1980, provavelmente tem uma história sobre a erupção do Monte Santa Helena.

No sábado, 17 de maio de 1980, minha esposa Betsy e eu nos casamos em um dia quente e brilhante em Spokane, Washington. Na manhã seguinte, alheios a qualquer notícia, vimos uma margem escura do que pensávamos serem nuvens de tempestade se aproximando de Spokane pelo sudoeste.

Descobriu-se que as nuvens carregadas de tinta vulcânica da erupção do Monte Santa Helena, às 8h33, a mais de 400 quilômetros de distância. À tarde, o céu de Spokane estava escuro como a noite e um aguaceiro constante de cinzas empoeiradas obscureceu o sol durante o dia.

Muitos dos convidados do nosso casamento naquele domingo foram apanhados pela cegante tempestade de cinzas enquanto dirigiam para o oeste, em direção a Seattle. Vários enfurnados em motéis ou abrigos de emergência em igrejas ou escolas durante o dia e às vezes mais.

Nossos amigos finalmente chegaram em casa ilesos, mas não foi o caso de todos. A enorme explosão vulcânica do Monte St. Helens deixou 57 mortos, despejou cinzas em oito estados dos EUA e cinco províncias canadenses, e causou mais de um bilhão de dólares em danos.

O aclamado autor Steve Olson habilmente entrelaça a história e a ciência deste evento cataclísmico em seu novo livro inovador Erupção: a história não contada do Monte Santa Helena (Norton). Com base em pesquisas exaustivas, seu livro conta a história não apenas da erupção e seu pedágio, mas também analisa os desenvolvimentos econômicos e políticos que determinaram o destino daqueles que estavam perto da montanha quando ela explodiu, particularmente a relação confortável da poderosa madeira de Weyerhaeuser empresa e alguns órgãos governamentais.

O livro do Sr. Olson é um trabalho de investigação, bem como uma narrativa vívida que leva os leitores do mundo da exploração madeireira e dos barões das ferrovias, há mais de um século, às vidas de cientistas, madeireiros, funcionários do governo e muitos outros na época da erupção. Seu livro demonstra como a história é uma presença constante em nossas vidas enquanto ele ilumina decisões fatídicas que precederam a erupção e compartilha em prosa evocativa as histórias anteriormente não contadas daqueles que morreram, bem como aqueles que sobreviveram a esta explosão vulcânica maciça. O Sr. Olson também descreve as consequências da erupção: a resiliência da natureza, avanços científicos, mudanças políticas e a criação de um monumento nacional - e ele compartilha ideias sobre a preparação para os desastres naturais que estão por vir.

O Sr. Olson é um escritor científico que mora em Seattle. Seus outros livros incluem Mapping Human History: Genes, Race, and Our Common Origins, um finalista do National Book Award e recebedor do prêmio Ciência na Sociedade da National Association of Science Writers Count Down: Six Kids Vie for Glory at a competição de matemática mais difícil do mundo (Boston: Houghton Mifflin), eleito o melhor livro de ciências de 2004 pela revista Discover e, com coautor com Greg Graffin, Anarchy Evolution. Seus artigos foram publicados no The Atlantic Monthly, Science, Smithsonian, The Washington Post, Scientific American e muitas outras revistas. O Sr. Olson também atuou como redator consultor para a Academia Nacional de Ciências e o Conselho Nacional de Pesquisa, o Escritório de Política de Ciência e Tecnologia da Casa Branca, o Conselho de Consultores de Ciência e Tecnologia do Presidente, o National Institutes of Health e muitos outros organizações.

O Sr. Olson respondeu generosamente por e-mail a uma série de perguntas sobre seu novo livro no Monte Santa Helena.

Robin Lindley: Você é um autor talentoso, Steve, e escreveu sobre uma ampla variedade de tópicos científicos. O que o inspirou a pesquisar e escrever sobre a erupção do Monte Santa Helena em maio de 1980?

Steve Olson: Eu cresci aqui no noroeste do Pacífico, em uma pequena cidade agrícola a cerca de 160 quilômetros a favor do vento de Mount St. Helens, mas fui para o leste para a faculdade na década de 1970 e fiquei lá depois de conhecer minha futura esposa no final de uma aula de inglês ( embora eu fosse um graduado em física na faculdade que só mais tarde se interessou por escrever). Em 2009, ela conseguiu um emprego em Seattle, então nos mudamos de volta para meu estado natal. Já havia escrito vários livros comerciais anteriores sobre tópicos principalmente científicos, mas quando chegamos aqui decidi escrever um livro sobre a coisa mais dramática que já aconteceu em Washington - e a erupção do Monte Santa Helena foi a escolha óbvia.

Robin Lindley: Onde você estava quando a montanha entrou em erupção? Você conhecia alguma pessoa afetada pela erupção?

Steve Olson: Em 18 de maio de 1980, eu estava morando fora de Washington, DC, trabalhando como redator e editor freelance de política de ciência e tecnologia, e estava a três semanas de me casar. Minha avó, que ainda morava na pequena cidade onde eu cresci, trouxe um pote de cinzas que ela raspou de sua garagem para o casamento para iniciar uma conversa.

Robin Lindley: Muito foi escrito sobre a erupção, mas você fez pesquisas exaustivas para revisitar a história da montanha e sua explosão. Qual foi o seu processo de pesquisa e como o livro evoluiu desde o momento em que você começou a trabalhar nele até a sua publicação?

Steve Olson: Muitos livros anteriores foram escritos sobre o Monte Santa Helena, mas quando comecei a pesquisar o livro, descobri que muitas partes da história nunca haviam sido escritas antes. Em particular, me interessei pelas 57 pessoas que morreram na erupção. Por que eles estavam tão perto de um vulcão tão perigoso - alguns a apenas cinco quilômetros de distância do cume?

Descobriu-se que as zonas de perigo ficavam perto demais da montanha, ao longo da fronteira entre as terras de propriedade da empresa madeireira Weyerhaeuser a oeste e a Floresta Nacional Gifford Pinchot a leste. Decidi que precisava dizer por que a fronteira estava lá e não em outro lugar, e isso exigia contar as histórias de Weyerhaeuser e do uso da terra no oeste dos Estados Unidos.

Robin Lindley: Você estabeleceu o contexto histórico da erupção em 1980, e o noroeste era um lugar muito diferente de agora, 36 anos depois. Quais são as poucas coisas que você gostaria que os leitores entendessem sobre aquela época?

Steve Olson: Quando deixei o Noroeste do Pacífico em 1974, havia pouco para manter uma pessoa ambiciosa e curiosa sobre o mundo aqui. Weyerhaeuser e Boeing eram as duas grandes empresas do estado. A economia estava estagnada, a cultura idiossincrática e isolada e o resto dos Estados Unidos parecia distante. Tudo isso começou a mudar na década de 1980, e o noroeste agora é completamente diferente de quando eu estava crescendo - exceto, é claro, pela profunda beleza natural que nos rodeia por todos os lados.

Robin Lindley: Como a violência da erupção do Monte Santa Helena se compara a outras erupções vulcânicas?

Steve Olson: Em um contexto global e geológico, a erupção do Monte Santa Helena em 1980 não foi particularmente grande.

Enquanto escrevo no livro, mais de 20 erupções maiores ocorreram em todo o mundo nos últimos 500 anos. O Monte Santa Helena teve erupções muito maiores no passado. Quando o Monte Mazama entrou em erupção no Oregon cerca de 7.000 anos atrás, ele liberou 100 vezes mais cinzas do que o Monte Santa Helena em 1980 antes de desmoronar para formar o que é hoje o Lago da Cratera. Dito isso, a avalanche que destruiu o flanco norte do Monte Santa Helena em 1980 foi a maior da história humana registrada (então, nos últimos milhares de anos), e a explosão que destruiu 230 milhas quadradas de floresta e tirou 57 vidas foi em grande parte inesperado pelos geólogos, então foi um grande evento.

Robin Lindley: Como a montanha e sua vizinhança foram alteradas pela erupção? Qual foi a área destruída pelo vulcão, a flora e a fauna perdidas e a quantidade de cinzas espalhada a leste?

Steve Olson: A erupção de 1980 emitiu cerca de um quilômetro cúbico de cinzas, que caiu pelos Estados Unidos de Washington ao estado de Nova York e acabou viajando por todo o mundo com ventos de alta altitude. Além das pessoas mortas, muitos milhares de animais nas florestas vizinhas morreram, junto com quase todas as plantas da zona de explosão, incluindo gigantescas árvores antigas que vinham crescendo há séculos.

Robin Lindley: A montanha tremeu e inchou em março e abril de 1980. Os cientistas previram a explosão lateral ao norte que realmente ocorreu até então ou estavam convencidos de que a montanha explodiria do topo e para cima?

Steve Olson: Eles não previram uma explosão lateral ao norte, mas sabiam que era possível. O Monte Santa Helena já havia explodido para o lado antes, e eles sabiam de outros vulcões que o haviam feito. Ainda assim, o tamanho da explosão os pegou de surpresa. Vulcões na Rússia e no Japão entraram em erupção lateralmente, mas o tamanho da zona devastada não era tão grande quanto no Monte Santa Helena. No entanto, uma vez que o Monte Santa Helena entrou em erupção dessa forma, os vulcanologistas deram uma olhada nos depósitos de outros vulcões no passado e perceberam que a erupção de 1980 não foi um evento geologicamente incomum. Pelo contrário, algumas avalanches vulcânicas e explosões laterais foram muito maiores.

Robin Lindley: Seu livro serve como uma homenagem às 57 pessoas perdidas na erupção. Você se esforçou para coletar suas histórias de arquivos e de amigos e familiares, entre outros. Para você, ao que parece, as raízes de sua morte podem estar na história da exploração madeireira e das ferrovias um século antes? Por que é que?

Steve Olson: Eu penso nessas 57 pessoas como vítimas da história. Parte da história foi curta e pessoal, relacionada às suas circunstâncias e decisões específicas, mas outras partes da história que entraram em jogo no Monte Santa Helena se estenderam décadas ou séculos no passado.

Robin Lindley: Como Weyerhaeuser adquiriu vastas áreas florestais nas Cascades e na Península Olímpica e qual foi o papel do magnata das ferrovias James J. Hill?

Steve Olson: Para mim, essa foi a parte mais interessante da história histórica. Como eu disse, a zona de perigo nos lados oeste e noroeste da montanha foi desenhada ao longo da fronteira entre a terra de Weyerhaeuser e a Floresta Nacional Gifford Pinchot.

Como a Weyerhaeuser, uma empresa formada nas margens do rio Mississippi no século 19, passou a possuir tantas terras no sudoeste do estado de Washington? Não é exagero dizer que surgiu em grande parte porque Frederick Weyerhaeuser, o imigrante alemão que fundou a empresa, comprou a casa em 1891 ao lado de Jim Hill na Summit Avenue em St. Paul, Minnesota.

Hill, que era o proprietário e a força motriz da Great Northern Railway de St. Paul a Seattle, havia recentemente adquirido o controle da Northern Pacific Railroad, que foi construída, a partir de 1870, de Duluth a Tacoma. Na década de 1890, Hill queria comprar a ferrovia de Chicago a Burlington, Iowa (é por isso que hoje é chamada de ferrovia Burlington Northern Santa Fe) e precisava de dinheiro para isso. Para levantar o dinheiro, ele vendeu grande parte das concessões de terras do Pacífico Norte no estado de Washington para seu vizinho Frederick Weyerhaeuser, que percebeu que as florestas do meio-oeste superior estavam se esgotando e precisava de novas fontes de madeira. É uma história rica, complicada e complicada que teve consequências diretas para as pessoas ao redor da montanha em 18 de maio de 1980.

Robin Lindley: Muitas pessoas podem não perceber que a extração de madeira era permitida na montanha. O que estava acontecendo com a operação Weyerhaeuser lá no momento da erupção? Os interesses de exploração madeireira ignoraram os cientistas e o Serviço Florestal em segurança?

Steve Olson: Weyerhaeuser vinha explorando as terras a oeste do Monte St. Helens durante oito décadas antes de 1980. Quando a montanha começou a tremer em março, dois meses antes da grande erupção, a empresa continuou a cortar suas terras, apesar dos riscos de trabalhar perto o vulcão. Se a montanha tivesse entrado em erupção em um dia de semana, em vez de uma manhã de domingo, centenas de madeireiros Weyerhaeuser na floresta circundante provavelmente teriam morrido.

Robin Lindley: Qual foi o papel do estado de Washington e do governador Dixy Lee Ray na criação de zonas de perigo no Monte St. Helens?

Steve Olson: O estado parece não querer interferir nas operações de Weyerhaeuser a oeste da montanha. A maneira mais fácil de fazer isso era evitar desenhar as zonas de perigo na propriedade Weyerhaeuser. O governador do estado de Washington em 1980, Dixy Lee Ray, assinou a ordem estabelecendo as zonas de perigo sabendo que eram muito pequenas. Mas as previsões dos geólogos sobre o que a montanha faria eram incertas, e Ray era o tipo de pessoa que acreditava que as pessoas deveriam simplesmente ser sensatas o suficiente para ficar longe da montanha por conta própria. (Embora ela o tenha visitado várias vezes de cima da aeronave.)

Robin Lindley: Você acredita que as pessoas que morreram e foram feridas na explosão receberam uma má reputação como tomadores de risco ou criminosos. O que você gostaria que os leitores soubessem sobre essas pessoas?

Steve Olson: Após a erupção, Dixy Lee Ray insinuou que as pessoas mortas na erupção estavam ilegalmente nas zonas de perigo, e Jimmy Carter, que sobrevoou a zona da explosão poucos dias após a erupção, repetiu a acusação. Mas apenas 3 das 57 pessoas mortas estavam na zona proibida designada - e duas delas tinham permissão para estar lá. A única pessoa na zona de perigo ilegalmente foi a única pessoa que as pessoas tendem a se lembrar da erupção - Harry R. Truman, que se recusou a deixar seu alojamento na extremidade sul do Lago Spirit, logo abaixo do flanco norte da montanha.

Robin Lindley: Como ocorreu a maioria das mortes? As fatalidades foram causadas por calor, sufocamento ou sepultamento nas cinzas ou por outros motivos?

Steve Olson: A maioria das vítimas sufocou ao ser apanhada pela nuvem de explosão, que consistia em cinzas, rocha quente e gases vulcânicos. Mas outros foram arrancados do topo das montanhas, atingidos pela queda de árvores e carregados por fluxos de lama. Os corpos de quase metade das pessoas mortas nunca foram encontrados e permanecem enterrados ao redor da montanha.

Robin Lindley: O proprietário do chalé, Harry Truman, é provavelmente a pessoa mais conhecida que morreu na erupção. Você aprendeu alguma coisa nova sobre o obstinado e teimoso Sr. Truman?

Steve Olson: Nas semanas anteriores à erupção e após sua morte, Harry Truman foi frequentemente retratado pela mídia como um herói que orgulhosamente e desafiadoramente resistiu a um governo estadual babá que queria removê-lo para um local seguro. Mas de perto a situação era mais complicada. A presença de Harry perto da montanha deu a outras pessoas uma moeda de troca para pressionar os policiais a deixá-los entrar nas zonas de perigo, e aqueles que conseguiram entrar têm sorte de a explosão ter ocorrido naquele momento.

Harry sabia que estava em grande perigo e estava com medo do que a montanha poderia fazer com ele. Mas depois de ser edificado na mídia, ele tinha uma reputação a defender. Além disso, ele tinha 83 anos, sua esposa havia morrido repentinamente alguns anos antes, ele estava bebendo muito. É provavelmente justo dizer que Harry Truman encontrou o destino que ele esperava encontrar.

Robin Lindley: Já houve uma investigação formal de por que as pessoas estavam na montanha em 18 de maio e como as zonas restritas foram criadas e aplicadas?

Steve Olson: Houve audiências nas quais geólogos e funcionários públicos testemunharam. Mas provavelmente o seguimento mais importante foi um processo movido por várias famílias de vítimas contra o estado (que foi indeferido) e contra Weyerhaeuser. O caso contra Weyerhaeuser foi a julgamento em King County em 1985 e terminou com um júri suspenso. A maioria dos jurados estava convencida de que Weyerhaeuser não tinha culpa por não fornecer a seus funcionários mais informações sobre os perigos de trabalhar tão perto da montanha, mas uma sólida minoria discordou. Em vez de insistir em um novo julgamento, as famílias concordaram com uma pequena quantia em dinheiro, dizendo que sua intenção era mais limpar os nomes dos mortos do que colher um grande acordo.

Robin Lindley: O estado violou sua responsabilidade de manter os cidadãos seguros?

Steve Olson: sim. As zonas de perigo a oeste e noroeste da montanha eram muito pequenas, e o estado estava ciente disso. Na semana anterior à erupção de 18 de maio, um esforço conjunto, liderado por policiais locais, estava em andamento para expandir a zona de perigo para o oeste, que teria abrangido grande parte da área onde as 57 vítimas foram mortas. Uma proposta para fazer isso foi colocada na mesa de Dixy Lee Ray no sábado, 17 de maio, mas ela estava em um desfile naquele fim de semana e não foi ao escritório. A proposta ainda estava em sua mesa quando o vulcão entrou em erupção na manhã de domingo.

Robin Lindley: Mount St. Helens é agora um monumento nacional em parte devido aos esforços de conservacionistas e ambientalistas. Os interesses comerciais não resistiram a essa designação? A extração de madeira, mineração ou outros interesses ainda podem explorar o monumento?

Steve Olson: Weyerhaeuser e as demais empresas proprietárias de terras na área protegeram seus interesses, como era de se esperar. Mas eles também cooperaram com os governos estadual e federal na criação do monumento, trocando terras que possuíam dentro do monumento por terras fora do monumento. Hoje, Weyerhaeuser ainda está extraindo a terra que possui ao redor do monumento, e poços exploratórios ainda estão sendo perfurados em antigas reivindicações de mineração, o que pode resultar em grandes minas a céu aberto bem na fronteira do monumento.

Robin Lindley: Você nota que os cientistas aprenderam muito sobre vulcões e muito mais com a erupção do Monte Santa Helena. Quais são algumas dessas lições desse grande evento?

Steve Olson: Por um lado, as autoridades de segurança pública nunca permitirão que as pessoas cheguem tão perto de um vulcão perigoso, embora cada vulcão seja diferente e todos tenham a capacidade de surpreender. Cientificamente, os geólogos dos EUA têm estudado o Monte Santa Helena com cuidado desde a erupção e aprenderam muito mais sobre os sinais que precedem uma erupção, tanto que foram capazes de prever todas as erupções do Monte Santa Helena que ocorreram desde Aquela data. A tecnologia também é muito mais sofisticada agora do que era antes, o que aumentou ainda mais a compreensão do comportamento vulcânico.

Robin Lindley: O que você aprendeu com seus leitores e pessoas familiarizadas com a história da erupção desde que seu livro foi lançado?

Steve Olson: Pessoas têm me contatado para contar suas histórias daquele dia. Ainda não ouvi falar de nada que exija que eu faça alterações na edição de bolso do livro, mas espero que sim. Tentei fazer com que a história fosse tão precisa quanto possível, mas sei que histórias escritas são apenas um esforço para chegar perto da verdade, não para capturá-la completamente.

Robin Lindley: Obrigado Steve por seus insights e comentários atenciosos. E parabéns pelo seu novo livro inovador e revelador.

Steve Olson: Obrigado, Robin. É uma história fascinante. Sempre gosto de falar sobre isso.


Erupção do Monte Santa Helena - História

Mount St. Helens, localizado no sudoeste de Washington, cerca de 50 milhas a nordeste de Portland, Oregon, é um dos vários
Picos vulcânicos elevados que dominam a Cordilheira das Cascatas do Noroeste do Pacífico, a cordilheira se estende desde o Monte
Garibaldi na Colúmbia Britânica, Canadá, até Lassen Peak, no norte da Califórnia. Os geólogos chamam o Monte Santa Helena de
vulcão composto (ou estratovulcão), um termo para cones inclinados, muitas vezes simétricos construídos de camadas alternadas
de fluxos de lava, cinzas e outros detritos vulcânicos. Vulcões compostos tendem a entrar em erupção explosivamente e apresentar consideráveis
perigo para vidas e propriedades próximas. Em contraste, os vulcões-escudo levemente inclinados, como os do Havaí, normalmente
irromper de forma não explosiva, produzindo lavas fluidas que podem fluir a grandes distâncias das aberturas ativas. Embora do tipo havaiano
erupções podem destruir propriedades, raramente causam morte ou ferimentos. Antes de 1980, coberto de neve, graciosamente simétrico
Mount St. Helens era conhecido como o & quotFujiyama of America. & Quot Mount St. Helens, outros vulcões Cascade ativos, e
as do Alasca formam o segmento norte-americano do Circuito do Pacífico & quotRing of Fire, & quot, uma zona notória que produz
atividade vulcânica e terremoto frequente, muitas vezes destrutiva.

Alguns índios do noroeste do Pacífico denominaram o Monte St. Helens de & quotLouwala-Clough & quot ou & quot; montanha fumegante & quot.
o nome moderno, Monte St. Helens, foi dado ao pico vulcânico em 1792 pelo Capitão George Vancouver dos britânicos
Royal Navy, um marinheiro e explorador. Ele o nomeou em homenagem a um conterrâneo, Alleyne Fitzherbert, que detinha o
título Baron St. Helens e que na época era o embaixador britânico na Espanha. Vancouver também nomeou três outros
vulcões nas Cascades - Montagens Baker, Hood e Rainier - para oficiais da Marinha britânica.

Índios no rio Cowlitz assistindo a erupção do Monte Santa Helena, conforme pintado pelo artista canadense Paul Kane
após uma visita ao vulcão em 1847 (fotografia cortesia do Royal Ontario Museum).

Os índios locais e os primeiros colonos na região, então escassamente povoada, testemunharam as ocasionais explosões violentas de
Mount St. Helens. O vulcão estava particularmente inquieto em meados do século 19, quando estava intermitentemente ativo por às
pelo menos um período de 26 anos de 1831 a 1857. Alguns cientistas suspeitam que o Monte Santa Helena também estava ativo esporadicamente
durante as três décadas antes de 1831, incluindo uma grande erupção explosiva em 1800. Embora pequenas explosões de vapor
pode ter ocorrido em 1898, 1903 e 1921, a montanha deu pouca ou nenhuma evidência de ser um perigo vulcânico para
mais de um século depois de 1857. Consequentemente, a maioria dos residentes e visitantes do século 20 pensaram em Mount St.
Helens não como uma ameaça, mas como um lindo playground de montanha repleto de vida selvagem e disponível para o lazer
atividades ao longo do ano. Na base do flanco norte do vulcão, o Lago Spirit, com suas águas límpidas e refrescantes
e margens arborizadas, era especialmente popular como área recreativa para caminhadas, acampamentos, pesca, natação e passeios de barco.

A tranquilidade da região do Monte Santa Helena foi abalada na primavera de 1980, no entanto, quando o vulcão se agitou
de seu longo repouso, estremeceu, inchou e explodiu de volta à vida. A população local redescobriu que tinha um ativo
vulcão em seu meio, e milhões de pessoas na América do Norte foram lembrados de que o ativo - e potencialmente
perigoso - os vulcões dos Estados Unidos não se restringem ao Alasca e ao Havaí.

História Eruptiva Anterior

A história do Monte Santa Helena é tecida a partir de evidências geológicas coletadas durante estudos que começaram com o Tenente
Expedição de exploração dos EUA de Charles Wilkes em 1841. Muitos geólogos estudaram o Monte Santa Helena, mas o trabalho de
Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford A. Hopson e seus associados, que começaram seus estudos no final do ano
1950, tem conhecimento particularmente avançado do Monte St. Helens. Seus estudos sistemáticos dos depósitos vulcânicos,
investigações laboratoriais de amostras de rochas e cinzas e datação por radiocarbono (carbono-14) de restos de plantas enterrados em ou
sob as camadas de cinzas e outros produtos vulcânicos permitiu-lhes reconstruir um registro notavelmente completo do
comportamento eruptivo pré-histórico do Monte Santa Helena.

O Ancestral Monte Santa Helena começou a crescer antes que a última grande glaciação da Idade do Gelo terminasse por volta de 10.000
anos atrás. Os depósitos de cinzas mais antigos surgiram há pelo menos 40.000 anos em uma superfície erodida de ainda mais
rochas vulcânicas e sedimentares. O vulcanismo intermitente continuou depois que as geleiras desapareceram e nove pulsos principais
da atividade vulcânica pré-1980 foram reconhecidas. Esses períodos duraram de cerca de 5.000 anos a menos de 100
anos cada e foram separados por intervalos dormentes de cerca de 15.000 anos a apenas 200 anos. Um precursor do Espírito
Lake nasceu há cerca de 3.500 anos, ou possivelmente antes, quando os detritos da erupção formaram uma barragem natural através do
vale do North Fork do rio Toutle. O mais recente dos períodos eruptivos pré-1980 começou por volta de 1800 d.C.
com uma erupção explosiva, seguida por várias outras pequenas explosões e extrusões de lava, e terminou com o
formação da cúpula de lava Goat Rocks em 1857.

O pós-d.C. 1400 segmento da história eruptiva de 50.000 anos do Monte St. Helens (após USGS Bulletin 1383-C).

O Monte Santa Helena é o mais jovem dos principais vulcões Cascade, no sentido de que seu cone visível era inteiramente
formou-se durante os últimos 2.200 anos, bem após o derretimento das últimas geleiras da Idade do Gelo, há cerca de 10.000 anos.
As encostas suaves e simétricas do Monte Santa Helena são pouco afetadas pela erosão em comparação com suas encostas mais antigas, mais glaciais
vizinhos marcados - Mount Rainier e Mount Adams em Washington e Mount Hood em Oregon. Como estudos geológicos
progrediu e a história eruptiva do Monte Santa Helena tornou-se mais conhecida, os cientistas tornaram-se cada vez mais
preocupado com possíveis erupções renovadas. O falecido William T. Pecora, ex-diretor do USGS, foi citado
em um artigo de jornal de 10 de maio de 1968 no Christian Science Monitor como sendo & cita especialmente preocupado com a neve
Mt. St. Helens. & Quot

Com base em sua juventude e sua alta frequência de erupções nos últimos 4.000 anos, Crandell, Mullineaux e seus
o colega Meyer Rubin publicou em fevereiro de 1975 que o Monte Santa Helena era o único vulcão no interior
Estados Unidos com maior probabilidade de despertar e explodir "talvez antes do final deste século". Esta conclusão profética
foi seguido em 1978 por um relatório mais detalhado, no qual Crandell e Mullineaux elaboraram suas conclusões anteriores
e analisou, com mapas e cenários, os tipos, magnitudes e extensões de área de perigos vulcânicos potenciais que
pode ser esperado de futuras erupções do Monte Santa Helena. Coletivamente, essas duas publicações contêm um dos
previsões mais precisas de um evento geológico violento.

Despertar e atividade inicial

Uma vista ao norte da montanha & quottwo-tone & quot - uma aparência produzida pelos ventos predominantes de leste durante os primeiros
atividade do Monte Santa Helena. O Monte Rainier é visível ao fundo (Fotografia de C. Dan Miller).

Um terremoto de magnitude 4,2 (escala Richter) em 20 de março de 1980, às 3:47 da tarde. Horário padrão do Pacífico (PST), precedido
por vários terremotos muito menores começando já em 16 de março, foi a primeira indicação substancial do Monte St.
O despertar de Helens de seu sono de 123 anos. A atividade do terremoto aumentou durante a semana seguinte, gradualmente no início
e então de forma bastante dramática por volta do meio-dia de 25 de março. O número de terremotos registrados diariamente atingiu o pico
níveis nos próximos 2 dias, durante os quais 174 choques com magnitudes superiores a 2,6 foram registrados. Muitas centenas de
terremotos menores acompanharam esses eventos maiores, os maiores dos quais foram sentidos por pessoas que vivem perto do
vulcão. As observações aéreas do Monte St. Helens durante a semana de aumento sísmico revelaram pequenas
avalanches de neve e gelo induzidas por terremotos, mas nenhum sinal de erupção.

Com uma explosão estrondosa, ou possivelmente duas quase simultâneas, amplamente ouvida na região por volta das 12h36.
PST em 27 de março, o Monte Santa Helena começou a vomitar cinzas e vapor, marcando a primeira erupção significativa no
contíguo aos Estados Unidos desde o Pico de Lassen, Califórnia, de 1914 a 1917. A coroa da coluna de cinzas
subiu a cerca de 6.000 pés acima do vulcão. As explosões iniciais formaram uma cratera de 250 pés de largura dentro da maior,
A cratera preexistente do cume, cheia de neve e gelo, e novas fraturas surgiram na área do cume.

View of the "bulge" on the north face of Mount St. Helens, from a measurement site about 2 miles to the northeast
(Photograph by Peter Lipman). The drawing above the photograph illustrates, in a highy exaggerated fashion, the
nearly horizontal movement--about 85 feet in 20 days--of one of the measured points on the "bulge."


Mount St Helens eruption - History

The story of Mount St. Helens is woven from geologic evidence gathered during studies that began with Lieutenant Charles Wilkes' U.S. Exploring Expedition in 1841. Many geologists have studied Mount St. Helens, but the work of Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford P. Hopson, and their associates, who began their studies in the late 1950's, has particularly advanced knowledge of Mount St. Helens. Their systematic studies of the volcanic deposits, laboratory investigations of rock and ash samples, and radiocarbon (carbon-l4) dating of plant remains buried in or beneath the ash layers and other volcanic products enabled them to reconstruct a remarkably complete record of the prehistoric eruptive behavior of Mount St. Helens.

Ancestral Mount St. Helens began to grow before the last major glaciation of the Ice Age had ended about 10,000 years ago. The oldest ash deposits were erupted at least 40,000 years ago onto an eroded surface of still older volcanic and sedimentary rocks. Intermittent volcanism continued after the glaciers disappeared, and nine main pulses of pre-1980 volcanic activity have been recognized. These periods lasted from about 5,000 years to less than 100 years each and were separated by dormant intervals of about 15,000 years to only 200 years. A forerunner of Spirit Lake was born about 3,500 years ago, or possibly earlier, when eruption debris formed a natural dam across the valley of the North Fork of the Toutle River. The most recent of the pre-1980 eruptive periods began about A.D. 1800 with an explosive eruption, followed by several additional minor explosions and extrusions of lava, and ended with the formation of the Goat Rocks lava dome by 1857.

The post-A.D. 1400 segment of the 50,000-year eruptive history of Mount St. Helens (after USGS Bulletin 1383-C).

Mount St. Helens is the youngest of the major Cascade volcanoes, in the sense that its visible cone was entirely formed during the past 2,200 years, well after the melting of the last of the Ice Age glaciers about 10,000 years ago. Mount St. Helens' smooth, symmetrical slopes are little affected by erosion as compared with its older, more glacially scarred neighbors--Mount Rainier and Mount Adams in Washington, and Mount Hood in Oregon. As geologic studies progressed and the eruptive history of Mount St. Helens became better known, scientists became increasingly concerned about possible renewed eruptions. The late William T. Pecora, a former Director of the USGS, was quoted in a May 10, 1968, newspaper article in the Christian Science Monitor as being "especially worried about snow-covered Mt. St. Helens."

On the basis of its youth and its high frequency of eruptions over the past 4,000 years, Crandell, Mullineaux, and their colleague Meyer Rubin published in February 1975 that Mount St. Helens was the one volcano in the conterminous United States most likely to reawaken and to erupt "perhaps before the end of this century." This prophetic conclusion was followed in 1978 by a more detailed report, in which Crandell and Mullineaux elaborated their earlier conclusion and analyzed, with maps and scenarios, the kinds, magnitudes, and areal extents of potential volcanic hazards that might be expected from future eruptions of Mount St. Helens. Collectively, these two publications contain one of the most accurate forecasts of a violent geologic event.


A Timeline of Mount St. Helens

The stratovolcano known as Mount St. Helens or Loowit formed when the Juan de Fuca tectonic plate subducted under the North American one.

The volcano experiences what scientists consider its biggest eruption ever, of 5­–10 cubic kilometers of material, about five to ten times bigger than 1980.

A series of lava flows begins to form the edifice we now know as Mount St. Helens, making the peak younger than the Great Pyramids of Giza.

1792

Explorer George Vancouver names the peak after fellow Brit—Alleyne Fitzherbert, Baron St. Helens. The local Native American tribe had long called it Lawetlat'la, or “smoker.”

Spirit Lake circa summer 1968.

► 1950s­­–1970s

Spirit Lake, at the foot of the mountain, becomes a camping and fishing destination, lined with cabins, a YMCA camp, and the Mount St. Helens Lodge run by colorful WWI vet Harry Truman (nope, no relation).

March 27, 1980

Steam emerges from near the top of the mountain, marking the beginning of an eruption. It was preceded by several small earthquakes, a sign that magma was moving deep in the ground.

Spring 1980

Geologists converge on Vancouver, Washington, including 30-year-old U.S. Geological Survey volcanologist (and University of Washington PhD grad) David A. Johnston. No one’s ever been able to study an eruption like this up close before.

April 1980

Officials designate red (dangerous) and blue (permitted workers only) zones around the mountain most residents are evacuated, though 83-year-old Truman refuses to leave, remaining in his cabin with 16 cats.

The last photo taken of David Johnston, on May 17, 1980. This site would eventually be re-named "Johnston Ridge" in his honor.

► May 18, 1980

A sunny Sunday begins with a 5.1-magnitude quake, leading to the largest landslide in recorded history and a lateral eruption of magma that flattens 600 square kilometers of forest. Johnston, perched on a ridge just to the north, radios to colleagues just before he’s instantly killed by the blast: “Vancouver, Vancouver, this is it!”

May 18, 1980

Fifty-seven people die—largely from asphyxiation—mostly in areas outside the red and blue zones, most fishing, camping, and hiking. A lahar, or mud flow, races down the Toutle River.

May 18, 1980, eruption column.

► May 18, 1980

The eruptive event ends about nine hours later, after a column of ash rises 18 miles in the air and some 1,300 feet of mountain blows off, reducing the height of Mount St. Helens to 8,366 feet.

May 1980

Ash coats the Pacific Northwest and drifts as far east as Wyoming 540 million tons fall in total.

Summer 1980

Smaller eruptive activity continues through October, as geologists get the chance to study a major eruption firsthand. A few, visiting from volcano hotspot Hawaii, roast a pig on the pyroclastic flow, aka the scorching hot gas emissions. (The annual barbecue tradition still continues among USGS Cascades Volcano Observatory scientists, albeit in someone’s backyard.)

1982

Congress designates Mount St. Helens as America’s first National Volcanic Monument.

2004–8

A four-year eruption series looks markedly different from its famous 1980 predecessor. Though less instantly dramatic, these events include plumes of ash and lava extrusion that eventually build a dome 1,000 feet high.

2020

Mount St. Helens has rebuilt about 7 percent of the mass it lost in the explosive 1980 eruption.


Mount St Helens eruption - History

Mount St. Helens, famous for its explosive 1980 eruption, has long been the most active volcano in the Pacific Northwest. U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented the volcano's 300,000- year geologic history, including powerful explosions of ash, outpourings of lava, and huge landslides and volcanic mudflows. Understanding this history helps USGS scientists evaluate current activity at Mount St. Helens so that timely warnings of hazards can be issued to the public.

On May 18, 1980, Mount St. Helens, Washington, exploded in a spectacular and devastating eruption that brought the volcano to the attention of the world. Few people realized that Mount St. Helens had long been the most active volcano in the Cascade Range of the Pacific Northwest. It has a rich and complex 300,000-year history and has produced both violent explosive eruptions of volcanic ash and pumice and relatively quiet outpourings of lava. The volcano's edifice was mostly built by lava domes and flows from numerous eruptions. Using evidence in these lavas and other deposits, U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented dozens of major individual eruptions of the volcano.

An extensive apron of ash and fragmented volcanic rocks surrounds Mount St. Helens and mostly fills the valleys draining its slopes. This material was transported by pyroclastic flows (searingly hot flows of ash and volcanic gases), lahars (volcanic mudflows), and debris avalanches (landslides). Farther away from the volcano, pumice and ash that fell during explosive eruptions form layers that bury the landscape to depths of 10 feet or more.

The pre-1980 eruptive history of Mount St. Helens is strongly episodic. Volcanologists have recognized and named four episodes of volcanic activity, called "stages"-- Ape Canyon, Cougar, Swift Creek, and Spirit Lake--separated by dormant intervals. The youngest stage, Spirit Lake, is further subdivided into six eruptive periods. Because the preservation of deposits and other geologic evidence is best for the youngest stages, the farther scientists look back in time the less detail they can infer for the history of volcanism at Mount St. Helens.

Mount St. Helens rises majestically above surrounding forests in this photo taken on May 17, 1980. In the devastating eruption the following day, 57 people were killed, most of the forest destroyed, and 1,300 feet of volcanic rock removed from the volcano's edifice, lowering its summit elevation to 8,364 feet (inset photo). During the volcano's 300,000-year history, dozens of eruptions have repeatedly changed its appearance. (USGS photos by Harry Glicken and Lyn Topinka.)

Ape Canyon Stage (300 to 35 ka)

The early history of Mount St. Helens is poorly known, and a long timespan is covered by the Ape Canyon Stage. During this stage, lava domes erupted west of the present edifice of the volcano in two distinct periods--one from 300 to 250 thousand years ago (ka) and a second from 125 to 35 ka. A number of ash layers, called the "C" set, are clearly related to volcanism during the younger phase of the Ape Canyon Stage, and a few ashes found in central Washington older than the C set are also from Mount St. Helens. Although some Ape Canyon-age lava domes are exposed in the area of Goat Mountain and Butte Camp, the best record of early Mount St. Helens volcanism is preserved in the Cougar-age debris avalanche (see below) and in glacial deposits and lahars in the Lewis River Valley.

Many Ape Canyon-age rocks were altered hydrothermally (by volcanically heated ground water), indicating that an extensive hydrothermal system existed during the latter part of the stage. Volcanism during the Ape Canyon Stage produced a small cluster of lava domes with maximum elevations of about 4,000 feet.

[Dormant Interval 35 to 23 ka]

Cougar Stage (23 to 17 ka)

The Cougar debris avalanche was followed by a large explosive eruption producing pyroclastic flows that buried the avalanche deposits with a 300-foot-thick sheet of dacite pumice (the "2-pumice pf"). (Dacite is volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2].) Continued explosive activity deposited ash sets "M" and "K" and more pyroclastic flows (the "white pumice"). The Cougar Stage culminated with the eruption of the largest lava flow in the history of Mount St. Helens (Swift Creek flow). The vent for this andesite (53 to 63% SiO2) lava flow, at an elevation of 6,000 feet on the south flank of Mount St. Helens, marks the summit of the volcano at that time.

[Dormant Interval 17 to 13 ka]

Swift Creek Stage (13 to 11 ka)

All three fans are associated with the deposition of ash set "S" dated at 13 to 12.5 ka. The Swift Creek Stage culminated with deposition of ash set "J" at about 11.5 to 11 ka. At the end of Swift Creek time, Mount St. Helens consisted of a cluster of dacite domes with elevations as high as 7,000 feet.

[Dormant Interval 11 to 3.9 ka]

Spirit Lake Stage (3.9 ka to present)

This map, originally produced by the U.S. Geological Survey in 1919, shows the pre-1980 topography of Mount St. Helens. The gentle slopes on the flanks of the volcano are fans of volcanic debris and consist of ash, pumice, and volcanic rock fragments. Dashed lines show the extent of these fans.

Smith Creek Eruptive Period (3.9 to 3.3 ka)--During this period, Mount St. Helens erupted mostly ash. Two periods of activity, about 3.90 to 3.85 ka and 3.5 to 3.3 ka, deposited set "Y" ashes. The second period was initiated with an eruption that produced "Yn" ash. This eruption, possibly the most voluminous in Mount St. Helens' history, was about four times larger than the 1980 eruption. During late Smith Creek time, huge lahars swept down the Toutle River, and some probably reached the Columbia River. The primarily ash-producing eruptions of Mount St. Helens during Smith Creek time did not significantly change the volcano's shape.

Pine Creek Eruptive Period (2.9 to 2.55 ka)--During the Pine Creek Eruptive Period, Mount St. Helens erupted ash and produced pyroclastic flows and dacite domes, and two small debris avalanches occurred on its north flank. Repeated collapse of hot, growing lava domes produced an extensive and broad fan of volcanic debris as much as 600 feet thick on the south flank of the volcano. Similar deposits on the north flank can still be found as far downstream as the town of Toutle. Pine Creek-age dacite domes exposed in the walls of the crater left by the 1980 eruption show that at the end of Pine Creek time, the volcano was a cluster of lava domes with a maximum elevation of about 7,000 feet.

Castle Creek Eruptive Period (2.55 to 1.895 ka)--The Castle Creek Eruptive Period produced many lava flows and domes, pyroclastic flows, and ash. Andesite lava flows and ash erupted from the summit were emplaced on all flanks of Mount St. Helens between 2.55 and about 2.50 ka. A lull of about 300 years followed, and volcanism resumed at about 2.2 ka with eruption of andesite lava flows on the volcano's north flank. Several thick dacite lava flows and domes, pyroclastic flows and ash, and lahars were produced at 2.0 ka. Castle Creek activity culminated with eruption of three groups of fluid basalt lava flows that poured down all flanks of the volcano as far as 8 miles. The Cave Basalt, erupted at 1.895 ka, was the most recent of these. Castle Creek lavas transformed the Pine Creek-age cluster of domes into a classic cone-shaped composite volcano, with a summit elevation of about 8,500 feet.

CHRONOLOGY OF ERUPTIVE ACTIVITY AT MOUNT ST. HELENS

This simplified chronology shows the volcanic history of Mount St. Helens from its earliest beginnings about 300,000 years ago (300 ka) to its devastating and deadly eruption on May 18, 1980. The major volcanic deposits of each stage and period are listed to the right of the time columns. Lava and ash erupted by the volcano are mostly dacite (volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2]), but also include andesite (53 to 63% SiO2) and basalt (less than 53% SiO2) Pyroclastic flows are searingly hot flows of ash and volcanic gases, and lahars are volcanic mudflows. "Dormant" intervals are time periods during which no volcanic activity is known. The diagram below shows how Mount St. Helens evolved from a small cluster of dacite lava domes to a moderate-size conical volcano.

The Profile of Mount St. Helens Through Time

THE HISTORY OF MOUNT ST. HELENS IS WRITTEN IN LAYERS OF ASH

By examining layers of volcanic ash (tiny jagged particles of volcanic rock and glass) and pumice deposited by successive explosive eruptions, U.S. Geological Survey scientists have deciphered the eruptive history of Mount St. Helens. Groups or "sets" of ash layers of similar age are designated with letters and signify explosive episodes in the volcano's history. Ages of ash layers less than 50,000 years old are determined by radiocarbon dating of wood or charcoal trapped in the ash. The 20-foot-high cliff at "Stratigraphy Viewpoint" along the Muddy River (photo above) exposes a series of deposits from the past 13,000 years of Mount St. Helens' history. The prominent yellow-brown layer in the middle is part of ash set "Y" from the Smith Creek Eruptive Period. The cliff is capped by deposits several feet thick from the volcano's devastating 1980 eruption. Major explosive eruptions not only leave deposits near the volcano but also inject fine ash (see inset photo) high into the atmosphere, where wind can carry it great distances. The map shows the known distribution of recognizable ash layers from three fairly typical explosive eruptions of Mount St. Helens in the past few thousand years. The eruption that produced the "Yn" ash was about four times as large as that of 1980 and was probably the largest explosive eruption in the volcano's history.

Sugar Bowl Eruptive Period (1.2 to 1.15 ka [A.D. 850 to 900, corrected radiocarbon dates])--During the Sugar Bowl Eruptive Period, three lava domes were built on the flanks of Mount St. Helens. Explosive eruptions associated with growth of the Sugar Bowl Dome produced two "lateral blasts" that affected an area about one-tenth as large as that of the lateral blast in the 1980 eruption. Ash layer "D" and lahars were also emplaced. The Sugar Bowl period was short lived, produced a small volume of volcanic materials, and did not significantly change the appearance of the volcano.

Kalama Eruptive Period (A.D. 1479 to 1720)--Activity during this period produced large-volume dacite ashes, pyroclastic flows, domes, lahars, and andesite lava flows. Mount St. Helens added about 1,000 feet of elevation and attained its pre-1980 form during the Kalama Period. The Kalama Eruptive Period is subdivided into three series of events the early, middle, and late Kalama phases.

The early Kalama phase began in 1479 with a large pyroclastic eruption that deposited dacite ash layer "Wn." In 1482, a smaller eruption produced ash layer "We." Over the next 10 to 20 years, a number of lava domes grew in the volcano's crater and were disrupted by explosive eruptions. Lahars and pyroclastic flows associated with early Kalama eruptions are abundant on the volcano's west and south flanks.

The middle Kalama phase began about 1510 with eruption of andesite as pyroclastic flows (which generated hot lahars), a few lava flows, and ash set "X." The middle phase peaked about 1535 with eruption of the many thick andesite lava flows prominent on all flanks of Mount St. Helens, including the Worm Complex flows, and ended by 1570.

The most significant event of the late Kalama phase was growth of a large dacite dome at the summit (Summit Dome). The Summit Dome took nearly 100 years to grow (1620 to 1720) and gave Mount St. Helens its pre-1980 form. During growth, it shed material as pyroclastic flows and lahars on all flanks of the volcano. Mount St. Helens acquired its pre- 1980 cover of glaciers as a result of growth of the Summit Dome.

Goat Rocks Eruptive Period (A.D. 1800 1857)--The Goat Rocks Period was short and relatively small. An explosive eruption in 1800 produced ash layer "T" and was followed in 1801 by an andesite lava fl ow, called the "Floating Island," on Mount St. Helens' north fl ank. Eruptions observed intermittently from 1831 to 1857 produced ash and the Goat Rocks Dome, whose growth also resulted in a small fan of volcanic debris and lahars.

The last significant eruption of Mount St. Helens before 1980 is generally considered to have occurred in 1857. Minor explosions reported in 1898, 1903, and 1921 were probably steam-driven and not magmatic (molten rock) eruptions. Eruptions of the Goat Rocks Period did not significantly change the appearance of Mount St. Helens, but they added the final pieces to the edifice and set the stage for the 1980 eruption.

Recent work by scientists with the USGS in cooperation with the U.S. Forest Service is shedding new light on the 300,000-year history of Mount St. Helens Volcano. The work of these USGS scientists is only part of the USGS Volcano Hazards Program's ongoing efforts to protect people's lives and property in all of the volcanic regions of the United States, including the Pacifi c Northwest, eastern California, Wyoming, Alaska, and Hawaii.

Michael A. Clynne, David W. Ramsey, and Edward W. Wolfe

Edited by James W. Hendley II and Peter H. Stauffer
Graphic design by Susan Mayfield and Sara Boore Web design by Michael Diggles


1980 Cataclysmic Eruption

Magma began intruding into the Mount St. Helens edifice in the late winter and early spring of 1980. By May 18, the cryptodome (bulge) on the north flank had likely reached the point of instability, and was creeping more rapidly toward failure.

Annotated seismogram indicates the signals for a Low-Frequency (LF) volcanic earthquake, relative quiescence, and then harmonic tremor as the eruption of May 18, 1980 accelerated. Each horizontal line represents 15 minutes of time. (Public domain.)

Summary of Events

On May 18, 1980, a magnitude-5+ earthquake was accompanied by a debris avalanche, which in turn unloaded the confining pressure at the top of the volcano by removing the cryptodome. This abrupt pressure release allowed hot water in the system to flash to steam, which expanded explosively, initiating a hydrothermal blast directed laterally through the landslide scar. Because the upper portion of the volcano was removed, the pressure decreased on the system of magma beneath the volcano. A wave of decreasing pressure down the volcanic conduit to the subsurface magma reservoir, which then began to rise, form bubbles (degas), and erupt explosively, driving a 9-hour long Plinian eruption.

Steam-blast eruption from summit crater of Mount St. Helens. Aerial view, April 6, looking southwest, showing a roiling, gray-brown, ash-laden cloud that envelops and almost completely hides an initial fingerlike ash column, and an upper white cloud formed by atmospheric condensation of water vapor in the convectively rising top of the eruptive column. Image and caption taken from Professional Paper 1250 and not scanned from original slide. (Credit: Moore, James G.. Public domain.)

Precursory Activity

On March 16, 1980, the first sign of activity at Mount St. Helens occurred as a series of small earthquakes. On March 27, after hundreds of additional earthquakes, the volcano produced its first eruption in over 100 years. Steam explosions blasted a 60- to 75-m (200- to 250-ft) wide crater through the volcano's summit ice cap and covered the snow-clad southeast sector with dark ash.

Within a week the crater had grown to about 400 m (1,300 ft) in diameter and two giant crack systems crossed the entire summit area. Eruptions occurred on average from about 1 per hour in March to about 1 per day by April 22 when the first period of activity ceased. Small eruptions resumed on May 7 and continued to May 17. By that time, more than 10,000 earthquakeshad shaken the volcano and the north flank had grown outward about 140 m (450 ft) to form a prominent bulge. From the start of the eruption, the bulge grew outward—nearly horizontally—at consistent rates of about 2 m (6.5 ft) per day. Such dramatic deformationof the volcano was strong evidence that molten rock (magma) had risen high into the volcano. In fact, beneath the surficial bulge was a cryptodome that had intruded into the volcano's edifice, but had yet to erupt on the surface.

Debris Avalanche

With no immediate precursors, a magnitude 5.1 earthquake occurred at 8:32 a.m. on May 18, 1980 and was accompanied by a rapid series of events. At the same time as the earthquake, the volcano's northern bulge and summit slid away as a huge landslide—the largest debris avalanche on Earth in recorded history. A small, dark, ash-rich eruption plume rose directly from the base of the debris avalanche scarp, and another from the summit crater rose to about 200 m (650 ft) high. The debris avalanche swept around and up ridges to the north, but most of it turned westward as far as 23 km (14 mi) down the valley of the North Fork Toutle River and formed a hummocky deposit. The total avalanche volume is about 2.5 km 3 (3.3 billion cubic yards), equivalent to 1 million Olympic swimming pools.

A "bulge" developed on the north side of Mount St. Helens as magma pushed up within the peak. Angle and slope-distance measurements to the bulge indicated it was growing at a rate of up to five feet (1.5 meters) per day. By May 17, part of the volcano's north side had been pushed upwards and outwards over 450 feet (135 meters). (Lipman, Peter. Public domain.)

Bulge (right) and small crater, Mount St. Helens summit. Crater area dropped in relation to the summit, and bulge shows pronounced fracturing because of its increased expansion. View looking south. (Credit: Krimmel, Robert M.. Public domain.)

Lateral Blast

Blowdown of trees from the shock-wave of the directed (lateral) blast from the May 18, 1980 eruption of Mount St. Helens. Elk Rock is the peak with a singed area on the left.

(Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)

The landslide removed Mount St. Helens' northern flank, including part of the cryptodome that had grown inside the volcano. The cryptodome was a very hot and highly pressurized body of magma. Its removal resulted in immediate depressurization of the volcano's magmatic system and triggered powerful eruptions that blasted laterally through the sliding debris and removed the upper 300 m (nearly 1,000 ft) of the cone. As this lateral blast of hot material overtook the debris avalanche it accelerated to at least 480 km per hr (300 mi per hr). Within a few minutes after onset, an eruption cloud of blast tephra began to rise from the former summit crater. Within less than 15 minutes it had reached a height of more than 24 km (15 mi or 80,000 ft).

The lateral blast devastated an area nearly 30 km (19 mi) from west to east and more than 20 km (12.5 mi) northward from the former summit. In an inner zone extending nearly 10 km (6 mi) from the summit, virtually no trees remained of what was once dense forest. Just beyond this area, all standing trees were blown to the ground, and at the blast's outer limit, the remaining trees were thoroughly seared. The 600 km 2 (230 mi 2 ) devastated area was blanketed by a deposit of hot debris carried by the blast.

Plinian eruption column from May 18, 1980 Mount St. Helens. Aerial view from the Southwest. (Credit: Krimmel, Robert. Public domain.)

Plinian Eruption

Removal of the cryptodome and flank exposed the conduit of Mount St. Helens, resulting in a release of pressure on the top of the volcano's plumbing system. This caused a depressurization wave to propagate down the conduit to the volcano's magma storage region, allowing the pent-up magma to expand upward toward the vent opening. Less than an hour after the start of the eruption, this loss of conduit pressure initiated a Plinian eruption that sent a massive tephra plumehigh into the atmosphere. Beginning just after noon, swift pyroclastic flows poured out of the crater at 80 - 130 km/hr (50 to 80 mi/hr) and spread as far as 8 km (5 mi) to the north creating the Pumice Plain.

The Plinian phase continued for 9 hours producing a high eruption column, numerous pyroclastic flows, and ash fall downwind of the eruption. Scientists estimate that the eruption reached its peak between 3:00 and 5:00 p.m. When the Plinian phase was over, a new northward opening summit amphitheater 1.9 x 2.9 km (1.2 x 1.8 mi) across was revealed.

Ash cloud from Mount St. Helens over Ephrata, Washington (230 km (145mi) downwind), after May 18, 1980 eruption. (copyright by Douglas Miller)

Over the course of the day, prevailing winds blew 520 million tons of ash eastward across the United States and caused complete darkness in Spokane, Washington, 400 km (250 mi) from the volcano. Major ash falls occurred as far away as central Montana, and ash fell visibly as far eastward as the Great Plains of the Central United States, more than 1,500 km (930 mi) away. The ash cloud spread across the U.S. in three days and circled the Earth in 15 days.

During the first few minutes of this eruption, parts of the blast cloud surged over the newly formed crater rim and down the west, south, and east sides of the volcano. The turbulently flowing hot rocks and gas quickly eroded and melted some of the snow and ice capping the volcano, creating surges of water that eroded and mixed with loose rock debris to form lahars. Several lahars poured down the volcano into river valleys, ripping trees from their roots and destroying roads and bridges.

The largest and most destructive lahar occurred in the North Fork Toutle and was formed by water (originally groundwater and melting blocks of glacier ice) escaping from inside the huge landslide deposit through most of the day. This powerful slurry eroded material from both the landslide deposit and channel of the North Fork Toutle River. Increased in size as it traveled downstream, the lahar destroyed bridges and homes, eventually flowing into the Cowlitz River. It reached maximum size at about midnight in the Cowlitz River, about 80 km (50 mi) downstream from the volcano.

Nearly 135 miles (220 kilometers) of river channels surrounding the volcano were affected by the lahars of May 18, 1980. A mudline left behind on trees shows depths reached by the mud. (Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)


Most destructive U.S. volcano

The 1980 Mount St. Helens eruption was the most destructive in U.S. history. Fifty-seven people died, and thousands of animals were killed, according to USGS. More than 200 homes were destroyed, and more than 185 miles of roads and 15 miles of railways were damaged. Ash clogged sewage systems, damaged cars and buildings, and temporarily shut down air traffic over the Northwest. The International Trade Commission estimated damages to timber, civil works and agriculture to be $1.1 billion. Congress approved $950 million in emergency funds to the Army Corps of Engineers, the Federal Emergency Management Agency and the Small Business Administration to help with recovery efforts.


What Actually Happened at Mount St. Helens?

One of the first places we filmed was Mount St. Helens. I knew from the start I wanted to show people how quickly a landscape could be transformed through catastrophic processes.

While researching the project, I had read Dr. Steve Austin’s book Footprints in the Ash: The Explosive Story of Mount St. Helens. I remember looking at the photos and thinking ‘I have to show people this.’

About six months later, I was with Del Tackett, Steve Austin, and our crew at the trailhead next to the Mount St. Helens Visitor Center. We were loaded down with backpacks, cameras, and gear. It had rained the past two days and this was our last day there: we had one chance to shoot the first scene of the film.

Hiking down to the Little Grand Canyon.

We began our slow march down to the ‘Little Grand Canyon’ some 4,000 feet below us. It was a 7 mile hike to the bottom. Steve was our guide, taking us off the trail and across elk paths to get to our destination. After about four hours, we found ourselves at the bottom of a deep ravine. A cold wind was blowing.

When we got there, it was pretty amazing to see in real life what Steve had been talking about. Just looking around and seeing what was a very normal landscape, but one that hadn’t existed 40 years before, was eye-opening: how many things had I looked at and just assumed were very old because that’s what I had been taught?

We filmed Del’s opening monologue to the film, then added Steve into the picture. We had captured him the day before on the ridge far above us giving us an overview of the events, but down in the canyon he showed us all sorts of interesting things. Although none of this made the film, we have included it in our complete Beyond Is Genesis History? Series.

Filming in the ‘Little Grand Canyon’ with Del Tackett and Steve Austin.

How Do We Know How Old Things Are?

As far as I can tell, there are only two ways of knowing what happened in the past: someone was there to see it and tell us about it, or someone looks at the residual data and tries to reconstruct it as best they know how.

It’s obvious the former is far preferable to the latter. This doesn’t mean that forensic reconstruction doesn’t have great use: it clearly does. But it does mean that when someone accurately observes an order of events, that provides a basic chronology to which we can link all the forensic data. Time is the backbone of history.

This is one of the reasons Steve Austin calls Mount St. Helens “the rosetta stone” of catastrophic geology. It actually links up eyewitness accounts of a major volcanic eruption and the decades long aftermath with the observation of forensic data. What it demonstrates is it doesn’t take nearly as long to create certain geological structures as had been previously assumed. Steve mentioned four things that I still remember:

1. Rapid Sedimentation – It is strange to realize that you are walking on a part of the earth that simply didn’t exist when you were born. We all have this assumption of stability and age when we look at landscapes in the world (even if we think the earth is only thousands of years old). And yet as we trooped down into the canyon area, Steve reminded us this was all new. When we got to the bottom and saw the many different layers, including the thin laminations and the flat boundaries, it was obvious that a lot had happened in a very short period of time.

2. Rapid Erosion – Again, we often don’t think of the various events necessary to arrive at a current landscape. In this case, when we were standing at the bottom next to the stream, it took us a while to grasp that where we were had at one time been covered with mud. In this case, at the exact place where we were, it had once been sky, then was mud, and now was a creek bed. The fact that this last step happened quickly through erosion which had been observed was remarkable.

Notice the erosion below us as we hike out.

3. Rapid Recovery – The next thing Steve pointed out was how many plants were growing in the area. He explained that in the years immediately after the eruption, animals also quickly returned to the area. This was because God created the natural world to be able to automatically fix itself and recover from catastrophes. It gave a new appreciation of how the world could have recovered relatively quickly from something even as massive as a global Flood with all the volcanism that would have gone along with it.

4. Incredible Complexity – The last thing that struck me was how complex and interrelated all the different events were that occurred, many of which were wiped out or changed by events that came after them. This demonstrates that geological processes are far from simple and straightforward, but that there is an incredibly interlocking complexity that is best unraveled by knowing the actual history of the events.

A Small Paradigm Shift

The final thing Mount St. Helens let me do was to let my audience experience a small paradigm shift on their own. In filmmaking and storytelling, there is a well-known element called a ‘reveal.’ It’s when a piece of information is withheld from a viewer, allowing them to follow a natural set of assumptions that actually isn’t accurate.

I accomplished this by having Del make two observations I knew everyone had been taught to relate to old ages: geologic processes and radioisotope dating. I knew everyone puts enormous trust in these two things because they have been taught from a young age to accept them. The former is established through the conventional explanation of the Grand Canyon which almost everyone is familiar with the latter is established through school science textbooks, teachers, films, and TV shows.

And yet the one thing the conventional view rejects is the eyewitness account. According to their view of the world, no one was there to observe the majority of the events of natural history. This applies even to Christians who have accepted the conventional view of history, since they have to see Genesis 1 as being more allegorical and Genesis 6-8 as a local flood.

However, as Mount St. Helens shows us, an eyewitness account can transform how one views the actual evidence. I wanted people to realize for themselves that there are different ways of looking at what they see around them, and that what they have been told about the geologic evolution of the earth may not be as accurate as they think.

I clearly could not get all of this information on Mount St. Helens into the documentary. I had, however, always intended to create the series ‘Beyond Is Genesis History?’ in order to provide the fuller picture. The film is just an overview and introduction the real meat is in Beyond. The segment above with Del and Steve at Mount St. Helens is a good example of it: there’s a lot still to learn from these scientists.


Assista o vídeo: Mt St Helens blast and landslide recreation mov (Dezembro 2021).