Podcasts de história

Os outros alvos da conspiração do assassinato de John Wilkes Booth

Os outros alvos da conspiração do assassinato de John Wilkes Booth

Abraham Lincoln estava na mente de John Wilkes Booth por meses antes de decidir atirar nele à queima-roupa em um teatro escuro em 14 de abril de 1865. Por volta da época da reeleição de Abraham Lincoln em novembro de 1864, Booth começou a tramar contra o presidente, a quem detestava por sua postura antiescravista e por travar guerra contra o sul. No início, o conhecido ator esperava sequestrar Lincoln, trazê-lo para Richmond e trocá-lo por prisioneiros de guerra confederados. No entanto, a queda de Richmond em 3 de abril de 1865 e a rendição do general confederado Robert E. Lee alguns dias depois o levaram a considerar uma ação ainda mais drástica.

E o presidente não era seu único alvo.

Na noite de 14 de abril, apenas duas horas antes de entrar no Teatro Ford, Booth se encontrou em uma pensão com três cúmplices - Lewis Powell, David Herold e George Atzerodt - e revelou seu novo plano: o assassinato. Prometendo cuidar pessoalmente de Lincoln, ele supostamente designou o secretário de Estado William Seward para Powell and Herold e o vice-presidente Andrew Johnson para Atzerodt. Booth também pode ter desejado matar Ulysses S. Grant, a quem Lincoln havia convidado para o teatro naquela noite, mas o principal general da União havia deixado Washington no início do dia.

Powell, 20, um ex-soldado confederado ferido em Gettysburg; Herold, 22, assistente de um farmacêutico; e Atzerodt, 29, um pintor de carruagens nascido na Alemanha, estiveram a par da trama do sequestro (junto com um punhado de outros agentes confederados e simpatizantes). Agora, apesar de algumas dúvidas expressas na reunião por Atzerodt, o trio deixou Booth com a intenção de cometer um assassinato, afirmariam mais tarde os promotores.

LEIA MAIS: 10 coisas que você pode não saber sobre o assassinato de Lincoln

Chegando à residência de Seward a poucos passos da Casa Branca, Powell tocou a campainha alegando ter uma receita para o secretário de Estado, que estava acamado, se recuperando de um acidente de carruagem. Um servo o deixou entrar e estendeu a mão para aceitar o remédio, mas Powell disse que estava sob ordens estritas de entregá-lo pessoalmente. Ele então começou a abrir caminho escada acima, discutindo tanto com o servo quanto com um dos filhos de Seward que tinha saído para investigar a comoção. Quando o filho se recusou a deixá-lo avançar mais, Powell fingiu recuar, mas então sacou sua pistola e puxou o gatilho. Para a sorte do filho, o tiro falhou, mas para o azar dele, Powell o transformou em uma arma contundente, golpeando-o na cabeça com tanta força que ele entrou em coma temporário.

Em seguida, Powell voltou sua atenção para o guarda-costas de Seward, atacando-o com uma faca e empurrando-o para o chão. Apenas a filha de Seward, que inadvertidamente revelou a localização de seu pai para Powell, agora estava entre ele e seu alvo. Manobrando por ela facilmente, o suposto assassino pulou na cama do secretário de Estado e começou a esfaquear violentamente para baixo, cortando sua bochecha e pescoço. Antes que ele pudesse infligir um golpe mortal, no entanto, o guarda-costas e outro dos filhos de Seward o puxaram e lutaram com ele para fora da sala. Gritando "Estou louco, estou louco!" Powell cortou os dois com sua lâmina. Eventualmente cansado da luta, ele desceu correndo as escadas e saiu de casa, dando uma última facada nas costas de um mensageiro indefeso do Departamento de Estado - sua quinta vítima, todos vivos.

Herold, que deveria estar lá fora esperando para guiá-lo até um local seguro, foi assustado pelos gritos selvagens que emanavam da casa. Sem sua coorte, Powell rapidamente se perdeu. Alguns historiadores especulam que ele acabou passando a noite em um cemitério próximo.

LEIA MAIS: Os últimos dias de John Wilkes Booth

Enquanto isso, enquanto Powell e Booth realizavam sua violência sangrenta, Atzerodt sentou-se no bar da Kirkwood House, um hotel de cinco andares localizado a uma curta caminhada do Ford's Theatre e da residência de Seward. Atzerodt, que tinha alugado tolamente um quarto lá em seu próprio nome, esperava engolir um pouco de coragem líquida antes de subir para matar o vice-presidente Johnson, que ficou lá intermitentemente desde sua posse vice-presidencial. Naquela noite, Johnson estava sozinho e desprotegido em sua suíte - um alvo fácil.

No entanto, Atzerodt, embora armado com uma arma e uma faca, não teve coragem de bater à porta. Em vez disso, ele saiu e começou a vagar bêbado pela cidade, finalmente se registrando em outro hotel por volta das 2 da manhã. Em seguida, empenhou a arma na manhã seguinte e partiu para a casa de seu primo em Maryland, sem saber que os investigadores já haviam encontrado um segundo arma e faca em seu quarto na Kirkwood House, bem como uma caderneta bancária pertencente a Booth. Depois de ser preso em 20 de abril, Atzerodt confessou seu papel na trama e informou sobre seus co-conspiradores.

Naquela época, Powell também havia sido levado sob custódia, tendo aparecido na pensão de Mary Surratt, uma confidente de Booth, com uma picareta e manchas de sangue nas mangas. Herold durou um pouco mais na fuga. Encontrando-se com Booth em Maryland, os dois conseguiram escapar de uma enorme caçada federal por 12 dias antes de serem rastreados em uma casa de fazenda na Virgínia. Booth foi morto a tiros lá, enquanto Herold se rendeu ileso. No entanto, o adiamento foi apenas temporário. Um tribunal militar o considerou culpado e, em 7 de julho, ele foi enforcado, junto com Surratt, Atzerodt e Powell.

LEIA MAIS: Quem recebeu a recompensa pela captura de John Wilkes Booth?


Os homens por trás do assassinato do presidente Lincoln

A conspiração mais infame da história americana, o assassinato do presidente Lincoln, foi na verdade o "plano B" de John Wilkes Booth. Com seus cúmplices, Booth arquitetou um esquema diferente no qual o presidente seria sequestrado e levado para Richmond, a capital da Confederação, onde seria usado como moeda de troca. Em março de 1865, Booth e Lewis Thornton Powell & mdashwho que mais tarde tentaria assassinar o secretário de Estado William Seward & mdash se preparou para capturar Lincoln enquanto ele viajava de sua casa de verão presidencial para um evento em um hospital de Washington. Eles se esconderam ao longo da estrada para o hospital, mas Lincoln preferiu comparecer a outra função, frustrando seus planos.

Um mês depois, Booth e Powell estavam ouvindo Lincoln fazer um discurso perto da Casa Branca. Enfurecido com a mensagem de Lincoln, que delineou sua crença de que pelo menos alguns libertos deveriam ter o direito de votar, Booth mudou seu plano de sequestro para assassinato. Até então, mais conspiradores foram adicionados ao seu esquema. John e Mary Surratt, de Maryland, um espião confederado e sua mãe, possuíam um ponto de encontro para simpatizantes confederados. David Herold, que mais tarde ajudaria Booth em sua fuga de Washington, era um ex-colega de escola de John Surratt. George Atzerodt, proprietário de uma empresa de pintura de carruagens na Virgínia, conhecia o sertão e os cursos d'água de Maryland e da Virgínia melhor do que ninguém. Ele foi apresentado a Booth por Surratt. O Dr. Samuel Mudd era um médico e fazendeiro de fumo de escravos de Maryland que apresentou Booth aos Surratts. Samuel Arnold e Michael O'Laughlen (cujo nome às vezes aparece como O'Laughlin) foram ex-colegas de escola dos veteranos de Booth e da Confederação.

Depois de decidir sobre o assassinato, Booth rapidamente organizou seus co-conspiradores. O próprio Booth seria encarregado de atirar no presidente no Teatro Ford, enquanto Powell mataria o secretário de Estado William Seward e Atzerodt mataria Andrew Johnson. Os três assassinatos deveriam ter ocorrido logo após as 22 horas.

De acordo com o especialista em Lincoln, Hugh Boyle, antes de entrar no Ford's Theatre, Booth parou em uma taverna para tomar um drinque. Na taverna, um patrono disse a ele que ele não era o ator que seu pai tinha sido. A resposta de Booth foi: "Quando eu deixar o palco, serei o homem mais famoso da América." Pouco depois, Booth atirou em Lincoln na nuca à queima-roupa. No mesmo momento, Powell estava entrando sorrateiramente na casa de William Seward enquanto David Herold cuidava dos cavalos do lado de fora. Powell primeiro teve que lutar contra um enfermeiro e a filha de Seward antes de atacar o Secretário de Estado com uma faca Bowie. Enquanto Seward estava sangrando, Powell teve que enfrentar o filho de Seward e um mensageiro do Departamento de Estado. Ele cortou a garganta do mensageiro e saiu. Uma vez na rua, Powell descobriu que Herold havia fugido com os cavalos durante a comoção, encalhando-o.

Atzerodt, por outro lado, encontrou-se na hora marcada no bar do hotel de Kirkwood House, onde Andrew Johnson estava hospedado. Cheio de bebida e incapaz de cumprir sua parte na trama, Atzerodt passou a noite de 14 de abril vagando pelas ruas de Washington.

Além de Booth, que foi encurralado pela cavalaria da União após escapar para a Virgínia, oito conspiradores foram julgados por suas partes no assassinato. Quatro deles, Herold, Powell, Atzerodt e Mary Surratt, foram enforcados. Michael O'Laughlen foi enviado para uma colônia penal perto de Key West, Flórida, onde acabou morrendo de febre amarela. O Dr. Samuel Mudd foi condenado à prisão perpétua, mas foi perdoado em 1869. Edmund Spangler, um funcionário do Ford's Theatre que foi involuntariamente arrastado para a trama por Booth, foi perdoado por Andrew Johnson. John Surratt conseguiu fugir para a Europa, onde viveu como fugitivo até ser detido em 1866. Julgado, mas não condenado, morreu em 1916.

A nação lamenta

Lamentos vinham de todos os púlpitos da União, enquanto pregadores de toda a América prestavam homenagem ao presidente caído.

"É duvidoso que a nação tivesse uma única mente melhor qualificada do que a dele para lidar com as grandes necessidades do gabinete presidencial durante seu mandato. O mundo, eu acho, concorda que ele foi um homem notável por uma percepção rápida e clara para cauteloso , julgamento agudo, quase infalível para uma vontade em que flexibilidade e força foram combinadas, em um grau singular. "

& mdashRev. J.A. McCauley, Baltimore, Maryland

"Por maior que tenha sido o trabalho realizado por Abraham Lincoln na libertação desta nação do perigo ameaçado de sua anarquia e ruína, seu lugar na história não será limitado pelos estreitos limites da gratidão de uma nação que seu nome marcará, por todo o tempo tempo, uma das épocas, a partir da qual o mundo datará o início de uma nova era no progresso da direção providencial de Deus para a raça humana. "

& mdashRev. J.F. Garrison, Camden, Nova Jersey

"Quão diferente é a ocasião que testemunhou sua partida daquela que testemunhou seu retorno! Sem dúvida você esperava pegá-lo pela mão e sentir o aperto caloroso que sentira em outros dias, e ver a forma alta caminhando entre vocês que você adorava homenageá-lo nos anos anteriores. Mas ele nunca teve permissão de vir até que veio com os lábios mudos e silenciosos, a moldura encerrada e uma nação chorando seguindo como seus enlutados. Uma cena como a de sua volta para você nunca foi testemunhada. "

& mdashRev. Matthew Simpson, Springfield, Illinois

"Nosso amado presidente está morto! Perdido para sempre para nós! Perdido para sempre para seu país! O que há de tão querido que você não teria dado gratuitamente para salvá-lo para a nação? Eu sei que existem milhares de patriotas, a língua de cujo coração hoje é: 'Oxalá eu tivesse morrido por ti!' Tenho certeza de que há pessoas aqui presentes que, se o Deus Todo-Poderoso lhes tivesse dado a escolha, teriam dito: 'Leve meu filho, meu único filho, mas, oh Deus, poupe a cabeça da nação.' Conheço a profundidade de seu amor por nosso presidente assassinado e, portanto, peço-lhe que chore comigo hoje, enquanto consideramos suas relações tardias conosco como um povo. Ao refletir sobre eles, eles me parecem ter uma analogia notável com aqueles que Moisés sustentou aos filhos de Israel. "

& mdashRev. John Falkner Blake, Bridgeport, Connecticut

"Nunca antes, em grande alegria ou profunda tristeza, a simplicidade normal da América deu lugar a tamanha grandiosidade de desfile. As grandes fontes de tristeza pública foram rompidas, e todo um povo apareceu para anunciar seu presidente voltando em silêncio para a poeira da pradaria. "


A conspiração de assassinato que não morreria

Há um curioso paralelo entre as demandas atuais para a liberação dos arquivos secretos da Comissão Warren e um Comitê da Câmara que investigou o assassinato do presidente John F. Kennedy, e um furor sobre documentos selados há muito tempo sobre o assassinato de Abraham Lincoln um século antes.

E se esse paralelo continuar, haverá grande decepção para aqueles que afirmam que esses arquivos fornecem a evidência decisiva - algum pedaço de papel mágico, algum documento não divulgado - de que Kennedy foi vítima de uma conspiração abrangente, e não de Lee Harvey Oswald, o único atirador apontado pela Comissão Warren.

Mas, como no caso de Lincoln, os verdadeiros crentes em tal conspiração não ficarão desanimados pela falta de evidências. Uma raça determinada e apaixonada, eles se convencerão, como fizeram no assassinato de Lincoln, que as evidências de uma conspiração estão faltando porque as evidências foram destruídas para proteger os conspiradores.

A pressão para a liberação dos arquivos do caso Kennedy deriva do furor despertado pelo polêmico filme de Oliver Stone, & quotJ.FK, & quot. Stone e outros traficantes de conspiração de longa data acusam Kennedy de ter sido vítima de uma conspiração envolvendo uma ampla gama de suspeitos: a CIA, o FBI, o sucessor Lyndon B. Johnson, a Máfia, os reacionários bilionários do Texas, o complexo militar-industrial, Fidel Castro e exilados cubanos anti-Castro ou todos os anteriores.

Da mesma forma, nos anos que se seguiram ao assassinato de Lincoln em 14 de abril de 1865, muitos americanos se recusaram a aceitar a versão oficial de que o assassino, John Wilkes Booth, agiu sozinho, com exceção de um pequeno bando de capangas.

Em vez disso, eles estavam convencidos de que Lincoln foi vítima de uma conspiração. Em um momento ou outro, Booth disse ter sido ajudado, incitado e controlado por forças tão diversas como o governo confederado, a Igreja Católica, os maçons e os republicanos radicais que se opunham à política de Lincoln de conciliar o Sul derrotado.

Essas acusações chegaram ao auge em 1937, quando Otto Eisenschiml, um rico químico de Chicago, publicou um livro, "Por que Lincoln foi assassinado?", Que atribuía a responsabilidade pelo assassinato presidencial diretamente a Edwin M. Stanton, que atuou no gabinete de Lincoln como secretário De guerra.

Ao manipular evidências e enquadrar questões carregadas como sugestões, Eisenschiml construiu um caso de que Stanton conspirou para assassinar seu chefe para garantir que o Sul fosse tratado como uma província conquistada e o Partido Republicano continuaria no controle da nação.

Como no filme de Stone, o livro sensacional de Eisenschiml deu ênfase suficiente para convencer os não iniciados da veracidade de suas acusações. Somente aqueles com conhecimento detalhado do caso poderiam refutar sua "evidência" e separar o fato da ficção.

Outros disparos foram fornecidos por outro relato, publicado dois anos depois por Philip Van Doren Stern, "The Man Who Killed Lincoln."

O Sr. Stern relatou que, em 1923, um amigo de Robert Todd Lincoln visitou o filho do presidente e o encontrou queimando papéis em uma lareira. Esses papéis, Lincoln teria dito, continham evidências de traição cometida por um membro do gabinete de seu pai.

Tendo relatado essa história, o Sr. Stern acrescentou que os papéis de Lincoln, que haviam sido depositados por Robert Lincoln na Biblioteca do Congresso, deveriam ser inaugurados em 1947. Naquele ano, ele disse, & quot, descobriremos quem foi que sentou na mesa do Gabinete traindo o presidente e as pessoas a quem servia. Talvez possamos até mesmo traçar alguma conexão com os homens que compartilharam com John Wilkes Booth a responsabilidade pelo assassinato de Abraham Lincoln. & Quot

Mas quando os jornais foram finalmente abertos em 1947, nada relacionado ao assassinato foi descoberto.

Isso não impediu os teóricos da conspiração, no entanto. “Se Robert Todd Lincoln destruiu evidências importantes ou se tais evidências nunca existiram nesta última grande coleção de papéis de Lincoln, provavelmente nunca se saberá”, escreveu o Sr. Stern em uma edição posterior de seu livro.

A imagem de Robert Lincoln queimando "evidências" foi prontamente incorporada a uma nova grande teoria da conspiração e, de uma forma perversa, pareceu confirmá-la. Sem dúvida, podemos esperar a repetição desse fenômeno quando os documentos do assassinato de Kennedy forem abertos.

Nathan Miller é o autor de & quotSpying for America: The Hidden History of American Intelligence & quot e outros livros.


Os outros alvos da conspiração do assassinato de John Wilkes Booth - HISTÓRIA

George Atzerodt (1835 & # 8211 1865) foi um dos conspiradores, com John Wilkes Booth, que conspirou no assassinato do presidente Abraham Lincoln em 1865. Sua intenção original era matar Andrew Johnson, o vice-presidente, mas ele não foi capaz de realizar esse plano devido a uma falha nervosa. Atzerodt foi enforcado pelo crime, junto com três outros conspiradores da trama.

Vida pessoal

A família de Atzerodt emigrou da Alemanha para os Estados Unidos em 1843, quando ele ainda era uma criança. Na idade adulta, ele se estabeleceu na pequena cidade de Port Tobacco, em Maryland, onde montou uma empresa de conserto de carruagens. Sua vida prosseguiu silenciosamente nos anos seguintes, até que ele viajou para Washington, D.C. e conheceu John Wilkes Booth. Atzerodt nunca se casou durante sua curta vida.

A conspiração

Enquanto estava em Washington, Booth sugeriu que Atzerodt se juntasse a ele em um atentado contra a vida do presidente. Como Atzerodt confessaria mais tarde durante seu julgamento, ele estava disposto a se juntar à conspiração desde o início. Booth deu a Atzerodt a tarefa de assassinar o vice-presidente, Andrew Johnson, e na manhã de 14 de abril de 1865, ele se hospedou no hotel Kirkwood House em Washington. Este era o mesmo prédio em que Johnson estava residindo.

No evento, os nervos de Atzerodt falharam e ele foi incapaz de reunir coragem para prosseguir com seu plano de matar Johnson. Em vez disso, foi ao bar do hotel e bebeu muito. Por causa dos efeitos de sua intoxicação, ele andou pelas ruas de Washington a noite toda. No entanto, um barman ficou desconfiado quando Atzerodt perguntou a ele sobre o paradeiro do vice-presidente e disse à polícia que um homem de casaco cinza (Atzerodt) parecia suspeito.

No dia seguinte, após o assassinato do Presidente ter ocorrido no Teatro Ford & # 8217s, a Polícia Militar chegou para revistar a sala de Atzerodt & # 8217s. Eles rapidamente verificaram que sua cama não havia sido ocupada na noite anterior e que sob o travesseiro estavam escondidos uma faca Bowie e um revólver carregado. Além disso, eles descobriram que um dos livros bancários de Booth & # 8217s estava na sala. Cinco dias depois, em 20 de abril, Atzerodt foi preso em Germantown, Maryland, onde buscou refúgio com um primo.

Julgamento e Castigo

O capitão William Doster, representando Atzerodt no tribunal, alegou que seu cliente era um & # 8220 covarde constitucional & # 8221 e que, por essa razão, ele era simplesmente incapaz de assassinar o vice-presidente. Ele afirmou ainda que Booth, portanto, não teria dado a ele aquele trabalho. O tribunal rejeitou este argumento e Atzerodt foi condenado e sentenciado à morte por enforcamento. Um pouco mais tarde, Atzerodt confessou a um ministro em sua cela que o ministro disse mais tarde que Atzerodt havia lhe contado que o plano original de Booth & # 8217 era sequestrar o presidente.


Esta semana na história: William Seward atacado na conspiração de John Wilkes Booth

A faca Bowie usada por Lewis Powell em sua tentativa malsucedida de assassinar William Henry Seward está em exibição no Union College em Schenectady, N.Y., quarta-feira, 21 de novembro de 2001. Jim Mcknight, Associated Press

Na noite de 14 de abril de 1865 - a mesma noite em que o presidente Abraham Lincoln foi assassinado - o secretário de Estado William Seward também foi vítima de uma tentativa de assassinato. Ambos os homens, assim como Andrew Johnson, o vice-presidente, foram alvos da conspiração de John Wilkes Booth.

Seward foi advogado e político de Nova York, e acabou subindo para governador e senador dos Estados Unidos. (Sua casa em Auburn, NY, ostentava uma lareira construída por um jovem Brigham Young.) Durante a crise de 1850, quando muitos estados do sul ameaçaram se separar da União se a Califórnia fosse admitida como um estado livre, Seward deu sua famosa “Lei Superior ”Discurso, no qual ele argumentou que a moralidade básica era uma lei superior até mesmo do que a Constituição dos Estados Unidos, e que a prática contínua da escravidão era a antítese da moralidade básica.

Em meados da década de 1850, quando parecia que o país não estava mais perto de resolver os problemas fundamentais da escravidão do que em 1850, Seward e vários políticos com ideias semelhantes formaram o Partido Republicano. Quando o partido fez sua convenção para nomear seu candidato à presidência em 1860, muitos se convenceram de que seria Seward. Depois de algumas manobras políticas hábeis, Lincoln foi nomeado e logo pediu a Seward para servir como seu secretário de Estado.

Os dois homens trabalharam juntos durante a Guerra Civil e passaram a se admirar muito. Foi Seward quem sugeriu a Lincoln que esperasse até depois de uma grande vitória da União antes de emitir a Proclamação de Emancipação em 1862, para que não parecesse que a União estava apenas tentando libertar os escravos devido ao desespero devido à precária situação militar. Com o fim da guerra à vista, o início de abril de 1865 viu Seward envolvido em um acidente de carruagem que quebrou sua mandíbula e deslocou seu ombro.

Naquele mesmo mês, John Wilkes Booth avançou com seus planos nefastos contra o governo dos EUA. O plano original de Booth não era o assassinato, ao contrário, ele esperava sequestrar membros importantes do governo e mantê-los como resgate contra a libertação de prisioneiros de guerra confederados. Depois que o general Robert E. Lee se rendeu a Ulysses S. Grant no Tribunal de Appomattox em 9 de abril, Booth transformou seu plano original em um de vingança.

Os companheiros de conspiração de Booth eram um grupo estranho: havia o assistente do farmacêutico David Herold, o reparador alemão George Atzerodt e o espião confederado John Surratt. Freqüentemente encontrando-se na casa da mãe de Surratt, Mary, a tripulação heterogênea também incluía o ex-soldado confederado Lewis Powell.

Em seu livro “Caça ao homem: A perseguição de 12 dias pelo assassino de Lincoln”, o historiador James L. Swanson escreveu: “Lewis Powell, filho de 21 anos de um ministro batista, alistou-se em maio de 1861 como soldado na Segunda Infantaria da Flórida . Um atraente e musculoso homem de seis pés, Powell exemplificou o melhor que o exército confederado poderia reunir. Um soldado leal, obediente e lutador, ele viu muita ação até ser ferido e feito prisioneiro em Gettysburg em julho de 1863. Libertado em liberdade condicional, ele foi para Baltimore e caiu na órbita de Surratt e Booth. ”

Os conspiradores decidiram que na noite de 14 de abril, Booth atacaria Lincoln, Atzerodt assassinaria Johnson e Powell mataria Seward. Atzerodt reservou um quarto em Washington, D.C., hotel onde Johnson estava hospedado, mas não encontrou coragem para agir. Em vez disso, Atzerodt se embebedou no bar do hotel.

Powell, no entanto, estava determinado a cumprir sua parte na trama. Em certo sentido, Powell teve muito mais facilidade do que seus companheiros conspiradores. Enquanto Booth e Atzerodt teriam que improvisar para descobrir exatamente onde Lincoln e Johnson estariam quando quisessem atacar, Powell sabia exatamente onde encontrar Seward. O secretário de Estado estava convalescendo em sua casa em Washington. Além desse fato importante, no entanto, Powell estava no escuro. Onde na casa estava Seward? Quem mais estava na casa com ele? Como Powell teria acesso à casa?

Acompanhado por Herold, que esperava do outro lado da cidade, o veterano de Gettysburg bateu na porta de Seward. O criado de Seward, um jovem negro livre chamado William Bell, atendeu. Powell explicou-lhe que tinha remédio para Seward e deveria entregá-lo pessoalmente, pois deveria transmitir instruções específicas do médico para seu uso.

Quando Bell se recusou, afirmando que o secretário de Estado estava dormindo, Powell entrou com firmeza na sala, passando por Bell, embora ainda afirmasse que estava ali para entregar remédios. Enquanto ele subia as escadas (era improvável que Seward estivesse se recuperando no andar térreo), o filho de Seward, Frederick, o parou e disse que ele poderia tomar o remédio, mas Powell não seria admitido no quarto de Seward.

Os dois homens discutiram por alguns momentos quando a filha de Seward, Fanny, saiu de uma sala ao lado, indicando que Seward estava dormindo lá dentro. Powell pareceu ceder e começou a descer as escadas quando se virou de repente e enfiou uma pistola calibre .36 no rosto de Frederick. A arma falhou e, embora vários outros tiros tenham sido carregados, em sua frustração, Powell acertou a arma com força em Frederick, em vez de atirar. A força do impacto danificou a arma, tornando-a inútil.

Bell saiu pela porta da frente e gritou na rua "Assassinato!" Ouvindo isso, Herold fugiu. Também sentado com Seward estava sua enfermeira do exército, o soldado George Robinson, ele próprio um veterano ferido em recuperação. Robinson foi até o corredor para ver o que estava acontecendo. Quando a porta se abriu, Powell deixou de bater em Frederick e disparou, passando por Robinson e entrou na sala. Com sua faca, Powell golpeou a enfermeira do exército, cortando sua testa. Fanny se colocou entre Powell e Seward, implorando a Powell que não matasse seu pai.

Com isso, Seward despertou e notou Powell, lembrando mais tarde que seus pensamentos eram simplesmente que seu agressor era um jovem bonito e notando “de que tecido bonito é feito esse sobretudo”.

Powell saltou sobre Seward e começou a golpear com sua faca. Um corte profundo em sua bochecha produziu grandes quantidades de sangue. Seward estava usando um dispositivo de metal para manter sua mandíbula no lugar, e alguns teorizaram que ele desviou com sucesso os ataques de Powell, que de outra forma facilmente poderiam ter cortado sua veia jugular. Em seu livro, "Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln", a historiadora Doris Kearns Goodwin escreveu:

"Os gritos de Fanny trouxeram seu irmão Gus para a sala enquanto Powell avançava novamente sobre Seward, que havia sido jogado no chão pela força dos golpes, Gus e o ferido Robinson conseguiram puxar Powell para longe, mas não antes que ele golpeasse Robinson novamente e cortou Gus na testa e na mão direita. Quando Gus correu para sua pistola, Powell disparou escada abaixo, esfaqueando Emerick Hansell, o jovem mensageiro do Departamento de Estado, nas costas antes de sair correndo pela porta e fugir pelas ruas da cidade. ”

Seward, Bell, Robinson, Hansell e os filhos de Seward sobreviveram ao ataque de Powell, embora sua esposa tenha morrido apenas dois meses depois, a emoção do ataque devastando sua saúde. Seu funeral foi considerado por muitos como "a maior assembléia que já compareceu ao funeral de uma mulher na América", de acordo com o "Team of Rivals". No ano seguinte, a filha de Seward, Fanny, morreu de tuberculose, apenas dois meses antes de seu 22º aniversário. Seward se recuperou totalmente, embora tenha ficado com a cicatriz na bochecha pelo resto da vida. Ele continuou a servir como secretário de estado até 1869, notavelmente adquirindo o Alasca para os EUA em 1867. Ele morreu em 1872.

Powell fugiu do local da tentativa de assassinato e se escondeu por três dias, finalmente saindo para buscar refúgio com Mary Surratt. Seu momento não poderia ter sido pior. Ele chegou no momento em que as autoridades federais a estavam levando sob custódia por sua participação no complô. Sua identidade foi logo descoberta e ele também foi preso.


A conspiração secreta contra Lincoln

Como sabemos historicamente, o fim dos planos a respeito de Lincoln veio à tona quando ele foi assassinado. No entanto, esse não era o propósito inicial que John Wilkes Booth e sua empresa pretendiam para seu enredo. O assassinato de Abraham Lincoln deu frutos por desespero, em vez de ser o resultado de um estratagema militar bem-sucedido. Na verdade, o assassinato foi a terceira tentativa de conspiração para o bem-estar de Lincoln.

Quando John Wilkes Booth começou a implorar centros confederados em sua área, sua intenção inicial com o presidente era um sequestro. A primeira trama começou a se desenrolar no outono de 1864, durante o qual a Confederação estava perdendo terreno e a guerra. Embora houvesse argumentos de que o próprio presidente Jefferson Davis aprovava todas as conspirações de Lincoln, nunca houve evidências suficientes para ligar os dois.

Embora o presidente Jefferson Davis não tenha oficialmente assinado as tentativas feitas contra Lincoln, aqueles que participaram delas eram soldados confederados e simpatizantes. Para fortalecer as esperanças de vitória do Sul em declínio na Guerra Civil, John Surratt e John Wilkes Booth coordenaram seus esforços em um plano para sequestrar Lincoln do Teatro Ford em 18 de janeiro.

Este primeiro plano de sequestro foi abortado antes de começar. Essencialmente, John Wilkes Booth planejou dominar Lincoln com seu associado, prendê-lo e, em seguida, rebaixá-lo ao palco antes de escapar noite adentro. A maioria vai concordar que este plano era impraticável, cheio de buracos e não teria uma chance de sucesso. Independentemente de John Wilkes Booth ter planejado ou não seguir essa farsa, nunca se saberá, pois Lincoln acabou passando a noite em casa devido ao mau tempo.

Dois meses depois, um segundo plano de sequestro foi elaborado, apresentando um plano muito mais razoável. Foi descoberto que, em 17 de março, Abraham Lincoln estava escalado para assistir a uma apresentação de Ainda correm águas profundas no Hospital. Apresentou uma oportunidade que John Wilkes Booth e sua empresa não podiam deixar passar.

John Wilkes Booth recrutou seis cúmplices para participar do sequestro. O plano era emboscar a carruagem de Lincoln durante o trajeto para a apresentação, cavalgando pelos arredores da cidade. Ele não apenas ficaria sem um destacamento de proteção significativo, mas também lhes daria a oportunidade de escapar através do Potomac para o território confederado.

Esta segunda tentativa de sequestro também não aconteceria. Embora sua segunda conspiração secreta tivesse melhor credibilidade de execução e certamente tivesse uma chance mínima de sucesso, seu plano foi frustrado. Mais uma vez, em vez de assistir à apresentação, Abraham Lincoln decidiu mudar seus planos no último minuto, em vez de revisar um regimento de voluntários indígenas que voltava à cidade.

Quais eram as intenções dos enredos secretos?

No outono de 1864, quando John Wilkes Booth começou a cooperar com seus co-conspiradores, o Sul estava lutando uma batalha perdida. Com a paralisação do comércio de prisioneiros de guerra, o Sul estava sendo enfraquecido pela falta de tropas para complementar suas forças. Confederate agents, including John Wilkes Booth and his company, took it upon themselves to aid the army in any way they could.

Had the kidnapping attempts on Lincoln been successful, they would have spirited him away to a Southern territory. There he could be propped up as ransom to the Union, forcing them to provide a massive influx of Confederate soldiers to be released in exchange for their President’s safe return. As one of the Confederacy’s greatest weaknesses at the time was a shortness of manpower, this boon would lengthen the Civil War for an indefinite amount of time.

While the kidnapping attempts would have, in John Wilkes Booth’s eyes, given victory to the Confederacy, the failure to complete either kidnapping attempts created a desperate situation. With time running out on the Confederacy’s hopes for victories, assassination became Booth’s final option. He hoped that, by eliminating three of the Union’s most prominent and powerful figures on the same night, they would cripple their morale, structure, and resolve, effectively resurrecting the South’s hopes of victory.


The Lincoln Assassination Conspiracies

Many are acquainted with at least one good JFK assassination conspiracy, but fewer are aware of the alleged plots involving the Lincoln assassination. His murder, which took place 150 years ago this Apr. 14, prompted a number of very different conspiracy theories.

Any theory that gained more than a handful of credulous adherents had to agree with the overwhelming evidence that John Wilkes Booth, the famous actor and Confederate sympathizer, was the assassin. Beyond that point, however, things began to take different trajectories, and Booth’s alleged co-conspirators ranged from the somewhat plausible to the fascinatingly bizarre.

A Vice Presidential Conspiracy

It’s only natural for a Vice President to want to become President, and there’s one quick and easy way to accomplish that objective. Andrew Johnson, who became President after Lincoln’s death, was an immediate target for conspiracy theorists, according to William Hanchett, author of The Lincoln Murder Conspiracies.

One titillating detail is that, on the afternoon before the assassination, Booth paid a visit to the hotel where Johnson resided. He didn’t meet Johnson, but left a card saying, “Don’t wish to disturb you are you at home?”

Lincoln’s widow, Mary Todd Lincoln, wrote in a letter to a friend that her: “own intense misery, has been augmented by the same thought – that, naquela miserable inebriate Johnson, had cognizance of [her] husband’s death – why, was that card of Booth’s, found in his box?”

She added that she was “deeply impressed, with the harrowing thought, that [Johnson] had an understanding with the conspirators…Johnson, had some hand, in all this.”

Even before the assassination, it was no secret that Mary Todd Lincoln disliked ‘that miserable inebriate Johnson,’ who had been disgracefully drunk at Lincoln’s Second Inaugural on March 4, 1865. Her dislike, combined with the trauma of her husband’s murder and Johnson’s benefiting from it, easily could have distorted her viewpoint.

However, some members of Congress did express suspicion that Johnson had been involved, and in 1867 a special committee was formed to investigate his possible role. This committee did not find enough to incriminate Johnson, and it’s very possible that the congressional “suspicion” was just an attempt to remove him from office.

It is commonly accepted that there was a plot to kill Vice President Johnson along with President Lincoln. However, Johnson’s would-be assassin, George Atzerodt, lost his courage and, instead of killing the Vice President, got drunk and wandered the streets of D.C.

Did Johnson arrange this abortive attempt on his life, just to make himself look like an intended victim instead of a conspirator? Some thought so.

The Cotton Investor Conspiracy

There is evidence that, during the Civil War, Lincoln violated the official Union trade blockade by allowing a select group of Northerners to invest in Southern cotton. The President did this to “head off national bankruptcy and finance the Union war effort,” according to Leonard Guttridge and Ray Neff, authors of the Lincoln conspiracy book, Dark Union.

When Lincoln began to waver in his unofficial position on allowing trade with the Confederates, there were investors who stood to lose a lot of money – perhaps enough to kill over.

The Eisenschiml Theory

Otto Eisenschiml, born in Austria in 1880, was a trained chemist and oil tycoon who developed a fixation on the Lincoln assassination. Following nine years of research, he published Why was Lincoln Murdered? – a book which argued that Lincoln’s murder was orchestrated by his own Secretary of War, Edwin Stanton. The book sold very well, whether or not its readers fully believed the contents.

Eisenschiml contended that Stanton covertly teamed up with a small group of people looking to profit by taking over Southern territory. He claimed that Stanton, who headed the manhunt after Lincoln’s killing, purposely left open an escape route for Booth, whom he then ordered killed before the assassin could go to trial (and possibly reveal Stanton’s involvement).

Though Stanton and Lincoln had their political disagreements, there also was a good deal of respect between these two men, and most historians contend that Eisenschiml’s theory is groundless.

Killed by Resentful Northerners

Shortly before his death, Lincoln was aggravating many Northern politicians with a Reconstruction policy which they regarded as being far too lenient and forgiving. Well over 300,000 Union lives had been sacrificed to defeat the Confederacy, and now Lincoln was allowing Confederate officials to return to positions of considerable power.

Ben Wade, a senator from Ohio, said about Lincoln before he was shot: “By God, the sooner he is assassinated the better.” Though such a remark does not make Wade a conspirator, it does reflect a sentiment that some politicians of the North had toward Lincoln and his Reconstruction policies.

A Catholic Conspiracy

When, some 19 months after the assassination, Booth co-conspirator John Surratt, Jr. was tracked down by American officials in Alexandria, Egypt, it was revealed that he had served in the Papal Zouaves, a now-defunct army that had fought on behalf of the pope.

His mother, Mary Surratt – in whose boardinghouse the Lincoln murder plot was engineered – was a Catholic, and there were rumors that Booth himself recently had converted to Catholicism. These details, combined with sensationalist, inaccurate reporting that all the arrested conspirators were Catholic, led many to proclaim that Lincoln’s murder was the work of a Catholic conspiracy, one possibly leading all the way to the Vatican.

Ensuing decades would see a succession of works, some authored by discontented ex-priests, arguing that the Catholic Church had Lincoln assassinated because they wanted to destabilize an American democracy which they felt was a threat to their power.

The grand Catholic conspiracy theory was enduring. As recently as 1963, Emmett McLoughlin, a former Franciscan priest, wrote An Inquiry in the Assassination of Abraham Lincoln, a book which implicated the Vatican for Lincoln’s murder.

Of course, the same year McLoughlin’s book saw publication, JFK was assassinated, and a whole new world of intrigues and conspiracy theories came to the national forefront.


Misinformation and Conspiracy Theories about the Lincoln Assassination

Today, most historians and the general public agree that John Wilkes Booth, one of President Abraham Lincoln&rsquos favorite actors, headed the conspiracy to murder the President, cabinet officers and Vice President Andrew Johnson. Throughout the 149 years since the Lincoln assassination, some Americans &ndash and even some historians &ndash have found it difficult to believe that John Wilkes Booth, a mere actor, could orchestrate such a horrible crime. That one individual, acting with a rag-tag assemblage of comrades, could actually change the course of history and fell a national hero at the height of his popularity and at a time of great celebration, seems far-fetched to many.

Emotions ran high and misinformation flowed in the weeks and months following the assassination, as newspapers that will form part of Ford&rsquos Theatre&rsquos Remembering Lincoln digital collection (for which I serve as an advisor) make clear.

The morning of Lincoln&rsquos death, the Nashville Union, a newspaper in Tennessee&rsquos capital that opposed secession, headlined its story about the assassination with &ldquoThe Rebel Fiends at Work&rdquo&mdashimplicitly linking Booth&rsquos deed to something beyond his small group. Meanwhile, the April 19, 1865, Demopolis (Alabama) Herald not only celebrated Lincoln&rsquos death but erroneously (like many other newspapers) printed that Seward had perished, and, unlike other newspapers, that Lee had defeated Grant. Most other newspapers mourned Lincoln and printed whatever information&mdashtrue or false&mdashthat they received.

A false report in the Demopolis, Alabama, Herald on April 19, 1865, reporting that not only had both President Lincoln and Secretary of State Seward had died, but that Robert E. Lee&rsquos Confederate army had defeated Ulysses S. Grant&rsquos Union army. Courtesy Alabama Department of Archives and History.

This high emotion and misinformation of that immediate moment provided fertile ground for conspiracy theories, both then and in the future. Scapegoats beyond Booth and his small group emerged in the minds of many.

Given the context of Confederate defeat, it was not surprising that suspicion fell on Confederate President Jefferson Davis if not Davis, then perhaps Judah P. Benjamin, the Confederate Secretary of State. Not only was Benjamin a tried-and-true Rebel, but he also was Jewish and, allegedly, had connections to the Rothschilds&rsquo banking empire in Europe. European bankers were concerned about the Lincoln&rsquos trade policies, supposedly, and Benjamin was motivated further by revenge. Besides, many believed, &ldquothis is what Jews do.&rdquo

Keep in mind that the Republican Party contained a virulent anti-immigrant wing, formerly the Know-Nothings, with clear anti-Semitic and anti-Catholic overtones. Many of the convicted conspirators, including Mary Surratt, were ardent Catholics.

The fact that John Surratt turned up at the Vatican after he fled the United States helped cause false speculation that the Pope was involved in the Lincoln assassination. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00483.

This led to the theory that the Pope, or at least some high-placed Roman Catholics had a hand in Lincoln&rsquos assassination. Irish immigrants generally opposed the war and supported the Democratic Party. A bloody riot in New York and other cities in 1863 against the Republican-initiated draft featured violence by Irish residents. The theory received further credence by the fact that Lincoln had once defended a priest against the Bishop of Chicago. And John Surratt, the son of Mary Surratt, fled the United States and, oddly, turned up at the Vatican.

But those conspiracy theories did not stop in the frenzied days following the assassination. Perhaps the most lasting of the conspiracy theories was the Eisenschiml thesis. Otto Eisenschiml was not a historian. He was an Austrian-born chemist who emigrated to the U.S. in 1901 and became an oil company executive in Chicago. After nearly a decade researching Lincoln&rsquos assassination, he published Why Was Lincoln Murdered in 1937, claiming that Secretary of War Edwin Stanton masterminded Lincoln&rsquos assassination.

Otto Eisenschiml falsely alleged that Secretary of War Edwin Stanton (pictured) masterminded the conspiracy to kill President Lincoln. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00958.

As &ldquoproof,&rdquo Eisenschiml offered several circumstantial pieces of evidence. First, Stanton had a motive: he was worried that Lincoln&rsquos moderate proposals for southern reconstruction would let the former Confederate states off too easily for the carnage they initiated.

Second, Union general Ulysses S. Grant had planned to attend the play at Ford&rsquos Theatre with the President on the night of April 14 but Eisenschiml alleged that Grant cancelled when Stanton ordered him out of Washington. Further, Stanton had allegedly turned down the President&rsquos request to have Major Thomas T. Eckert serve as his bodyguard for the evening. Following Booth&rsquos dramatic exit from the theatre, Stanton closed all bridges from the city, except one &ndash the Navy Yard Bridge &ndash which Booth took as his escape route. Stanton also allegedly ordered that Union soldiers should kill Booth rather than arrest him. And, finally, investigators noted 15 pages torn from Booth&rsquos diary, deliberately ripped out by Stanton, Eisenschiml claimed.

So powerful were these allegations that Eisenschiml&rsquos book appeared on most Civil War graduate seminar reading lists through the 1970s. But not a shred of hard evidence has corroborated Eisenschiml&rsquos thesis in the ensuing eight decades.

This is far from the end of Lincoln conspiracy theories, especially in the Internet age, but, unlike with the Kennedy assassination, a majority of Americans are in agreement with the consensus of professional historians that John Wilkes Booth murdered Abraham Lincoln and led the conspiracy to assassinate other members of the administration without outside direction.

David Goldfield is Robert Lee Bailey Professor of History at the University of North Carolina Charlotte. He serves as an advisor on the Remembering Lincoln digital project. Learn more about him here.


Editorials about the Death of John Wilkes Booth, Lincoln’s Assassin

The assassination of President Abraham Lincoln on 14 April 1865 by John Wilkes Booth, a 26-year-old actor and fervent Southern sympathizer, shocked and saddened the North. This same reaction was felt by many in the South as well – no American president had ever been assassinated before (although an attempt was made on the life of Andrew Jackson in 1835).

Photo: John Wilkes Booth, c. 1865. Credit: Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Just five days prior to Lincoln’s assassination, Confederate General Robert E. Lee had surrendered the Army of Northern Virginia, and it was apparent the nation’s bloody four-year nightmare, the Civil War, was at last coming to an end. Just as the nation was beginning to turn its thoughts beyond war to reconciliation and reconstruction, the president who was to lead the way was suddenly gone.

Photo: marker at site of John Wilkes Booth’s capture in 1865, on U.S. Rt. 301 near Port Royal, Virginia. Credit: JGHowes Wikimedia Commons.

After a furious 12-day manhunt Booth himself was shot dead on 26 April 1865, after being discovered hiding in a barn in northern Virginia. Two days later, the following newspaper editorials were published, one by a Northern paper and one by a Southern, both lamenting the death of Lincoln and castigating Booth.

Philadelphia Inquirer (Philadelphia, Pennsylvania), 28 April 1865, page 4

Here is a transcription of this article:

THE DEATH OF J. WILKES BOOTH.

“They that take the sword shall perish by the sword.” Retaliation is, in many respects, a natural human emotion, and when aspirations for vengeance are most fierce, the lex talionis, “an eye for an eye, a tooth for a tooth,” seems to be agreeable to the mind. In the history of the terrible circumstances which attended the assassination of the late President of the United States, the curious mind will not fail to notice that the manner of the death of the victim and the assailant was nearly similar. President Lincoln was killed by a ball from a pistol, which entered his head in the left side, back of the ear. John Wilkes Booth, the murderer, was shot on Wednesday last by soldiers who were pursuing him, severely in the same part of his body. Exactly what President Lincoln suffered, John Wilkes Booth suffered. It is in doubt from conflicting statements, whether he was sensible after he was shot. If he was not he expired as his victim expired. If he was, he endured in those two hours terrible tortures.

In the manner of their taking off there was much similarity, but in their mental conditions at the time of death the dissimilarity was great. The President was in a happy condition of mind the prospects of the country were cheering to him he had hope of speedy peace his heart overflowed with good will and kindness. At the moment of death he was enjoying the relaxation of the scene his mind was cheerful and his heart free from other than pleasurable emotions. The swift course of the bullet deprived him of consciousness, without warning, and it is not likely he ever knew the cause which deprived him of self-control. Take, on the other hand, the circumstances attending the subsequent career of the assassin. The moment of the murder was the only minute of happiness or exultation which he could have experienced. With the theatrical flourish of his knife, and the exclamation, sic semper tyrannis, his transitory joy ceased. Agitation, anxiety, the fear of pursuit followed.

In the long journey which succeeded, the precautions necessary to evade pursuit, the disguises assumed, the subterfuges resorted to, the concealments which were necessary, the assassin endured intense misery, knowing that the hue and cry would follow him wherever he should go, having cause of suspicion of each man who approached him, and bearing beside in his conscience the fearful curse of Cain. There were crowded in the twelve days which had elapsed since the assassination at Ford’s Theatre, emotions, thoughts and remorse equal to a lifetime of misery. Whilst it was the will of God that Abraham Lincoln should be removed from this life when his heart was lightest, and his hopes for the future were assuming pleasing shapes, it was also His will that John Wilkes Booth should be taken off after suffering, of a mental nature, which make of earth a hell.

The one was taken away like a flower suddenly plucked from the stem. The other was crushed like a wounded scorpion, stinging itself to death and expiring amid its fury by an enemy’s blow. The circumstances of the assassination and the punishment are remarkable, and prove the mysteries of Providence. There are many who would have preferred that the murderer should have died by the hands of the law, and they lament that the gallows has lost a victim. But the retribution has been remarkable, the retaliation for the crime almost identical with the incidents of its perpetration.

The capture of Harold (co-conspirator David Herold – ed.) is regarded by the Government as important. What his precise connection was with the crime is not generally known. He was, we presume, an accessory before the fact, and possibly one of the principals in the great conspiracy.

The Southern press editorialized about John Wilkes Booth as well. This article was published by the Meridian Clarion on April 22, before Booth’s capture, and reprinted by the Times-Picayune.

Times-Picayune (New Orleans, Louisiana), 28 April 1865, page 1

Here is a transcription of this article:

The Assassination.

The Meridian Clarion, of the 22 nd inst., contains the following:

We hope that the crime was not perpetrated by a Southerner, whom its very barbarity would disgrace. Such deeds could never do honor to the cause we espoused, nor to those who make themselves martyrs to madness. We are not his apologists but men have been as insane, as we deemed Lincoln, and yet history has attested their virtues. He deemed slavery a continental sin and the Union a continental necessity. His monomania was steadily pursued, even to the death of his enemies. We cannot, in view of the fact that Johnson must be his successor, approve the sentiments of those who make a crime, at the bare recital of which chivalrous courage shudders, the subject matter of rejoicing.

A previous number of the same paper says:

Wilkes Booth, we are told, was an actor in the Richmond Theatre. He is said to be an illegitimate son of the great tragedian. We regret the truth of this story, if it be truth. We deem the independence of the South eminently desirable, but never dreamed that it was to be achieved by assassins. Providence rarely rewards crimes against which humanity revolts, with the greatest blessings of which humanity dreams.

Observação: An online collection of newspapers, such as GenealogyBank’s


Treasure Hunting

What does John Wilkes Booth have to do with treasure you might ask? Well, there is a hidden treasure of a different sort waiting to be found by the persistent treasure hunter. This one isn't gold, silver, or rare jewels but items of historical value that would be worth more than their weight in gold.

During the twelve day manhunt for Lincoln's killer, Booth and his accomplice hid themselves in a pine thicket for five of those days. It was during this period that the horses, that J. Wilkes Booth and David Herold had ridden to make their escape from Washington D.C. after the murder of President Lincoln, were put down. The horses were killed still wearing the saddles, bridles, and bits used during the daring get away. While the leather has more than likely rotted away, the metal parts should still be intact. These items would be of immense historical value!

In a quicksand morass about a mile from the pine thicket lay the skeletons of the two slain horses. The question is where do you start searching? Well for our fellow treasure hunters in Maryland you can get a quick head start on the rest of us. The pine thicket was located about a mile west of Rich Hill which was the farm of Colonel Samuel Cox. With some internet searching I'm sure the farm and thicket can be located and a quick study of a topo map should narrow the search area down to manageable size. A quest of this sort might even be made into a History Channel show.

Now for you KGC conspiracy guys who believe that Booth didn't die as history records, but was killed Jan. 14th 1903 in Enid Oklahoma by none other than Jesse James aka J. Frank Dalton. I suggest you you read Manhunt by James L. Swanson. After reading this very well researched and written book I think you will come to the conclusion that Booth really did die as history says. The death of David E. George who was the Booth impostor who committed suicide in Enid in 1903 was colorfully woven into one of the many lies that Orvus Lee Houk told during his many years as a Dalton promoter.

I would be happy to help anyone interested in searching for the remains of the horses to narrow down the search area. I haven't taken the time to look for it myself, but I would enjoy the challenge. The exact spot Booth hid out in the pine thicket would also be a good spot to search. This could also be narrowed down to within 50 yards or so just from clues found in the book.


8. Lewis Carroll was Jack the Ripper.

To some, the author of Alice’s Adventures in Wonderland was no demure children’s book author. He could have been notorious serial killer Jack the Ripper. That was the theory offered up by author Richard Wallace, who assembled a laundry list of suspicious and potentially incriminating facts about Carroll in his book, Jack the Ripper: Light-Hearted Friend. Wallace believes Carroll—born Charles Lutwidge Dodgson in 1832—experienced traumatic events in boarding school that would plague him for the rest of his life. He also believes Carroll hid secret messages in his books in the form of anagrams that confessed to his involvement. Carroll was also geographically close to the sites of the Ripper murders.

Doubters pointed out that “confessions” could be extracted from Wallace’s own words in the same fashion—including incriminating statements about murder and even that Wallace was the secret author of Shakespeare’s sonnets.