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Walther Rathenau

Walther Rathenau

Walther Rathenau, filho de Emil Rathenau, um empresário judeu de sucesso que fundou a Allgemeine-Elektrizitats-Gellellschaft (AEG), nasceu em Berlim em 29 de setembro de 1867. Ele estudou ciência e filosofia na Universidade de Berlim antes de obter seu doutorado em 1889.

Após a universidade, Rathenau ingressou na AEG e com a eclosão da Primeira Guerra Mundial ele era o chefe da empresa. Ele também trabalhou para o governo no Departamento de Matérias-Primas do Ministério da Guerra.

Após a guerra, Rathenau ajudou a formar o Partido Democrático Alemão. Ele também escreveu A Nova Economia (1918), onde rejeitou a nacionalização estatal da indústria, mas, em vez disso, defendeu que os funcionários deveriam desempenhar um papel mais importante na gestão das empresas.

Em 1921, Karl Wirth nomeou Rathenau como seu ministro da reconstrução. No ano seguinte, ele se tornou ministro das Relações Exteriores. Ele irritou nacionalistas de direita como Adolf Hitler, argumentando que a Alemanha deveria cumprir as obrigações da Alemanha sob o Tratado de Versalhes. No entanto, ao mesmo tempo, ele trabalhou com Matthias Erzberger, o ministro da Fazenda, para tentar mostrar que os termos do tratado eram muito rígidos.

Rathenau também irritou os conservadores alemães ao negociar o Tratado de Rapallo com a União Soviética. Ele agora era criticado pelos líderes do Partido Nazista, que alegavam que ele fazia parte de uma conspiração judaico-comunista. Walther Rathenau foi assassinado por dois oficiais do exército de direita em 24 de junho de 1922.

Por dez anos, entre 1925 e 1935, fui à Alemanha todos os anos. Fiquei fascinado com a personalidade de Walther Rathenau, um judeu alemão que forneceu as munições para a Primeira Guerra Mundial. Ele era algo que apenas um judeu alemão poderia ser simultaneamente: um profeta, um filósofo, um místico, um escritor, um estadista, um magnata industrial da mais alta e maior ordem e o pioneiro do que ficou conhecido como 'racionalização industrial' .

Em junho de 1922, Walter Rathenau, um grande industrial judeu e economista progressista, foi assassinado por gangsters da extrema direita que eram o coração e a alma dos Freikorps. Estive presente na cerimónia fúnebre no Reichstag e notei uma extraordinária explosão de entusiasmo entre os trabalhadores de Berlim, expressa nos seus dirigentes sindicais e Partidos Socialistas, pela República e pelo Presidente Ebert. As bases da maioria dos social-democratas estavam agora completamente excitadas ao verem o que a política de Noske de usar os Freikorps havia levado o país. Primeiro comunistas, depois socialistas e agora um grande industrial foram assassinados por terem opiniões liberais e, no último caso, por serem judeus. A situação na Alemanha estava se tornando cada vez mais sinistra. Mas, pela primeira vez, os assassinos foram caçados e fuzilados quando se defenderam.


Quem é quem - Walter Rathenau

Walter Rathenau (1867-1922) serviu como chefe do departamento alemão de gerenciamento de guerra econômica KRA de 1914-15.

Rathenau era um industrial, seu pai também era chefe do gigante grupo elétrico AEG. Quando a guerra estourou em agosto de 1914 (uma guerra que ele acreditava que seria longa), Rathenau abordou Erich Falkenhayn, então Ministro da Guerra da Prússia, com um plano de gerenciamento centralizado e distribuição de suprimentos de guerra cruciais.

Falkenhayn rapidamente percebeu o sentido do plano de Rathenau - que por si só foi adaptado de um preparado anteriormente por um funcionário da AEG (von Mollendorf) - e Rathenau logo se viu nomeado chefe do KRA.

O patriotismo de Rathenau era inegável, mas talvez fosse inevitável que os contratos de produção de suprimentos importantes acabassem invariavelmente nas mãos dos maiores fornecedores, incluindo a AEG, com exclusão dos fabricantes menores.

O mandato de Rathenau como chefe do KRA foi relativamente breve. Em abril de 1915, ele foi forçado a renunciar por causa de sua origem judaica, com os negócios administrados pelo KRA demonstrando ressentimento com a idéia de operar sob o que acreditavam ser uma direção judaica.

Rathenau depois disso voltou a seus negócios na AEG, tornando-se presidente após a morte de seu pai em junho de 1915. Ele permaneceu ativo na política, no entanto, e ajudou a pavimentar o caminho para o Terceiro Comando Supremo, a efetiva ditadura militar / industrial liderada por Hindenburg e Ludendorff.

Apesar de oferecer apoio às políticas de Hindenburg e Ludendorff, ele foi claro em sua oposição à adoção de uma política de guerra submarina irrestrita (sem sucesso, e que foi responsável por atrair os EUA para a guerra em abril de 1917). Ele também se opôs às ambições anexacionistas de Ludendorff no leste.

A favor da resistência aos Aliados até o fim da guerra, Rathenau ingressou no Partido Democrata após o acordo do armistício. Ele serviu como Ministro da Reconstrução de 1919 a 1921 e como Ministro das Relações Exteriores em 1922.

Rathenau foi assassinado por extremistas de direita em Berlim em junho de 1922, dois meses após a controversa assinatura do Tratado de Rapallo com a União Soviética.

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

O custo financeiro da guerra foi de quase US $ 38 bilhões, somente para a Alemanha, a Grã-Bretanha gastou US $ 35 bilhões, a França US $ 24 bilhões, a Rússia US $ 22 bilhões, os EUA US $ 22 bilhões e a Áustria-Hungria US $ 20 bilhões. No total, a guerra custou aos Aliados cerca de US $ 125 bilhões e às Potências Centrais US $ 60 bilhões.

- Você sabia?


BIBLIOGRAFIA

Fontes primárias

Rathenau, Walther. Walther Rathenau: industrial, Banqueiro, intelectual e político. Notes and Diaries, 1907–1922. Editado por Hartmut Pogge von Strandmann. Rev. e ed. Oxford, Reino Unido, 1985.

Fontes secundárias

Felix, David. Walther Rathenau e a República de Weimar: A Política de Reparações. Baltimore e Londres, 1971.

Williamson, D. G. "Walther Rathenau: Realista, Pedagogo e Profeta, novembro de 1918 a maio de 1921." Revisão de estudos europeus 6 (1976).


RATHENAU, WALTHER

RATHENAU, WALTHER (1867–1922), estadista, escritor e industrial alemão filho de Emil * Rathenau e sua esposa, Mathilde. O pai de Walther Rathenau tornou-se o fundador da Allgemeine Elektrizitäts-Gesellschaft (aeg) na década de 1880. Após seus estudos em física, química e filosofia em Berlim e Estrasburgo, Walther Rathenau escreveu seu doutorado. Tese sobre a “Absorção de Luz em Metais”. Posteriormente, ele concluiu um curso de pós-doutorado em eletroquímica em Munique e, em seguida, iniciou o trabalho prático no campo da indústria. Passo a passo, Rathenau tornou-se um industrial no cenário mundial. Em 1899, ele se tornou membro do corpo diretivo da aeg. De 1902 a 1907, Rathenau foi co-proprietário da Berliner Handels-Gesellschaft. Ao mesmo tempo, ele voltou à aeg como membro de seu conselho de administração. Em 1912 ele se tornou presidente do conselho. Rathenau foi um dos principais empresários da Europa e especialista em finanças globais. Como um "construtor de sistemas" inovador, ele não apenas criou novas estruturas organizacionais na aeg, mas também pensou em novas maneiras de desenvolver processos para a indústria pesada e leve. Durante os últimos anos antes da guerra, Rathenau fez algumas tentativas de alcançar um papel político. Poucos dias após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, ele começou a organizar a economia de guerra alemã como o líder do recém-criado Kriegs-Rohstoff-Abteilung (Departamento de Matéria-Prima) no Ministério da Guerra da Prússia. Quando Emil Rathenau morreu em 1915, Walther tornou-se presidente da aeg, uma função de diretor recém-criada. Durante a guerra, Walther Rathenau tornou-se cada vez mais um conselheiro informal de políticos e militares de alto escalão. Depois da guerra, ele foi um dos especialistas alemães oficiais na conferência financeira de Spa em 1920. Aqui ele criou, com outros membros da delegação alemã como Moritz Julius * Bonn e Carl * Melchior, a ideia de uma "política de cumprimento cooperativa" . " Em 1921, Rathenau foi nomeado ministro da reconstrução (Wiederaufbauminister) Nessa qualidade, ele assinou o Tratado de Wiesbaden com seu colega francês Louis Loucheur. Esse tratado previa o pagamento parcial pela Alemanha de suas reparações, não em dinheiro, mas em mercadorias. O acordo ajudou a indústria alemã a reconquistar o mercado externo francês. Em 1922, Rathenau foi nomeado ministro das Relações Exteriores. Cada vez mais desesperado com a diplomacia francesa, Rathenau sentiu-se tentado a abandonar seu conceito de "revisionismo cooperativo" do Tratado de Versalhes. Ele ainda planejava cooperar na reconstrução da economia soviética com as potências ocidentais. Rathenau assinou o Tratado de Rapallo, que estabeleceu a estrutura para uma cooperação política e econômica mais estreita entre a Alemanha e a Rússia.

Durante sua carreira como industrial, banqueiro e político, Rathenau também revelou um forte desejo de ser um homem de letras. Nisto ele se opôs aos desejos de seu pai de ver seu filho exclusivamente no mundo do dinheiro e da tecnologia. Suas publicações somam mais de 150 títulos, monografias, ensaios, poemas e peças de teatro. Rathenau escreveu sobre política, economia, assuntos financeiros, estética, questões sociais, artes, literatura e filosofia. Ele desenvolveu uma filosofia da história mundial que se baseava no antagonismo de dois tipos de seres humanos, o "Furchtmensch"(como um símbolo para um capitalismo mecanicista e racional) e o"Mutmensch"(como um símbolo para o mundo da arte, progresso social e moralidade). Ambos lutavam pelo domínio do mundo. O ideal, que apenas o"Mutmensch"poderia alcançar era o de Rathenau"Reich der Seele“–Uma forma de vida caracterizada pelo amor, pela liberdade e pela espiritualidade transcendente. A partir de suas experiências como industrial e também com o objetivo ideal de alcançar o“Reich der Seele, "após a guerra Rathenau também desenvolveu sua teoria de uma economia cooperativa ("Gemeinwirtschaft"). No entanto, Rathenau era um ferrenho oponente do socialismo. Para ele, a questão de uma monarquia constitucional ou de uma democracia (que ele exigia na oposição às estruturas feudais na Prússia até 1918) não era tão importante quanto ter todas as instituições dirigidas por pessoas capazes e pessoas morais. Nas relações exteriores, Rathenau tinha uma perspectiva internacional fortemente influenciada pelos seus interesses comerciais. Durante a guerra tornou-se cada vez mais nacionalista, o que reflecte também o desenvolvimento das suas ideias para a criação de uma "Mitteleuropa" sob a hegemonia alemã. Do fim do mundo Primeira Guerra até 1920 Rathenau voltou-se para um "revisionismo cooperativo" do Tratado de Versalhes.

Rathenau revelou uma relação complexa com seu próprio judaísmo. Ele internalizou estereótipos anti-semitas com a ideia de escapar da discriminação identificando-se com os perpetradores. Rathenau considerava os judeus como uma "raça" e exigia sua transformação física e espiritual ("Höre Israel!"(1897) publicado em Die Zukunft) Ele se opôs ao sionismo e todos os tipos de organizações judaicas (por exemplo, o Centralverein). Por trás dessas tendências, Rathenau também exibiu atitudes mais ocultas e positivas em relação ao judaísmo: ele se recusou a deixar a comunidade judaica. O batismo de judeus parecia-lhe possível apenas por motivos religiosos, não por oportunismo social. Ele se interessou pelo Ḥasidismo e começou a reaprender o hebraico. Em sua crença, Rathenau tentou encontrar paralelos entre o judaísmo e o cristianismo. Após a Primeira Guerra Mundial, ele tentou criar sua própria religião integrando o ideal do "Reich der Seele" iniciar.

Rathenau sofreu severamente com ataques constantes de anti-semitas desde seus primeiros anos. A partir de 1918, houve avisos sobre planos de assassinato contra ele e, de fato, em 1922 ele foi assassinado por membros da "Cônsul da Organização", uma organização secreta anti-semita, antidemocrática e "volkish". Os assassinos mataram Rathenau como símbolo da República de Weimar e como judeu. Rathenau tornou-se um símbolo da democracia de Weimar e continua sendo um de seus autores mais lidos.


Citação

As citações publicadas devem assumir o seguinte formato: Identificação do item, data (se conhecida) Coleção Walther Rathenau AR 1451 caixa número pasta número Instituto Leo Baeck.

As citações publicadas devem assumir o seguinte formato: Identificação do item, data (se conhecida) Coleção Walther Rathenau AR 1451 caixa número pasta número Instituto Leo Baeck. https://archives.cjh.org/repositories/5/resources/19210 Acessado em 28 de junho de 2021.

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2. Walther Rathenau

Rathenau foi o maior estadista alemão da primeira metade do século XX. Rathenau, um industrial e filósofo que se tornou político, ajudou a Alemanha a sobreviver e quase vencer a Primeira Guerra Mundial reorganizando sua economia.

Após a Primeira Guerra Mundial, Rathenau trabalhou incansavelmente para reconstruir a economia de seu país e acabar com o programa imbecil de reparações que empobrecia a Alemanha.

Além disso, Rathenau defendeu a democracia e fundou o Partido Democrático Alemão após a Primeira Guerra Mundial. Além disso, Rathenau tentou trazer a paz para a Europa e restaurar o papel da Alemanha na política internacional, por meio do Tratado de Rapallo com a União Soviética.

Apesar de todas as suas realizações, os autoproclamados "nacionalistas alemães" assassinaram Rathenau em 24 de junho de 1922. Os nacionalistas mataram o maior líder da Alemanha porque Rathenau era judeu.

Rathenau foi o único líder democrático alemão que poderia ter sido forte o suficiente para resistir à ascensão de Hitler e do nazismo. Se Rathenau tivesse vivido, poderia ter poupado a Segunda Guerra Mundial e o Holocausto.

Da mesma forma, Rathenau poderia ter negociado um acordo que restaurou pacificamente o papel da Alemanha como uma grande potência. No entanto, nunca saberemos porque fanáticos anti-semitas assassinaram Rathenau.

Em última análise, a história provou que Rathenau estava certo e seus críticos nacionalistas errados. Os nacionalistas se tornaram nazistas e eventualmente conquistaram a Alemanha e levaram o país à destruição na Segunda Guerra Mundial.

Após a Segunda Guerra Mundial, no entanto, a nova República Federal da Alemanha (Alemanha Ocidental) adotou com sucesso as políticas de coexistência pacífica e crescimento econômico de Rathenau. A Alemanha é agora a nação mais poderosa da Europa, o líder da União Europeia e a quarta maior economia do mundo.

Assim, a Alemanha poderia ter ressurgido e se tornado uma potência econômica, sem o banho de sangue conhecido como Segunda Guerra Mundial. Os chamados nacionalistas que assassinaram Rathenau quase destruíram a Alemanha por causa de um preconceito irracional.


O anti-semitismo por trás do assassinato de Walther Rathenau

Às 10:45 da manhã de 24 de junho de 1922, Walther Rathenau saiu de casa em seu carro aberto. Indo para o trabalho, o ministro das Relações Exteriores da República de Weimar dobrou na esquina da Wallotstrasse para a Königsallee. Quando Rathenau terminou a curva, um automóvel cinza escuro de seis lugares parou ao lado do carro de Rathenau e o interrompeu. Três homens estavam no grande veículo. Um dos cavalheiros ergueu uma submetralhadora, apontou-a para Rathenau e disparou cinco vezes. Um segundo cavalheiro jogou uma granada de mão no carro de Rathenau. O veículo de seis lugares fugiu Rathenau morreu. [I]

O anti-semitismo foi um fator no assassinato de Walther Rathenau. Até Rathenau estava ciente de sua vulnerabilidade devido à sua herança judaica. Falando de sua religião, Rathenau confidenciou a um amigo, Albert Einstein, que sentia que estava representando uma população alemã que não o aceitava totalmente. [Ii] Em uma carta a um confidente, Rathenau lamentou: "Meu coração está pesado. [ O que um homem assim pode fazer neste mundo paralisado com inimigos por toda parte? ”. [Iii] A religião de Rathenau certamente o tornou suscetível às torrentes de anti-semitismo na República de Weimar. No entanto, alegar que os assassinos assassinaram Rathenau apenas, ou mesmo principalmente, por causa de sua religião seria um equívoco. O Cônsul da Organização, cujos membros assassinaram Rathenau, pregou a doutrina anti-semita, mas dentro de uma estrutura nacionalista mais ampla, com o objetivo de restaurar a dignidade à Alemanha após a Primeira Guerra Mundial. Muitos alemães estavam preocupados com a reputação nacional da Alemanha. Como ministro das Relações Exteriores, Rathenau tinha interesse em moldar a reputação da Alemanha no pós-guerra. Embora não se possa separar o anti-semitismo dos desejos nacionalistas de muitos cidadãos alemães, o assassinato de Rathenau deve ser interpretado em grande parte como resultado de profunda insatisfação com o governo de Weimar, e não puramente como um ato de violência anti-semita.

Anti-semitismo após a Primeira Guerra Mundial

As calúnias contra Rathenau frequentemente incorporavam o anti-semitismo. Durante meses antes de seu assassinato, Rathenau recebeu ameaças de morte, muitas delas investindo contra sua herança judaica. As conspirações contra a vida de Rathenau foram tão numerosas que a polícia alemã o instruiu a carregar uma pistola com ele o tempo todo. [Iv] Membros da Alta Silésia Selbstschutz, uma organização militar doméstica, gritava: "Maldito Walther Rathenau. / Atire nele, o judeu sujo." mas sim na canalização dos agitadores de sua raiva para uma catarse anti-semita. Como observou a historiadora Carole Fink, "Rathenau, que estava prestes a implorar por uma Alemanha derrotada e em grande parte impenitente, arriscou decepção e perigo para os alemães, para os judeus e para si mesmo." [Vi] A origem judaica de Rathenau evidentemente o tornou particularmente suscetível a ridículo. Na verdade, bandos de estudantes alemães entoavam desde o início da gestão de Rathenau como ministro das Relações Exteriores: "Derrubem Walther Rathenau / A maldita porca judia!". [Vii] Ameaças contra a vida de Rathenau tinham um tom distintamente anti-semita.

No entanto, os frequentes assassinatos de não judeus por motivos políticos nos primeiros anos da República de Weimar sugerem que o anti-semitismo não foi a única força que provocou insatisfação generalizada com Rathenau. O assassinato de Rathenau talvez tenha marcado o nadir de uma sequência de quatro anos de assassinatos de alto perfil na República de Weimar. Nacionalistas alemães declarados executaram a maioria dos assassinatos de mais de trezentos funcionários do governo e ativistas radicais entre 1918 e 1922. [viii] Figuras políticas, incluindo o líder da maioria socialista na Baviera, Erhard Auer, foram alvos de assassinato. [Ix] Insurreições tornou-se lugar-comum à medida que as frustrações domésticas geraram instabilidade massiva durante os primeiros anos da República de Weimar. De fato, um professor da Universidade de Heidelberg observou em 1922: "O assassinato político deixou de ser um ato heróico para se tornar um ato diário, uma fonte fácil de renda para 'clientes impulsivos'." A turbulência do pós-guerra na Alemanha continuamente encontrou alvos. Dois nacionalistas radicais alemães tentaram sem sucesso assassinar Philipp Scheidemann, ex-chanceler social-democrata da República de Weimar, borrifando ácido prússico em seu rosto. [Xi] O assassinato de Mathias Erzberger do Partido Central (católico) ocorreu pelas mãos de dois outros nacionalistas alemães radicais que culparam Erzberger pela humilhação pós-guerra da Alemanha por seu papel como Secretário de Estado Imperial na negociação de um armistício. [xii] O anti-semitismo claramente não foi o único fator que motivou a agitação nos primeiros anos da República de Weimar.

Insatisfação com Rathenau

Um grupo terrorista, o Cônsul da Organização, direcionou suas energias nacionalistas a muitas figuras políticas judaicas no governo de Weimar e foi o responsável pelo assassinato de Rathenau. Apesar de seus alvos, o Cônsul da Organização operava dentro de uma estrutura nacionalista mais ampla que se esforçava para fazer mais do que eliminar os judeus do governo. Na verdade, membros do Cônsul da Organização também assassinaram o católico Mathias Erzberger. [Xiii] As motivações nacionalistas radicais do Cônsul da Organização são exemplificadas pelo fato de que a organização era um desdobramento do Ehrhardt Freikorps, que havia dirigido o Kapp Putsch em março de 1920 . [xiv] O Kapp Putsch foi uma tentativa de derrubar o governo do presidente Friedrich Ebert e decretar uma ditadura sob Wolfgang Kapp. Quando o golpe Kapp falhou, o governo de Weimar tentou dissolver a Brigada Ehrhardt. [Xv] [xvi] A ideologia do Cônsul da Organização operava sob a rubrica do nacionalismo alemão radical, do qual o anti-semitismo fazia parte. O juramento que a liderança do Cônsul da Organização ordenou abertamente não mencionou nada de anti-semitismo, ao invés disso enfatizando o sangue alemão: "Declaro por minha honra que sou descendente de alemães." [Xvii] Para o Cônsul da Organização, no entanto, o nacionalismo implicitamente significava combater os presença de judeus na Alemanha. Um dos estatutos da organização defendia um "objetivo espiritual" de "guerra contra todos os antinacionalistas e internacionalistas [e] guerra contra os judeus." -Semitismo mais complexo do que um ódio cego aos judeus. Portanto, apesar da contenção ansiosa de Rathenau, "[M] y religião [é] aquela fé germânica que está acima de todas as religiões", [xix] o credo do Cônsul da Organização de fundir a descendência judaica com o antinacionalismo na Alemanha era intransponível para Rathenau. O estatuto do Cônsul da Organização serviu de base para a associação dos judeus com a traição. No entanto, muitos membros do clã formaram laços políticos e alguns dos líderes da Brigada Ehrhardt estabeleceram clandestinamente o Cônsul da Organização, em homenagem a "Cônsul Eichmann", que era um pseudônimo de Hermann Ehrhardt, o líder da Brigada Ehrhardt.

Os membros do Cônsul da Organização certamente não eram os únicos alemães que desejavam que Rathenau fosse destituído do governo de Weimar. Notavelmente, Karl Helfferich também fez campanha para remover Rathenau de seu posto como ministro das Relações Exteriores. Helfferich, que serviu como Secretário do Tesouro da Alemanha no início da Primeira Guerra Mundial, permaneceu um nacionalista fervoroso e se tornou um crítico ferrenho da liderança da República de Weimar. [Xx] Helfferich criticou Rathenau em relação à política de reparações da Alemanha - no início de junho de 1922, Helfferich fez um discurso no Reichstag no qual invectivamente afirmou que Rathenau estava "arruinando totalmente a Alemanha e o povo alemão em subserviência à Entente." [xxi]

Em vez de concluir que Helfferich mirou em Rathenau por causa da religião deste último, deve-se levar em conta o contexto no qual Helfferich declarou seus pontos de vista. Uma análise das palavras que Helfferich usou para depreciar Rathenau no Reichstag sugere que o anti-semitismo não motivou Helfferich principalmente. Helfferich defendeu um descontentamento amplamente compartilhado com as operações do governo de Weimar. Em um discurso criticando Rathenau, Helfferich condenou a política externa de Rathenau por "[trazer] pobreza e miséria para inúmeras famílias, [levando] inúmeras pessoas ao suicídio e ao desespero, [enviando] para o exterior grandes e valiosas porções do capital nacional [da Alemanha]." xxii] No palco proeminente do Reichstag, Helfferich não proferiu diatribes anti-semitas. Em vez disso, o talvez anti-semitismo latente de Helfferich estava entrelaçado com seu descontentamento com a formulação de políticas de Rathenau. Embora um crítico de Helfferich, após o assassinato de Rathenau, acusasse Helfferich de promover "organizações chauvinistas, nacionalistas, anti-semitas e monarquistas secretas ou semissecretas", [xxiii] o anti-semitismo evidentemente não era a preocupação central de Helfferich. Além disso, Rathenau não era o único inimigo político de Helfferich. Helfferich também fez lobby contra o não-judeu Erzberger. [Xxiv] Além disso, seria injusto concluir que o anti-semitismo estava na raiz de todas as queixas dos detratores de Rathenau. A historiadora Carole Fink descreveu a maioria dos cidadãos da República de Weimar em 1922 como "assustados" com o futuro da República de Weimar, e que nem todos os alemães "buscavam a redução do 'poder judaico'". [Xxv] Assim, enquanto o anti-semitismo estava entrelaçados com o descontentamento público com Rathenau, muitos alemães estavam mais preocupados com as percepções do governo execrável de Weimar do que com a origem judaica de Rathenau.

Assassinos de Rathenau

Os sentimentos anti-semitas dos assassinos de Rathenau eram decididamente mais amargos do que as opiniões defendidas por Helfferich. A conspiração para assassinar Rathenau parece ter começado em abril de 1922, quando Erwin Kern, um ex-oficial da Marinha, reuniu alguns camaradas para discutir suas perspectivas sobre a situação política da República de Weimar. [Xxvi] Apesar da documentação limitada sobre as opiniões particulares de Kern —Ele cometeu suicídio antes que a polícia pudesse prendê-lo após o assassinato — Kern parece ter sido motivado em grande parte pelo texto anti-semita, Protocolos dos Sábios de Sião. Kern afirmou que Rathenau "era um dos 300 Anciões de Sião comprometidos em dominar o mundo." [Xxvii] Kern certamente tinha pontos de vista radicais: ele afirmou que Rathenau "queria colocar a Alemanha sob a influência dos judeus." [Xxviii] A herança judaica de Rathenau ajudou a torná-lo um alvo político para Kern.

Apesar do fervente anti-semitismo de Kern, as motivações que Kern parece ter tido para assassinar Rathenau eram mais matizadas do que um simples ódio pela origem judaica de Rathenau. Kern parecia se preocupar apaixonadamente com a reputação política da Alemanha, ressentindo-se da humilhação a que a Alemanha fora submetida nos anos após a Grande Guerra. Ou seja, inclinado a assassinar Rathenau não simplesmente por causa do anti-semitismo, Kern foi "alimentado pela agitação nacionalista em um fervor de ódio contra os judeus e a República". [Xxix] [xxx] O amálgama de patriotismo zeloso e anti-semitismo que Kern professou ser capturado nas palavras finais de Kern, gritado para a polícia de seu poleiro dentro de uma torre no Castelo de Saaleck em Naumburg, pouco antes de atirar em si mesmo: "Viva Ehrhardt!". [Xxxi] Conforme elaborado anteriormente, a Brigada de Ehrhardt e o Cônsul da Organização defendia o nacionalismo alemão, vendo o anti-semitismo como um obstáculo importante ao desenvolvimento de um estado alemão poderoso e respeitável. Tão virulentamente anti-semita quanto Kern era, e tão motivado quanto estava para assassinar Rathenau por causa do sangue judeu deste último, Kern tinha grandes motivos nacionalistas também. Kern aparentemente esperava que o assassinato incitasse um golpe. [Xxxii] O anti-semitismo era um componente significativo do nacionalismo radical de Kern, e estava fundido com ele, mas certamente não o abrangia por completo. Kern argumentou que, por causa da herança judaica de Rathenau, o ministro das Relações Exteriores trairia a pátria. Na verdade, para gerar apoio para o assassinato de Rathenau entre seus camaradas Cônsules da Organização, Kern alegou que Rathenau havia feito um acordo secreto com a Entente que aprofundaria a humilhação da Alemanha e tornaria a Alemanha ainda mais subserviente à Entente.

Os co-conspiradores de Kern no assassinato parecem ter sido membros característicos do Cônsul da Organização, ansiosos por livrar os judeus da política alemã, mas principalmente motivados a proteger e restaurar a dignidade da nação alemã. Ao lado de Kern, Ernst von Salomon foi o principal conspirador no complô para assassinar Rathenau. [Xxxiii] Von Salomon, ao descrever sua motivação para assassinar Rathenau, afirmou: "Scheidemann, Rathenau, Zeigner, Lipinski, Cohn, Ebert. Deve ser morto , um após o outro. Então, veremos se há ou não levantes no Exército Vermelho, no Partido Socialista Independente e no Partido Comunista. "[xxxiv] Von Salomon parece ter suspeitado de uma conspiração comunista para assumir ou minar a Alemanha. Ele evidentemente suspeitou que muitos judeus e não-judeus participaram dessa conspiração. Em contraste com Kern, então, von Salomon não se concentrou amplamente nos judeus em seus cálculos para proteger a Alemanha. [Xxxv] Em vez disso, von Salomon afirmou que os judeus eram um inimigo entre os inimigos comunistas mais amplos da Alemanha.

Menos se sabe sobre os outros conspiradores na trama contra a vida de Rathenau. Hermann Fischer se matou na mesma torre que Kern, sem nenhuma documentação de seus pontos de vista particulares, a não ser que ele gritou da torre de lealdade obstinada ao Cônsul da Organização (ver Figura no Apêndice). [Xxxvi] Hans Stubenrauch, de acordo com Kern , era apenas uma "ferramenta útil, que faria o que ele mandasse e não faria perguntas". [xxxvii] Os outros jogadores notáveis ​​no assassinato de Rathenau - Ernst Werner Techow e Gerd Techow - desviaram a culpa para Kern quando julgados no tribunal. [xxxviii] Ainda assim, seria razoável esperar que os irmãos Techow negassem a culpabilidade quando confrontados legalmente, suas visões anti-semitas são, portanto, obscuras. No entanto, a conspiração para assassinar Rathenau parece ter sido principalmente a criação de Kern, desejando fervorosamente purgar um judeu proeminente. Os outros conspiradores do plano de assassinato certamente parecem ter sido anti-semitas, mas não há evidências suficientes para tirar uma conclusão sólida.

Reações na República de Weimar ao Assassinato de Rathenau

Os relatos apócrifos afirmam que muitos alemães celebraram a eliminação de um judeu do governo, sugerindo que o anti-semitismo era comum na Alemanha em 1922. O romancista ganhador do Prêmio Nobel Thomas Mann alegou ter ouvido um professor exultar que havia "um judeu a menos!" [xxxix] No dia do funeral de Rathenau, o vencedor do Prêmio Nobel de Física de Heidelberg, Philip Lenard, aparentemente proibiu os alunos de pularem sua palestra "por causa de um judeu morto". [xl] Esses comentários cáusticos vivificam o fato de que um londrino jornal baseado em O espectador, relatado no obituário de Rathenau que seu assassinato foi "tão pequena surpresa quanto um assassinato pode muito bem ser." [xli] Mesmo que o assassinato de Rathenau não fosse uma conclusão precipitada, uma quantidade palpável de alemães abrigava o anti-semitismo.

No entanto, por mais pronunciado que o anti-semitismo tenha sido entre algumas pessoas durante os primeiros anos da República de Weimar, essas anedotas maliciosas ignoram o fato de que o anti-semitismo não era necessariamente uma atitude pública dominante. Ruídos isolados de alegria após o assassinato de Rathenau, e talvez até mesmo a previsibilidade de seu assassinato, não deveriam obscurecer o fato de que muitos alemães consideraram a morte de Rathenau uma tragédia. Centenas de milhares de berlinenses assistiram ao cortejo fúnebre de Rathenau enquanto o cortejo passava pelo Portão de Brandemburgo. [Xlii] Um espectador melodramaticamente, mas não menos revelador da dor generalizada em torno da morte de Rathenau, comentou: "Quatro profundas marcharam aos cem mil, abaixo seus estandartes de luto, passando como um presságio silenciosamente ao longo das grandes avenidas ladeadas por imensas multidões, onda após onda, do início da tarde até o final do pôr do sol de junho. "[xliii] Contra o espectro do anti-semitismo do Professor Lenard, os sindicatos alemães , compreendendo cerca de 200.000 trabalhadores em Berlim, declarou um dia de luto. [xliv] Muitos cidadãos alemães que não puderam comparecer ao funeral reuniram-se em massa em Hamburgo, Munique, Chemnitz, Eberfeld, Essen e Breslau para homenagear Rathenau. [xlv] Tão marcante quanto o anti-semitismo era entre alguns alemães, muitos outros alemães respeitavam claramente o líder judeu caído. O anti-semitismo evidentemente não dominou a Alemanha de forma avassaladora nos primeiros anos da República de Weimar, como aconteceu durante o regime nazista uma década depois.

There is debate over the role that anti-Semitism played in the assassination of Walther Rathenau. No doubt anti-Semitism was a motivating factor for Erwin Kern and his co-conspirators. No doubt many Germans were anti-Semitic. Yet one must understand that there was severe political unrest in the Weimar Republic between 1918 and 1923, which derived in large part from national humiliation following Germany's defeat in the First World War. In the Weimar Republic after the war, anti-Semitism and German nationalism were often entwined. Anti-Semitism suggested that Jews did not represent the interests of Germany. In turn, the assassination of Rathenau must be viewed in terms of an amalgam of anti-Semitism and national unrest. Rathenau's murder was not purely an act of anti-Semitism, but rather occurred within a broader context of deep public dissatisfaction with the Weimar government.

The grave of Hermann Fischer and Erwin Kern in Berlin. Retrieved from Axis History.

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Waite, Robert G. L. Vanguard of Nazism: The Free Corps Movement in Postwar Germany. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1952.


Carreira política

A strong German nationalist, [ 5 ] Rathenau was a leading proponent of a policy of assimilation for German Jews he argued that Jews should oppose both Zionism and socialism and fully integrate themselves into mainstream German society. This, he said, would lead to the eventual disappearance of antisemitism. As a powerful, affluent and highly visible German Jewish politician, Rathenau was hated by Germany's extreme right, despite himself being a German nationalist. In spite of his stated beliefs, he was assassinated in 1922 by right wing elements within Germany.

During World War I Rathenau held senior posts in the Raw Materials Department of the War Ministry, while becoming chairman of AEG upon his father's death in 1915. He played a leading role in putting Germany's economy on a war footing, enabling wartime Germany to continue its war effort for years despite the serious shortages of labor and raw materials that were caused by an ever-tightening naval blockade.

Rathenau was a moderate liberal in politics, and after World War I he was one of the founders of the German Democratic Party (DDP). He rejected the tide of socialist thought which swept Germany after the shock of defeat and revolution, opposing state ownership of industry and advocating greater worker participation in the management of companies. His ideas were influential in post-war governments.

In 1921, Rathenau was appointed Minister of Reconstruction, and in 1922 he became Foreign Minister. His insistence that Germany should fulfill its obligations under the Treaty of Versailles, while working for a revision of its terms, infuriated extreme German nationalists. He also angered such extremists by negotiating the Treaty of Rapallo, 1922 with the Soviet Union, although the treaty implicitly recognized secret German-Soviet collaboration, begun in 1921, which provided for the rearmament of Germany, including German aircraft manufacturing, inside the Soviet union. [ 6 ] The leaders of the (still obscure) Nazi Party and other extreme right-wing groups falsely claimed he was part of a "Jewish-Communist conspiracy", despite his being a liberal German nationalist who had bolstered the country's recent war effort.

The British politician Robert Boothby wrote of him: "He was something that only a German Jew could simultaneously be: a prophet, a philosopher, a mystic, a writer, a statesman, an industrial magnate of the highest and greatest order, and the pioneer of what has become known as 'industrial rationalization'."

In fact, despite his desire for economic and political co-operation between Germany and the Soviet Union, Rathenau remained skeptical of the methods of the Soviets. No dele Kritik der dreifachen Revolution (Critique of the triple revolution) he noted that:

We cannot use Russia's methods, as they only and at best prove that the economy of an agrarian nation can be leveled to the ground Russia's thoughts are not our thoughts. They are, as it is in the spirit of the Russian city intelligentsia, unphilosophical, and highly dialectic they are passionate logic based on unverified suppositions. They assume that a single good, the destruction of the capitalist class, weighs more than all other goods, and that poverty, dictatorship, terror and the fall of civilization must be accepted to secure this one good. "If ten million people must die to free ten million people from the bourgeoisie" is regarded as a harsh but necessary consequence. The Russian idea is compulsory happiness, in the same sense and with the same logic as the compulsory introduction of Christianity and the Inquisition.


Walther Rathenau

View Inside Format: Cloth
Price: $26.00

From the prizewinning Jewish Lives series, a figure of great intellectual power who ran the German state, however briefly, during one of its most tumultuous periods, and whose life was "the essence of German Jewish history."

This deeply informed biography of Walther Rathenau (1867–1922) tells of a man who—both thoroughly German and unabashedly Jewish—rose to leadership in the German War-Ministry Department during the First World War, and later to the exalted position of foreign minister in the early days of the Weimar Republic. His achievement was unprecedented—no Jew in Germany had ever attained such high political rank. But Rathenau’s success was marked by tragedy: within months he was assassinated by right-wing extremists seeking to destroy the newly formed Republic.

Drawing on Rathenau’s papers and on a depth of knowledge of both modern German and German-Jewish history, Shulamit Volkov creates a finely drawn portrait of this complex man who struggled with his Jewish identity yet treasured his “otherness.” Volkov also places Rathenau in the dual context of Imperial and Weimar Germany and of Berlin’s financial and intellectual elite. Above all, she illuminates the complex social and psychological milieu of German Jewry in the period before Hitler’s rise to power.

Jewish Lives is a prizewinning series of interpretative biography designed to explore the many facets of Jewish identity. Individual volumes illuminate the imprint of Jewish figures upon literature, religion, philosophy, politics, cultural and economic life, and the arts and sciences. Subjects are paired with authors to elicit lively, deeply informed books that explore the range and depth of the Jewish experience from antiquity to the present.

In 2014, the Jewish Book Council named Jewish Lives the winner of its Jewish Book of the Year Award, the first series ever to receive this award.

More praise for Jewish Lives:

"Exemplary." –Wall Street Journal

Shulamit Volkov is professor emerita of modern European history, Tel Aviv University. Her most recent book is Germans, Jews, and Antisemites: Trials in Emancipation. She lives in Herzliya, Israel.

"In this remarkable biography, Shulamit Volkov offers a subtle analysis of Walther Rathenau's complex and often ambiguous personality. She describes admirably how Rathenau's always-reaffirmed Jewishness increasingly became a target for the antisemitic elites of Imperial Germany and, notwithstanding his outstanding services to Germany, an object of fanatical hatred for the extreme Right under Weimar, which led to his assassination. Shulamit Volkov's book is history at its best."—Saul Friedlander, author of the Pulitzer Prize–winning Nazi Germany and the Jews

"Volkov’s scholarship illuminates many sides of Rathenau’s personality. Her discussion of Rathenau’s Jewishness is informed, often moving, and absorbing as both personal and social history."—A. J. Sherman, Associate Fellow, St. Antony’s College, Oxford


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