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Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain nasceu em Cauch-a-la-Tour em 1856. Ele se juntou ao exército francês em 1876 e frequentou a Escola Militar St Cyr e passou muitos anos como oficial de infantaria e instrutor do exército. Depois de estudar a Guerra Russo-Japonesa (1904-05)

Pétain se convenceu de que o aumento do poder de fogo das armas modernas favorecia fortemente a defensiva. Outros no exército francês, por exemplo, Ferdinand Foch, acreditavam que o oposto era verdadeiro.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Pétain deveria se aposentar do exército. Em vez disso, ele foi promovido a brigadeiro e participou da Ofensiva de Artois. Em 1915, Joseph Joffre enviou Petain para comandar as tropas francesas em Verdun. Posteriormente, Petain foi elogiado por suas operações defensivas baseadas na artilharia e sua organização de recursos humanos.

Após a desastrosa Ofensiva Nivelle na primavera de 1917, o exército francês sofreu motins generalizados na Frente Ocidental. Petain substituiu Robert Nivelle como comandante-chefe. Esta foi uma escolha popular, pois Petain, ao contrário de Nivelle, tinha a reputação de se preocupar profundamente com a vida de seus soldados. Ao melhorar as condições de vida dos soldados na linha de frente e restringir o exército francês a operações defensivas, Pétain melhorou gradualmente o moral de suas tropas.

Considerado uma pessoa muito defensiva, foi Ferdinand Foch, em vez de Pétain, quem assumiu o papel principal na ofensiva dos Aliados no outono de 1918. Promovido a Marechal de Campo duas semanas após o Armistício, Pétain permaneceu ativo nos assuntos militares franceses e serviu como Ministro da Guerra em 1934.

Em 1940, aos 83 anos, Petain concordou em chefiar o governo de Vichy na França ocupada. Pétain alimentou-se da Suíça após o desembarque na Normandia, mas quando voltou em abril de 1945, foi preso e acusado de traição. Petain foi considerado culpado e condenado à morte por ajudar o inimigo alemão. A sentença foi posteriormente comutada para prisão perpétua. Henri-Philippe Petain morreu na prisão em 1951.

Paul Reynaud nos recebeu com firmeza e cortesia apesar do esforço. Logo começamos a discussão na mesa da sala de jantar; Petain, Reynaud, Weygand enfrentando Churchill, Dill e eu, com intérpretes. O General Georges juntou-se a nós mais tarde. Conversamos por quase três horas, a discussão mal avançando. Os oradores foram educados e corretos, mas embora naquela época a Linha Maginot não tivesse sido atacada, logo ficou evidente que nossos anfitriões franceses não tinham esperanças.

No início de nossas conversas, Weygand descreveu a situação militar, explicando como ele tentou bloquear uma série de lacunas na linha. Ele acreditava que havia conseguido e, por enquanto, a linha se mantinha, mas ele não tinha mais reservas. Alguém perguntou o que aconteceria se outra violação fosse feita. "Nenhuma ação militar posterior será possível", respondeu Weygand. Reynaud imediatamente interveio bruscamente: "Isso seria uma decisão política, Monsieur Ie General." Weygand curvou-se e disse: 'Certamente.' Georges disse-nos que os franceses tinham, no total, apenas cento e noventa e cinco caças restantes na frente norte.

Apesar de todas as dificuldades, nosso jantar, embora simples, foi admiravelmente preparado e servido. Reynaud presidiu, com Churchill à sua direita, Weygand sentou-se à sua frente e eu à sua direita. Enquanto tomávamos nossos lugares, uma figura alta e um tanto angulosa de uniforme passou ao meu lado da mesa. Este era o general Charles de Gaulle, subsecretário de Defesa, com quem eu havia conhecido apenas uma vez. Weygand o convidou agradavelmente para ocupar um lugar à sua esquerda. De Gaulle respondeu, sucintamente como eu pensava, que tinha instruções para se sentar ao lado do primeiro-ministro britânico. Weygand enrubesceu, mas não fez nenhum comentário, e assim a refeição começou.

Eu tinha o marechal Petain do meu outro lado. A conversa não foi fácil. Seu refrão foi a destruição da França e a devastação diária de suas cidades, das quais ele mencionou várias pelo nome. Fui simpático, mas acrescentei que havia destinos ainda piores do que a destruição de cidades. Petain respondeu que estava tudo bem para a Grã-Bretanha dizer que, não houve guerra em nosso país. Quando eu disse que sim, recebi em resposta um grunhido incrédulo.

Com o general Weygand, minha conversa foi perfeitamente amigável e consistiu principalmente em uma discussão sobre nossas forças disponíveis na Grã-Bretanha e o que estávamos fazendo para acelerar seu treinamento. Eu tinha pouco ânimo para dar a ele. Weygand era um enigma. Ele tinha uma reputação famosa, coroada por sua vitória com Pilsudski sobre as forças bolcheviques em 1920. Eu o havia encontrado em várias ocasiões, mais recentemente no início daquele ano no Oriente Médio, e sempre o achei amigável, rápido e receptivo, um homem modesto carregando sua fama sem afetação ou vaidade. Ele trabalhou bem com o general Wavell, pois os dois homens se entendiam. Fiquei feliz quando soube que ele havia sido chamado de volta à França para assumir o comando supremo. Ele conseguiu pouco, mas provavelmente nenhum homem conseguiu. Nessa fase, embora sempre correto e cortês, dava a impressão de um fatalismo resignado. Ele certamente não era homem para lutar contra o último sobrevivente desesperado.

Foi uma Câmara dos Comuns solene que ouviu o Sr. Churchill hoje, o que era natural. O discurso do Sr. Churchill foi solene. Com efeito, disse que os Aliados enfrentam outra crise. Embora não seja comparável à gravidade da crise que se seguiu ao colapso da França, nenhum leitor do discurso de Churchill duvidará de que seja suficientemente grave. A Casa percebeu a ocasião. Estava completo em todas as suas partes.

O Sr. Churchill claramente não está confortável com a França, apesar de receber bem a declaração do marechal Petain de que ela nunca lutará contra seu antigo aliado. Ele vê como Vichy é dependente de Hitler. Mas sua advertência de que manteremos nosso bloqueio despertou o maior aplauso do discurso. O próximo grande aplauso saudou sua declaração de que não devemos tolerar quaisquer movimentos de navios de guerra franceses de portos africanos para os portos da França metropolitana, pois isso alteraria o equilíbrio do poder naval no Atlântico, afetando os Estados Unidos tanto quanto nós.

Parece-me que ele está certamente, embora lentamente, sendo manobrado para uma posição em que seu único propósito será manter a lealdade do povo francês e fazer discursos para alunos e veteranos. É certo que sua popularidade está diminuindo por causa das abordagens recentes de colaboração total, o fiasco na Síria, o fracasso da Alemanha em repetir na Rússia seu desempenho do ano passado na França e a transferência da Indochina para o Japão.

O povo francês ainda é amigo da América e praticamente todos vêem você como sua única esperança de libertação do regime nazista. No entanto, é impossível adivinhar o que acontecerá na França amanhã ou no dia seguinte, e quase tão difícil para mim apontar qualquer realização útil que tenhamos feito aqui desde minha chegada, seis meses atrás. Desse ponto de vista hoje, parece que apenas um revés muito aparente do Eixo em algum lugar desacreditará suficientemente os colaboracionistas para manter a França até mesmo em sua atual posição neutra.

Com a remoção do General Weygand da África em obediência a um ditado alemão, e o início de uma ofensiva britânica na Cirenaica, duas ocorrências presumivelmente intimamente relacionadas. Eu indiquei a ele [Petain] muito claramente que a atitude até então amigável e simpática do Governo americano se baseava no pressuposto de que ele não iria, em suas relações com os poderes do Eixo, ir além dos requisitos do Acordo de Armistício, e que a remoção do General Weygand sob pressão alemã não pode ser considerada por ninguém como sendo necessária pelo Acordo de Armistício.

Eu disse a ele que, em minha opinião, uma rendição tão desnecessária às demandas do Eixo teria um efeito definitivamente adverso na amizade tradicional entre nossos dois povos que provavelmente traria a suspensão imediata da assistência econômica que está sendo dada às colônias francesas, e que muito possivelmente poderia levar a América a fazer um reajuste completo de sua atitude em relação ao governo da França.

Solicitei que sua decisão fosse reconsiderada. Ele respondeu que, desde dezembro passado (1940), a Alemanha havia exercido constantemente uma pressão crescente para remover Weygand. Que suas demandas incluíam tudo - entre outras coisas, as bases e a frota a que ele se recusou a aceder. Ontem, porém, os alemães enviaram-lhe um 'ditado brutal' ameaçando em caso de recusa ocupar toda a França, alimentar o exército de ocupação com alimentos franceses e permitir que a população nativa morresse de fome.

Enquanto a grande massa inarticulada e sem liderança do povo francês permanece esperançosa de uma vitória britânica e continua a ter esperança de que a América os resgatará de sua situação atual sem que eles façam nada por si mesmos, o Governo da França hoje, liderado por um velho frágil e assustado homem cercado por um grupo que provavelmente para sua própria segurança, é dedicado à filosofia do Eixo.


Philippe Pétain (1856 - 1951)

Philippe Pétain © Petain foi um herói nacional na França por seu papel na defesa de Verdun na Primeira Guerra Mundial, mas mais tarde foi desacreditado e condenado à morte como chefe do governo colaboracionista francês em Vichy na Segunda Guerra Mundial.

Henri Philippe Pétain nasceu em 24 de abril de 1856 em uma família de agricultores do norte da França. Ele se juntou ao exército francês em 1876.

Depois de uma série de comandos da Primeira Guerra Mundial, em 1916, Pétain recebeu ordens de impedir o ataque maciço dos alemães à cidade de Verdun. Ele reorganizou as linhas de frente e os sistemas de transporte e foi capaz de inspirar suas tropas, transformando uma situação quase desesperadora em uma defesa bem-sucedida. Ele se tornou um herói popular e substituiu o general Robert Nivelle como comandante-chefe do exército francês. Pétain então restabeleceu a disciplina com sucesso após uma série de motins, explicando suas intenções aos soldados pessoalmente e melhorando suas condições de vida. Em novembro de 1918, ele foi nomeado marechal da França.

Em 1934, Pétain foi nomeado ministro da Guerra e secretário de Estado no ano seguinte. Em 1939, foi nomeado embaixador da França na Espanha. Em maio de 1940, com a França sob ataque da Alemanha, Pétain foi nomeado vice-primeiro-ministro. Em junho, ele pediu um armistício, pelo qual foi nomeado 'chefe de estado', gozando de poderes quase absolutos. O armistício deu aos alemães o controle sobre o norte e o oeste da França, incluindo Paris, mas deixou o restante como um regime separado sob Pétain, com capital em Vichy. Oficialmente neutro, na prática o regime colaborou estreitamente com a Alemanha e trouxe sua própria legislação anti-semita.

Em dezembro de 1940, Pétain demitiu seu vice-premier, Pierre Laval, por sua política de estreita colaboração franco-alemã. Mas os sucessores de Laval eram inaceitáveis ​​para os alemães e Laval foi restaurado. Em novembro de 1942, em resposta aos desembarques aliados no Norte da África, os alemães invadiram a zona desocupada da França. A França de Vichy continuou existindo nominalmente, mas Pétain tornou-se nada mais do que uma figura de proa. No verão de 1944, após os desembarques aliados na França, Pétain foi levado para a Alemanha. Ele retornou à França após a libertação, foi levado a julgamento e condenado à morte. Este foi imediatamente comutado para confinamento solitário vitalício pelo general Charles De Gaulle. Pétain foi preso na Île d'Yeu, na costa do Atlântico, onde morreu em 23 de julho de 1951.


Quem é quem - Henri-Philippe Petain

Henri-Philippe Petain (1856-1951) foi um comandante do exército francês cauteloso, mas bem-sucedido. No início da guerra, Pétain era respeitado como um teórico que argumentava contra a então prevalecente doutrina do "espírito ofensivo", acreditando que o armamento moderno favorecia mais a defesa do que o ataque.

Essas visões dificultaram um pouco seu avanço através do exército (Foch, por exemplo, acreditava ser o oposto), e ele ainda era um coronel de regimento do Quinto Exército no início da guerra e prestes a se aposentar. No entanto, depois disso, ele desfrutou de uma rápida promoção: ao comando divisionário durante a Primeira Batalha do Marne, e ao comando do corpo em outubro. A partir de julho de 1915, ele liderou o Segundo Exército, mantendo a frente ao sul de Verdun.

Os sucessos iniciais da Alemanha em Verdun levaram Joffre, o comandante-chefe, a nomear Pétain no comando direto da defesa de Verdun em 26 de fevereiro de 1916. Ordenado a manter o setor a todo custo, Petain cumpriu sua famosa promessa & quotIls ne passeront pas ! & quot ('Eles não passarão!'), ganhando elogios por sua política de defesa baseada em artilharia apoiada por uma organização especializada de suprimentos e mão de obra.

Petain foi promovido em 1916 ao comando do Grupo de Exércitos Centro, que cobria o setor Verdun. Ele recomendou a retirada da posição francesa, mas foi rejeitado por Joffre. O sucessor de Petain no comando direto da defesa, Robert Nivelle, recebeu grande parte do crédito pelos bem-sucedidos contra-ataques franceses que recuperaram grande parte do terreno perdido no final daquele ano, e foi promovido além de Petain para substituir Joffre em dezembro de 1916.

A política de ataque de Nivelle a todo custo foi desacreditada como consequência do fracasso da Ofensiva Nivelle na primavera de 1917. Com o motim se espalhando pelas unidades da linha de frente do exército francês, Petain foi nomeado Comandante-em-Chefe em 15 de maio de 1917.

Pétain restaurou a capacidade de combate das forças francesas melhorando as condições de vida dos soldados no front e restringindo-se às operações defensivas. No entanto, suas noções de defesa tática eram estranhas a muitos de seus comandantes e foi um fator importante no colapso das posições francesas durante a ofensiva de Aisne de maio de 1918.

Como consequência, Aisne Petain foi subordinado ao Comandante Supremo Aliado Ferdinand Foch e desempenhou um papel relativamente menor no restante da guerra.

Uma semana depois do armistício, em 19 de novembro de 1918, Pétain foi promovido a Marechal de Campo, permanecendo ativo nos assuntos militares, viajando para Marrocos, onde concluiu com sucesso a campanha conjunta francesa / espanhola contra Abd el-Krim. Ele também serviu brevemente como ministro da Guerra em 1934. Ele se tornou embaixador na Espanha em 1939-40.

Em 1940, aos 83 anos, chefiou o governo de Vichy da França durante a Segunda Guerra Mundial, de 11 de julho de 1940 a 20 de agosto de 1944. Petain estabeleceu um governo de orientação fascista que se tornou famoso por sua colaboração com o Terceiro Reich. Com a aprovação alemã, o governo de Petain aprovou leis anti-semitas, prendendo judeus franceses, espanhóis e da Europa Oriental para deportação para campos de concentração alemães.

Por sua colaboração, ele foi condenado à morte por traição após a guerra, em 15 de agosto de 1944, uma sentença que foi comutada para prisão perpétua por Charles de Gaulle, que havia servido como oficial subalterno no regimento de Petain em Charleron em agosto de 1914.


Nos bastidores [editar | editar fonte]

Jean Rougerie desempenhou o papel do General Pétain no episódio "Verdun, setembro de 1916" do The Young Indiana Jones Chronicles.

Na vida real, Pétain assumiu o comando das forças de Verdun após a queda do Fort Douaumont e conseguiu estabilizar as forças francesas em Verdun, sem perder muito terreno. Usando artilharia em vez de ataques de infantaria e desenvolvendo uma rede de suprimentos para os homens em Verdun, ele conseguiu transformar o esforço francês em Verdun de um contra-ataque perdulário em uma defesa inteligente. Em maio de 1916, seu comando do 2º Exército foi dado a Nivelle (o episódio usa setembro para propósitos dramáticos), mas Pétain foi elogiado como um herói na Primeira Guerra Mundial como o "Salvador de Verdun". Eventualmente, ele substituiu Nivelle como Comandante-em-Chefe (depois que Nivelle substituiu Joffre) e pôs fim aos motins militares que ocorreram sob Nivelle.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Pétain foi escolhido para chefiar o governo francês quando este começou a cair sob a invasão alemã, e ele assinou um armistício com a Alemanha nazista, permitindo que seu governo controlasse a França desocupada de Vichy e transformando o estado francês em um fantoche nazista regime. Depois da guerra, ele foi condenado por traição e sentenciado à morte, mas o presidente Charles de Gaulle, seu ex-protegido, teve de concordar com a decisão. O presidente de Gaulle desaprovou a guilhotina, citando a idade avançada de Petain, e comutou sua sentença para prisão perpétua. Petain foi enviado para a prisão de Perpiegan, onde passou o resto de sua vida, morrendo em 1951.


Montanha-russa: A ascensão e queda do marechal Henri Philippe Pétain

“Já fui velho em todas as minhas fileiras”, disse Henri Philippe Pétain, criado marechal da França em 8 de dezembro de 1918, aos 62 anos. De fato, em 1914, com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, ele, como o general alemão Paul von Hindenburg naquele mesmo ano, achava que sua longa carreira militar havia terminado e estava mais preocupado em comprar uma tesoura de jardinagem do que vestir seu uniforme novamente.

Mulher solteira até os 64 anos (quando finalmente se casou), Pétain afirmava estar fazendo amor ainda aos 86 anos em 1942. Em fevereiro de 1916, quando finalmente chegou seu momento de glória marcial e foi nomeado comandante da fortaleza francesa cidade de Verdun para a batalha com a qual seu nome estará para sempre ligado, suas botas foram encontradas ao lado das de chinelos de senhora do lado de fora da porta de um hotel em Paris.

Durante uma das carreiras militares mais extraordinárias já registradas, ele ajudou a derrotar a Alemanha Imperial na Grande Guerra, foi em grande parte responsável por construir as defesas de sua nação entre os dois conflitos globais, desdenhou a eleição para presidente da França quando ele poderia facilmente ter vencido, e optou por permanecer na França para salvar o que pudesse da Alemanha nazista após a triste derrocada francesa de 1940.

Por seus problemas, o idoso marechal foi julgado por traição, condenado, sentenciado à morte, teve a sentença comutada e terminou sua vida em prisão em uma ilha remota. Após sua morte, Pétain permaneceu uma figura controversa, e seu corpo foi até roubado por ladrões de túmulos, mas acabou sendo devolvido. Na verdade, poucos soldados tiveram uma vida tão grande na montanha-russa como este famoso soldado da França republicana e de Vichy. Ao todo, é uma história estranha.

Pétain no século 19

Pétain nasceu em 24 de abril de 1856, no vilarejo de Cauchy a la Tour, na posterior região estratégica de Pas de Calais, na França metropolitana, e durante toda sua longa vida as virtudes de suas fazendas refletiram sua infância ali criada. Sua origem familiar consistia principalmente de camponeses, não de soldados, embora dois membros da família tivessem lutado sob o comando de Napoleão, I e III.

O próprio Pétain decidiu-se pela vida militar e formou-se na academia militar francesa de Saint Cyr, classificado em 403º lugar em uma classe de 412. Sua carreira antes de 1914 também foi indistinta: cinco anos com o 24º Batalhão de Chasseurs, e mais cinco com o 3º. Batalhão de Caçadores.

Durante 1888-1890, Pétain assistiu a palestras na prestigiosa École de Guerre (Escola de Guerra) e como capitão foi designado para o XV Corpo de exército antes de ser nomeado para o comando do 29º Batalhão de Caçadores em Vincennes durante os anos 1892-1893.

Ele passou o resto da década ligado ao estado-maior do comandante militar de Paris e também se tornou oficial de artilharia. Depois de mais comandos de campo e de ensino (Pétain defendeu o poder de fogo sobre o aço da popular carga de baioneta), como coronel comandou regimentos de infantaria nos anos até 1914.

“Victor de Verdun”

Os primeiros meses da guerra justificaram suas teorias controversas sobre o poder de fogo, especialmente quando os canhões Maxim alemães destruíram a infantaria francesa uniformizada de cores vivas e esquadrões de cavalaria igualmente antiquados. Por sua vez, Pétain manteve a cabeça sob ataque e ganhou suas promoções posteriores principalmente porque conseguiu se manter vivo quando tantos colegas policiais estavam sendo mortos em busca desnecessária da glória em ação.

Concedido com a Legião de Honra Napoleônica, Pétain avançou de corpo de exército a comandante do exército, assim como fez seu oponente de 1916 em Verdun, o príncipe herdeiro imperial alemão Guilherme, primeiro filho e herdeiro do kaiser alemão. Pétain acreditava que armas de grande porte poderiam alcançar um avanço, e suas visitas ao front o tornaram popular entre os soldados na mesma época em que poucos outros generais franceses ou aliados podiam ser vistos nas trincheiras lamacentas, ensanguentadas e cheias de ratos.

Pétain segurou Verdun em apuros por uma variedade de técnicas, como determinação obstinada, inspirando as tropas a lutar, ordenando que uma ferrovia fosse construída junto com uma estrada para abastecer os homens na frente, e assim ele emergiu como o alardeado “Vencedor de Verdun. ” Após o fracasso da Ofensiva Nivelle e o subsequente motim do Exército francês na primavera de 1917, Pétain foi nomeado comandante-chefe do exército, esmagou o motim e serviu em conjunto com o general Ferdinand Foch, que era o chefe do general pessoal, depois que 150.000 franceses foram mortos em um único mês.

Para reprimir o motim, a disciplina de Pétain foi dura e rápida, entre outras coisas, ele jogou soldados durante a noite em terra de ninguém entre as linhas francesa e alemã para lhes ensinar uma lição. Pétain também iniciou uma “defesa em profundidade” das posições francesas com o uso de aviões e tanques. O primeiro-ministro francês Georges Clemenceau, por sua vez, ficou mais impressionado com o agressivo Foch do que com o defensivo Pétain, que mesmo assim afirmou: “Estou esperando os americanos e os tanques” vencerem a rodada final da luta de quatro anos com os alemães.

Um estrategista, não um estrategista

Pétain era considerado um bom estrategista, não um estrategista mestre, e por essa razão Clemenceau apoiou Foch para o posto geral de generalíssimo de todos os exércitos aliados, enquanto a contraparte britânica de Pétain, o marechal de campo Sir Douglas Haig, o apoiou em vez de Este cargo. A última grande ofensiva alemã da guerra, a chamada "Batalha do Kaiser", a segunda do Marne, foi concebida para tomar Paris. Tudo começou em março de 1918 e, em 14 de abril, Foch foi nomeado generalíssimo para embotá-lo.

Em 1918, como mais tarde em 1940, Pétain exibiu uma onda de derrotismo diante das vitórias alemãs iniciais ao defender Paris em vez de manter contato com a Força Expedicionária Britânica de Haig (BEF), um fato que Winston Churchill recordaria 22 anos depois em reuniões com o marechal enquanto a França escorregava no caminho escorregadio para sua ruína sob os nazistas.

No entanto, em 11 de novembro de 1918, quando os alemães propuseram um armistício, Pétain não queria nada disso, preferindo, em vez disso, uma invasão francesa da Alsácia e um ataque franco-americano na Renânia alemã para isolar o Exército Imperial Alemão em retirada e, assim, evitar um futura Segunda Guerra Mundial. O marechal Foch o derrotou, entretanto, e a guerra terminou com os alemães no lado oeste do rio Reno.

Pétain na política

Em 1920, o marechal recém-casado pensou de novo brevemente em aposentadoria, comprou uma propriedade e estabeleceu-se para criar galinhas e fazer seu próprio vinho, até que decidiu mais uma vez que o poder vinha com muita força de Paris.

De acordo com o biógrafo Nicholas Atkins, “entre 1920-31, ele fez parte de todos os comitês militares importantes em 1925, voltou ao serviço ativo ... em 1931, foi eleito para a Academia Francesa e, em 1934, serviu por um breve período como ministro da guerra. Posteriormente, vários jornais falavam dele como futuro chefe de governo e, embora se distanciasse dessas campanhas, seu apetite por um cargo não diminuíra. Em março de 1939, ele aceitou o cargo de embaixador na Espanha ”.

Durante este período, o comando de Pétain foi associado às gloriosas vitórias da Primeira Guerra Mundial, e ele próprio especialmente com o de Verdun. De fato, ao longo dos anos, ele se tornou o mais popular de todos os marechais sobreviventes e sobreviveu a todos eles também. Pétain recebeu cargos para os quais não era qualificado, um fato que escapou ao escrutínio público, senão ao de seu hábil e acerbo escritor fantasma e rival, o coronel Charles de Gaulle.

“Com os olhos fixos no passado”, na frase única de Atkins, enquanto estava no poder militar, o idoso marechal preparou a França para lutar a guerra do futuro entrincheirado nas lições aprendidas apenas na última luta, uma falha comum de muitos generais .

Os dois homens, Pétain e de Gaulle, colaboraram em um livro sobre o uso da infantaria francesa, mas de Gaulle diferia de seu venerável superior no emprego de armadura na guerra seguinte, bem como na confiança quase total em defesas estáticas como a estacionária Linha Maginot. Embora Pétain reconhecesse o valor do poder aéreo por tê-lo experimentado durante 1914-1918, o marechal não apoiava o conceito de uma força aérea independente, como defendido por Italo Balbo na Itália fascista, Hermann Göring na Alemanha nazista e Billy Mitchell na Estados Unidos.

Politicamente, Pétain desprezava a maioria dos políticos franceses de sua época, preferindo admirar generais de direita como Primo de Rivera e Francisco Franco na Espanha, Göring no Terceiro Reich e o Coronel Josef Beck na Polônia, e ele iria emular todos eles uma vez que assumiu o cargo de chefe do governo da França de Vichy em 1940.

Pétain não era, no entanto, nem fascista nem nazista, mas um anti-semita enrustido que acreditava na unidade familiar como um bloco de construção social (embora não tivesse filhos próprios), e cujo credo político posterior foi simplesmente declarado como trabalho , família, pátria. Pétain olhou antes de tudo para o Exército francês como o repositório desses valores e percebeu que os inimigos da França eram todos os partidos políticos estabelecidos, em particular os socialistas e comunistas.

Vichy Under Pétain

Quando os alemães conquistaram a França em 1940, Atkins acredita: "O marechal estava física e mentalmente decrépito", mas era visto pela maioria do público francês como o homem que tinha voltado de Madrid para salvar seu país da desgraça e desonra e para tornar suas próprias vidas melhores. A esse respeito, mais uma vez, Pétain desempenhou em 1940 quase o mesmo papel que von Hindenburg assumiu em 1925, quando foi eleito presidente da Alemanha de Weimar.

Pétain saiu para um armistício com os agora vitoriosos alemães, e como o vencedor indiscutível de Verdun na última guerra, o velho marechal estava em uma posição excepcionalmente qualificada para fazê-lo sem qualquer perda de prestígio para ele ou para a França. De fato, Adolf Hitler, Hermann Göring, o ministro das Relações Exteriores Joachim von Ribbentrop e o marechal de campo Wilhelm Keitel mostraram grande respeito ao conhecê-lo, assim como o Generalíssimo Franco antes.

Pétain disse ao povo francês que estava lhes dando “o presente de sua pessoa”, que não fugiria para Londres como de Gaulle fizera, nem para o Império Francês no Norte da África, como fora instado por Churchill. Em vez disso, ele ficaria na França metropolitana e veria a ocupação alemã com o povo francês. Mais tarde, em seu julgamento por traição em 1945, ele se chamaria de "escudo da França" e de Gaulle sua "espada". Pétain manteve a pátria unida até que os Aliados pudessem resgatá-la, ele confessou.

Nos dois anos seguintes, da cidade de Vichy, que era a sede do governo de Pétain, todo o poder foi investido neste homem, com o odiado político Pierre Laval atuando como seu deputado aprovado pela Alemanha. Sob essa dupla, leis antiliberais foram aprovadas, o trabalho escravo francês foi despachado para trabalhar no Terceiro Reich e os judeus foram autorizados a cair nas garras da SS alemã e da Gestapo para serem enviados para Auschwitz e extermínio.

Pela primeira vez desde 1789, a França não possuía nenhum órgão representativo nacional. O correio era aberto rotineiramente, e espionagem em conversas telefônicas tornou-se uma ocorrência comum.

No entanto, foi criado um "culto do marechal" semelhante apenas aos de Napoleão e Joana d'Arc, com o culto ao herói de Pétain decorado com sacos de correspondência contendo 2.000 cartas pessoais para ele chegando diariamente. Pétain sempre foi mostrado em uniforme militar, com “sua figura ereta, ombros largos e olhos azuis penetrantes”, de acordo com Atkins.

Vichy em guerra

Embora o marechal se recusasse sistematicamente a aderir ao Pacto Tripartite em sua luta contínua contra a teimosa Inglaterra de Churchill, quando Hitler invadiu a União Soviética em 22 de junho de 1941, Pétain permitiu que fascistas franceses de direita vestissem uniformes alemães e lutassem no Leste como voluntários ao lado holandeses, belgas e espanhóis que pensam da mesma maneira.

O grande dilema para o marechal Pétain era o que fazer se os Aliados invadissem o Norte da África, o que fizeram durante a Operação Tocha em novembro de 1942. Após ligeira resistência nas praias de Oran, Argel e Casablanca, as forças de Vichy passaram para os Aliados , levando Hitler a retaliar com uma invasão imediata da França desocupada. Com a invasão de 11 de novembro de 1942, havia agora um trio de Frances: o do marechal Pétain em Vichy, do almirante Jean Darlan (a ser assassinado em breve) em Argel, e do general de Gaulle em Londres (França livre).

Em breve haveria um quarto, à medida que a perspectiva de uma invasão aliada da França metropolitana se aproximava cada vez mais - a resistência dentro do próprio país.

À medida que esses eventos se desenrolavam, Pétain queria agir como intermediário entre o Terceiro Reich e os Estados Unidos em uma aliança contra a Rússia de Josef Stalin e, de fato, o presidente Franklin D. Roosevelt manteve seu assistente de confiança, almirante William D. Leahy como embaixador em Vichy por algum tempo, para irritação constante de de Gaulle.

Após o sucesso das invasões aliadas da França (Operações Overlord na Normandia em junho e Dragão em agosto de 1944 no sul da França), o marechal e Laval foram removidos pelos nazistas para o Castelo Hohenzollern na Alemanha enquanto o Reich estava prestes a receber o primeiro ataque em solo alemão pelas tropas francesas desde 1813.

Com o fim da guerra se aproximando rapidamente, o marechal foi escoltado pelos alemães até a fronteira com a Suíça em 22 de abril de 1945, mas foi devolvido à França, onde o general gaullista francês Pierre Koenig se recusou a saudá-lo ou apertar sua mão durante o tempo de guerra conduta como “o chefe” em Vichy.

Um Traidor Condenado

Em Paris, em seu julgamento gaullista do pós-guerra por traição, o idoso marechal começou sua defesa lendo em voz alta uma declaração preparada no registro: “É o povo francês que, por seus representantes reunidos na Assembleia Nacional em 10 de julho de 1940, me confiou com poder. É ao povo francês que vim fazer a minha conta. O Supremo Tribunal, tal como constituído, não representa o povo francês, e é apenas a eles que o Marechal da França, Chefe de Estado, se dirigirá a si mesmo. ”

Ele passou o resto do julgamento em silêncio e sozinho no meio do tribunal, vestindo seu uniforme com uma única condecoração, a Medalha Militar, permitindo que seu advogado apresentasse seu caso.

Após a condenação de Pétain como traidor e sua sentença de morte, De Gaulle interveio para comutá-lo para prisão perpétua para ser cumprido no Fort du Portulet, no remoto sudoeste da França. He later claimed that it was his intention to keep Pétain there for two years before allowing him to end his life in retirement at Villeneuve-Loubet, but in November 1945, the aged prisoner was removed instead to the Ile d’Yeu, an island south of the Brittany Peninsula known today for its water sports facilities.

“Sliding into senility and haunted by hallucinations—including one of a roomful of naked women…” according to Atkins, it was on this remote spot, like Napoleon I, that Marshal Pétain died on July 23, 1951, aged 95. He was buried on the island as well, despite his expressed wish to lie alongside his dead troops at Fort Douaumont at Verdun.

A band of right-wing fanatics in 1973 exhumed his body, and with it headed off for the fortress city of Verdun, but the marshal’s remains were discovered in a garage outside Paris and returned to the lonely Ile d’Yeu, where they remain still.


Why Did A French World War I Hero Work for Hitler?

Marshal Henri Philippe Pétain disdained election as president, but became chief of Vichy France anyway.

Here's What You Need to Know: Pétain told the French people that he was giving them “the gift of his person,” that he would not flee to London as de Gaulle had done, nor to the French Empire in North Africa as he had been urged to do by Churchill.

“I’ve been old in all my ranks,” said Henri Philippe Pétain, created Marshal of France on December 8, 1918, at age 62. Indeed, in 1914, at the outbreak of World War I, he, like German General Paul von Hindenburg that same year, thought that his long military career was finished and was more concerned with buying a pair of gardening shears than donning his uniform once more.

An unmarried philanderer until the age of 64 (when he married at last), Pétain claimed to be still making love at 86 in 1942. In February 1916, when his moment of martial glory arrived at last and he was named commander of the French fortress city of Verdun for the battle with which his name will forever be linked, his boots were found next to those of a lady’s slippers outside a hotel door in Paris.

During one of the most extraordinary military careers on record, he helped defeat Imperial Germany in the Great War, was largely responsible for building up his nation’s defenses between the two global conflicts, disdained election as president of France when he could easily have won, and chose to remain in France to save what he could from Nazi Germany after the dismal French debacle of 1940.

For his troubles, the aged marshal was tried for treason, convicted, sentenced to death, had the sentence commuted, and ended his life in fortress detention on a remote island. After his demise, Pétain remained a controversial figure, and his body was even stolen by grave robbers, but it was eventually returned. Indeed, few soldiers have had such a rollercoaster ride of a life as this famed soldier of both republican and Vichy France. Altogether, it is a strange tale.

Pétain in the 19th Century

Pétain was born April 24, 1856, at the village of Cauchy a la Tour in the later strategic Pas de Calais region of metropolitan France, and all his long life his farmland virtues reflected his boyhood upbringing there. His family background consisted mainly of peasants, not soldiery, although two family members had fought under both Napoleons, I and III.

Pétain himself decided upon a military life and graduated from the French military academy at Saint Cyr ranked 403rd in a class of 412. His career prior to 1914 was also undistinguished: five years with the 24th Battalion of Chasseurs, and then another five with the 3rd Battalion of Chasseurs.

During 1888-1890, Pétain attended lectures at the prestigious Ecole de Guerre (School of War) and as a captain was assigned to the XV Corps before being named to the command of the 29th Battalion of Chasseurs at Vincennes for the years 1892-1893.

He spent the rest of the decade attached to the staff of the military commander of Paris and also became an officer of ordnance. After more field and teaching commands (Pétain advocated firepower over the steel of the popular bayonet charge), as a colonel he commanded infantry regiments in the years up to 1914.

“Victor of Verdun”

The early months of the war vindicated his controversial firepower theories, especially as German Maxim guns mowed down brightly colored uniformed French infantry and equally outmoded cavalry squadrons. For his part, Pétain kept his head under fire and earned his later promotions mainly because he had managed to stay alive when so many fellow officers were being killed needlessly chasing after glory in action.

Awarded the Napoleonic Legion of Honor, Pétain advanced from corps to army commander, just as did his 1916 opponent at Verdun, Imperial German Crown Prince Wilhelm, first son and heir to the German kaiser. Pétain believed that large guns could achieve a breakthrough, and his visits to the front made him popular with the soldiers at the very time when few other top French or Allied generals were to be seen in the muddy, bloody, rat-filled trenches.

Pétain held embattled Verdun by a variety of techniques, such as dogged determination, inspiring the troops to fight on, ordering a railroad to be built along with a road to supply the men at the front, and thus he emerged as the vaunted “Victor of Verdun.” Following the failure of the Nivelle Offensive and the subsequent mutiny of the French Army in the spring of 1917, Pétain was named commander in chief of the army, crushed the mutiny, and served in tandem with General Ferdinand Foch, who was chief of the general staff, after 150,000 Frenchmen had been killed in a single month.

To quell the mutiny, Pétain’s discipline was harsh and swift among other things, he threw soldiers overnight into no-man’s-land between the French and German lines to teach them a lesson. Pétain also initiated a “defense in depth” of the French positions with the use of both planes and tanks. French Premier Georges Clemenceau, meanwhile, was more impressed with the aggressive Foch than with the defensive Pétain, who nonetheless asserted, “I am waiting for the Americans and the tanks” to win the final round of the four-year struggle with the Germans.

A Tactician, Not a Strategist

Pétain was thought to be a good tactician, not a master strategist, and for that reason Clemenceau backed Foch for the overall post of generalissimo of all the Allied armies, while Pétain ’s British counterpart, Field Marshal Sir Douglas Haig, supported him instead for this position. The last major German offensive of the war, the so-called “Kaiser’s Battle,” the second of the Marne, was conceived to take Paris. It began in March 1918, and on April 14, Foch was appointed generalissimo to blunt it.

In 1918, as later in 1940, Pétain displayed a streak of defeatism in the face of the initial German victories as he defended Paris instead of maintaining contact with Haig’s British Expeditionary Force (BEF), a fact that Winston Churchill would recall 22 years later in meetings with the marshal as France slid down the slippery path to its doom under the Nazis.

Nevertheless, on November 11, 1918, as the Germans proposed an armistice, Pétain wanted none of it, preferring instead a French invasion of Alsace and a French-American thrust into the German Rhineland to cut off the retreating German Imperial Army and thus prevent a future World War II. Marshal Foch overruled him, however, and the war ended with the Germans on the western side of the Rhine River.

Pétain in Politics

In 1920, the newly married marshal thought again briefly of retirement, bought an estate, and settled down to raise chickens and make his own wine until he decided once more that power beckoned too strongly from Paris.

According to biographer Nicholas Atkins, “Between 1920-31, he sat on all the key military committees in 1925, he returned to active service… in 1931, he was elected to the French Academy, and in 1934, he briefly served as minister of war. Thereafter, a number of newspapers spoke of him as a future head of government, and although he distanced himself from these campaigns, his appetite for office had not diminished. In March 1939, he accepted the ambassadorship to Spain.”

During this period, Pétain’s marshalship was associated with the glorious victories of World War I, and he himself especially with that of Verdun indeed, over the years, he became the most popular of all the surviving marshals and outlived them all as well. Pétain was given posts that he was not skilled for, however, a fact that escaped public scrutiny, if not that of his able, acerbic ghostwriter and rival, Colonel Charles de Gaulle.

“With his eyes fixed firmly on the past,” in Atkins’s unique phrase, while in military power, the aging marshal prepared France to fight the war of the future entrenched in the lessons learned only from the last struggle, a common failing of many generals.

The two men, Pétain and de Gaulle, collaborated on a book on French infantry usage, but de Gaulle differed with his venerable superior on the employment of armor in the next war as well as on the near total reliance on such static defenses as the stationary Maginot Line. Although Pétain recognized the value of airpower because he had experienced it during 1914-1918, the marshal did not support the concept of an independent air force such as advocated by Italo Balbo in Fascist Italy, Hermann Göring in Nazi Germany, and Billy Mitchell in the United States.

Politically, Pétain despised most French politicians of his day, preferring instead to admire such right-wing generals as Primo de Rivera and Francisco Franco in Spain, Göring in the Third Reich, and Colonel Josef Beck in Poland, and he would emulate all of them once he came to office as head of the government of Vichy France in 1940.

Pétain was, however, neither a fascist nor a Nazi, but a closet anti-Semite who believed in the family unit as a social building block (although he had no children of his own), and whose later political creed was simply stated as work, family, fatherland. Pétain looked first and foremost to the French Army as the repository of these values, and he perceived the enemies of France to be all of the established political parties, particularly the socialists and communists.


Postwar trial and legacy [ edit | editar fonte]

De Gaulle later wrote that Pétain's decision to return to France to face his accusers in person was "certainly courageous". ⎯] The provisional government headed by de Gaulle placed Pétain on trial, which took place from 23 July to 15 August 1945, for treason. Dressed in the uniform of a Marshal of France, Pétain remained silent through most of the proceedings after an initial statement that denied the right of the High Court, as constituted, to try him. De Gaulle himself was later to criticize the trial, stating, "Too often, the discussions took on the appearance of a partisan trial, sometimes even a settling of accounts, when the whole affair should have been treated only from the standpoint of national defense and independence." ⎰]

At the end of Pétain's trial, although the three judges recommended acquittal on all charges, the jury convicted him and sentenced him to death by a one-vote majority. Due to his advanced age, the Court asked that the sentence not be carried out. De Gaulle, who was President of the Provisional Government of the French Republic at the end of the war, commuted the sentence to life imprisonment due to Pétain's age and his military contributions in World War I. After his conviction, the Court stripped Pétain of all military ranks and honours save for the one distinction of Marshal of France. Maréchal is a title conferred by a special personal law passed by the French Parliament which, under the separation of powers principle, the French Court did not have the power to overturn. & # 91 citação necessária ]

Fearing riots at the announcement of the sentence, de Gaulle ordered that Pétain be immediately transported on the former's private aircraft to Fort du Portalet in the Pyrenees, ⎱] where he remained from 15 August to 16 November 1945. The government later transferred him to the Fort de Pierre-Levée citadel on the Île d'Yeu, a small island off the French Atlantic coast. ⎲]

Pétain, by then in his nineties, suffered from physical and mental deterioration during his imprisonment to the point of requiring round-the-clock nursing care. He died on the Île d'Yeu on 23 July 1951, at the age of 95, ⎲] and is buried in a Marine cemetery (Cimetière communal de Port-Joinville) near the prison. ⎠] Calls are sometimes made to re-inter his remains in the grave prepared for him in Verdun. & # 9139 & # 93

In 1973, Pétain's coffin was stolen from the Île d'Yeu cemetery by extremists who demanded that French President Georges Pompidou consent to his reburial in the Douaumont cemetery among the war dead. A week later, the coffin was found in a garage in Paris and those responsible for robbing the grave were arrested. Pétain was ceremoniously reburied with a Presidential wreath on his coffin, but on the Île d'Yeu as before. & # 91 citação necessária ]

Mount Pétain, nearby Pétain Creek, and Pétain Falls, forming the Pétain Basin on the Continental Divide in the Canadian Rockies, were named after him in 1919 ⎴] summits with the names of other French generals are nearby: Foch, Cordonnier, Mangin, Castelnau and Joffre.


Henri Philippe Petain – a brief biography

Few men over the last century can have experienced such a change of fortune as Philippe Pétain. During the First World War, Pétain was hailed as the ‘Saviour of Verdun’, helping the French keep the Germans at bay during the 1916 Battle of Verdun. In May 1917 he was made commander-in-chief of French forces. His first task was to quell the French mutiny, which he did through a mixture of discipline and reform.

Pétain’s popularity improved even further when he limited French offensives to the minimum, claiming he was waiting for ‘the tanks and the Americans’.

Pétain and World War Two

World War Two and on 10 May 1940 Hitler’s troops invaded France. A month later, having swept aside French resistance and dispatched the British forces at Dunkirk, the swastika was flying over the Arc du Triomphe.

France surrenders

On 17 June, the French prime minister, Paul Reynaud, resigned, to be replaced by the 84-year-old Philippe Pétain. Pétain’s first acts were to seek an armistice with the Germans and order Reynaud’s arrest. On 22 June, 50 miles north-east of Paris, the French officially surrendered, the ceremony taking place in the same spot and in the same railway carriage that the Germans had surrendered to the French on 11 November 1918.

Northern France, as dictated by the terms of the surrender, would be occupied by the Germans, whilst southern France, 40 per cent of the country, would remain nominally independent with its own government based in the spa town of Vichy in central France, 200 miles south of Paris. Pétain would be its Head of State. A small corner of south- eastern France, around Nice, was entrusted to Italian control Italy having entered the war on the 10 June.

Pétain and Vichy France had the support of much of the nation. The French considered the British evacuation at Dunkirk as nothing less than a betrayal, and many labelled General Charles de Gaulle, who had escaped France to begin his life of exile in London, a traitor. Indeed, he was later sentenced to death – na ausência by the Vichy government.

The end of democracy

On 10 July 1940, the French Chamber of Deputies transferred all its powers to Pétain, dissolving the Third Republic and thus doing away with democracy, the French Parliament and itself. Philippe Pétain, never a fan of democracy, which he regarded as a weak institution, was delighted. Strong, central government was Pétain’s way, and relishing his new role in Vichy’s Hotel du Pac, Pétain immediately set about decreeing swathes of new legislation, much of it anti-Semitic, and becoming the most authoritative French head of state since Napoleon.

Pétain’s Vichy Government was not a fascist regime and Pétain was not a puppet of the Nazis, at least he liked to think so – but the anti-Semitic laws were his own. Right from the start the Vichy Government set out its stall, actively doing the Nazi’s dirty work with little interference: conducting a vicious civil war against the French resistance, implementing numerous anti-Jewish laws, and sending tens of thousands of Jews to the death camps. Within six months, 60,000 non-French citizens had been interned in thirty concentration camps that had sprung up in France with alarming speed and efficiency.

Whilst in Northern France the Germans rounded up the Jews for deportation and death, in the south the French did it for themselves. The Jews however were safe in Italian-controlled south -east France with Mussolini himself ordering the protection of the Jewish population – much to the annoyance of both the Germans and the French. But, following the Italian withdrawal in September 1943, the French authorities moved in and the Jewish population suffered.

Pétain and Hitler

In October 1940, Philippe Pétain met Hitler, and although Pétain resisted Hitler’s demands that France should participate in the attack on Britain, photographs of the two men shaking hands were soon seen across the world – evidence of Vichy’s complicity with the Nazis.

In November 1942, French troops fighting under the Vichy flag fought British and American forces in Morocco but surrendered after only three days. Hitler, viewing their performance as treacherous, responded by occupying the Vichy-controlled part of France. Pétain, who’s power, although far-reaching, was always dependent on Hitler’s favour , was now reduced to little more than a figurehead as the Germans took over the practical running of Vichy.

Paris liberated

On 6 June 1944, D-Day, Operation Overlord went into action, the Allied invasion of France. Major-General von Choltitz, Hitler’s commanding officer in Paris, surrendered on 25 August as the French general, Philippe Leclerc, led the Allies into the city. They were ecstatically welcomed and the witch-hunt for known collaborators began immediately. The following day, De Gaulle made his triumphant return to Paris, marching down the Champs-Elysees, declaring Paris ‘liberated by her own people with the help of the armies of France’, a rather fanciful exaggeration of the facts.

For a country that had enthusiastically supported Pétain and the Vichy Government and, in 1940, had labelled De Gaulle a traitor, now, five years on, it seemed every Frenchman had been an active member of the Resistance.

Within a fortnight of Paris’s liberation Pétain and his Vichy colleagues had relocated to the German town of Sigmaringen and from there formed a government-in- exile but any pretence of power or influence which had in practice long since deceased, disappeared entirely.

Death of the fallen hero

On 15 August 1945, Pétain was tried for his collaboration with the Nazis and convicted. The 89-year-old Marshal was sentenced to death by firing squad. De Gaulle however stepped in and taking into account Pétain’s age and his First World War record, commuted Pétain’s death sentence to life imprisonment. Pétain was imprisoned, in relative luxury, on the island of Île d’Yeu , on the Atlantic coast of France. Increasingly frail, he needed constant care. He died on 23 July 1951, aged 95.


Henri-Philippe Petain - History

Henri Pétain was a military and political leader and France s greatest hero in World War I (1914-1918). He was later condemned as a traitor for having headed the pro-German Vichy regime after France's defeat in World War II (1939-1945).
Born in Cauchy-ó-la-Tour in 1856, Pétain was educated at the Saint-Cyr military academy and the École Supérieure de Guerre (army war college) in Paris. As a general during World War I, he won fame for his successful defense of Verdun against the Germans in 1916. Later, as commander in chief, he did much to restore morale in the French army after a series of mutinies in 1917. He was made a marshal of France the following year. During the 1920s Pétain served in French Morocco. In 1934 he was minister of war, and from 1939 to 1940 he was ambassador to Spain.
Following the German invasion of France in 1940, Pétain - then 84 years old - was recalled to active military service as adviser to the minister of war. On June 16, 1940, he succeeded Paul Reynaud as premier of France and soon afterward he asked the Germans for an armistice, which was concluded on June 22. On July 2, with the consent of the Germans, he established his government in Vichy in central France, and on July 10 he assumed the title of chief of state, ruling thereafter with dictatorial powers over that portion of France not directly under German control. Pétain and his prime minister, Pierre Laval, established a Fascist-oriented government that became notorious for its collaboration with German dictator Adolf Hitler. The Vichy government ruled with Germany's approval, appointing all government officials, controlling the press, and practicing arbitrary arrests. The government also passed anti-Semitic laws and rounded up French, Spanish, and Eastern European Jews who were deported to German concentration camps.
After the Allies landed in France in 1944, Pétain went to Germany and then to Switzerland. He returned to France after the war to stand trial for treason. In August 1945 he was found guilty of intelligence with the enemy and sentenced to death. The sentence was commuted to life imprisonment, and he was moved to Ile d'Yeu, an island off the coast of Brittany, where he died.


This week in history: Petain begins French collaboration with Germany

On June 16, 1940, the French government, facing defeat at the hands of Nazi Germany, turned to World War I hero Philippe Pétain. Forming a government, Pétain soon led France down the dark road of surrender and collaboration.

Born in 1856, Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain rose steadily in the French army, finally achieving the rank of general in his late 50s during the opening days of World War I. In early 1917, after the French army had suffered appalling losses in the 1916 battle for Verdun, many French soldiers engaged in what were termed “mutinies.”

Rather than full scale revolt against the military authority, however, the French soldiers, recognizing the futility of frontal attacks against prepared positions, essentially declared their intention to no longer attack. They would defend France where the Germans advanced, but they would no longer push against the German lines. For a time, the French high command contemplated drastic measures to restore order, including summary executions. Ultimately, however, Pétain negotiated a compromise.

In his book, “The First World War,” historian John Keegan wrote, “The French crisis of 1917 was national. It was for that reason that the government took it so seriously, as did … Philippe Pétain. For all his outward abruptness, Pétain understood his countrymen. As the crisis deepened … he set in train a series of measures designed to contain it and return the army to moral well-being. He promised ampler and regular leave. He also implicitly promised an end, for a time at least, to attacks ….”

For his role in the emergency, as well as his strategic ability, Pétain became one of France's greatest heroes from the 1914-1918 war. Shortly after the armistice was signed in 1918, Pétain attained the rank of marshal of France, France's highest military honor. In the years after the war, Pétain contemplated a run for the presidency, but ultimately straddled the line between the military and politics. Despite his advancing age, Pétain continued to serve the French republic with energy and elan.

When World War II broke out in 1939, Pétain was serving as the French ambassador to Spain, though many thought he should have a greater role in the government. On May 10, 1940, the same day that Winston Churchill became prime minister in Great Britain, Adolf Hitler unleashed his blitzkrieg in the west, invading Holland, Belgium, Luxembourg and France.

The military situation for France went from bad to worse. There are many causes that explain France's fall to Germany in the summer of 1940, not the least of which was its uncertain command structure, in which generals often didn't understand how far up and down the chain of command their authority went. Together, Britain and France possessed a larger and better equipped army than their German rival, though the Germans possessed a quality in abundance that the Allies sadly lacked — daring.

Many have ascribed the French defeat to that nation's reliance on the massive fortification structure along the Franco-German border, known as the Maginot Line. In fact, the Maginot Line did exactly what it was intended to do — prevent a major German attack across the common border and force the Germans to advance through Belgium to the north, where the French army could be concentrated.

The French, however, discounted the dense Ardennes forest as an avenue of attack. Consequently, they concentrated their army further north and were surprised to find German tanks in their rear, which disrupted French military organization even further and soon cornered the bulk of the Anglo-French forces at Dunkirk on the English Channel. Only by the barest of margins did the British fleet manage to save the bulk of the Allied armies and transport them back to England. The Germans, however, had conquered northern France and were preparing to drive on Paris.

Not long after the German invasion, the French prime minister, Paul Reynaud, asked Pétain to return to France, with an eye toward including him in his government. After Pétain's return, Reynaud asked the 84-year-old marshal to become his deputy prime minister. Shouts of “At last!” rang out in the Senate chamber when Pétain's appointment was announced.

Despite the high hopes that Pétain would be able to turn the situation around, the Germans continued to advance. Fearing the destruction of their beloved capital, by mid-June the French declared Paris an open city and the government had fled to the south. On June 14, the City of Lights surrendered to the Germans more or less peacefully. Told that the British could offer no more help, and realizing that his earlier belligerence meant that the Germans most likely would not negotiate with him, Reynaud resigned on June 16 and recommended to President Albert Lebrun that Pétain succeed him.

In his book, “Vichy France: Old Guard and New Order, 1940-1944,” historian Robert O. Paxton wrote: “The last government of the Third Republic was formed constitutionally, but not calmly, at Bordeaux around midnight of the night of June 16-17 for the purpose of asking what German peace terms would be. … The Pétain government's formation on June 17 was a big step out of the war but a hardly perceptible step out of republican legality. By such modest steps, and not by conspiracy, a major part of the French masses and elite came to participate in an unforeseen new political world.”

The president expressed relief that Pétain had already selected his government, never an easy thing to do normally in France with its many disparate political factions and ambitious politicians. A few hours later Prime Minister Pétain contacted the Spanish ambassador to France and asked him to approach Germany about a cease-fire.

In his book, “To Lose a Battle: France, 1940,” historian Alistair Horne noted the French reaction to their new leader. “In France, the news that Pétain had requested an armistice was greeted by emotions of widespread relief. 'At last, the nightmare is about to end' was a common reaction. Crowds of refugees gathered around the Government buildings in Bordeaux to cheer the old Marshal. People wept publicly in grief, and in gratitude.”

On June 22, the armistice was signed not far from Compiègne, France, the site of the 1918 armistice signing. Indeed, to drive the French humiliation home, Hitler insisted that the same railroad car in which the belligerents had signed the earlier agreement be brought from its museum to be used for the signing of the new armistice.

Among other punitive actions, the agreement called for the German occupation of northern France, including Paris and the Atlantic coast, as a war measure against England. The rump of France would be given a measure of autonomy and the capital for this truncated state would be the resort town of Vichy.

By mid-July, Pétain began a drastic restructuring of the French government. The Third Republic, which had been born out of the fires of the Franco-Prussian War in 1871, had ceased to be, and now the Vichy regime ruled what was left of France. Hitler had expressed his will that no final peace treaty would be signed with France until the war with Britain was concluded, and consequently Pétain and his prime minister, Pierre Laval, introduced a system known as collaboration into French politics.

Essentially, Pétain and Laval hoped to achieve the restoration of French territory, the return of French POWs and a most-favored-nation trading status with Germany after the war. To this end, they worked closely with German administrators, military and security forces. The regime itself echoed Nazi Fascism, and the historic French motto of “Liberté, égalité, fraternité” (“Liberty, equality, fraternity,”), words which dated back to the French Revolution, was replaced with “Travail, Familie, Patrie” (“Work, Family, Fatherland”).

Perhaps most sinister of all, on its own initiative the Vichy French regime would deport Jews to eastern Europe, where they were murdered in the Holocaust.

With the liberation of France in 1944, the new provisional government arrested Pétain and the aged marshal was tried for treason the following year. Found guilty and sentenced to death, the provisional president, Charles de Gaulle, commuted his sentence to life imprisonment.


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