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Como a França e a Alemanha enfrentaram a Primeira Guerra Mundial no final de 1914?

Como a França e a Alemanha enfrentaram a Primeira Guerra Mundial no final de 1914?

Embora inicialmente esperassem por uma guerra rápida, os franceses haviam abandonado essas esperanças em 1915. Em dezembro de 1914, franceses e britânicos se comprometeram com a vitória total.

Essa convicção surgiu por alguns motivos. Em primeiro lugar, o exército alemão havia chegado tão perto de Paris na Primeira Batalha do Marne que não havia opção para o comandante-chefe Joffre a não ser continuar atacando na esperança de remover os alemães do solo francês.

Essa não era apenas uma preocupação prática, mas também de orgulho. Em segundo lugar, havia preocupações de que, se não fosse totalmente derrotada, a Alemanha poderia lançar outra guerra.

Neste episódio, Dan visita a mais nova atração de Bristol: um museu inovador que celebra a história do voo.

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Novas ofensivas francesas

Em consonância com essa nova visão da guerra, os franceses iniciaram duas novas ofensivas. A Primeira Batalha de Artois começou em 17 de dezembro e tentou sem sucesso quebrar o impasse na Frente Ocidental.

Esta foi uma de uma série de batalhas que seriam travadas pelo controle das alturas estratégicas de Vimy Ridge. Outros 250.000 soldados foram destacados na ofensiva de Champagne, também com o objetivo de quebrar o impasse e tomar o entroncamento ferroviário de Mézières.

A batalha de Vimy Ridge (1917), uma pintura de Richard Jack.

Os líderes alemães não podem cooperar

Ao contrário do alto comando francês, os alemães não estavam unidos em seus objetivos. O alto comando alemão estava dividido por lutas internas há algum tempo, mas com o avanço da guerra isso piorou.

Alguns, como Ludendorff, defenderam o enfoque na Frente Oriental. Esta festa atraiu muito apoio público. O comandante-chefe Falkenhayn, em contraste, desejava mais ênfase na Frente Ocidental e até especulou sobre uma possível conquista da França.

Essa divisão entre os gigantes do comando alemão continuou em 1915.

Erich von Falkenhayn, que desejava mais ênfase na Frente Ocidental e até especulou sobre uma possível conquista da França.

Ação terrorista na costa britânica

Os britânicos sofreram suas primeiras baixas civis em solo nacional desde 1669, quando, em 16 de dezembro, uma frota alemã comandada pelo almirante von Hipper atacou Scarborough, Hartlepool e Whitley.

O ataque não tinha objetivos militares e destinava-se apenas a aterrorizar os britânicos. Até mesmo von Hipper duvidava de seu valor, pois achava que havia usos estrategicamente mais importantes para sua frota.

Dan explora o HMS Caroline, o último sobrevivente veterano da Marinha Real da Jutlândia.

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Este ataque quase levou a um combate naval muito maior quando uma pequena força britânica se aproximou da frota muito maior do almirante von Ingenohl que estava escoltando von Hipper.

Alguns destróieres atiraram uns contra os outros, mas von Ingenohl, inseguro quanto à força britânica e não querendo arriscar um grande confronto, puxou seus navios de volta para as águas alemãs. Nenhuma das frotas perdeu navios na escaramuça.

O ataque a Scarborough tornou-se parte de uma campanha de propaganda britânica. ‘Lembre-se de Scarborough’, para impulsionar o recrutamento.

Alemanha e Portugal se enfrentam na África

Depois de alguns combates em pequena escala, as forças alemãs invadiram a Angola controlada pelos portugueses em 18 de dezembro. Eles tomaram a cidade de Naulila, onde um colapso anterior das negociações levou à morte de 3 oficiais alemães.

Os dois países oficialmente ainda não estavam em guerra e, apesar dessa invasão, seria 1916 antes que a guerra estourasse entre eles.


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