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Novo estudo refuta a teoria de que um vulcão eliminou os neandertais

Novo estudo refuta a teoria de que um vulcão eliminou os neandertais

Um novo estudo apresentado na reunião anual da American Geophysical Union em San Francisco refuta uma teoria anterior de que os neandertais foram extintos devido a uma erupção vulcânica massiva há cerca de 40.000 anos.

O debate científico sobre a morte dos Neandertais está em curso há décadas, com muitos especialistas propondo fatores como mudança climática, competição por recursos, falta de inteligência (refutada) ou ser morto por humanos rivais, como possíveis causas por trás da extinção dos Neandertais há cerca de 35.000 a 40.000 anos.

De acordo com a Live Science, alguns cientistas também teorizaram que a erupção vulcânica, conhecida como supererupção Ignimbrite da Campânia, que ocorreu perto da Nápoles moderna na Itália cerca de 40.000 anos atrás, cobriu a área de lava e cinzas e reduziu as temperaturas em toda a Europa , causando a morte final dos Neandertais.

Reconstrução de uma família de Neandertal se abrigando em uma caverna

Um novo estudo desafia essa perspectiva, mostrando que não apenas as populações de Neandertais estavam em declínio ou extintas em áreas da Europa antes da erupção, mas a erupção resultou em uma mudança modesta de temperatura que ainda era passível de sobrevivência.

Benjamin Black, geólogo da Universidade da Califórnia em Berkeley, e colegas, usaram dados existentes nas rochas da erupção e os combinaram com modelos climáticos. “O novo modelo deles previu como o enxofre - que absorve e espalha a luz do sol e pode, portanto, resfriar o clima - foi transportado pela atmosfera pela Europa após a erupção”, escreve o Live Science.

Os resultados mostraram que a temperatura teria diminuído em no máximo 9 a 18 graus Fahrenheit (5 a 10 graus Celsius), o que estava dentro da faixa do que os neandertais experimentariam rotineiramente e, portanto, não poderia ser responsável por sua morte.

"O declínio dos neandertais começou bem antes da erupção, então se houvesse apenas algumas populações dispersas que estavam no limite, é difícil dizer o que pode tê-los empurrado para o limite", disse Black ao Live Science.

Embora o último estudo sugira que uma erupção vulcânica não explica o desaparecimento dos neandertais, ele deixa em aberto a questão de saber o que causou sua morte final.

Os cientistas já sustentaram a opinião de que os neandertais morreram porque eram mentalmente, tecnologicamente e culturalmente inferiores ao Homo sapiens e incapazes de competir por recursos limitados. No entanto, inúmeros estudos nos últimos anos refutaram consistentemente essa perspectiva. [Veja ‘Dez principais mitos sobre os neandertais’]

Um estudo realizado no início deste ano, por exemplo, examinou evidências arqueológicas que datam de 200.000 anos e descobriu que os neandertais faziam ferramentas e armas eficazes, usavam ornamentos como garras de águia, usavam ocre, comiam plantas e peixes, bem como caça grossa, usavam fogo para produzir piche a partir da casca de árvore e criar espaços de convivência organizados em suas cavernas. Em muitos casos, isso estava acontecendo antes da chegada dos humanos modernos, então os comportamentos não poderiam ter sido copiados deles. Isso demonstra que os Neandertais não eram inferiores aos primeiros humanos no que podiam alcançar.

Os autores do estudo concluíram que “os neandertais não se extinguiram, embora sua morfologia distinta tenha desaparecido”. Em vez disso, os Neandertais foram assimilados pela crescente população humana. Isso é evidenciado pelo fato de que algumas características semelhantes às humanas foram encontradas em fósseis do Neandertal tardio e, inversamente, características de Neandertal foram vistas em espécimes primitivos de humanos modernos na Europa. Além disso, os genes de Neandertal foram encontrados no DNA humano moderno e foram encontrados para compor entre 1% e 4% do DNA de pessoas fora da África. Outra pesquisa descobriu que os genomas do Homo sapiens e dos Neandertais são 99,84% geneticamente idênticos e têm menos de 100 proteínas que diferem em sua sequência de aminoácidos.

Imagem apresentada: uma erupção vulcânica. Fonte: BigStockPhoto


Assista o vídeo: Experimento Erupção vulcânica (Dezembro 2021).