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Domesticação de gatos: de fazendas a sofás

Domesticação de gatos: de fazendas a sofás

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Anos antes de conquistarem a Internet, os gatos colonizaram nossos sofás. Um novo estudo revela que gatos domesticados varreram a Eurásia e a África carregados pelos primeiros fazendeiros, marinheiros antigos e até mesmo vikings. Os pesquisadores analisaram o DNA de mais de 200 restos de gatos e descobriram que os fazendeiros do Oriente Próximo foram provavelmente as primeiras pessoas a domar gatos selvagens com sucesso 9.000 anos atrás, antes de uma segunda onda de domesticação de gatos alguns milhares de anos depois no antigo Egito.


A Domesticação de Cabras

Cabras (Capra Hircus) estavam entre os primeiros animais domesticados, adaptados do íbex bezoar selvagem (Capra aegagrus) na Ásia Ocidental. Bezoar ibexes são nativos das encostas ao sul das montanhas Zagros e Taurus no Irã, Iraque e Turquia. As evidências mostram que as cabras se espalharam globalmente e desempenharam um papel importante no avanço da tecnologia agrícola neolítica onde quer que fossem. Hoje, existem mais de 300 raças de cabras em nosso planeta, vivendo em todos os continentes, exceto na Antártica. Eles prosperam em uma variedade surpreendente de ambientes, desde assentamentos humanos e florestas tropicais, até desertos secos e quentes e frios, hipóxicos e grandes altitudes. Por causa dessa variedade, a história da domesticação era um pouco obscura até o desenvolvimento da pesquisa do DNA.


Animais de estimação e animais domésticos Viking

Em geral, todos os animais mantidos por pessoas na Escandinávia da Era Viking, incluindo cães e gatos, eram animais de trabalho (como é o caso hoje em áreas rurais e em fazendas). Não obstante, as pessoas mantinham os animais como companheiros e também para sua utilidade na fazenda.

Animais domesticados

Desenho de gato em broche de bronze em forma de concha, Jutlândia

Os vikings mantinham os gatos por suas valiosas habilidades como caminhoneiros, bem como os gatos como animais de estimação. Às vezes, os gatinhos eram dados a novas noivas como parte essencial da criação de uma nova família. É especialmente apropriado que as noivas recebam gatos, uma vez que os gatos eram associados a Freyja, a deusa do amor. Os vikings acreditavam que Freyja andava em uma carroça puxada por uma equipe de gatos. Pode parecer absurdo imaginar uma carroça puxada por gatos, até que se perceba que os gatos Viking não eram o seu padrão Felis domesticus - eles eram os Skogkatt (norueguês, que significa literalmente "Gato da Floresta"), uma raça selvagem nativa do Norte. Na Dinamarca, esses gatos são chamados de Huldrekat (huldre são espíritos femininos da floresta, literalmente, "o povo oculto"). O Skogkatt é uma raça grande, conhecida por seus ossos fortes e formas musculares.

A imagem da deusa Freyja em sua carroça puxada por um gato tem sido poderosa desde os dias dos vikings. O islandês Snorri Sturluson, na seção Gylfaginning de sua Prosa Edda nos diz:

F & # 0243lkvangr herdeiro,
en & # 0254ar Freyja r & # 0230 & # 0240r
sessa kostum & # 0237 sal
Halfan Val
hon k & # 0253ss & # 0225 hverjan dag,
en halfan & # 0211 & # 0240inn & # 0225.

Salr hennar Sessr & # 0250mnir, hann er mikill ok fagr. En er hon ferr, & # 0254 & # 0225 ekr hon k & # 0246ttum tveim ok sitr & # 0237 rei & # 0240. Hon er n & # 0225kv & # 0230 deve m & # 0246nnum até & # 0225 em heita, ok af hennar nafni er & # 0254at tignarnafn, er r & # 0237kiskonur eru kalla & # 0240ar fr & # 0243vur. Henni l & # 0237ka & # 0240i vel mans & # 0246ngr. & # 0193 hana er gott at heita to & # 0225sta.

[Freyja é a mais famosa das deusas. Ela tem no céu uma morada chamada F & # 0243lkvangr, e quando ela cavalga para a batalha, metade dos mortos pertence a ela, e a outra metade a & # 0211 & # 0240inn. Como aqui se disse:

F & # 0243lkvangr é chamado,
E lá manda Freyja.
Para os assentos no corredor
Metade dos mortos
Ela escolhe cada dia
A outra metade é & # 0211 & # 0240inn's.

O salão dela é Sesr & # 0250mnir, e é grande e bonito. Quando ela vai para o exterior, ela dirige uma carroça puxada por dois gatos. Ela dá ouvidos favoráveis ​​aos homens que a invocam, e é de seu nome que veio o título que as mulheres nobres são chamadas de freyjur ("senhora"). Poesia de amor de que ela gosta, e é bom chamá-la em casos de amor.]

Curiosamente, embora os gatos de Freyja certamente capturem a imaginação popular, a literatura nórdica antiga nunca registrou os nomes dos gatos da deusa. Uma autora, Diana Paxson, em seu romance Brisingamen, atribuiu os nomes poéticos Tregul ("árvore-ouro" ou âmbar) e Bygul ("ouro-abelha" ou mel) aos gatos de Freyja onde eles apareceram em sua história. Não há nenhuma evidência na literatura nórdica para esses nomes, é claro, mas eles certamente têm o sabor da literatura nórdica antiga!

Artistas do passado e do presente imaginam Freyja e seus gatos.

Os ancestrais do Skogkatt provavelmente foram gatos de pêlo curto do sul da Europa que vieram para a Noruega de outras partes da Europa em tempos pré-históricos. Devido à seleção natural imposta pelas condições climáticas estranhas e hostis, apenas os indivíduos com uma pelagem particularmente espessa e outras adaptações ao clima frio sobreviveram.


O gato da floresta norueguês

As primeiras descrições literárias suspeitas de ser o Gato da Floresta Norueguês vêm dos mitos nórdicos, descrevendo os grandes e fortes gatos que puxavam a carruagem de Freyja ou o gato tão pesado que nem mesmo Thorr, Deus do Trovão, poderia levantá-lo do chão: Proprietários de Os Gatos da Floresta reconhecerão prontamente seus gatos poderosos e de ossos grandes nesses contos. A primeira descrição literária que descreve inequivocamente o Gato da Floresta é do clérigo dinamarquês Peter Clausson Friis, que viveu a maior parte de sua vida na Noruega. Em 1559, Friis descreveu três tipos de "lince": o lince-lobo, o lince-raposa e o lince-gato.

Pans Truls, o padrão original da raça Forest Cat, mostra muitas características semelhantes às do lince. É fácil ver como o lince norueguês (Lynx lynx) pode ser confundido com o gato da floresta.

Acredita-se que o animal que Peter Clausson Friis chamou de "gato lince" era na verdade o gato da floresta norueguês, uma teoria tornada mais provável pelas muitas semelhanças na aparência geral entre o gato da floresta e o lince norueguês. O mais evidente deles é que ambos são gatos grandes, de pernas compridas, com grandes rufos e tufos nas pontas das orelhas. Além disso, ambos gostam de água, e as histórias de Gatos da Floresta que nadam e pegam seus próprios peixes em lagos e rios são inúmeras. O Gato da Floresta evidentemente utiliza os mesmos métodos que o lince norueguês quando vai pescar.

Termos e nomes em norueguês antigos para gatos

A língua nórdica antiga tinha várias palavras para gatos e alguns nomes registrados. Estes são retirados de:

  • k & # 0246ttr - (substantivo masculino) "gato". Originalmente o gato martin ou doninha. "Parece que no tempo da Saga (século 10) que o gato ainda não foi domesticado, para passagens como Vd. Cap. 28, Ex. S. Einh. Cap. 10, e a história no Edda (Thor levantando o gato gigante) aplica-se melhor ao gato selvagem ou ao gato martin e o ditado no Isl. ii.lc (vê o gato como o rato?) provavelmente se refere à doninha e ao rato do campo, mas que no início do século 12 o gato foi domesticado mesmo na Islândia é mostrada pela história dos jogadores de xadrez e dos gatinhos pulando atrás de um canudo no chão, contada em Mork. 204, 205. "[p. 368 s.v. k & # 0246ttr]. Este nome aparece em Landn & # 0225mab & # 0243k ch. 38 como o apelido de & # 0222 & # 0243rdr k & # 0246ttr.

Nomes para gatos da floresta noruegueses

Embora os criadores de gatos da floresta noruegueses certamente pareçam não ter problemas para selecionar nomes para seus gatos (veja, por exemplo, esta lista), muitas pessoas me escrevem procurando o nome perfeito da Era Viking para seu animal de estimação. Alguns dos termos em nórdico antigo acima funcionam bem como nomes de gatos modernos, é claro. Outras pessoas têm bons resultados olhando para nomes nórdicos antigos para as pessoas e selecionando um bom nome viking para seus guerreiros que usam peles!

Havia vários tipos de cães usados ​​na Era Viking. A grande popularidade dos cães como animais de estimação, animais de trabalho e como companheiros é demonstrada pela frequência com que são encontrados em túmulos, enterrados ao lado de seus donos. Frigga, esposa de & # 0211 & # 0240inn e deusa do casamento e da fidelidade, acreditava-se que viajava em uma carruagem puxada por uma matilha de cães, símbolos perfeitos de fidelidade e fidelidade.

O cão nórdico básico é um animal do tipo spitz, produzido por cruzamento do lobo ártico nativo com cães domésticos do sul já no Neolítico, baseado em restos de esqueletos de até 5.000 anos de idade. Existem muitas raças modernas de cães que, sem dúvida, derivaram de cães do tipo spitz da Era Viking. Embora essas raças possam datar da Era Viking ou antes, muitas não foram reconhecidas como "raças" formais até 1800 ou depois.

A arte da Era Viking retrata muitos cães, especialmente em cenas de runas que descrevem a chegada do guerreiro morto em Valh & # 0246ll: O guerreiro é saudado por uma Valquíria, carregando um chifre de hidromel, e atrás dela aguarda o fiel cão de caça do guerreiro. Como muitos donos de cães, os vikings aparentemente não podiam conceber uma vida após a morte em que seus melhores amigos caninos não estivessem presentes. Isso provavelmente explica, em parte, por que os túmulos de muitos guerreiros contêm os ossos de um ou mais cães, enviados para a vida após a morte para acompanhar seu mestre.


Cães retratados em pedras rúnicas

Na crença escandinava, o cão é o guardião do submundo, e especula-se que uma das razões para incluir cães nos cemitérios da Era Viking foi fornecer um guia para o falecido conduzi-lo ao submundo. Antes da Era Viking, cães grandes e pequenos eram encontrados em grande número nas sepulturas de Vendel, na Suécia. Na Era Viking, menos cães são encontrados em cada túmulo. O enterro do navio Oseberg continha os restos mortais de quatro cães para acompanhar as mulheres ali enterradas. O enterro do navio de Gokstad continha seis cães enterrados com seu mestre idoso. Outros túmulos da Era Viking na Dinamarca, Bretanha, Ilha de Man e em outros lugares contendo os restos mortais de cães mostram que o costume de enviar cães de uma pessoa com eles para a vida após a morte era comum em todo o Mundo Viking.

Cães de caça

Muitos dos cães mantidos pelos vikings eram cães de caça, criados para ajudar na perseguição. Diversas variedades de cães de caça da Era Viking sobreviveram até os dias de hoje.


Elkhound norueguês

Um dos cães de caça nórdicos sobreviventes mais conhecidos é o Elkhound norueguês (Norsk Elghund), usado para caçar animais de grande porte, como alces e ursos. O Elkhound (uma tradução errada, literalmente "cães de caça") é derivado do Torvmosehund ou Cão do Pântano, criado pelos antigos dinamarqueses. Esqueletos de Elkhound foram recuperados de vários locais, incluindo os mais antigos vestígios datados da Caverna Viste em Jaeren, no oeste da Noruega, em um estrato que data de 4.000 a 5.000 aC.


J & # 0228mthund

O J & # 0228mthund ou Swedish Elkhound é um cão de caça sueco do tipo spitz, criado para caçar alces e, às vezes, ursos. O J & # 0228mthund é o cão nacional da Suécia. Alguns especialistas acreditam que o J & # 0228mthund se originou pela reprodução seletiva de antigos cães aborígenes muito semelhantes ao Laika da Sibéria Ocidental. Estudos genéticos mostram que o J & # 0228mthund também é muito semelhante ao Elkhound norueguês, embora seja maior.


Cachorro Urso da Carélia

Outro cão do tipo spitz foi usado para caça de pelo menos 1100 dC, especialmente urso e alce, e os descendentes modernos dessa raça são chamados de cães de urso da Carélia na Finlândia (também chamados de Bjornhund em sueco ou Karjalankarhukoira em finlandês). Uma raça idêntica é conhecida como Laika na Rússia. De acordo com registros arqueológicos, cães muito semelhantes ao Laika russo-europeu moderno e ao Cão Urso da Carélia existiram no nordeste da Europa e na Escandinávia desde os tempos do Neolítico. O padrão da raça para Karelians e Laikas hoje exige um cão marcado em preto e branco, mas originalmente a raça incluía indivíduos com pelagem cinza de lobo de vários tons, pelagem vermelha como o spitz padrão e espécimes em preto e castanho também .

O cão urso da Carélia era usado principalmente para caçar pequenos animais peludos, como esquilos e martas. Como o Elkhound norueguês, o cão do urso da Carélia também foi usado na caça de alces, linces, lobos e, como seu nome sugere, na caça do urso marrom eurasiano (uma espécie de urso tão grande e agressiva quanto o urso pardo americano). Na caça ao urso, pelo menos um par de Bear Dogs seria usado para atormentar o animal, latindo alto, a fim de distrair o urso enquanto o caçador humano vinha para matá-lo. Os cães ursos da Carélia estão sendo usados ​​hoje para controle de ursos nos Parques Nacionais de Yosemite e Glacier e no Alasca, nos Estados Unidos (veja também "Bear Scarer" na People Magazine 49:23 (15 de junho de 1998) p. 146).


Spitz finlandês

Mais um descendente dos cães de caça da Era Viking, o cão Spitz finlandês (Suomenpystykorva em finlandês ou Spets Finsk em sueco) também é conhecido como o cão pássaro latido. O nome finlandês, Suomenpystykorva significa "Cão com orelhas espetadas finlandês" e este animal agora é homenageado como o cão nacional da Finlândia. Usado na antiguidade para rastrear animais grandes, como ursos polares e alces, em tempos mais recentes o Spitz finlandês foi usado como um "indicador de latidos" para pássaros e pequenos animais: esses cães podem latir em uma taxa extremamente alta, alguns com a mesma frequência 160 latidos por minuto.


Gamel Donsk H & # 0248nsehund

O cão de caça favorito na Era Viking da Dinamarca era o ancestral da raça agora conhecida como Old Danish Bird Dog ou Gammel Dansk H & # 0248nsehund. Ao contrário de outros cães nórdicos, o Old Danish Bird Dog não é do tipo spitz, mas está mais intimamente relacionado aos cães do tipo tracking sul.


Lundehund norueguês ou Puffin-Hound

O Lundehund norueguês é a mais antiga das raças de cães nórdicos. O nome Lundehund significa "cachorro-papagaio", em homenagem ao talento do cão para caçar aves marinhas. O Lundehund é originário das Ilhas Lofoten, na vila de pescadores M & # 0229stad, na Ilha V & # 0230r & # 0248y. A data de origem da raça é desconhecida, no entanto, pesquisas científicas indicam que a raça já existia antes da última Idade do Gelo. O Lundehund sobreviveu durante o período glacial nas zonas sem gelo, sobrevivendo comendo peixes e aves marinhas. Pensa-se que o Lundehund é na verdade um descendente do cão primitivo, Canis forus, em vez das raças de cães domesticados, Canis familiaris.

O Lundehund era valorizado por sua capacidade de caçar e pegar papagaios-do-mar e outras aves marinhas. Lundehunds têm várias adaptações anatômicas especiais que os tornam particularmente adeptos da caça de aves marinhas. Lundehunds são uma raridade zoológica por terem pelo menos seis dedos totalmente desenvolvidos em cada pé. Eles podem fechar os canais auditivos à vontade e dobrar a cabeça 180 graus para trás sobre os ombros. Suas pernas são extremamente flexíveis e podem ser esticadas para o lado, para maior facilidade para nadar ou manobrar nas estreitas fendas das falésias da costa norueguesa onde vivem suas aves.

O Lundehund era um animal de trabalho valioso, pois a exportação de até Schleswig, na Alemanha, foi um grande empreendimento comercial da Era Viking até os séculos XVI e XVII. Além disso, os papagaios-do-mar eram considerados uma iguaria durante a Era Viking. As famílias em V & # 0230r & # 0248y teriam de dois cães a uma matilha de uma dúzia, e a certa altura o valor do Lundehund era tão grande quanto uma boa vaca leiteira. Um Lundehund pode capturar até 30 papagaios-do-mar em uma noite, trazendo-os de volta vivos para seu mestre. A popularidade do Lundehund diminuiu após a introdução das redes nas práticas locais de caça de pássaros.

Cães de manada

Uma variedade de cães era usada pelos vikings no cuidado de ovelhas, cabras e gado, e várias dessas raças ainda são criadas hoje. O tipo mais comum de cão pastor era um cão pastor de ovelhas do tipo spitz, e estes estavam aparentemente em uso em toda a Escandinávia desde o tempo da Cultura Maglemose na Dinamarca (cerca de 6.000 aC).


Buhund norueguês

O Buhund norueguês é uma das mais antigas raças nórdicas conhecidas, e o ancestral cão pastor Viking. O enterro do navio de Gokstad inclui os ossos de seis cães Buhund. O nome "Buhund" vem da palavra norueguesa bu, que significa herdade, fazenda ou casa: este termo foi usado pela primeira vez em 1968 no livro de J. Ramus, A Sample Of Words From Norderhov. No último quarto do século 7, os Vikings trouxeram Buhunds para Shetland, Islândia e Groenlândia. Pensa-se que o Shetland Sheepdog e o Iceland Sheepdog descendem de ancestrais Buhund.


Cão pastor islandês

Quando os primeiros colonos chegaram à Islândia em 874 dC, eles trouxeram com eles os ancestrais do cão pastor da Islândia (& # 0205sl & # 0228ndshunden em islandês), às vezes chamado de F & # 0229rehund ou "Friar-Hound". Além de pastorear ovelhas, o cão pastor islandês também era usado no trabalho de cavalos.

Há referências ao cão pastor islandês em muitas das sagas islandesas, datando de 900 a 1300, e outras referências em 1400 e 1500. O cão pastor islandês também aparece na literatura inglesa, como o Henry V de William Shakespeare ("Pish for thee, Iceland Dog! Thou cured-eared cur of Iceland!" Ato II, Cena I). Em 1650, Sir Thomas Brown escreveu: "Para a Inglaterra, às vezes são exportados da Islândia. Um tipo de cachorro que se parece com uma raposa. Os pastores na Inglaterra estão ansiosos para adquiri-los!"


Vallhund

Os vikings também usavam cães para pastorear o gado. Um desse tipo era o Vallhund sueco, também conhecido como V & # 0228stg & # 0246taspets, que ainda é criado hoje. O Vallhund remonta aos anos 500 na Suécia. O Vallhund se parece com seu parente próximo, o Welsh Corgi, e não se sabe se o Vallhund é o ancestral do Corgi ou vice-versa.


Cachorro de rena lapão

O cão renas lapão (em finlandês: Lapinporokoira) foi usado pelo S & # 0225mi para domesticar e pastorear renas. Como as outras raças do tipo spitz, as origens do Cachorro-rena se perderam na antiguidade, mas quase certamente são anteriores ao advento da Era Viking. Os S & # 0225mi contam a lenda do Cachorro Rena:

Até mesmo os cães de rena modernos costumam ser considerados como possuidores do dom da fala - eles não falam muito, dizem seus donos, mas entendem muito.


Lapphund

Existem variedades suecas e finlandesas do cão pastor de renas do tipo spitz, originalmente criado pelo S & # 0225mi. A variante sueca é o Lapphund sueco (sueco) ou Suomenpystykorva (finlandês), enquanto a variedade finlandesa deste cão é o Lapphund finlandês ou Lapinkoira (finlandês). Ambas as variedades de Lapphund foram desenvolvidas pelo S & # 0225mi como cães pastores de renas: depois da Segunda Guerra Mundial, criadores na Suécia e Finlândia se comprometeram a preservar a espécie, resultando em dois tipos ligeiramente diferentes. Das duas variedades, o Lapphund finlandês melhor reteve seu instinto de pastoreio e é frequentemente usado em fazendas na Finlândia, enquanto o Lapphund sueco é mais freqüentemente encontrado como animal de estimação.

Nomes nórdicos antigos para cães

Existem muito poucos cães mencionados na literatura nórdica antiga, e menos ainda são nomeados. Alguns nomes de cães da literatura viking que encontrei incluem:

    Floki - (etimologia obscura, talvez esteja relacionada ao floke norueguês moderno, "franco e empreendedor"). O cachorro de Hj & # 0244rleifr da saga de H & # 0225lfs e H & # 0225lfsrekka.


História do Gato Doméstico

Este é um artigo sobre a história dos gatos domésticos, escrito em linguagem simples e projetado para ser usado, principalmente, por alunos. Pretende ser uma visão geral. Por esse motivo, qualquer parte desta página pode ser reproduzida & # 8220 como & # 8221 (fielmente) sob uma licença creative commons, desde que um link de volta seja fornecido, por favor.

Introdução

Eu dividi a história do gato doméstico em quatro seções:

  1. O início da espécie Felis catus (gato doméstico)
  2. A domesticação do gato selvagem
  3. A criação das raças de gatos
  4. Páginas selecionadas na história e pesquisa de gatos domésticos.

É justo dizer que a compreensão dos primeiros anos do gato como espécie de animal ainda não foi completamente compreendida. Os cientistas discordam em alguns detalhes, embora concordem no quadro mais amplo. Os alunos devem ser cautelosos ao fazer afirmações que são citadas como fatos.

O gato doméstico é classificado cientificamente da seguinte forma:

Reino:Animalia
Filo:Chordata
Classe:Mamíferos
Pedido:Carnivora
Família:Felidae
Gênero:Felis
Espécies:F. catus


A classificação dos gatos também está em andamento, observe. Um artigo mais detalhado e muito mais longo sobre a história dos gatos, escrito de uma perspectiva ligeiramente diferente, pode ser visto aqui.

O início da espécie Felis catus

Os gatos são carnívoros. Na classificação científica, a & # 8220Order & # 8221 é chamada de & # 8220Carnivora & # 8221. Todos os carnívoros evoluíram de uma ordem extinta de mamíferos chamados creodontes. Eles foram os principais carnívoros há 50-60 milhões de anos. Os creodontes tinham quase a altura do ombro de um gato doméstico.

Os miácidos eram carnívoros primitivos que evoluíram há cerca de 60 milhões de anos. Eles tinham o dobro do tamanho dos creodontes, com pernas e cabeças mais delgadas. Acredita-se que eles tenham evoluído para os mamíferos carnívoros modernos da ordem Carnivora. O miacis era um animal parecido com uma doninha:

Os miácidos se dividem em duas linhas, uma das quais é a Viverravidae. O primeiro gato verdadeiro a surgir de Viverravidae foi o Proailurus. Esses primeiros carnívoros parecidos com gatos eram metade gato e metade civeta. A palavra Proailurus significa & # 8220antes dos gatos & # 8221 em grego. Eles existiram cerca de 25-30 milhões de anos atrás e eram do tamanho de um gato doméstico muito grande. Eles não eram digitígrados (andando na ponta dos pés). Eles estavam indecisos. A espécie mais conhecida foi P lemanensis encontrada na França.

O Proailurus deu lugar ao que são considerados os primeiros membros da moderna família dos felinos, o Pseudaelurus. Eles eram gatos pré-históricos. Eles habitaram a Europa, Ásia e América do Norte cerca de 8 a 20 milhões de anos atrás. Eles pareciam gatos modernos. Eles eram digitígrados e # 8211 andavam na ponta dos pés. Eles tinham espinhos flexíveis como as omoplatas e caudas flexíveis dos gatos modernos. Um exemplo de uma espécie de Pseudaelurus seria Pseudaelurus lorteti, que era do tamanho de um lince moderno.

Pseudaelurus evoluiu em dois grupos principais, um dos quais foi Schizailurus, que por sua vez evoluiu para a família Felidae.

Cerca de 12 milhões de anos atrás, o gênero Felis apareceu. Felis lunensis (Gato Martelli & # 8217s) foi uma espécie extinta que habitou a Europa há cerca de 2,4 milhões de anos (durante o período Plioceno) e acredita-se que seja o ancestral direto do gato selvagem de hoje & # 8217s. Acredita-se que ele evoluiu para o gato selvagem europeu de hoje. No entanto, os primeiros gatos modernos foram chitas.

A propósito, neste contexto, & # 8220wildcat & # 8221 significa a pequena espécie de gato selvagem (Felis silvestris). O gato selvagem é o ancestral selvagem do gato doméstico de hoje. Veja uma comparação entre o gato selvagem e o gato doméstico.

Esta, aliás, e sobre um assunto diferente, foi a época em que o tigre dente-de-sabre foi extinto (cerca de 10.000 anos atrás).

Domesticação do gato selvagem

A domesticação do gato selvagem foi um acordo mútuo (para o benefício das pessoas e dos gatos). A domesticação do gato ocorreu muito depois de o cão selvagem ter sido domesticado. A domesticação inicial do gato selvagem ocorreu no que é conhecido como & # 8220Fertile Crescent & # 8221. Isso inclui Egito e Chipre. Embora a maioria das evidências de domesticação venha do fértil Delta do Nilo (veja o mapa abaixo).

O gato selvagem do Oriente Próximo foi, no início, domesticado há cerca de 9.000 anos, acredita-se, porque restos de felinos foram encontrados em uma sepultura humana em Chipre, no Mediterrâneo. Um dente de gato de 9.000 aC foi encontrado em Jericó, Israel, e os restos mortais foram encontrados no vale do Indo perto de Harappa.

Devido à recente análise de DNA, acredita-se que o gato doméstico seja uma versão domesticada do gato selvagem do Oriente Próximo (Felis silvestris lybica).

O gato selvagem do Oriente Próximo é o gato selvagem africano. Outro pequeno gato selvagem que habitava a área era o gato da selva (Felis chaus).

Os egípcios de 4.000 aC começaram a criar assentamentos e fazendas, produzindo silos de grãos que atraíam roedores. O gato tinha um suprimento imediato de presas e os fazendeiros tinham proteção contra roedores.

Os gatos dos navios também foram empregados para proteger a carga e é através do transporte dos gatos dos navios ao longo das rotas comerciais que o gato doméstico foi distribuído por toda parte. na verdade, a descoberta em Chipre mencionada acima deve ter sido um descendente de um gato de navio, pois não havia gatos selvagens em Chipre.

Por volta de 2.000 aC, o gato doméstico no Egito estava bem estabelecido. Muitos anos depois, os egípcios começaram a adorar o gato.

A domesticação do gato é autopropagada porque ninhadas de gatos criadas dentro e ao redor das pessoas produzem gatos que são socializados com as pessoas e outros animais. Em suma, eles são domesticados automaticamente. A domesticação do gato mudou o gato.

A Criação das Raças de Gato

Antes da década de 1860, não havia raças de gatos. As raças de gatos são uma única espécie de gato doméstico, Felis catus. Naquela época, provavelmente havia gatos de raça pura como agora os definiríamos, mas não havia ninguém para reconhecer formalmente esse fato (o que significa que não havia associações com gatos). Há um exemplo moderno disso, o gato Bahraini Dilmun, que poderia ser formalmente aceito como uma raça de gato.

A fantasia de gato é a comunidade de pessoas em qualquer lugar do mundo que criam e exibem gatos domésticos. Também pode incluir pessoas que estão à margem desse grupo.

A fantasia de gato começou no final do século 19 na Inglaterra e na América em uma época semelhante. Os primeiros cat shows nos EUA ocorreram na década de 1860. Em 2011, não havia gatinhos em países economicamente importantes, como China e Índia.

No Reino Unido, a segunda exposição nacional de gatos na Inglaterra foi em 1871 no Crystal Palace. Foi um grande acontecimento.

No início, no Reino Unido, as raças de gatos estabelecidas a serem criadas e mostradas eram o persa, o siamês, o abissínio e o pêlo curto britânico, na minha opinião. Estas são raças de gatos de longa data. Nos EUA, o Maine Coon foi a primeira raça de gato de raça pura a ser exibida e criada.

A partir desse início, a fantasia do gato se expandiu. Os criadores procuraram criar novas raças de gatos. As raças de gatos existentes foram & # 8220 refinadas & # 8221 por meio de reprodução seletiva. A fantasia do gato é um tanto dividida entre tradicionalistas e criadores que tendem a criar ao extremo (ultra-criação). O siamês moderno é um exemplo de criação extrema e o siamês Applehead é um exemplo do siamês tradicional. Os persas também são gatos tradicionais e radicais.

Novas raças podem ser criadas por meio da hibridização & # 8211 gato doméstico com gato doméstico e, mais raramente, gato doméstico com gato selvagem & # 8211 ou por meio de & # 8220discovery & # 8221. & # 8220Descoberta & # 8221 significa um gato que parece diferente chamando a atenção de um criador de gatos, talvez devido a uma mutação genética, que então o cria e o registra com uma associação de gatos. Exemplos são os gatos rex como o Devon Rex e o Sphynx. Outro é o Abissínio. Os gatos descobertos são importados do local de descoberta para os principais mercados de fantasia de gato, como EUA e Europa.

Ao longo do século 20, a fantasia de gato expandiu consideravelmente, tanto em termos de número de raças de gatos quanto de associações de gatos. É possível argumentar que existem muitos de ambos!

Os anos de pico para a criação de raças de gatos foram das décadas de 1950 a 1980.

A primeira raça de gato foi provavelmente o egípcio Mau, um suposto descendente do gato selvagem africano. Este gato ainda é um gato selvagem e de raça aleatória no Egito. Diz-se que é o único gato com pintas naturais.

Você pode ver um cronograma completo sobre quando as raças de gatos foram criadas clicando neste link. São mais de 100 raças de gatos em 2011. É provável que o mercado esteja saturado.

A maneira como as raças de gatos de fato se desenvolveram antes de existir a fantasia dos gatos é interessante. A pesquisa baseada na genética fornece insights.

Páginas selecionadas na história do gato doméstico

As primeiras raças de gatos fornecem uma boa visão da história dos gatos domésticos, como o British Shorthair, o Maine Coon, o Siamese, o Abyssinian, o Persa e o American Shorthair.

História do gato doméstico & # 8211 Crédito pela imagem do cabeçalho. foto principal cortesia chatsdumonde. Foto inferior com copyright de Helmi Flick (um gato com raquetes de neve).


Qual gato é melhor para pegar ratos?

O gato moderno é bom em pegar ratos e outros roedores? Você pode adotar um gato para esse propósito e esperar sucesso? Na Índia, pelo menos uma pessoa teve sucesso. Não sei como é comum as pessoas criarem gatos com o único propósito de matar e assustar ratos e camundongos.

No entanto, os gatos domésticos ainda podem ter uma função de utilidade. Eles não precisam ser apenas decorativos, relaxando comendo e dormindo. Embora às vezes seja assim. Em muitas áreas e países, um gato pode ser adotado para conter a população de roedores. Você sabe ... a ideia antiquada, quase antiga, que é a razão pela qual o gato foi domesticado em primeiro lugar. Existia um contrato, se você quiser, entre gato e humano. Era isso:

O gato selvagem ancestral do gato doméstico & # 8211 o gato selvagem & # 8211 é um predador de roedores e cobras e, portanto, os primeiros gatos domésticos eram igualmente hábeis e bem-sucedidos como matadores de pragas. Alguma dessa habilidade foi mantida após 9.500 anos de domesticação?

Farm Cats

Tenho certeza de que existem muitas fazendas onde os gatos do celeiro (ou gatos da fazenda) são mantidos como & # 8220pets & # 8221, mas também em uma base de utilidade, para manter a população de pragas baixa. No entanto, os gatos de celeiro são um pouco mais selvagens, ou muito mais selvagens, do que o gato doméstico padrão. Suas habilidades de caça são mais afinadas e em boas condições de funcionamento.

Um aspecto de manter gatos de celeiro para controle de animais de estimação é que eles são mais eficazes se forem alimentados pelo fazendeiro. Isso os mantém dentro da área do celeiro e na fazenda, caso em que estão no lugar certo para matar ratos. Estar bem alimentado não os impede de caçar ratos. Se você deixar os gatos do celeiro com fome, eles vagam por toda parte. A caça os leva para longe do celeiro.

Conclusão: gatos de celeiro ainda são bons apanhadores de ratos.

Nº 10 Downing Street

Todos nós sabemos que o escritório do primeiro ministro & # 8217s no nº 10 adotou um gato da casa de cães e gatos de Battersea para manter os roedores afastados. O conceito não era tanto caçar roedores, mas mantê-los afastados pela presença de um gato doméstico. Veja gatos no local de trabalho.

Conclusão: o gato doméstico que ama o lar ainda é um repelente útil contra roedores

Mousers campeões

Você deve saber que no Reino Unido um camundongo campeão & # 8211 um Lancashire, macho, gato malhado & # 8211 matou 22.000 ratos enquanto trabalhava em uma fábrica durante uma vida de 23 anos. Ele parece ter vivido deles, matando três por dia.

O avaliador & # 8220world champion & # 8221 (na verdade, apenas um palpite) é, aparentemente, outro gato malhado que vive em Londres que pegou 12.480 ratos em 6 anos.

Ambos os exemplos provavelmente se relacionam com tempos passados, cerca de 50 anos atrás e mais. Mesmo há 50 anos, a relação entre o gato e a pessoa era bem diferente.

Qual gato é melhor para pegar ratos?

Não há nada na internet que nos ajude. Isso não é nenhuma surpresa porque, na verdade, você não saberá qual gato é o melhor para caçar ratos, porque tudo se resume à personalidade individual do gato. Alguns gatos serão excelentes e alguns relativamente desinteressados.

Ambos os campeões mencionados acima eram gatos malhados. Isso não significa que os gatos malhados sejam bons apanhadores de ratos. Significa apenas que existem mais gatos malhados do que qualquer outro tipo de gato.

If I was adopting a cat for the sole purpose of keeping rodent populations down I’d use these guidelines:

  1. Adopt a rescue cat from the local shelter.
  2. Choose a cat that was semi-feral or stray and brought in. Most often these cats are deemed unsuitable and euthanised but I would have thought they would have more finely honed hunting skills. However, you’ll have to do a bit of domestication.
  3. Chose a red tabby cat. I feel that these cats are a little more alpha type and also well behaved. This assessment is anecdotal and completely unscientific.
  4. Ask the shelter people for their advice. They should know the character of their cats or have an idea about their individual personalities. This is important because, as mentioned, it comes down to individual cats. You can’t brand one type of cat better than another.
  5. Don’t bother about adopting a purebred, pedigree cat (but see the comment below about the Bombay cat – nice comment). They will be no better and possibly worse. However, the Maine Coon evolved as a barn cat in the USA. Perhaps rat catching is still in her blood?

Hi, I'm a 72-year-old retired solicitor (attorney in the US). Before qualifying I worked in many jobs including professional photography. I love nature, cats and all animals. I am concerned about their welfare. If you want to read more click here.

Comentários

What Cat is Best for Rat Catching? — 18 Comments

I think I have a rat or few in my basement is it safe to let my orange tabby down there? She seems to go after anything that moves

In my opinion yes it’ll be okay. It will keep the rats away as well or should do.

I was the owner of several cats at one time. The cats were raised with hamsters so they were used to rodents in the house. One of my cats would crawl into the cage where they were kept and just lie there while the hamsters walked all over her. Unfortunately when I did get a mouse in the house the cats totally ignored it. I guess they figured it was just another member of the hamster family.

Hi Karen, yep, when cats are socialised with an animal who’d normally be prey, they are no longer prey but friends. You can totally reprogram animals. The same must apply to humans. Thanks for sharing your thoughts.

My Norwegian forest cat killed about 2 dozen rats last year. Some of the rats were huge. He has 7 toes on each front paw, so maybe that helps.

I like your comment a lot. I suspect that the seven toes does help. I hope that he has seven claws on those seven toes. Your cat reminds me of the Maine Coon ships’ cats. The first long-haired cats to be brought to America were from Europe and these cats became Maine Coons. Sailors preferred cats with more than the usual number of toes (polydactylism) because they thought it made them better on ship and better in respect of catching rats. Thanks for commenting.

I beg to differ about the no purebred part. My Bombay, who my boyfriend and I rescued 2 yrs ago is an EXCELLENT ratter. He caught his first rat first winter he was here, took all of 2 seconds. He even went to a quiet spot of the house & ate it. Bombay cats at such great hunters because of the American Shorthair in them. (Bombays are essentially Black American Shorthairs & Sable Burmese). The American Shorthair were brought along the Mayflower as ratters. So, yes, purebred cats CAN be superb hunters, they just have to have a cat, (usually their mom), to show/teach them how.

Great comment. Eu gostei. Thanks for differing in your opinion. I like the idea of a purebred, pedigree cat catching rats and taking on the same role that the first domestic cats had 9,500 years ago. Nice connection with the past and our original relationship with the domestic cat.

Cats are actually one of the poorest methods of rodent control of all. Not only are they a highly destructive invasive species that transmits many deadly zoonotic diseases to both humans and all other animals, but there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose. On top of that, most cats run from rats.

What happens is that cats destroy all the native rodent predators, or displace them, and then the cats destroy only the rodents that they can find (key point). Adivinha? Rodents don’t reproduce in places where cats can get to them. They reproduce in burrows and places too small for ANY cat to get to them. So what you end up with is a happy predator/prey balance of nothing but cats and rodents infesting your lands and homes.

The rodents reproduce in burrows and holes where they are happy to reproduce forever to entertain your cats the rest of their lives, and make your own lives miserable, on into infinity. On top of that, when cats infect rodents with the cat’s Toxoplasma gondii parasite, this hijacks the minds of rodents to make the rodents attracted to where cats urinate. Cats actually attract rodents to where cats are. Further increasing the cat/rodent density of this happy predator/prey balance. It has been documented many many times. The more cats you have, the more rodents you get. I suggest you Google for those studies.

No cat population anywhere has EVER been able to eradicate rodents. But native predators can — easily. Many reptiles and the more voracious smaller mammals can destroy rodents at their very source. Even the tiny little 1.75-inch Masked Shrew (not a rodent) in N. America, a David and Goliath story, can wipe out rodents. They are the only mammal in N. America with a poisonous bite, specifically designed to prey on rodents in places where rodents hide from your cats.

Remainder removed as it was arrogant and rude…..(Admin)

Why then was the cat domesticated in the first place?

I can tell this person is one of those wannabe debaters who makes it up as he/she goes. I have a cat which brings home full size rats, mice, moles, voles, and even squirrels and rabbits.

You mentioned that “there are hundreds (if not thousands) of native species on every continent that are much better suited for the purpose”.
Could you please name 10 of these and are they family friendly or legal to own?

Hi Eileen, thanks for commenting.

I don’t think I want any of those native rat killers in my house, and I don’t think they want to be there, either. I am looking for a cat to kill rats in my house.

Tabby cats often have excellent camouflage especially in the nature. It’s unbelievable how you can’t see them in the long grass and plants nearby even. As I understand Larry was doing a bad job at number 10 so the Chancellors cat Freya from number 11 took over the job on a time share basis although that remains unofficial. Freya and Larry don’t get on, I think she’s a typical dominant bossy ladycat and Larry is a relaxed slightly lazy mancat.

My mum got us an outdoor cat (its warm down there all year round pretty much) to deal with a rat problem down in the south of france. I was too young to remember the beginning but I remember the cat when I grew up a bit. He was black and white and his name was Basil. For years we tried to plead with the old ladies next door to not over feed him or not feed him at all. They kept doing it and he got very overweight. One day he was hit by a car either crossing the road on his way or way back from the old ladies house. I never knew Basil but I though that it was very sad and felt as though the ladies next door had basically killed him. If he wasn’t so overweight I doubt he would have been hit even. Anyway, they shouldn’t have fed him whatever they were feeding him. We had a paradise for him to live with nice food and everything. I think he didn’t perhaps get enough human attention if anything but he did keep to himself as I remember. Regardless that he became big and not much of a hunter his presence kept the rats away. I wish I could have spent more time with Basil but I was just a little kid then and Basil anyway stayed away from all of us for the most part.

It is nice to have a real life example. A bit sad though. I may be that a decent number of people living in the country keep cats as a rodent repellant as a secondary purpose. It is just an added bonus. I agree that the camouflage of tabby cats helps to make them better rat catchers.


Comunicação

Cats communicate by marking trees, fence posts, or furniture with their claws or their waste. These scent posts are meant to inform others of a cat's home range. House cats employ a vocal repertoire that extends from a purr to a screech.

Domestic cats remain largely carnivorous, and have evolved a simple gut appropriate for raw meat. They also retain the rough tongue that can help them clean every last morsel from an animal bone (and groom themselves). Their diets vary with the whims of humans, however, and can be supplemented by the cat's own hunting successes.


Dogs and Cats Are Blurring the Lines Between Pets and People

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Cats and dogs occupy a unique place in the animal kingdom's vast menagerie. Unlike other domesticated animals, like chickens or pigs or lab rats, they're not treated as identity-less means to a human end and unlike wild creatures, they're not counted as populations or viewed as units of biodiversity.

Instead, dogs and cats are indivíduos. They're our friends. Some of us even consider them family. They've come out of the wild and into our living rooms, an extraordinary evolutionary and sociological journey that now raises profound questions about what it means to be a person.

"Part of our growth and evolution as a society is our changing relationship to the beings around us," said David Grimm, author of the newly published Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and Dogs. "The changing status of cats and dogs forces us to confront some very complicated questions of how inclusive we want to be."

Does our respect for companion creatures herald a new way of relating to non-humans, rejecting centuries of misbegotten thinking about animals as unfeeling biological machines? Or do we keep on the blinders, acknowledging what science says about our pets' minds while ignoring the implications for other species? And if we do consider some animals to be persons, what are the legal and political consequences?


Citizen Canine: Our Evolving Relationship with Cats and DogsWIRED talked to Grimm about the history of cats and dogs and the future we're making with them.

WIRED: When did the evolutionary paths of dogs and cats intersect with humans?

David Grimm: For dogs, there's still a lot of mystery about the when, where and how. Estimates range from about 15,000 years ago to 30,000 years ago, depending on what archaeological evidence you believe. Some people believe that humans basically grabbed some wolf puppies, and over time actively domesticated them. Others — and this is the more popular theory — think it was a more passive process: wolves hung around our campsites, and over thousands of years those who were tamest got closer to us.

Passive domestication is more firmly established with cats. Archaeological evidence points to a human and a cat being buried together about 9,500 years ago in Cypress. It's also not known exactly how this happened, but scientists are converging on the idea that cats came in to catch rodents around our crops, and realized that if they got along well with people, we might throw them some table scraps. The theme is that cats domesticated themselves.

WIRED: The relationship wasn't always so salutary, though. Things got pretty dark during the Middle Ages and Enlightenment, didn't they?

Grimm: Once cats and dogs become domesticated, then for the next few thousand years they're on a roller-coaster ride. They have high status in antiquity among the Egyptians, cats are deified, and Romans buried their dogs in human cemeteries and talked about them like children.

But in the Middle Ages, society enters a dark period. When the plague starts going around, cats and dogs become scapegoats. Dogs are viewed as filthy animals. For cats, the incident that sticks out is when Pope Gregory IX linked them to Satan. That's the first instance of cats declared to be evil creatures. There followed centuries of cats being thrown into bonfires and stoned to death. They were nearly exterminated in Europe.

Then, a few hundred years ago, the famed French philosopher René Descartes says animals are just machines. There's evidence that he cut unanesthetized, living dogs open and fiddled around with their hearts he had no problem with that. He saw them as collections of gears. If a dog cried, heɽ say, 'There's something wrong with the gears.' Which really helped dogs become a model animal in scientific research until the late 20th century.

WIRED: You write that Pope Gregory wasn't simply an animal-hater. He also canonized St. Francis of Assisi, renowned for caring for animals. What was it about cats that inspired such loathing?

Grimm: It's not clear why he picked cats. Some people have theorized that cats are mysterious, and have these glowing, shiny eyes, so they were seen as having witchcraft. Cats are also not very submissive. They're not like dogs or farm animals. Church dogma is that man shall have control of all animals — and cats do their own thing.

WIRED: Where did that independent streak come from?

Grimm: That's a really interesting question, and it may relate to the history of their domestication. After dogs entered human society, we started actively manipulating them, selecting them to be better hunters and guardians and companions. Whereas with cats, there maybe came a point where they were okay to have around killing mice in our fields, they were doing what we wanted them to do, and we were content to leave them be. So dog domestication happened for tens of thousands of years, but cat domestication just stopped.

WIRED: Is it possible to say which traits are intrinsic — shared with their wild relatives, rooted deep in evolutionary history — and which resulted from human-guided breeding and domestication?

Grimm: A lot of the dog cognition research is really fascinating. Dogs are attuned to our gestures: they follow human finger-pointing, which seems like a simple task, but chimpanzees and wolves can't do it. A dog doing that is, in a sense, reading our mind. He knows we're trying to show him something important. The same experiment was also done with cats, and they follow finger-pointing, too. This suggests that these two pets, by living with us for so long, have become attuned to our mindset in a way that no other animals have.

In the last 15 years, there's been an explosion of studies. It's not just about pointing. Dogs also have jealousy, morality, a sense of right and wrong. They enforce concepts of justice. When one dog plays too aggressively, that dog can be ostracized. They have complex ideas of morality and ethics.

The unfortunate thing with cats, though, is that they're probably capable of many things, but their mind remains a black box because they're so hard to study. Dogs don't mind being in a laboratory, whereas cats really don't like it. I think that cats get a bad rap for not being as smart or capable as dogs, but the real truth is we just don't know. My gut feeling is that they're just as capable. Their minds are just harder to probe.

WIRED: Cats might be hard to study in a lab, but they're certainly easy to observe in our everyday lives. What about our observations?

Grimm: The study of animal minds really begins with Darwin and one of his young collaborators, George Romanes. Their early studies were very empirical. He would say, 'I saw a cat always bring home one kind of bird,' and that was proof to him that cats were capable of distinguishing between species. Or, 'I put a dog in a field, and the dog found his way home, so he must have a sense of navigation!'

In the first half of the 20th century, there was a lot of backlash against that. People said, you can't just make observations. You have to test in the laboratory. Then came behaviorism, and the idea that it's impossible to know what animals are thinking because we can't get into their heads. That's really changed with the recent research.

WIRED: What are the social implications of these scientific insights?

Grimm: In some ways, the science is just catching up with our hearts. We've known for centuries that animals are capable of love and a variety of emotions. Darwin had this famous line: "The difference in mind between man and the higher animals, great as it is, certainly is one of degree and not of kind." What he meant was that if we find a certain emotion in chimpanzees, and dogs are not that distantly related, they probably have it, too.

Now that we're discovering all this in dogs, is it true that mice can experience it? What about fruit flies? This has some people concerned. Cats and dogs are not used so much in research, but many other animals are. Many scientists worry about a slippery slope: If we ascribe something to cats and dogs, what's to stop people doing so with lab rats? And then you have farmers: If people view cats and dogs like this today, does that mean they'll eventually start seeing horses and chickens like that, too?

That fascinated me while writing Citizen Canine: the idea that there are unforetold consequences of turning dogs and cats into family members. It all seems positive: 'I love my dog, and my dog should have certain rights.' What happens when that starts bleeding over into other animals? Should a cow be a person? And if my cat is legally a person, does that mean I can't neuter her against her will?

WIRED: Do you think we'll develop new social and legal customs for dealing with animals?

Grimm: That's the big question. Right now in the United States, cats and dogs are considered property. In a court of law, your cat or dog is no different than a toaster or a couch. A lot of people recoil from that, but some also worry that turning cats and dogs into legal people is a bridge too far.

The question is whether there's some happy medium where we can acknowledge that these animals are not toasters, but not grant them as something as extreme as full human rights. Maybe we create a new class of nonnhuman rights. David Favre at Michigan State University has proposed an intermediate category of "living property": dogs and cats could have some rights, even some responsibilities, but legally be like children. Weɽ have a responsibility to not mistreat them, to provide a basic level of medical care, but not constitutional or inalienable rights.

WIRED: So far we've talked about animals in our immediate domain. What about extending these ideas to animals on the landscape?


Man’s First Friend

In a study released Friday, a team of archaeologists presented new evidence that horses were domesticated in 3500 B.C.—about a thousand years earlier than previous estimates. What was the first domesticated animal?

The dog. No one can pinpoint exactly when humans first started keeping dogs as pets, but estimates range from roughly 13,000 to 30,000 years ago. Archaeologists can tell domesticated canines apart from wolves through skeletal differences: Dogs had smaller teeth, for example, and a reduced “Sagittal crest”—the bone ridge that runs down the forehead and connects to the jaw. The earliest dog bones, discovered in Belgium in 2008, are from 31,700 years ago. But ancient dog skeletons have also been unearthed in western Russia, near its border with Ukraine, and elsewhere across Europe, Asia, and Australia, suggesting that canine domestication was a widespread phenomenon.

Scientists have also used DNA evidence to estimate the origin of domesticated dogs. The so-called “molecular clock” theory posits that if you know the speed at which DNA mutates, you can develop a chronology for doggie evolution. Say you know when wolves and coyotes separated and became different species, and you know what their genomes currently look like. You can then determine how long it took for those genetic changes to occur. Based on this methodology, dogs as a species are estimated to be 15,000 to 20,000 years old. But critics argue that gene substitution is not a constant process—it speeds up, then slows down—making the estimates rough at best.

How did dogs get domesticated in the first place? The first ones were basically just tame wolves. Some researchers believe wolves were first attracted by the garbage produced by early human settlements. Those canines brave enough to approach humans, yet not so aggressive as to attack, got fed. Eventually, they no longer needed the strong jaws and sharp teeth of their feral counterparts. Their noses got smaller, too. (Dogs characteristics can change a lot in only a few generations.) After this initial process of “self-domestication,” humans started breeding dogs to help with hunting, herding, standing guard, and carrying stuff. Humans also deliberately bred dogs to be more adorable.


Domestic Cats Vs. African Wildcats: What Do They Have In Common?

While recent DNA research 1, 2 has identified five wild cat species as the closest group of ancestors to domestic cats, it's believed that the African Wildcat is the wild ancestor that was first domesticated in the Fertile Crescent 9,000 years ago.

So if our cats share a lineage with the African Wildcat, what else do they have in common? That's precisely what our team of experts was hoping to answer when they journeyed to South Africa to study this species firsthand.

Here are some of their observations.

1/Coat & Markings

The African Wildcat is sandy brown to yellow grey in color, with black stripes on the tail, orange colored ears and underbelly, white rings around the eyes, and black rings around the tail and bottom of the legs.

These dark markings help them blend into their surroundings in both deserts and savannahs in order to conceal themselves from predators and prey. Their coloration can be lighter or darker, depending on their home environment.

The domestic cat breeds with the closest comparison in both color and pattern are the Abyssinian and Mackerel Tabby.

2/Stature & Body Weight

The African Wildcat ranges in head-body length from 18 – 30 inches and typically weigh 6 – 14 pounds. Both measurements are slightly larger than the average domestic cat and are comparable with the larger breeds of shorthair domestic cats like Abyssinians and Bengals. Most likely attributed to their activity level in the wild, African Wildcats are noticeably lean and muscular and almost always in ideal body condition.

3/Legs

African Wildcats have legs that are long in proportion to the rest of their body. They are an advantage while running, leaping, pouncing and seeking refuge up in trees.

While most domestic cats have shorter legs, they do exhibit similar behaviors like chasing after bugs, pouncing on a toy, or climbing up to a perch on a tall piece of furniture.

This is why it's important to work with your cat to help improve her agility as it also helps stimulate her mind, body and natural instincts.

4/Paws

Retractable claws stay tucked under the skin of the paws when the Wildcat is on the move, but get extended to help with climbing, hunting or fending off predators. They'll scratch on trees to keep their claws fit. Domestic cats instinctively seek out similar situations, which is why it's important to provide them with a sturdy scratching post and a horizontal scratching surface as an alternative to furniture, rugs or curtains.

5/Eyes

The African Wildcats' retinas contain a layer of cells that reflect light back into the eye, making them ideally suited for hunting at night. Pupils constrict down to thin slits in broad daylight, and dilate very wide at night. This helps them make the most of available light. Dilated pupils can also be a sign of excitement.

The domestic cat is equipped with equally amazing eyes that allow them to play and roam around the house, even when the lights are off.

6/Whiskers

Fanned or flattened, pointed out or down - domestic cats are quite similar to African Wildcats in the way they vary the position of their whiskers to communicate.

Since the whiskers extend the width of the head, they're also used to measure openings to ensure there's enough space for the cat to fit through. Whether it's your cat exploring your home or a wildcat out hunting, this is especially handy while navigating their surroundings when they're on the prowl at night.

7/Teeth & Side Chewing

African Wildcats are carnivorous and typically hunt for rodents, birds, reptiles, frogs and insects. They're able to open their mouths extraordinarily wide. Canine teeth are used for piercing, tearing and grasping, while modified molars work like scissors to sheer meat into pieces small enough to swallow.

When using their molars, both wildcats and domestic cats use a technique called side chewing. It's easy to spot - the cat will turn her head as she shears the food with the best teeth for the job.

8/Ears

Orange in color and distinctively shaped, African Wildcats have what are referred to as rufus ears. They're highly sensitive, and they're able to rotate to sense the directionality of movements of both predators and prey.

While your cat's shape and coloring may differ, she'll use her ears to communicate just like her ancestor. Ears pointed straight up can indicate a relaxed state. Pointed forward - friendly or attentive. She'll signal fear with ears that are flattened and pointed out slightly to the side.

9/Tail

An African Wildcat's tail is longer than the domestic cat's to help balance while climbing and chasing prey. But like their wild relative, the positioning of your cat's tail can be used to communicate her mood, much like her eyes, ears and whiskers. Friendly, submissive, defensive, and agitated - watching for certain details can help you key into your cat's demeanor.

1 Carlos A. Driscoll a,b, David W. Macdonald a, and Stephen J. O'Brien b,1

From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication

2 J. Wastlhuber, History of Domestic Cats & Cat Breeds, (3).


7. A Very Long Maine਌oon

Stewie, whose full name was Mymains Stewart Gilligan held the record for being the world’s longest domestic cat, according to the Guinness Book of World Records. Born in 2005, he lived until February 4, 2013, when he died of cancer. He measured 48.5 inches and also held the record for the world’s longest cat tail.

Robin Hendrickson from Nevada was his human. Stewie was a certified therapy animal who frequently visited hospitals and local senior centers near his home.

The reality is that Stewie did not accomplish any incredible feats. He did not save anyone from a burning building or saved a boy from the clutches of an aggressive dog as in the case of Tara “The Hero Cat.” He was merely famous for how big he was. Despite his largely uninspired existence, Stewie represents an American breed of cats that deserve mention: the Maine Coons.

Native to the state of Maine, where it is the official state cat, they are the largest domestic cat breed known. Their distinctive physical appearance, long hair, and outstanding hunting skills make them an interesting feline variety to have as roommates.

Their sociable and friendly disposition has earned them the nickname of “gentle giants.” They are easily recognized by their furry chest, strong body structure, an uneven layered coat, and a long bushy tail. Considered to be intelligent, friendly, and playful they are often cited as having 𠇍og-like” characteristics and personalities.

Next time you are looking for a reliable sofa companion, consider a Maine Coon. You will not be disappointed.

"Towser "The Mouser" (1963�) of Glenturret Distillery in Crieff, Scotland, holds the Guinness World Record for the most mice caught (28,899)"

Wikipedia Source: Tubabohol - November 19, 2015


Who Knows Where and When?

Different animals were domesticated in different parts of the world at different times by different cultures and different economies and climates. The following table describes the latest information on when scholars believe different animals were turned from wild beasts to be hunted or avoided, into animals we could live with and rely on. The table summarizes the current understandings of the earliest likely domestication date for each of the animal species and a very rounded figure for when that might have happened. Live links on the table lead to in-depth personal histories of our collaborations with specific animals.

Archaeologist Melinda Zeder has hypothesized three broad pathways in which animal domestication might have occurred.

  • commensal pathway: wild animals were attracted to human settlements by the presence of food refuse (dogs, cats, guinea pigs)
  • prey pathway, or game management: in which actively hunted animals were first managed (cattle, goats, sheep, camelids, reindeer, and swine)
  • directed pathway: a deliberate effort by humans to capture, domesticate and use the animals (horses, donkeys, camels, reindeer).

Thanks to Ronald Hicks at Ball State University for suggestions. Similar information on the domestication dates and places of plants is found on the Table of Plant Domestication.


Assista o vídeo: COMO EVITAR QUE MI GATO ARAÑE LOS MUEBLES! LA GATERÍA TV (Dezembro 2021).