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O que podemos aprender com a mortal pandemia de gripe espanhola de 1918?

O que podemos aprender com a mortal pandemia de gripe espanhola de 1918?

Covid-19 pode estar enchendo a coluna polegadas agora, mas nós já estivemos aqui antes. Jai Breitnauer olha para a história em busca de uma solução.

Quer você tenha estocado papel higiênico ou tenha que cancelar suas férias, a Covid-19 estará em seu radar. Com uma taxa de mortalidade de 3,4% e sua rápida disseminação pelas comunidades de negócios e entre os turistas, este novo Coronavírus certamente parece bastante assustador.

Mas já estivemos aqui antes, as pandemias não são novas e se olharmos para o surto mortal de gripe espanhola de 1918-1920, podemos encontrar informações úteis e conforto sobre o quão longe avançamos em um século.

Este documentário fornece um relato diário da Operação Dínamo e da evacuação milagrosa agora embutida na lenda britânica. Apresentando contribuições dos veteranos de Dunquerque e de Joshua Levine, um historiador da Segunda Guerra Mundial e conselheiro histórico oficial do épico 'Dunquerque' de Christopher Nolan.

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Gripe espanhola é um nome muito mais "cativante" do que Covid-19

Na verdade, o nome científico da gripe espanhola é H1N1 e está relacionado ao surto de gripe suína de 2009. A razão pela qual a chamamos de gripe espanhola é porque, na época do surto na Europa, a maioria dos países estava mergulhada até os joelhos nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial.

Eles estavam praticando a supressão da mídia de qualquer coisa que pudesse fazer o inimigo pensar que eles eram fracos; surtos massivos de gripe assassina incluídos.

A Espanha não estava envolvida na Grande Guerra, então, quando as pessoas começaram a contrair um vírus misterioso, incluindo o Rei Alfonso XIII, a mídia nacional teve um dia de festa.

Em outros países, esse surto na Espanha foi noticiado sem nenhuma menção ao que estava acontecendo localmente, o que o fazia parecer único naquele país, e nasceu o nome de gripe espanhola.

Como você pode imaginar, os espanhóis não estão muito felizes com isso. Na Espanha, era conhecido como Soldado de Napoles ou "Soldado de Nápoles", em homenagem a uma música de uma ópera popular em exibição em Madrid.

A gripe foi considerada "tão cativante" quanto aquela música por um repórter. Mas, na realidade, o vírus mortal H1N1 que varreu o mundo não tinha nada a ver com a Espanha e poderia muito bem ter vindo da China como o Covid-19, embora também haja evidências de que ele pode ter começado na América, ou mesmo nas trincheiras na França.

Demonstração na Estação de Ambulância de Emergência da Cruz Vermelha em Washington, D.C (Crédito: Biblioteca do Congresso).

Acho que todos podemos concordar que manter o nome científico é o melhor, pois evita o racismo acidental, o jogo da culpa e a disseminação do medo que podem vir com esses apelidos mais casuais.

Outra coisa com a qual todos devemos concordar é que a informação é uma coisa boa. Enquanto muitos acreditam que alguns meios de comunicação são alarmistas, em 1918 muitas pessoas pegaram e morreram de gripe antes que seus amigos e familiares soubessem o que estava acontecendo.

Pelo menos nenhum de nós pode dizer que somos ignorantes quando se trata da Covid-19, e estar bem preparado é essencial.

Como Covid-19, a gripe espanhola veio de animais

Em 1918, nem sabíamos o que eram os vírus. Não foi até o microscópio eletrônico ser inventado na década de 1930 que fomos capazes de vê-los pela primeira vez.

Muitos médicos levantaram a hipótese de que havia algo menor do que bactérias por aí, com o botânico russo Dmitry Ivanovsky e o microbiologista holandês Martinus Beijerinck demonstrando com sucesso a existência de tal patógeno com um experimento com plantas de tabaco no final do século XIX.

No entanto, ainda não estava claro o que realmente era um "vírus" e não havia como identificá-lo ou tratá-lo.

Quando as pessoas começaram a cair na gripe espanhola, todos os olhos se voltaram para o bacteriologista alemão Richard Pfeiffer, que teorizou que a gripe humana era o resultado de uma bactéria que ele modestamente chamou Bacilo de Pfeiffer.

Ele empreendeu algumas pesquisas em amostras e desenvolveu rapidamente uma vacina. É provável que a bactéria, presente em muitas - mas não em todas - das gargantas das vítimas da gripe amostradas, fosse uma infecção secundária.

Richard Pfeiffer.

Então, o que é confuso, a vacina na verdade teve resultados mistos com as respostas positivas, alimentando o suporte para seu uso. Agora, 100 anos depois, sabemos que a melhor maneira de tratar um vírus é com repouso e fluidos, e os virologistas conseguiram mapear como o vírus da gripe se originou em pássaros.

Em seu livro de memórias Flu Hunter, o virologista Robert Webster se lembra de ter visto pássaros, animais e humanos próximos em Hong Kong na década de 1970.

Ele já havia identificado o vírus da gripe em Mutton Birds, na costa da Austrália, e notou como, embora as aves permanecessem praticamente não afetadas pela gripe, elas podiam facilmente transmiti-lo aos animais que, por sua vez, poderiam transmiti-lo aos humanos de uma forma muito mais letal. .

Isso ocorre porque os vírus se adaptam para sobreviver e, com o tempo, fazem pequenas mudanças para permitir que vivam em um novo hospedeiro ou evitem a detecção do sistema imunológico do hospedeiro.

Quando Webster viu os mercados de pássaros e animais na China, ele percebeu que este poderia ser um lugar onde o vírus pudesse incubar, mudar e se espalhar. Na verdade, seu conselho mudou a maneira como os animais e pássaros eram mantidos e vendidos em muitos mercados na China e no resto do mundo.

Mas somos uma sociedade que depende da agricultura, o que significa que pássaros, animais e humanos sempre viverão em quartos próximos, o que aumenta o risco de desenvolvimento de novos vírus.

Nesta entrevista comovente, o veterano do Dia D Frederick Bates relembra como foi para os jovens que invadiram as praias da Normandia e lembra aqueles que foram deixados para trás.

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Casos reduzidos de distanciamento social

Durante a pandemia de gripe espanhola, não houve uma abordagem global unificada para combater a propagação. Na verdade, a maioria dos países não tinha sistema público de saúde e as informações eram escassas e freqüentemente enganosas, com foco na continuação do esforço de guerra.

A forma como a gripe espanhola se espalhou pelas trincheiras em ambos os lados é um indicador chave de como os locais lotados sofreram surtos mais graves.

Em 12 de outubro, uma semana depois que as autoridades de Nova York aceitaram que estavam no meio de um surto de gripe em massa, o presidente Woodrow Wilson foi autorizado a liderar uma procissão de 25.000 pessoas pela cidade a fim de arrecadar dinheiro para o esforço de guerra; 2.000 pessoas morreram de gripe na cidade de Nova York naquela mesma semana.

Hospital de emergência durante a gripe espanhola no Kansas (Crédito: Otis Historical Archives, National Museum of Health and Medicine)

Na Samoa Ocidental, um navio foi autorizado a atracar com doentes a bordo e 22% da população da ilha morreu posteriormente.

Enquanto isso, o Japão teve um número de mortos muito menor do que muitos outros países. Isso foi atribuído ao uso de ervas para reduzir a febre e a dor, um enfoque nos fluidos e a preferência cultural pelas pessoas descansarem quando estão doentes, em vez da noção europeia que você deve "avançar".

A maioria dos japoneses se isolava quando os sintomas surgiam, reduzindo a disseminação.

Se a gripe espanhola nos ensinou alguma coisa, foi cuidar dos outros. Em 1918, vimos desespero, confusão e tristeza nas mãos da gripe espanhola, mas também vimos comunidades se unindo e um movimento, politicamente, em direção à assistência social.

Vimos como a doença rompe barreiras de classe, idioma e cultura, deixando apenas nossa humanidade inata para trás.

Podemos ter sido criados em uma dieta de Hollywood de filmes e livros que mostram a sociedade desmoronando nas mãos de um vírus, mas na realidade tudo o que temos são uns aos outros.

Conseguimos muito, juntos, nos últimos 100 anos. Nossa capacidade de ajudar e apoiar nossas comunidades é o que nos acompanhará no próximo século.

Jaime Breitnauer é uma escritora e editora britânica que divide seu tempo entre o Reino Unido e a Nova Zelândia. Graduada em História e Sociologia, ela contribuiu para uma grande variedade de jornais, revistas e periódicos. Este é seu primeiro livro. A Epidemia de Gripe Espanhola e sua Influência na História, £ 19,99, publicado pela Pen and Sword.


O que podemos aprender com a segunda onda mortal da pandemia de 1918

Conforme os especialistas alertam sobre uma terceira onda da pandemia de coronavírus neste inverno, alguns historiadores estão tendo a sensação de que já estivemos aqui antes.

Estima-se que 50 milhões de pessoas morreram durante a pandemia de influenza de 1918, cerca de 675.000 das quais nos Estados Unidos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). E embora o número de mortes por coronavírus - agora em cerca de 1 milhão em todo o mundo e mais de 227.000 nos Estados Unidos - não esteja nem perto, também não acabou ainda. A segunda e a terceira ondas da pandemia de influenza foram significativamente mais mortais do que a primeira onda no início de 1918 e não foi até o verão depois que os surtos diminuíram.

ÚLTIMAS NOTÍCIAS SOBRE A PANDÊMICA CORONAVIRUS

"Meu palpite é que não foi ótimo para infectar as pessoas na primavera e teve que se adaptar", disse John M. Barry, autor de "A Grande Influenza: A História da Pandemia Mais Mortal da História", disse à CNN. "Então, uma mutação assumiu que era muito boa para infectar pessoas e também mais virulenta."

Os cientistas já haviam rastreado mais de 30 mutações do SARS-CoV-2 em abril e pesquisas preliminares em setembro sugeriram que uma cepa dominante do coronavírus pode ser mais contagiosa do que outras. Com o início da temporada de gripe, os médicos também estão preocupados com o aumento da pressão sobre o sistema imunológico. Na última temporada de gripe, o CDC estimou que 35,5 milhões de pessoas adoeceram com a gripe, 490.600 das quais foram hospitalizadas e 34.200 morreram.

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Porém, mais de seis meses após o início da atual pandemia, muitos estão desconfiados dos avisos e recomendações. O mesmo aconteceu com muitos americanos em 1918, quando a pandemia de gripe chegou no momento em que os Estados Unidos estavam entrando na Primeira Guerra Mundial. Quando a guerra terminou, os americanos esperavam que fosse o fim de todos os seus problemas - mas quando as pessoas se reuniram para comemorar e os soldados começaram a voltar para casa , uma terceira onda atingiu.

Quer a pandemia de coronavírus siga ou não o arco da pandemia de 1918, a história provou uma coisa: precauções como máscaras faciais funcionam e devem ser observadas.


O que aprendemos com a pandemia de influenza de 1918? Nem tanto.

Dizem que estudamos a história para aprender com os erros do passado e evitar repeti-los no futuro. A pandemia de influenza de 1918 tirou a vida de 675.000 americanos e, até hoje, o COVID-19 já causou a morte desnecessária de 544.973. É claro que o último governo dos Estados Unidos claramente não tirou lições da pandemia do século passado.

Quando a “Gripe Espanhola” apareceu pela primeira vez na América, em março de 1918, ela se enraizou nos acampamentos do exército. (A "gripe espanhola", a propósito, é um nome impróprio, já que a gripe era de origem indeterminada. A Espanha, devido a ser neutra durante a Primeira Guerra Mundial, não estava sob um apagão de mídia induzido pela guerra e poderia relatar livremente a propagação da gripe no interior Como outros países não estavam publicando informações sobre seus próprios surtos de gripe, isso deu a falsa impressão de que a gripe de 1918 começou na Espanha. Na verdade, os espanhóis acreditavam que a gripe vinha da França e a chamavam de “gripe francesa. ”) O Exército dos EUA tinha, desde junho de 1917, montado grandes acampamentos do exército (cerca de 32 em número) para treinar novos recrutas. Esses campos podiam abrigar de 25.000 a 55.000 soldados cada, o que, sem querer, ajudou a espalhar doenças. Então, depois que mais de cem soldados em Camp Funston, no Kansas, adoeceram com a gripe de 1918, a doença conseguiu se espalhar para cerca de cinco vezes mais pessoas no espaço de uma única semana.

O primeiro caso relatado de COVID-19 na América ocorreu no estado de Washington, embora haja muitas especulações de que o vírus estava circulando nos EUA meses antes. A Força-Tarefa do Coronavirus do presidente começou a se reunir diariamente a partir de 27 de janeiro de 2020 e, em 2 de fevereiro, o ex-presidente Donald Trump definiu restrições de viagens à China, com muitas exceções.

Mesmo depois que o conhecimento da “Gripe Espanhola” foi tornado público em um relatório de saúde pública de 5 de abril, que detalhou 18 casos graves e 3 mortes no Kansas, as autoridades demoraram a reagir. A Lei de Sedição de 1918 tornou ilegal a publicação de materiais considerados “prejudiciais” ao país ou ao esforço de guerra. Isso dificultou que a imprensa informasse adequadamente os cidadãos americanos sobre os verdadeiros perigos ao seu redor, e muitos jornais optaram por minimizar a pandemia ou se recusar a publicar cartas de advertência dos médicos. Assim, enquanto a gripe se espalhava desenfreadamente por todo o país, a Filadélfia não cancelou sua “Marcha do Empréstimo da Liberdade”, resultando em um evento “superespalhado” que levou a 12.191 mortes só na cidade.

Em meados de fevereiro, a Europa fornecia o principal fluxo de pessoas infectadas pelo coronavírus para Nova York, tornando irrelevante a proibição de viagens na China. Mensagens da Casa Branca e agências governamentais relacionadas eram confusas e contraditórias. No final de fevereiro, o National Center for Medical Intelligence declarou que COVID-19 representava uma ameaça de pandemia iminente, e um diretor do CDC concordou, afirmando que a disseminação agora era inevitável e os americanos teriam que se preparar para grandes perturbações em suas vidas diárias (olhe para nós agora). Funcionários da Casa Branca negaram essas declarações e, em 29 de fevereiro, Anthony Fauci disse que o risco era baixo e que os americanos não tinham necessidade de mudar seus hábitos diários.

Bloqueios estaduais para prevenir a gripe tornaram-se prevalentes em outubro de 1918. Apesar do massivo número de mortos na Marcha da Liberdade da Filadélfia apenas um mês antes, o governo federal, distraído por uma próxima eleição e incentivado a minimizar os efeitos da gripe, deixou grande parte da quarentena e organização de bloqueio para governos estaduais e locais. Estes foram amplamente difundidos para forçar os congressistas em busca de reeleição a recorrerem à imprensa positiva e cartas diretas para seus esforços de campanha, já que os eventos presenciais foram em grande parte proibidos. Ainda assim, a votação tinha que ser feita pessoalmente, então os bloqueios locais foram suspensos para o dia da eleição, resultando em picos de casos de gripe.

Em março de 2020, ficou claro que o COVID-19 não poderia mais ser ignorado. Em 11 de março, as restrições a viagens foram estendidas da China para a Europa. Os dias seguintes veriam o ex-presidente declarar emergência nacional, anunciar diretrizes de distanciamento social e instituir controles de fronteira sul. Apesar dessas ações serem tomadas em nível federal, incluindo a assinatura da Lei CARES, o ex-presidente exaltou a hidroxicloroquina como um tratamento para COVID-19 e se recusou a nacionalizar a cadeia de suprimentos de EPI. Isso resultou em estados competindo por PPE e lançando procedimentos de quarentena aleatórios e variados.

O governo federal começou a tomar medidas relativamente mais sérias contra a gripe no final de 1918. Em outubro, o Congresso já havia aprovado leis para aumentar o recrutamento de médicos e enfermeiras extremamente necessários (muitos foram para o exterior, pois a Primeira Guerra Mundial ainda estava em andamento). Em novembro, o Dia do Armistício e o fim da Primeira Guerra Mundial geraram celebrações públicas, o que levou a mais infecções. Em dezembro, autoridades de saúde pública espalharam informações sobre a transmissão de doenças e instruções para descartar com mais cuidado as descargas nasais contaminadas. O Comitê da American Public Health Association, por sua vez, incentivou os locais de trabalho e os trabalhadores a adaptarem seus horários para reduzir as taxas de transmissão.

No final de abril, os planos para um programa para acelerar o desenvolvimento da vacina contra o coronavírus (“Operação Velocidade Warp”) tornaram-se públicos. Desde então, vimos a 45ª administração ao mesmo tempo se gabar do desenvolvimento de vacinas e prometer vacinação total até o final de 2020 por meio de operações militares, e continuar a minimizar a necessidade de uso de máscara e distanciamento social. A 46ª administração promete atualmente vacinação total até o final de maio de 2021.


Lição nº 2: O distanciamento social funciona

Em 1918, como em 2020, as viagens espalharam rapidamente o vírus, com soldados dos EUA viajando para a costa leste e para os campos de batalha europeus e levando-o com eles.

“A razão pela qual foi tão mortal e passou tão rapidamente pelo mundo inteiro foi que aconteceu durante a guerra”, diz Kent. “Isso não é diferente deste momento de globalização massiva em que vivemos agora.”

Sem o luxo dos microscópios de alta tecnologia e do sequenciamento genético de hoje, os pesquisadores erroneamente presumiram que era uma bactéria, e os esforços para tratá-la ou vacinar contra ela falharam. Sem outras ferramentas nas quais confiar, as cidades acabaram fechando escolas, teatros e bibliotecas. A National Hockey League cancelou a Copa Stanley. Os líderes militares colocaram as tropas em quarentena e os funcionários públicos foram instados a usar máscaras.

Ao todo, 675.000 pessoas morreram nos Estados Unidos, mais do que morreram na Segunda Guerra Mundial. Mas poderia ter sido mais.

“A única maneira de evitar sua propagação era isolar as pessoas umas das outras. Algumas comunidades fizeram isso e se deram bem. Outros não o fizeram e sofreram altas taxas de mortalidade ”, diz Kent. “Essa lição para nós agora é crucial. Se não aprendermos com isso, envergonhe-nos. ”


4. Lavar as mãos e superfícies

Lavar as mãos para reduzir a propagação de doenças é uma parte aceita da higiene agora, mas lavar as mãos com frequência era uma novidade durante o início do século XX. Para encorajar a prática, "salas de pó", ou banheiros no térreo, foram instaladas pela primeira vez como uma forma de proteger as famílias de germes trazidos por hóspedes e entregadores onipresentes que deixam produtos como carvão, leite e gelo. & # XA0

Anteriormente, esses visitantes teriam viajado pela casa para usar o banheiro, rastreando germes externos com eles. (Maria tifóide espalhou de forma infame a doença da qual ganhou seu apelido por não lavar as mãos adequadamente antes de manusear os alimentos.)

A teoria dos germes era um conceito relativamente novo trazido à luz em meados de 1800 por Louis Pasteur, Joseph Lister e Robert Koch, que afirmava que a doença era causada por microorganismos invisíveis a olho nu. Ter uma pia no térreo facilitou a lavagem das mãos ao voltar para casa.

Falando em saúde e design, há uma razão pela qual hospitais, metrôs e banheiros da década de 1920 eram frequentemente revestidos com ladrilhos brancos imaculados: ladrilhos brancos são fáceis de limpar e tornam qualquer sujeira ou sujeira altamente visível.


A gripe espanhola de 1918: como as lições aprendidas se aplicam à atual pandemia COVID-19

A pandemia de gripe H1N1 de 1918, também conhecida como gripe espanhola, foi a pandemia mais grave da história moderna. Cerca de 675.000 mortes foram relatadas nos Estados Unidos.

Embora estejamos apenas alguns meses após o início da pandemia COVID-19, atualmente existem muitas semelhanças com o que vimos então. Não só com a polêmica sobre o uso de máscaras e o fechamento de igrejas, mas também com a resposta da comunidade à pandemia.

"Temos que ser pacientes", disse David Sloane, professor de história da Escola de Políticas Públicas da USC Price. “Não é que não possamos abrir um pouco, ou devagar, ou voltar ao trabalho, mas temos que pensar no distanciamento social, máscaras e luvas.

"Temos que ser cuidadosos sobre como fazemos isso porque essa coisa é desagradável e não se foi."

A pandemia de gripe espanhola começou nos Estados Unidos em uma base militar no Kansas em março de 1918. Sloane disse que começou discretamente porque se espalhou lentamente e não foi muito mortal. Mas quando os soldados partiram para a batalha na Primeira Guerra Mundial, o vírus explodiu.

"De alguma forma, nas coisas incríveis que os vírus fazem, ele faz o que é conhecido como uma mudança genética, e essa mudança o torna muito mais virulento e muito mais perigoso."

"Começa a se espalhar rapidamente nesses espaços fechados e densos em que os soldados estão e começa a matar pessoas muito rapidamente. E quando chega em casa, é um vírus muito diferente de quando saiu."

Por volta de setembro de 1918, o vírus voltou para casa. Não em jatos jumbo como vemos hoje, mas em navios cheios de soldados voltando para Baltimore, Filadélfia, Boston, Nova York e Los Angeles.

"Eles atracam em San Pedro e tentam colocá-los em quarentena depois de cinco ou seis dias, e é tarde demais. Esta é uma gripe incrivelmente contagiosa e atinge os trabalhadores portuários, as comunidades e Los Angeles. E é assim que acontece em todo o país. "

E assim como as autoridades de saúde fecharam espaços públicos como parques temáticos e praias em 2020, o mesmo foi feito em setembro de 1918.

"Concertos, grandes reuniões, procissões e desfiles. Eles também fecharam salões de dança e igrejas controversas. Mas não tão controversamente, eles também fecharam escolas."

Muitas cidades ordenaram que as pessoas usassem máscaras. Em uma fotografia, alguém é mostrado usando uma placa que diz "Use uma máscara ou vá para a cadeia".

“Eles distribuíram centenas, senão milhares de ingressos para pessoas que não queriam usar máscaras. Você ainda tinha liberdade: você podia ficar em casa. Essa é a sua liberdade. Você podia escolher não sair e infectar as pessoas. sair e se juntar ao público, então você faz parte da responsabilidade do público, como hoje. "

Mas, embora grandes reuniões públicas tenham sido encerradas, muitas indústrias não fecharam totalmente.

"Eles se preocuparam com os locais de trabalho, mas não fizeram o mesmo tipo de esforços draconianos que fazemos hoje."

As fotografias mostram barbearias operando do lado de fora e salas de tribunal movendo-se para as praças da cidade também. Mas a única coisa que Sloane disse que você não viu acontecendo em 1918: distanciamento físico.

“Institucionalmente, eles praticavam o distanciamento social porque fechavam igrejas, escolas, salões e salões de dança. Mas em um nível pessoal, se você olhar para a foto, todas as pessoas com máscaras estão esmagadas. Isso ocorre em parte porque eles não entendem a gripe. "

A gripe espanhola de 1918 veio em três ondas: a primeira em março, que não se espalhou tão rapidamente. A segunda onda em setembro, com inúmeros soldados voltando do campo de batalha, foi a onda mais mortal, e aquela que resultou no fechamento de grandes aglomerações.

Mas, como estamos vendo agora, o público ficou cansado das paralisações em 1918 e começou a reabrir em novembro. Mais tarde naquele inverno, a terceira e última onda atingiu os Estados Unidos.

Que lições aprendemos? Sloane disse que instituir mudanças nos locais de trabalho é algo que era eficaz na época - e pode ser novamente hoje.

"Existe a possibilidade de aprendermos algo com a gripe de 1918, que existe essa ideia de horas de trabalho escalonadas. Talvez não horas, mas estações de trabalho escalonadas. Talvez metade das pessoas volte ao trabalho na segunda, quarta ou sexta-feira, e metade as pessoas voltam na terça, quinta e sábado. "

"Acho que devemos ser inovadores em nosso pensamento social, bem como em nosso pensamento médico."

Embora haja certamente diferenças entre a gripe espanhola e a atual pandemia de COVID-19 - como disponibilidade de antibióticos e avanços epidemiológicos -, há coisas que devemos ter em mente.

"Sempre dissemos que aqueles que esquecem a história estão condenados a repeti-la", disse o Dr. Cameron Kaiser, oficial de saúde pública do Condado de Riverside. "E a natureza humana é notavelmente consistente, infelizmente."

Mas Kaiser disse que há motivos para ser otimista.

"Certamente há muita controvérsia sobre se haverá uma segunda onda de COVID-19 e como será e como funcionará. Mas todos concordam que você não pode ficar trancado para sempre", ele disse.

"Se fizermos as coisas certas e fizermos o que sabemos que funciona: somos capazes de manter o distanciamento social, as coberturas faciais e garantindo que nossos membros mais vulneráveis ​​da população estejam protegidos, podemos ser capazes de reabrir com segurança e podemos apenas passar por isso. "


O que podemos aprender com a mortal pandemia de gripe espanhola de 1918? - História

Cem anos atrás, um mundo se recuperando de uma guerra global que matou cerca de 20 milhões de pessoas de repente teve que lutar contra algo ainda mais mortal: um surto de gripe.

Acredita-se que a pandemia, que ficou conhecida como gripe espanhola, tenha começado em acampamentos de treinamento do exército lotados e apertados na Frente Ocidental. As condições nada higiênicas - especialmente nas trincheiras ao longo da fronteira francesa - ajudaram a incubar e depois se espalhar. A guerra terminou em novembro de 1918, mas quando os soldados voltaram para casa, trazendo o vírus com eles, uma perda ainda maior de vidas estava ao virar da esquina, entre 50 milhões e 100 milhões de pessoas teriam morrido.

O mundo sofreu muitas pandemias nos anos desde então - pelo menos três surtos graves de gripe entre eles - mas nenhuma pandemia foi tão mortal, nem tão abrangente.

Enquanto o mundo reage a um surto de Covid-19 que chama a atenção nas manchetes - ainda que longe, muito menos mortal - causado por um novo coronavírus, a BBC Future olha para o nosso especial de 2018 que marca o 100º aniversário da Gripe Espanhola para ver o que aprendemos com uma das doenças mais devastadoras da história recente.

A pneumonia costuma ser a assassina

Muitas das pessoas que morrem de Covid-19 estão sucumbindo a uma forma de pneumonia, que se instala à medida que o sistema imunológico é enfraquecido pelo combate ao vírus.

Isso é algo que compartilha com a gripe espanhola - embora deva ser dito que a taxa de mortalidade de Covid-19 é muitas vezes menor do que a da gripe espanhola. Idosos e aqueles com sistema imunológico comprometido - que constituem a maioria dos mortos pela doença até agora - são mais suscetíveis a infecções que causam pneumonia.

Poucos lugares escaparam

As viagens aéreas estavam em sua infância quando a gripe espanhola atacou. Mas existem poucos lugares na Terra que escaparam de seus efeitos horríveis. Sua passagem pelo mundo era mais lenta, transportada por ferrovia e vapor de passageiros, em vez de aviões de passageiros. Alguns lugares resistiram por meses, ou mesmo anos, antes que a gripe chegasse e causasse seu terrível tributo.

O coronavírus, embora prenda a atenção do público, é significativamente menos letal que a gripe espanhola (Crédito: Getty Images)


Gripe Espanhola: imunidade de rebanho

Eventualmente, a frequência dos casos de gripe espanhola diminuiu gradativamente à medida que as pessoas começaram a desenvolver imunidade coletiva - um fenômeno em que mais pessoas em uma comunidade são infectadas e, em processo de recuperação, desenvolvem anticorpos contra o vírus.

É o que se espera hoje também com o COVID-19, em que o corpo do paciente recuperado os tornaria imunes, e com eles sendo imunes, as pessoas que nunca tomaram o COVID-19 seriam automaticamente salvas de contrair o novo coronavírus.

Os pesquisadores estão esperando que a imunidade coletiva seja ativada em nossa luta atual com o COVID-19 também, no entanto, muitos afirmam que ainda há tempo para que isso aconteça.


Coronavírus: o que a Índia pode aprender com a mortal gripe de 1918

A gripe espanhola, altamente infecciosa, havia se espalhado pelo ashram em Gujarat, onde Gandhi, de 48 anos, vivia, quatro anos depois de voltar da África do Sul. Ele descansou, manteve uma dieta líquida durante "esta longa e prolongada doença" de sua vida. Quando a notícia de sua doença se espalhou, um jornal local escreveu: & quotGandhi & # x27s a vida não pertence a ele - pertence à Índia & quot.

Do lado de fora, a gripe mortal, que entrou sorrateiramente por meio de um navio de soldados que voltava e atracou em Bombaim (atual Mumbai) em junho de 1918, devastou a Índia. A doença, de acordo com o inspetor de saúde JS Turner, veio "como um ladrão à noite, com início rápido e insidioso". Uma segunda onda da epidemia começou em setembro no sul da Índia e se espalhou ao longo da costa.

A gripe matou entre 17 e 18 milhões de indianos, mais do que todas as vítimas na Primeira Guerra Mundial. A Índia carregou um considerável fardo de mortes - perdeu 6% de sua população. Morreram mais mulheres - relativamente subnutridas, confinadas em habitações anti-higiênicas e mal ventiladas e cuidando de doentes - do que homens. Acredita-se que a pandemia tenha infectado um terço da população mundial e custado entre 50 e 100 milhões de vidas.

Gandhi e seus associados febris no ashram tiveram a sorte de se recuperar. No campo árido do norte da Índia, o famoso escritor e poeta hindu, Suryakant Tripathi, mais conhecido como Nirala, perdeu sua esposa e vários membros de sua família com a gripe. Minha família, escreveu ele, "desapareceu em um piscar de olhos". Ele encontrou o rio Ganges & quotswollen com cadáveres & quot. Corpos empilhados e não havia lenha suficiente para cremar. Para piorar as coisas, uma monção enfraquecida levou a uma seca e condições semelhantes à fome, deixando as pessoas desnutridas e fracas, e empurrando-as para as cidades, alimentando a rápida propagação da doença.

Com certeza, as realidades médicas são muito diferentes agora. Embora ainda não haja cura, os cientistas mapearam o material genético do coronavírus e há a promessa de drogas antivirais e de uma vacina. A gripe de 1918 aconteceu na era pré-antibiótica, e simplesmente não havia equipamento médico suficiente para fornecer aos criticamente enfermos. Além disso, os medicamentos ocidentais não eram amplamente aceitos na Índia naquela época e a maioria das pessoas confiava nos medicamentos nativos.

No entanto, parece haver algumas semelhanças impressionantes entre as duas pandemias, separadas por um século. E, possivelmente, há algumas lições relevantes a aprender com a gripe e a resposta inadequada a ela.

O surto em Bombaim, uma cidade superlotada, foi a fonte da infecção & # x27s espalhada naquela época - isso é algo que os virologistas estão temendo agora. Com mais de 20 milhões de habitantes, Bombaim é a cidade mais populosa da Índia e Maharashtra, o estado onde está localizada, relatou o maior número de casos de coronivírus do país.

No início de julho de 1918, 230 pessoas morriam da doença todos os dias, um aumento de quase três vezes desde o final de junho. “Os principais sintomas são febre alta e dores nas costas, e a queixa dura três dias”, relatou o The Times of India, acrescentando que “quase todas as casas em Bombaim têm alguns de seus internos com febre”. Os trabalhadores ficaram longe de escritórios e fábricas. Mais adultos e crianças indianos foram infectados do que europeus residentes. Os jornais aconselhavam as pessoas a não ficarem fora de casa e em casa. "O principal remédio", escreveu o The Times of India, "é ir para a cama e não se preocupar". As pessoas foram lembradas de que a doença se espalhou "principalmente por meio do contato humano por meio de secreções infectadas do nariz e da boca".

"Para evitar um ataque, deve-se ficar longe de todos os lugares onde haja superlotação e consequente risco de infecção, como feiras, festivais, teatros, escolas, salas de conferências públicas, cinemas, festas de entretenimento, vagões de trem lotados, etc.", escreveu o jornal. As pessoas eram aconselhadas a dormir ao ar livre, em vez de em quartos mal ventilados, comer alimentos nutritivos e fazer exercícios.

"Acima de tudo", acrescentou The Times of India, "não se preocupe muito com a doença".

As autoridades coloniais divergem quanto à origem da infecção. O oficial de saúde Turner acreditava que as pessoas no navio atracado haviam trazido a febre para Bombaim, mas o governo insistiu que a tripulação pegou a gripe na própria cidade. "This had been the characteristic response of the authorities, to attribute any epidemic that they could not control to India and what was invariably termed the 'insanitary condition' of Indians," observed medical historian Mridula Ramanna in her magisterial study of how Bombay coped with the pandemic.

Later a government report bemoaned the state of India's government and the urgent need to expand and reform it. Newspapers complained that officials remained in the hills during the emergency, and that the government had thrown people "on the hands of providence". Hospital sweepers in Bombay, according to Laura Spinney, author of Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World, stayed away from British soldiers recovering from the flu. "The sweepers had memories of the British response to the plague outbreak which killed eight million Indians between 1886 and 1914."

"The colonial authorities also paid the price for the long indifference to indigenous health, since they were absolutely unequipped to deal with the disaster," says Ms Spinney. "Also, there was a shortage of doctors as many were away on the war front."

Eventually NGOs and volunteers joined the response. They set up dispensaries, removed corpses, arranged cremations, opened small hospitals, treated patients, raised money and ran centres to distribute clothes and medicine. Citizens formed anti-influenza committees. "Never before, perhaps, in the history of India, have the educated and more fortunately placed members of the community, come forward in large numbers to help their poorer brethren in time of distress," a government report said.

Now, as the country battles another deadly infection, the government has responded swiftly. But, like a century ago, civilians will play a key role in limiting the virus' spread. And as coronavirus cases climb, this is something India should keep in mind.


What we can learn from the 1918 Spanish flu pandemic

One hundred years ago, the Spanish flu wreaked havoc on humanity and posed a threat to the entire world. The highly-contagious and rapidly-fatal disease killed anywhere from 20 to 100 million people . This World Immunization Week , we are reflecting on the advances in vaccines that have changed the world since this outbreak a century ago, and the areas where progress is still needed.

The Spanish flu appeared in the fall of 1918 at the end of World War I, adding immense danger to both the battlefield and the home front. During the war, approximately 40% of U.S. Navy and 36% of U.S. Army members became infected. More American soldiers died from the virus than in combat during the Great War.

The disease didn’t only cause harm to the infected. Businesses, health departments, and even some farms were closed due to sick workers. The disease hindered society as a whole, creating harsh conditions and obstacles for everyone.

In this time of crisis, governments turned to scientists for solutions. Multiple vaccines were developed and tested, though the vaccines developed at the time we not effective at preventing people from getting the disease.

Vaccines have improved over the years, and protect against a number of deadly diseases — which may be part of the reason we haven’t seen such a deadly outbreak over the last century. For example, smallpox wreaked havoc on the world for centuries, killing up to 500 million people, before becoming the first disease to be completely eradicated by vaccines. Polio may also soon join the list of eradicated diseases thanks to an effective vaccination currently, polio is 99.9% eradicated and only exists in three countries.

There is also hope that other diseases can meet the same fate of the Spanish flu in the decades to come. Though a vaccination currently exists for tuberculosis , scientists are working to create one that is more effective. Vaccinations for malaria and HIV/AIDS are also in development, each showing promising results so far.

Investing in the development and delivery of vaccines will continue to save countless people and could eventually put a stop to some of the world’s most deadly illnesses. Gavi, the Vaccine Alliance , is doing just that by providing access to vaccines in the poorest countries to ensure that each child has the opportunity to live a healthy life. Organizations like Gavi are vital to ending preventable diseases for those in vulnerable situations.

As history has shown us, diseases don’t just infect people whole communities suffer when its population faces illness. With hope, in one hundred years someone else will mark World Vaccination Week by recounting how we wiped out polio and some of the deadliest diseases of our generation with the help of vaccinations.

Do you want to join the fight against preventable diseases? Become a ONE member today!