Podcasts de história

F. Scott Fitzgerald - História

F. Scott Fitzgerald - História

F. Scott Fitzgerald

1896- 1940

Romancista

Francis Scott Fitzgerald nasceu em 24 de setembro de 1896, em St Paul Minnesota. Fitzgerald cresceu em um lar católico confortável e foi para escolas católicas. Ele foi para a Newman School para o ensino médio e depois para Princeton, onde escreveu seu primeiro romance. Ele abandonou Princeton para se alistar no exército em 1917. Depois de servir no exército, ele trabalhou por um curto período em Nova York escrevendo textos publicitários, antes de retornar para a casa de seus pais para terminar This Side of Paradise, que foi publicado pela Scribner, e foi um sucesso imediato, lançando sua carreira. Fitzgerald narrou os lapsos morais dos ricos em suas histórias ambientadas na era que ele chamou de "A Era do Jazz".

Um casamento difícil com Zelda Sayre mentalmente instável, juntamente com seus próprios problemas (incluindo abuso de álcool e contratempos financeiros), prejudicou o progresso de sua carreira em certa medida, embora ele tenha conseguido escrever algumas das mais aclamadas literatura do século, incluindo O Grande Gatsby (1925).


O primeiro romance de F. Scott Fitzgerald publicado

Este Lado do Paraíso é publicado, lançando imediatamente F. Scott Fitzgerald, de 23 anos, para a fama e fortuna.

Fitzgerald, nomeado em homenagem a seu ancestral Francis Scott Key, autor de & # x201CThe Star Spangled Banner, & # x201D nasceu em St. Paul, Minnesota, em uma família outrora abastada que descendia em riqueza e influência. Com o financiamento de uma tia abastada, Fitzgerald foi enviado para um internato em Nova Jersey em 1911 e frequentou a Universidade de Princeton dois anos depois. Embora Fitzgerald se engajasse ativamente em teatro, artes e outras atividades no campus, sua formação financeira era consideravelmente mais pobre do que a de seus colegas de classe, e seu status de forasteiro, real ou imaginário, deixou uma marca. Ele deixou Princeton depois de três anos e se juntou ao exército durante a Primeira Guerra Mundial

Enquanto estava no serviço militar, ele trabalhou em Montgomery, Alabama, onde desenvolveu um romance com a privilegiada e mimada Zelda Sayre, filha de uma Suprema Corte do Estado e # xA0Justiça. Como a heroína de O Grande Gatsby, ela rejeitou o jovem, temendo que ele não fosse capaz de sustentá-la e, como Gatsby, Fitzgerald jurou reconquistá-la. Ele se mudou para Nova York, reescreveu um romance sobre Princeton que havia começado na faculdade e prontamente se tornou o mais jovem autor já publicado pela Scribner & # x2019s. Com fama e fortuna garantidas no momento, ele convenceu Zelda a se casar com ele, e os dois começaram uma vida turbulenta de festas glamorosas e extravagantes morando em Nova York.

Os Fitzgeralds viviam muito além de suas posses e logo se viram profundamente endividados. Eles se mudaram para a Europa, na esperança de cortar despesas, onde fizeram amizade com outros escritores estrangeiros, incluindo Ernest Hemingway e Gertrude Stein. Enquanto na Europa, Fitzgerald terminou sua obra-prima O Grande Gatsby (1925).

Embora Fitzgerald publicasse dezenas de contos & # x2014178 em sua vida, pelos quais foi amplamente pago & # x2014, as dívidas do casal aumentaram. Fitzgerald mergulhou no alcoolismo e sua esposa tornou-se cada vez mais instável. Em 1930, ela sofreu o primeiro de vários colapsos e foi internada. Ela passou o resto de sua vida em um sanatório. & # XA0

Fitzgerald & # x2019s próximo romance, Suave é a Noite, falhou em ressoar com o público americano, e a fortuna de Fitzgerald & # x2019s despencou. Em 1937, ele se mudou para Hollywood para tentar o roteiro. Ele se apaixonou por um colunista de fofocas de Hollywood, parou de beber e começou a renovar seus esforços literários, mas morreu de ataque cardíaco em 1940, aos 44 anos.


Flappers eram famosos & # x2014ou infames, dependendo do seu ponto de vista & # x2014 para seus trajes rakish.

Eles usavam vestidos melindrosos da moda de comprimentos mais curtos, revelando a panturrilha, e decotes mais baixos, embora não fossem tipicamente ajustados: reto e fino era a silhueta preferida.

Flappers usava sapatos de salto alto e jogava fora seus espartilhos em favor de sutiãs e lingerie. Eles aplicaram ruge, batom, rímel e outros cosméticos alegremente, e preferiram penteados mais curtos como o bob.

Designers como Coco Chanel, Elsa Schiaparelli e Jean Patou dominaram a moda melindrosa. A invenção de Jean Patou & # x2019s de roupas de banho em malha e roupas esportivas femininas # x2019s, como roupas de tênis, inspirou uma silhueta mais livre e descontraída, enquanto as malhas de Chanel e Schiaparelli trouxeram linhas simples para roupas femininas e # x2019s. Os designs de corte enviesado de Madeleine Vionnet & # x2019s (feitos ao cortar o tecido na contramão) enfatizavam a forma do corpo de uma mulher de uma forma mais natural.


Eles viviam bem, mas sempre estavam falidos

O Grande Gatsby muitas vezes é visto como o epítome da década de 1920 neste país - new dinheiro dando grandes festas embebidas em champanhe, jazz e alta moda. E foi exatamente assim que os Fitzgeralds viveram - por um tempo.

O primeiro romance de F. Scott Fitzgerald, 1920 Este Lado do Paraíso, foi um sucesso instantâneo e um best-seller. O sucesso do romance permitiu que ele se casasse com Zelda e o tornasse uma celebridade aos 23 anos. O jovem casal se deleitou com sua notoriedade e sua fortuna recém-descoberta. Como observa o Great Writers Inspire, eles imediatamente começaram a viver além de suas posses, pagando por casas luxuosas e jantares caros, bebendo e dançando todas as noites. Segundo romance de Scott, O Belo e o Amaldiçoado, também foi um campeão de vendas, permitindo-lhes manter seu novo estilo de vida.

Mesmo no auge de sua fama e sucesso, os Fitzgerald lutavam com dinheiro, gastando-o mais rápido do que ganhava. Como sua neta anotou no Literary Hub, Zelda e Scott fizeram muitos empréstimos para manter as coisas funcionando - de seu agente, de seus editores, até de amigos. Scott foi quase imediatamente forçado a escrever contos de ficção a fim de obter uma renda extra, que ele sentiu o distraiu de seu trabalho mais importante, mas suas dívidas sempre presentes o mantinham em uma esteira de trabalho para pagar empréstimos e depois pedir mais empréstimos. Como The Washington Post notas, em 1937 os Fitzgeralds estavam falidos.


Problemas conjugais e de saúde mental

Zelda foi a musa de F. Scott e suas características são destacadas em algumas de suas obras mais notáveis, incluindo Este Lado do Paraíso, O Belo e o Amaldiçoado, O Grande Gatsby e Suave é a Noite. F. Scott chegou a roubar trechos literais do diário pessoal de Zelda & # x2019s e incorporá-los em seus romances & # x2014, uma tática que começou uma espiral descendente em seu casamento disfuncional, repleto de alcoolismo, violência e problemas de saúde mental. & # xA0

Quando o mercado de ações quebrou em 1929, seu estilo de vida exagerado de viagens e indulgências entrou em colapso e eles ficaram em ruína financeira. Em 1930, Zelda foi diagnosticada com esquizofrenia e passou os anos restantes entrando e saindo de várias clínicas de saúde mental. A família foi duramente atingida pela Grande Depressão e ficou sem um tostão. No final, o casamento de Zelda com F. Scott foi nada mais do que uma fa & # xE7ade. F. Scott morreu aos 44 anos de ataque cardíaco em 21 de dezembro de 1940.


F. Scott Fitzgerald e a Idade do Excesso

F. Scott Fitzgerald e sua esposa, Zelda, eram culpados de muitas coisas. Eram impetuosos, sabiam que bebiam demais e tendiam a surtos de depressão grave e comportamento autodestrutivo, mas ninguém jamais poderia acusá-los de frugalidade. Em 1923, o jovem casal (ele tinha vinte e sete anos, ela vinte e três) partiu para a França. Transportando dezessete peças de bagagem e um conjunto completo de Enciclopédia Britânica, eles alugaram uma enorme villa de pedra que ficava 2,5 quilômetros acima de St. Raphäel, “uma pequena cidade vermelha construída perto do mar”, explicou Scott a um amigo, “com casas alegres com telhados vermelhos e um ar de carnaval reprimido. ” A villa deles era cravejada de varandas de ladrilhos mouriscos azuis e brancos e rodeada por um pomar perfumado de limoeiros, oliveiras e palmeiras que dava lugar a uma longa estrada de cascalho - a única passagem para fora do castelo mediterrâneo. Ironicamente, foi lá - a alguns milhares de quilômetros de casa, em seu confortável poleiro no Mediterrâneo francês - que Scott escreveu o que foi indiscutivelmente o romance americano mais importante da época: O Grande Gatsby.

Um conto de amor e traição, o romance de Fitzgerald contou a história de Jay Gatsby, um menino pobre de origens obscuras que alcançou grande riqueza e prestígio. Em muitos aspectos, o romance foi emblemático de sua época. Pois, como o narrador do livro, Nick Caraway, descobre, o dinheiro e a fama de Gatsby foram construídos em uma mentira. (Se você quiser saber o que foi essa mentira, leia o romance!) O Grande Gatsby, Fitzgerald expôs os excessos da década de 1920 - uma época próspera em que muitos americanos passaram a desfrutar das bênçãos do consumismo e do excesso, apenas para ver tudo desmoronar ao seu redor com a Grande Depressão que chegou em 1929. Caraway descreveu a opulência da mansão à beira-mar de Gatsby em Long Island e a extravagância das festas que dava. “Havia música da casa do meu vizinho durante as noites de verão”, ele confidencia. “Em seus jardins azuis, homens e meninas iam e vinham como mariposas entre os sussurros, o champanhe e as estrelas. Na maré alta da tarde observei seus convidados mergulhando da torre de sua jangada, ou tomando sol na areia quente de sua praia. . . Nos fins de semana, seu Rolls Royce se transformava em um ônibus, levando festas de ida e volta para a cidade. . . E às segundas-feiras, oito empregados, incluindo um jardineiro extra, trabalhavam o dia todo com esfregões, escovas, martelos e tesouras de jardim, consertando os estragos da noite anterior. ” Muito parecido com os anos 20, a vida na sombra de Jay Gatsby era uma maravilha.

Considere o contexto em que Fitzgerald estava escrevendo: a América na década de 1920 estava passando por mudanças dinâmicas. Entre 1921 e 1924, o produto interno bruto do país saltou de $ 69 bilhões para $ 93 bilhões, enquanto os salários agregados aumentaram de cerca de $ 36,4 bilhões para $ 51,5 bilhões. Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial como uma nação devedora e emergiram como o maior credor da Europa, com US $ 12,5 bilhões. De um ponto de vista relativo, a América era rica, e isso mostrava. Quando uma família proeminente de banqueiros da Filadélfia levantou as sobrancelhas por instalar luminárias de ouro em seus banheiros, um porta-voz do clã ignorou as críticas, explicando simplesmente que "[você] não precisa polir, sabe".

Para ter certeza, a maioria dos americanos não tinha torneiras de ouro e muito poucos desfrutavam de algo que se parecesse com a riqueza de Jay Gatsby, mas os americanos comuns ainda compartilhavam da prosperidade geral. Enquanto apenas 16% dos lares americanos eram eletrificados em 1912, em meados dos anos 20 quase dois terços tinham eletricidade. Isso significava que a família média poderia substituir horas de labuta manual e tarefas domésticas primitivas pelo zumbido satisfatório do aspirador de pó elétrico, da geladeira e do freezer elétricos e da máquina de lavar automática, todos amplamente utilizados na década de 1920. No final da década de 1920, mais de 12 milhões de lares americanos adquiriram aparelhos de rádio. Enquanto isso, o número de linhas telefônicas quase dobrou, passando de 10,5 milhões em 1915 para 20 milhões em 1930.

A riqueza parecia gerar inovação. Demorou mais de cem anos para o Escritório de Patentes dos Estados Unidos emitir sua milionésima patente em 1911 dentro de quinze anos para emitir sua milionésima. Dezenas de novos produtos de fábrica inundaram o crescente mercado consumidor, trazendo nomes de marcas logo conhecidas como fita adesiva, suco de uva Welch, enxaguatório bucal Listerine, cereal Wheaties, lenço de papel Kleenex, barbeador elétrico Schick e picolé de limonada.

Se a maioria das pessoas não podia viajar para o sul da França em busca de repouso e inspiração, elas passaram a desfrutar de uma nova variedade de diversões públicas que eram dificilmente imagináveis ​​vinte anos antes: salas de dança, palácios de cinema como o Teatro Oriental de Chicago e os parques de diversões Rialto de Nova York como Luna e Steeplechase em Coney Island, cada um magnificamente iluminado por até 250.000 lâmpadas elétricas em estádios de beisebol no centro da cidade, como Ebbets Field e Shibe Park, facilmente acessíveis por transporte público.

Os americanos também puderam comprar grandes quantidades de vidros, joias, roupas, utensílios domésticos e bens duráveis ​​produzidos em massa, o que obscureceu as distinções entre ricos e pobres. Assim como Nick Caraway não conseguia discernir a mentira por trás da riqueza e educação de Gatsby, muitos americanos mais ricos agora tinham problemas para discernir entre as classes sociais. “Eu costumava ser capaz de contar algo sobre a história de uma garota que se candidatava a um emprego como estenógrafa por suas roupas”, comentou um empresário em Muncie, Indiana, “mas hoje muitas vezes tenho que esperar até que ela fale, mostre um dente de ouro , ou de outra forma me dá uma segunda pista. ”

Os americanos na década de 1920 também eram obcecados por um novo culto à celebridade. A década deu origem a lendas do esporte como Babe Ruth, que era tão conhecido por seu apetite voraz quanto por seu recorde de homerun, e Jack Dempsey, o campeão dos pesos pesados ​​que em meados da década de 1920 apareceu em quase tantos filmes quanto em lutas pelo título . Considerando que a Postagem de sábado à noite e Colliers O conjunto publicou uma média de trinta e seis perfis biográficos a cada ano entre 1901 e 1914; na década após a Primeira Guerra Mundial, esse número subiu para cerca de sessenta e seis perfis anuais. Antes de 1920, quase três quartos desses artigos apresentavam líderes políticos e empresariais agora, mais da metade se referindo a figuras-chave do entretenimento e dos esportes. A genialidade de F. Scott Fitzgerald foi sua habilidade de cultivar sua própria imagem na mídia. A genialidade de seu personagem principal, Jay Gatsby, foi sua capacidade de criar um véu de celebridade que mascarava suas verdadeiras origens.

Mas, apesar de todo o dinamismo da época, os americanos não abraçaram incondicionalmente a Era do Jazz. Se gostavam de sua prosperidade, também temiam suas consequências sociais. O aumento do sexo antes do casamento, a entrada das mulheres no mercado de trabalho, o colapso dos costumes religiosos tradicionais e o influxo de milhões de novos imigrantes do sul e do leste da Europa deram origem a uma forte reação. Assim, a mesma década que deu origem a Scott e Zelda Fitzgerald também testemunhou uma reação poderosa. Em vilas e cidades por toda a América, uma Ku Klux Klan revitalizada protestou contra os afro-americanos, imigrantes, católicos e "mulheres perdidas". Os defensores da proibição aprovaram uma lei restritiva que proibia a venda ou produção de bebidas alcoólicas (a julgar pelo romance de Fitzgerald, essa proibição teve efeito limitado). Cristãos conservadores formaram igrejas fundamentalistas e buscaram restaurar Deus ao seu lugar tradicional em casas e escolas. Em suma, havia uma contradição profunda e generalizada - e muitos americanos perceberam isso.

Fitzgerald foi um cronista perfeito de seu tempo. Ele foi um participante ávido e um crítico rigoroso da cultura da prosperidade que marcou a década de 1920. No Gatsby, seu alter ego, Nick Caraway, relembra melancolicamente a América de sua juventude. Na mente de Nick, o Meio-Oeste personificava uma era perdida - uma época mais simples antes dos telefones, palácios de cinema e lojas de departamentos. Partindo de trem de Chicago, “quando entramos em nossa noite de inverno e a neve de verdade, nossa neve, começou a se estender ao nosso lado e brilhar contra as janelas, e as luzes fracas de pequenas estações de Wisconsin se moveram, um abraço forte e selvagem veio de repente no ar. " Este era "meu meio-oeste", explica ele nas páginas finais do romance, "não o trigo ou as pradarias ou as cidades suecas perdidas, mas os emocionantes trens de volta da minha juventude, e as lâmpadas das ruas e sinos de trenó no gelo escuro e as sombras de coroas de azevinho lançadas por janelas iluminadas. Eu faço parte disso . . Vejo agora que esta tem sido uma história do Ocidente, afinal - Tom e Gatsby, Daisy e Jordan e eu éramos todos ocidentais e talvez tivéssemos alguma deficiência em comum que nos tornou sutilmente inadaptáveis ​​à vida oriental. ”

Mas se o Ocidente representava para Fitzgerald uma América mais antiga, estava claro em seu romance que o trem do país estava se movendo para o leste. Em 1920, a maioria dos americanos vivia em cidades. O mundo estava mudando rapidamente e se tornando moderno, e as pradarias da juventude de Nick Caraway estavam lenta, mas seguramente, se tornando o material da memória nacional.

O mundo narrado por Fitzgerald desabou em 29 de outubro de 1929. Era a terça-feira negra, quando o mercado de ações despencou. O boom da economia quebrou. E a Era do Jazz da América estava oficialmente acabada.

Na verdade, o crash do mercado de ações teve muito pouco a ver com o início da Grande Depressão. Muito poucos americanos na década de 1920 possuíam ações ou títulos. Na realidade, a década mais próspera do país foi construída em um castelo de cartas. Salários baixos, altas taxas de desemprego sazonal, estagnação crônica no setor agrícola e uma distribuição desesperadamente desigual da riqueza foram a história mais sombria que se escondeu por trás da prosperidade da década de 1920.

Havia um preço a pagar por uma concentração tão desigual das riquezas da nação. Afinal, os bons tempos dependiam de boas vendas. Os mesmos fazendeiros e trabalhadores que impulsionaram o crescimento econômico no início da década, comprando carros novos e reluzentes e máquinas de lavar elétricas, haviam atingido seu limite. No final dos anos 20, quando os anunciantes lhes disseram que seus carros e máquinas de lavar estavam desatualizados e precisavam ser substituídos, a classe trabalhadora simplesmente não tinha dinheiro para comprar novos. Itens de consumo não comprados definhavam nas prateleiras. As fábricas cortam sua produção. Trabalhadores foram despedidos aos milhões. Os bons tempos acabaram.

O Grande Gatsby continua a fascinar e agarrar os americanos hoje. Em uma era muito parecida com a de 1920 - uma na qual passamos a desfrutar de novos níveis de conforto e conveniência, na qual celebramos a celebridade e a opulência, mas na qual permanecem gritantes desigualdades de riqueza e privilégios -Gatsby é mais relevante do que nunca. “Então, continuamos batendo”, como escreveu Fitzgerald, “barcos contra a corrente, incessantemente trazidos de volta ao passado”.

Joshua Zeitz lecionou história americana na Harvard University e na Cambridge University. Ele é o autor de Flapper: uma história maluca de sexo, estilo, celebridade e as mulheres que tornaram o americano moderno (2006) e Étnica branca de Nova York: judeus, católicos e a definição da política do pós-guerra (2007). Atualmente, ele está escrevendo uma biografia conjunta de John Hay e John Nicolay.


Conteúdo

Situado na próspera Long Island em 1922, O Grande Gatsby fornece uma história social crítica da América da era da proibição durante a era do jazz. [a] A narrativa ficcional de Fitzgerald reproduz totalmente esse período - conhecido por sua música jazz, [2] prosperidade econômica, [3] cultura melindrosa, [4] costumes libertinos, [5] juventude rebelde [6] e bares clandestinos onipresentes. Fitzgerald usa muitos desses desenvolvimentos sociais da década de 1920 para contar sua história, de detalhes simples, como carícias em automóveis, a temas mais amplos, como contrabando como a fonte ilícita da fortuna de Gatsby. [7] [8]

Fitzgerald transmite o hedonismo da sociedade da Era do Jazz, colocando um enredo relacionável dentro do contexto histórico da era mais estridente e mais espalhafatosa da história americana. [3] [9] Aos olhos de Fitzgerald, a era representava uma época moralmente permissiva em que os americanos de todas as idades ficavam desiludidos com as normas sociais vigentes e obcecados pela busca do prazer. [10] O próprio Fitzgerald tinha uma certa ambivalência em relação à Era do Jazz, uma era cujos temas ele mais tarde consideraria como reflexos de eventos em sua própria vida. [11]

O Grande Gatsby reflete vários eventos na juventude de Fitzgerald. [12] Ele era um jovem do meio-oeste de Minnesota. Como o narrador do romance que foi para Yale, ele foi educado em uma escola da Ivy League, Princeton. [13] Lá, Fitzgerald de 19 anos conheceu Ginevra King, uma socialite de 16 anos por quem ele se apaixonou profundamente. [14] [15] Embora Ginevra estivesse loucamente apaixonada por ele, [16] sua família de classe alta desencorajou abertamente o namoro de sua filha por causa de sua condição de classe baixa, e seu pai supostamente disse a ele que "meninos pobres não deveriam" penso em casar com moças ricas ". [17]

Rejeitado pela família de Ginevra como pretendente por causa de sua falta de perspectivas financeiras, um suicida Fitzgerald se alistou no Exército dos Estados Unidos em meio à Primeira Guerra Mundial e foi comissionado como segundo-tenente. [18] [19] Enquanto aguardava implantação na frente ocidental, onde esperava morrer em combate, [19] ele foi estacionado em Camp Sheridan em Montgomery, Alabama, onde conheceu Zelda Sayre, uma animada belle sul de 17 anos . [20] Depois de saber que Ginevra havia se casado com o rico empresário de Chicago William "Bill" Mitchell, Fitzgerald pediu a Zelda em casamento. [21] Zelda concordou, mas adiou seu casamento até que ele se tornasse financeiramente bem-sucedido. [22] [23] Fitzgerald é, portanto, semelhante a Jay Gatsby no sentido de que ele ficou noivo quando era um oficial militar estacionado longe de casa e então buscou riqueza para se casar com ela. [24] [25]

Após seu sucesso como contista e romancista, Fitzgerald casou-se com Zelda na cidade de Nova York, e o casal recém-casado logo se mudou para Long Island. Apesar de desfrutar do ambiente exclusivo de Long Island, Fitzgerald silenciosamente desaprovava as festas extravagantes, [27] e as pessoas ricas que ele encontrava frequentemente o desapontavam. [28] Enquanto se esforçava para imitar os ricos, ele descobriu que seu estilo de vida privilegiado era moralmente inquietante. [29] [30] Embora Fitzgerald - como Gatsby - sempre tenha admirado os ricos, ele ainda possuía um ressentimento latente em relação a eles. [30]

Na primavera de 1922, Nick Carraway - um ex-aluno de Yale do meio-oeste e um veterano da Primeira Guerra Mundial - viaja para a cidade de Nova York para obter um emprego como vendedor de títulos. Ele aluga um bangalô no vilarejo de West Egg, em Long Island, próximo a uma luxuosa propriedade habitada por Jay Gatsby, um enigmático multimilionário que oferece saraus deslumbrantes, mas não participa deles.

Uma noite, Nick janta com uma parente distante, Daisy Buchanan, na elegante cidade de East Egg. Daisy é casada com Tom Buchanan, ex-astro do futebol americano de Yale que Nick conheceu durante sua época de faculdade. O casal mudou-se recentemente de Chicago para uma mansão do outro lado da baía da propriedade de Gatsby. Lá, Nick encontra Jordan Baker, um insolente campeão de golfe e melindroso amigo de infância de Daisy. Jordan confidencia a Nick que Tom mantém uma amante, Myrtle Wilson, que descaradamente telefona para ele em sua casa e que vive no "vale das cinzas", um extenso depósito de lixo. [31] Naquela noite, Nick vê Gatsby sozinho em seu gramado, olhando para uma luz verde do outro lado da baía.

Dias depois, Nick relutantemente acompanha um Tom bêbado e agitado até a cidade de Nova York de trem. No caminho, eles param em uma garagem habitada pelo mecânico George Wilson e sua esposa Myrtle. Myrtle se junta a eles, e o trio segue para um pequeno apartamento em Nova York que Tom alugou para encontros com ela. Os convidados chegam e segue-se uma festa que termina com Tom dando um tapa em Myrtle e quebrando seu nariz depois que ela menciona Daisy.

Uma manhã, Nick recebe um convite formal para uma festa na mansão de Gatsby. Uma vez lá, Nick fica envergonhado por não reconhecer ninguém e começa a beber muito até encontrar Jordan. Enquanto conversava com ela, ele é abordado por um homem que se apresenta como Jay Gatsby e insiste que ele e Nick serviram na 3ª Divisão de Infantaria durante a guerra. Gatsby tenta se insinuar com Nick e, quando Nick sai da festa, percebe que Gatsby o observa.

No final de julho, Nick e Gatsby almoçam em um bar clandestino. Gatsby tenta impressionar Nick com contos de seu heroísmo de guerra e seus dias em Oxford. Depois, Nick encontra Jordan no Plaza Hotel. Jordan revela que Gatsby e Daisy se conheceram por volta de 1917, quando Gatsby era oficial das Forças Expedicionárias Americanas. Eles se apaixonaram, mas quando Gatsby foi enviado para o exterior, Daisy se casou com Tom relutantemente. Gatsby espera que sua riqueza recém-descoberta e festas deslumbrantes façam Daisy reconsiderar. Gatsby usa Nick para encenar um reencontro com Daisy, e os dois começam um caso sexual.

Em setembro, Tom descobre o caso quando Daisy aborda Gatsby descuidadamente com intimidade descarada na frente dele. Mais tarde, em uma suíte do Plaza Hotel, Gatsby e Tom discutem sobre o caso. Gatsby insiste que Daisy declare que nunca amou Tom. Daisy afirma que ama Tom e Gatsby, perturbando os dois. Tom revela que Gatsby é um vigarista cujo dinheiro vem do contrabando de álcool. Ao ouvir isso, Daisy opta por ficar com Tom. Tom desdenhosamente diz a Gatsby para levá-la para casa, sabendo que Daisy nunca o deixará.

Ao retornar para East Egg, Gatsby e Daisy dirigem pela garagem de Wilson e seu carro acidentalmente atinge Myrtle, matando-a instantaneamente. Gatsby revela a Nick que Daisy estava dirigindo o carro, mas que ele pretende assumir a culpa pelo acidente para protegê-la. Nick pede que Gatsby fuja para evitar um processo, mas ele se recusa. Depois que Tom conta a George que Gatsby é o dono do carro que atingiu Myrtle, um perturbado George assume que o dono do veículo deve ser o amante de Myrtle. George atira fatalmente em Gatsby na piscina de sua mansão e depois comete suicídio.

Vários dias após o assassinato de Gatsby, seu pai Henry Gatz chega para o funeral com pouca participação. Após a morte de Gatsby, Nick passa a odiar Nova York e decide que Gatsby, Daisy, Tom e ele eram todos ocidentais inadequados para a vida oriental. Nick encontra Tom e inicialmente se recusa a apertar sua mão. Tom admite que foi ele quem disse a George que Gatsby era o dono do veículo que matou Myrtle. Antes de retornar ao meio-oeste, Nick retorna à mansão de Gatsby e olha para a baía, para a luz verde que emana do final da doca de Daisy.

  • Nick Carraway- um ex-aluno da Yale University do meio-oeste, um veterano da Primeira Guerra Mundial e um residente recém-chegado de West Egg, de 29 anos (mais tarde 30) que serve como narrador em primeira pessoa. Ele é o vizinho do lado de Gatsby e vendedor de títulos. Carraway é tranquilo e um tanto otimista, embora esta última qualidade desapareça à medida que o romance avança. Ele finalmente se desespera com a decadência e indiferença da vida oriental e retorna ao Ocidente. [32]
  • Jay Gatsby (originalmente James "Jimmy" Gatz) - um jovem milionário misterioso com relações comerciais duvidosas (mais tarde revelado ser um contrabandista), originalmente de Dakota do Norte. Durante a Primeira Guerra Mundial, quando ele era um jovem oficial militar estacionado no Camp Taylor do Exército dos Estados Unidos em Louisville, Kentucky, Gatsby encontrou o amor de sua vida, a debutante Daisy Buchanan. Mais tarde, após a guerra, ele estudou brevemente no Trinity College, Oxford, na Inglaterra. [33] De acordo com a esposa de Fitzgerald, Zelda, ele baseou parcialmente Gatsby em seu enigmático vizinho de Long Island, Max Gerlach. [34] Um veterano militar, Gerlach tornou-se um milionário self-made devido aos seus esforços de contrabando e gostava de usar a frase "esporte antigo" em suas cartas a Fitzgerald. [35]
  • Daisy Buchanan- uma jovem debutante e socialite superficial, egocêntrica e jovem de Louisville, Kentucky, identificada como uma melindrosa. [36] Ela é prima em segundo grau de Nick, uma vez afastado, e esposa de Tom Buchanan. Antes de se casar com Tom, Daisy teve um relacionamento romântico com Gatsby. Sua escolha entre Gatsby e Tom é um dos conflitos centrais do romance. O romance de Fitzgerald e a obsessão de toda a vida com Ginevra King inspiraram a personagem Daisy. [37] [14] [38]
  • Thomas "Tom" Buchanan- um milionário que mora em East Egg e o marido de Daisy. Tom é um homem imponente de constituição muscular, com uma voz profunda e comportamento arrogante. Ele foi um astro do futebol em Yale e é um defensor da supremacia branca. [39] Entre outros modelos literários, [b] Buchanan tem certos paralelos com William "Bill" Mitchell, o empresário de Chicago que se casou com Ginevra King. [41] Buchanan e Mitchell eram moradores de Chicago com interesse no pólo. [41] Além disso, como o pai de Ginevra, Charles King, de quem Fitzgerald se ressentia, Buchanan é um imperioso homem de Yale e jogador de pólo de Lake Forest, Illinois. [42]
  • Jordan Baker- um jogador de golfe amador com uma veia sarcástica e uma atitude indiferente, e amiga de longa data de Daisy. Ela é a namorada de Nick Carraway na maior parte do romance, embora eles se separem no final. Ela tem uma reputação duvidosa por causa dos rumores de que trapaceou em um torneio, o que prejudicou sua reputação tanto socialmente quanto como jogadora. Fitzgerald baseou Jordan na jogadora de golfe Edith Cummings, amiga de Ginevra King, embora Cummings nunca tenha sido suspeito de trapacear. [43] Seu nome é uma brincadeira com as duas marcas de automóveis populares, Jordan Motor Car Company e Baker Motor Vehicle, ambas de Cleveland, Ohio, [44] aludindo à reputação de "veloz" de Jordan e à nova liberdade apresentada às mulheres americanas , especialmente melindrosas, na década de 1920. [45] [46] [47]
  • George B. Wilson—Um mecânico e dono de uma garagem. Sua esposa, Myrtle Wilson, e Tom Buchanan, que o descreve como "tão burro que não sabe que está vivo", não gostam dele. No final do romance, George mata Gatsby, erroneamente acreditando que ele estava dirigindo o carro que matou Myrtle, e então se mata.
  • Myrtle Wilson- Esposa de George e amante de Tom Buchanan. Myrtle, que possui uma vitalidade feroz, está desesperada para encontrar refúgio de seu casamento decepcionante. Ela é acidentalmente morta pelo carro de Gatsby, pois ela erroneamente pensa que Tom ainda está dirigindo e corre atrás dele.
  • Meyer Wolfsheim[c] —um amigo judeu e mentor de Gatsby, descrito como um jogador que consertou a World Series de 1919. Wolfsheim aparece apenas duas vezes no romance, a segunda vez se recusando a comparecer ao funeral de Gatsby. Ele é uma alusão a Arnold Rothstein, um notório chefão do crime de Nova York que Fitzgerald conheceu uma vez em circunstâncias indeterminadas. [50] Rothstein foi culpado pela manipulação de resultados no Black Sox Scandal que manchou a World Series de 1919. [51]

Fitzgerald começou a esboçar seu terceiro romance em junho de 1922. [8] Ele ansiava por produzir um trabalho requintado que fosse belo e com padrões intrincados, [52] mas a produção problemática de sua peça de teatro O vegetal interrompeu repetidamente seu progresso. [53] A peça fracassou e Fitzgerald escreveu histórias para revistas naquele inverno para pagar as dívidas contraídas por sua produção. [54] Ele viu essas histórias como todas inúteis, [53] embora incluído entre eles estava "Winter Dreams", que Fitzgerald descreveu como sua primeira tentativa na ideia de Gatsby. [55]

Em outubro de 1922, após o nascimento de seu único filho, Frances Scott "Scottie" Fitzgerald, os Fitzgeralds se mudaram para Great Neck, Nova York, em Long Island. [56] Seus vizinhos em Great Neck incluíam personagens recém-ricos como o escritor Ring Lardner, o ator Lew Fields e o comediante Ed Wynn. [8] Estes números foram todos considerados como novo rico (novos ricos), ao contrário daqueles que vieram de Manhasset Neck, que ficava do outro lado da baía de Great Neck - lugares que abrigavam muitas das famílias estabelecidas mais ricas de Nova York. [57] Esta justaposição da vida real deu a Fitzgerald sua ideia para "West Egg" e "East Egg". No romance, Great Neck (Kings Point) tornou-se a península do "dinheiro novo" de West Egg e Port Washington (Sands Point) tornou-se o "dinheiro antigo" East Egg. [57] Várias mansões da Gold Coast na área serviram de inspiração para a propriedade de Gatsby, incluindo Land's End, [58] Oheka Castle, [59] e as já demolidas Beacon Towers. [60]

Enquanto morava em Long Island, o vizinho enigmático dos Fitzgeralds [d] era Max Gerlach. [34] [62] Purportedly born in America to a German immigrant family, [e] Gerlach had been a major in the American Expeditionary Forces during World War I, and he later became a gentleman bootlegger who lived like a millionaire in New York. [64] Flaunting his new wealth, [f] Gerlach threw lavish parties, [66] never wore the same shirt twice, [67] used the phrase "old sport", [68] and fostered myths about himself including that he was a relation of the German Kaiser. [69] These details about Gerlach inspired Fitzgerald in his creation of Jay Gatsby. [70]

During this same time period, the daily newspapers sensationalized the Hall–Mills murder case over many months, and the highly publicized case likely influenced the plot of Fitzgerald's novel. [71] The case involved the double-murder of a man and his lover on September 14, 1922, mere weeks before Fitzgerald arrived in Great Neck. Scholars have speculated that Fitzgerald based certain aspects of the ending of The Great Gatsby and various characterizations on this factual incident. [72]

Inspired by the Halls–Mills case, the mysterious persona of Gerlach and the riotous parties he attended on Long Island, Fitzgerald had written 18,000 words for his novel by mid-1923 but discarded most of his new story as a false start. [73] Some of this early draft resurfaced in the 1924 short story "Absolution". [74] In earlier drafts, [g] Daisy was originally named Ada and Nick was Dud, [76] and the two characters had shared a previous romance prior to their reunion on Long Island. [77] These earlier drafts were written from the viewpoint of an omniscient narrator as opposed to Nick's perspective. [78] A key difference in earlier drafts is a less complete failure of Gatsby's dream. [79] Another difference is that the argument between Tom Buchanan and Gatsby is more balanced, although Daisy still returns to Tom. [79]

Work on The Great Gatsby resumed in earnest in April 1924. [80] Fitzgerald decided to depart from the writing process of his previous novels and told Perkins that he was intent on creating an artistic achievement. [81] He wished to eschew the realism of his previous two novels and to compose a creative work of sustained imagination. [82] To this end, he consciously imitated the literary styles of Joseph Conrad and Willa Cather. [83] He was particularly influenced by Cather's 1923 work, A Lost Lady, and he later wrote a letter to Cather apologizing for any unintentional plagiarism. [84] Soon after this burst of effort, work slowed while the Fitzgeralds moved to the French Riviera, where a marital crisis [h] soon developed. [86]

Despite an ongoing marital crisis, Fitzgerald continued to write steadily and submitted a near-final version of the manuscript to his editor, Maxwell Perkins, on October 27. [87] Perkins informed him in a November letter that Gatsby was too vague as a character and that his wealth and business, respectively, needed a convincing explanation. [88] Fitzgerald thanked Perkins for his detailed criticisms and claimed that such feedback would enable him to perfect the manuscript. [89] Having relocated with his wife to Rome, [90] Fitzgerald made revisions to the manuscript throughout the winter. [88]

Content after a few rounds of revision, Fitzgerald submitted the final version in February 1925. [91] Fitzgerald's alterations included extensive revisions of the sixth and eighth chapters. [92] He declined an offer of $10,000 for the serial rights to the book so that it could be published sooner. [93] He received a $3,939 advance in 1923 and would receive $1,981.25 upon publication. [94]

Alternative titles Edit

Fitzgerald had difficulty choosing a title for his novel and entertained many choices before reluctantly deciding on The Great Gatsby, [95] a title inspired by Alain-Fournier's Le Grand Meaulnes. [96] Previously he had shifted between Among Ash Heaps and Millionaires, [95] Trimalchio, [95] Trimalchio in West Egg, [97] On the Road to West Egg, [97] Under the Red, White, and Blue, [95] The Gold-Hatted Gatsby, [97] and The High-Bouncing Lover. [97] The titles The Gold-Hatted Gatsby e The High-Bouncing Lover came from Fitzgerald's epigraph for the novel, one which he wrote himself under the pen name of Thomas Parke D'Invilliers. [98]

Fitzgerald initially preferred titles referencing Trimalchio, [i] the crude upstart in Petronius's Satyricon, and even refers to Gatsby as Trimalchio once in the novel. [100] Unlike Gatsby's spectacular parties, Trimalchio participated in the orgies he hosted but, according to literary critic Tony Tanner, there are subtle similarities between the two characters. [101] By November 1924, Fitzgerald wrote to Perkins that he had settled upon the title of Trimalchio in West Egg. [102]

Disliking Fitzgerald's chosen title of Trimalchio in West Egg, editor Max Perkins persuaded him that the reference was too obscure and that people would be unable to pronounce it. [103] Zelda and Perkins both expressed their preference for The Great Gatsby, and the next month Fitzgerald agreed. [104] A month before publication, after a final review of the proofs, he asked if it would be possible to re-title it Trimalchio ou Gold-Hatted Gatsby, but Perkins advised against it. On March 19, 1925, [105] Fitzgerald expressed enthusiasm for the title Under the Red, White, and Blue, but it was too late to change it at that stage. [106] [107] The novel was published as The Great Gatsby on April 10, 1925. [108] Fitzgerald believed the book's final title to be merely acceptable and often expressed his ambivalence with the name. [109]

Cover art Edit

The cover of the first printing of The Great Gatsby is among the most celebrated pieces of art in American literature. [110] It depicts disembodied eyes and a mouth over a blue skyline, with images of naked women reflected in the irises. A little-known Barcelonan painter named Francis Cugat was commissioned to illustrate the cover while Fitzgerald was writing the work. [110] The cover was completed before the novel, and Fitzgerald was so enamored with it he told Max Perkins that he had included its imagery in the novel. [110] Fitzgerald's remarks about incorporating the painting into the novel led to the interpretation that the eyes are reminiscent of those of fictional optometrist T. J. Eckleburg depicted on a faded commercial billboard near George Wilson's auto repair shop. [111] Author Ernest Hemingway supported this latter interpretation and claimed that Fitzgerald had told him the cover referred to a billboard in the valley of the ashes. [112] Although this passage has some resemblance to the painting, a closer explanation can be found in Fitzgerald's explicit description of Daisy Buchanan as the "girl whose disembodied face floated along the dark cornices and blinding signs". [110]

Contemporary reviews Edit

Charles Scribner's Sons published The Great Gatsby on April 10, 1925. [113] Fitzgerald cabled Perkins the day after publication to monitor reviews: "Any news?" [113] "Sales situation doubtful [but] excellent reviews", read a telegram from Perkins on April 20. [114] Fitzgerald responded on April 24, saying the cable dispirited him, closing the letter with "Yours in great depression". [114] Fitzgerald soon received letters from contemporaries Willa Cather, Edith Wharton, and poet T. S. Eliot praising the novel. [115] Although gratified by such correspondence, Fitzgerald sought public acclaim from professional critics. [116]

The Great Gatsby received generally favorable reviews from literary critics of the day. [117] The most laudatory review was by Edwin Clark of O jornal New York Times, who felt the novel was a mystical and glamorous tale of the Jazz Age. [118] Similarly, Lillian C. Ford of the Los Angeles Times hailed the novel as a revelatory work of art that "leaves the reader in a mood of chastened wonder". [119] The New York Post described Fitzgerald's prose style as scintillating and genuinely brilliant. [120] The New York Herald Tribune was less impressed, referring to The Great Gatsby as "a literary lemon meringue" that nonetheless "contains some of the nicest little touches of contemporary observation you could imagine—so light, so delicate, so sharp". [121] In The Chicago Daily Tribune, H. L. Mencken judged the work's plot to be highly improbable, while praising the elegance of the writing and the "careful and brilliant finish". [122]

Several reviewers felt the novel left much to be desired following Fitzgerald's previous works and criticized him accordingly. Harvey Eagleton of The Dallas Morning News predicted the novel signaled the end of Fitzgerald's artistic success. [123] Ralph Coghlan of the St. Louis Post-Dispatch dismissed the work as an inconsequential performance by a once-promising author who had grown bored and cynical. [124] Ruth Snyder of New York Evening World eviscerated the book's style as painfully forced and declared the editors of her newspaper were "quite convinced after reading The Great Gatsby that Mr. Fitzgerald is not one of the great American writers of today". [125] John McClure of The Times-Picayune insisted the plot was implausible and the book itself seemed raw in its construction. [126]

After reading these reviews, Fitzgerald believed that many critics misunderstood the novel. [81] He lamented that "of all the reviews, even the most enthusiastic, not one had the slightest idea what the book was about". [127] In particular, Fitzgerald resented criticisms of the novel's plot as implausible since he had never intended for the story to be realistic. [81] Instead, he crafted the work to be a romanticized depiction that was largely scenic and symbolic. [128] According to his friend John Peale Bishop, Fitzgerald further resented the fact that critics failed to perceive the many parallels between the author's life and the character of Jay Gatsby in particular, that both created a mythical version of themselves and attempted to live up to this legend. [129] Dispirited by critics failing to understand the novel, Fitzgerald remained hopeful that the novel would at least be a commercial success, perhaps selling as many as 75,000 copies. [130]

To Fitzgerald's great disappointment, Gatsby was a commercial failure in comparison with his previous efforts, This Side of Paradise (1920) and The Beautiful and Damned (1922). By October, the book had sold fewer than 20,000 copies after its original release. [53] Although the novel went through two initial printings, many copies remained unsold years later. [131] Fitzgerald attributed the poor sales to the fact that women tended to be the primary audience for novels during this time, and Gatsby did not contain an admirable female character. [131] According to his ledger, he earned only $2,000 from the book. [132] Although Owen Davis' 1926 stage adaptation and the Paramount-issued silent film version brought in money for the author, Fitzgerald lamented the novel fell far short of the success he had hoped for and would not bring him recognition as a serious novelist in the public eye. [53] With the onset of the Great Depression, The Great Gatsby was regarded as little more than a nostalgic period piece. [53] By the time Fitzgerald died in 1940, the novel had fallen into near obscurity. [133]

Revival and reassessment Edit

In 1940, Fitzgerald suffered a third and fatal heart attack and died believing his work forgotten. [134] His obituary in O jornal New York Times hailed him as a brilliant novelist and cited Gatsby as his greatest work. [135] In the wake of Fitzgerald's death, a strong appreciation for the book gradually developed in writers' circles. Future authors Budd Schulberg and Edward Newhouse were deeply affected by it, and John O'Hara acknowledged its influence on his work. [136] By the time that Gatsby was republished in Edmund Wilson's edition of The Last Tycoon in 1941, the prevailing opinion in writers' circles deemed the novel to be an enduring work of fiction. [53]

In the spring of 1942, mere months after the United States' entrance into World War II, an association of publishing executives created the Council on Books in Wartime with the stated purpose of distributing paperback Armed Services Editions books to combat troops. The Great Gatsby was one of them. [137] Within the next several years, 155,000 copies of Gatsby were distributed to U.S. soldiers overseas, [138] and the book proved popular among beleaguered troops, according to the Postagem de sábado à noite ' s contemporary report. [139]

By 1944, a full-scale Fitzgerald revival had suddenly occurred. [140] Full-length scholarly articles on Fitzgerald's works were being published in periodicals and, by the following year, the earlier consensus among professional critics that The Great Gatsby was merely a sensational story or a nostalgic period piece had effectively vanished. [141] The tireless promotional efforts of literary critic Edmund Wilson, who was Fitzgerald's Princeton classmate and his close friend, led this belated Fitzgerald revival. [142] In 1951, three years after Zelda's death in a hospital fire, Professor Arthur Mizener of Cornell University published The Far Side of Paradise, the first biography of Fitzgerald. [143] Mizener's best-selling biography emphasized The Great Gatsby ' s positive reception by literary critics which may have further influenced public opinion and renewed interest in it. [144]

By 1960—thirty-five years after the novel's original publication—the book was steadily selling 50,000 copies per year. Renewed interest in it led O jornal New York Times editorialist Mizener to proclaim the novel was a masterwork of 20th-century American literature. [53] By 1974, The Great Gatsby had attained its status as a literary masterwork and was deemed a contender for the title of the "Great American Novel". [145] By the mid-2000s, many literary critics considered The Great Gatsby to be one of the greatest novels ever written, [146] and the work was part of the assigned curricula in the near majority of U.S. high schools. [133] As of early 2020, The Great Gatsby had sold almost 30 million copies worldwide and continues to sell an additional 500,000 copies annually. [147] The work is Scribner's most popular title in 2013, the e-book alone sold 185,000 copies. [148] The novel's U.S. copyright expired on January 1, 2021, when all works published in 1925 entered the public domain. [149]

Major themes Edit

The American dream Edit

Following the novel's revival, later critical writings on The Great Gatsby focused on Fitzgerald's disillusionment with the American dream in the hedonistic Jazz Age, [150] a name for the era which Fitzgerald claimed to have coined. [151] In 1970, scholar Roger L. Pearson asserted that Fitzgerald's work—more so than other twentieth century novels—is especially linked with this conceptualization of the American dream. [152] Pearson traced the literary origins of this dream to Colonial America. The dream is the belief that every individual, regardless of their origins, may seek and achieve their desired goals, "be they political, monetary, or social. It is the literary expression of the concept of America: The land of opportunity". [152]

However, Pearson noted that Fitzgerald's particular treatment of this theme is devoid of the discernible optimism in the writings of earlier American authors. [152] He suggests Gatsby serves as a false prophet of the American dream, [153] and pursuing the dream only results in dissatisfaction for those who chase it, owing to its unattainability. [153] In this analytical context, the green light emanating across the Long Island Sound from Gatsby's house is frequently interpreted as a symbol of Gatsby's unrealizable goal to win Daisy and, consequently, to achieve the American dream. [133] [154]

Class permanence Edit

Scholars and writers commonly ascribe Gatsby's inability to achieve the American dream to entrenched class disparities in American society. [155] The novel underscores the limits of the American lower class to transcend their station of birth. [106] Scholar Sarah Churchwell contends that Fitzgerald's novel is a tale of class warfare in a status-obsessed country that refuses to acknowledge publicly it even has a class system. [106]

Although scholars posit different explanations for the continuation of class differences in the United States, there is a consensus regarding the novel's message in conveying its underlying permanence. [156] Although Gatsby ' s fundamental conflict occurs between entrenched sources of socio-economic power and upstarts like Gatsby who threaten their interests, [157] Fitzgerald's novel shows that a class permanence persists despite the country's capitalist economy that prizes innovation and adaptability. [157] Dianne Bechtel argues Fitzgerald plotted the novel to illustrate that class transcends wealth in America. Even if the poorer Americans become rich, they remain inferior to those Americans with "old money". [158] Consequently, Gatsby and other characters in the novel are trapped in a rigid American class system. [159]

Gender relations Edit

Besides exploring the difficulties of achieving the American dream, The Great Gatsby explores societal gender expectations during the Jazz Age. [160] The character of Daisy Buchanan has been identified specifically as personifying the emerging cultural archetype of the flapper. [36] Flappers were typically young, modern women who bobbed their hair and wore short skirts. [161] [162] They also drank alcohol and had premarital sex. [163] [7]

Despite the newfound societal freedoms attained by flappers in the 1920s, [164] Fitzgerald's work critically examines the continued limitations upon women's agency during this period. [165] In this context, although early critics viewed the character of Daisy to be a "monster of bitchery", [166] later scholars such as Leland S. Person Jr. asserted that Daisy's character exemplifies the marginalization of women in the elite social milieu that Fitzgerald depicts. [167]

Writing in 1978, Person noted Daisy is more of a hapless victim than a manipulative victimizer. [168] She is the target first of Tom's callous domination and next of Gatsby's dehumanizing adoration. [168] She involuntarily becomes the holy grail at the center of Gatsby's unrealistic quest to be steadfast to a youthful concept of himself. [168] The ensuing contest of wills between Tom and Gatsby reduces Daisy to a trophy wife whose sole existence is to augment her possessor's socio-economic success. [169]

As an upper-class white woman living in East Egg during this time period, Daisy must adhere to societal expectations and gender norms such as actively fulfilling the roles of dutiful wife, nurturing mother, and charming socialite. [165] Many of Daisy's choices—ultimately culminating in the tragedy of the ending and misery for all those involved—can be partly attributed to her prescribed role as a "beautiful little fool" [j] who is reliant on her husband for financial and societal security. [166] Her decision to remain with her husband, despite her feelings for Gatsby, is because of the security that her marriage to Tom Buchanan provides. [166]

Race and displacement Edit

Many scholars have analyzed the novel's treatment of race and displacement in particular, the perceived threat posed by newer immigrants to older Americans, triggering concerns over a loss of socio-economic status. [171] In one instance, Tom Buchanan—the novel's antagonist—claims that he, Nick, and Jordan are racially superior Nordics. Tom decries immigration and advocates white supremacy. [172] A fictional book alluded to by Tom, Goddard's The Rise of the Colored Empires, is a parody by Fitzgerald of Lothrop Stoddard's The Rising Tide of Color, a 1920s bestseller. [173] Stoddard warned immigration would alter America's racial composition and destroy the country. [174]

Analyzing these elements, literary theorist Walter Benn Michaels contends that Fitzgerald's novel reflects a historical period in American literature characterized by fears over the influx of Southern and Eastern European immigrants whose "otherness" challenged Americans' sense of national identity. [175] Such anxieties were more salient in national discourse than the societal consequences of World War I, [176] [177] and the defining question of the period was who constituted "a real American". [178]

In this context of immigration and displacement, Tom's hostility towards Gatsby, who is the embodiment of "latest America", [179] has been interpreted as partly embodying status anxieties of the time involving anti-immigrant sentiment. [179] Gatsby—whom Tom belittles as "Mr. Nobody from Nowhere" [180] —functions as a cipher because of his obscure origins, his unclear religio-ethnic identity and his indeterminate class status. [181] Although his ethnicity is vague, his last name Gatz and his father's adherence to the Lutheran religion indicate his family are recent German immigrants. [182] This would preclude them from the coveted status of Old Stock Americans. [182] Consequently, Gatsby's socio-economic ascent is deemed a threat not only due to his status as novo rico, but because he is perceived as an outsider. [183]

Because of such themes, The Great Gatsby arguably captures the perennial American experience as it is a story about change and those who resist it, whether the change comes in the form of a new wave of immigrants, the novo rico, or successful minorities. [157] As Americans living in the 1920s to the present are defined by their fluctuating economic and social circumstances, contemporary readers can relate to Gatsby, which has contributed to the novel's enduring popularity. [157]

Technology and environment Edit

Technological and environmental criticisms of Gatsby seek to place the novel and its characters in a broader historical context. [184] In 1964, Leo Marx argued in The Machine in the Garden that Fitzgerald's work evinces a tension between a complex pastoral ideal of a bygone America and the societal transformations caused by industrialization and machine technology. [185] Specifically, the valley of the ashes represents a man-made wasteland which is a byproduct of the industrialization that has made Gatsby's booming lifestyle, including his automobile, possible. [186] Marx argues that Fitzgerald, via Nick, expresses a pastoral longing typical of other 1920s American writers like William Faulkner and Ernest Hemingway. [187] Although such writers cherish the pastoral ideal, they accept technological progress has deprived this ideal of nearly all meaning. [188] In this context, Nick's repudiation of the East represents a futile attempt to withdraw into nature. [188] Yet, as Fitzgerald's work shows, any technological demarcation between East and West has vanished, and one cannot escape into a pastoral past. [188]

In more recent years, scholars have argued that the voracious pursuit of wealth as criticized in Fitzgerald's novel offers a warning about the perils of environmental destruction in pursuit of self-interest. [189] According to Kyle Keeler, Gatsby's quest for greater status manifests as self-centered, anthropocentric resource acquisition. [189] Inspired by Dan Cody's predatory mining practices, Gatsbys participates in extensive deforestation amid World War I and then undertakes bootlegging activities reliant upon exploiting South American agriculture. [189] Gatsby conveniently ignores the wasteful devastation of the valley of ashes to pursue a consumerist lifestyle and exacerbates the wealth gap that became increasingly salient in 1920s America. [189] For these reasons, Keeler argues that—while Gatsby's socioeconomic ascent and self-transformation depend upon these very factors—each one is nonetheless partially responsible for the ongoing ecological crisis. [189]

Antisemitism Edit

The Great Gatsby has been accused of displaying antisemitism through the use of Jewish stereotypes. [190] The book describes Meyer Wolfsheim, [c] a character based on real-life Jewish gambler Arnold Rothstein, [191] as "a small, flat-nosed Jew", with "tiny eyes" and "two fine growths of hair" in his nostrils. [192] Fitzgerald describes his nose as "expressive", "tragic", and able to "flash . indignantly". [192] A corrupt profiteer who assisted Gatsby's bootlegging operations and manipulated the World Series, Wolfsheim has been interpreted as representing the Jewish miser stereotype. Richard Levy, author of Antisemitism: A Historical Encyclopedia of Prejudice and Persecution, claims that Wolfsheim serves to link Jewishness with corruption. [192]

In a 1947 article for Commentary, Milton Hindus, an assistant professor of humanities at the University of Chicago, stated that while he believed the book was a superb literary achievement, Wolfsheim was its most abrasive character, and the work contains an antisemitic undertone. [193] However, Hindus argued the Jewish stereotypes displayed by Wolfsheim were typical of the time when the novel was written and set and that its antisemitism was of the "habitual, customary, 'harmless,' unpolitical variety". [194]

A 2015 article by essayist Arthur Krystal agreed with Hindus' assessment that Fitzgerald's use of Jewish caricatures was not driven by malice and merely reflected commonly held beliefs of his time. He notes the accounts of Frances Kroll, a Jewish woman and secretary to Fitzgerald, who claimed that Fitzgerald was hurt by accusations of antisemitism and responded to critiques of Wolfsheim by claiming he merely "fulfilled a function in the story and had nothing to do with race or religion". [190]

Stage Edit

Gatsby has been adapted for the stage multiple times since its publication. The first known stage adaptation was by American dramatist Owen Davis, [195] which subsequently became the 1926 film version. The play, directed by George Cukor, opened on Broadway on February 2, 1926, and had 112 curtain calls. A successful tour later in the year included performances in Chicago, August 1 through October 2. [196] More recently, The New York Metropolitan Opera commissioned John Harbison to compose an operatic treatment of the novel to commemorate the 25th anniversary of James Levine's debut. The work, called The Great Gatsby, premiered on December 20, 1999. [197] In July 2006, Simon Levy's stage adaptation, directed by David Esbjornson, premiered at the Guthrie Theater to commemorate the opening of its new theater. [198] In 2010, critic Ben Brantley of O jornal New York Times highly praised the debut of Gatz, an Off-Broadway production by Elevator Repair Service. [199] The novel has been revised for ballet performances. In 2009, BalletMet premiered a version at the Capitol Theatre in Columbus, Ohio. [200] In 2010, The Washington Ballet premiered a version at the Kennedy Center. The show received an encore run the following year. [201]

Edição de filme e televisão

The first movie version of the novel debuted in 1926. Itself a version of Owen Davis's Broadway play, it was directed by Herbert Brenon and starred Warner Baxter, Lois Wilson and William Powell. It is a famous example of a lost film. Reviews suggest it may have been the most faithful adaptation of the novel, but a trailer of the film at the National Archives is all that is known to exist. [202] Reportedly, Fitzgerald and his wife Zelda loathed the silent version. Zelda wrote to an acquaintance that the film was "rotten". She and Scott left the cinema midway through the film. [203]

Following the 1926 movie was 1949's The Great Gatsby, directed by Elliott Nugent and starring Alan Ladd, Betty Field and Macdonald Carey. [204] Twenty-five years later in 1974, The Great Gatsby appeared onscreen again. It was directed by Jack Clayton and starred Robert Redford as Gatsby, Mia Farrow as Daisy, and Sam Waterston as Nick Carraway. [204] Most recently, The Great Gatsby was directed by Baz Luhrmann in 2013 and starred Leonardo DiCaprio as Gatsby, Carey Mulligan as Daisy and Tobey Maguire as Nick. [203]

Gatsby has been recast multiple times as a short-form television movie. The first was in 1955 as an NBC episode for Robert Montgomery Presents starring Robert Montgomery, Phyllis Kirk, and Lee Bowman. The episode was directed by Alvin Sapinsley. [205] In 1958, CBS filmed another adaptation as an episode of Playhouse 90, also titled The Great Gatsby, which was directed by Franklin J. Schaffner and starred Robert Ryan, Jeanne Crain and Rod Taylor. [206] Most recently, the novel was adapted as an A&E movie in 2000. The Great Gatsby was directed by Robert Markowitz and starred Toby Stephens as Gatsby, Mira Sorvino as Daisy, and Paul Rudd as Nick. [207] [206]

Other media Edit

The novel has been adapted for radio many times. The first was the 1950s hour-long adaptation for CBS' Family Hour of Stars starring Kirk Douglas as Gatsby. [208] The novel was read aloud by the BBC World Service in ten parts in 2008. In a 2012 BBC Radio 4 broadcast, The Great Gatsby took the form of a Classic Serial dramatization. It was created by dramatist Robert Forrest. [209] [210] In 2010, Oberon Media released a casual hidden object game called Classic Adventures: The Great Gatsby, [211] [212] in 2011, developer Charlie Hoey and editor Pete Smith created an 8-bit-style online game of The Great Gatsby chamado The Great Gatsby for NES, [213] [214] and in 2013, Ardósia released a short symbolic adaptation called The Great Gatsby: The Video Game. [215]


New York and Europe in the Jazz Age

While stationed in Alabama, Fitzgerald met Zelda Sayre, the daughter of a state Supreme Court justice and a Montgomery socialite. They fell in love and became engaged, but she broke it off, worried that he would be unable to support them financially. Fitzgerald revised his first novel, which became This Side of Paradise it sold in 1919 and was published in 1920, becoming a quick success. As a direct result, he and Zelda were able to resume their engagement and were married that same year in New York City at St. Patrick’s Cathedral. Their only daughter, Frances Scott Fitzgerald (known as “Scottie”) was born in October 1921.

The Fitzgeralds became staples of New York society, as well as the American expatriate community in Paris. Fitzgerald formed a close friendship with Ernest Hemingway, but they came into conflict over the subject of Zelda, who Hemingway openly hated and believed was holding Fitzgerald’s career back. During this time, Fitzgerald supplemented his income by writing short stories, since only his first novel was a financial success during his lifetime. He wrote The Great Gatsby in 1925, but although it’s regarded as his masterpiece now, it was not a success until after his death. Much of his writing was tied to the “Lost Generation,” a phrase coined to describe the disillusionment in post-WWI years and often associated with the group of expatriate artists with which Fitzgerald mingled.

In 1926, Fitzgerald had his first movie offer: to write a flapper comedy for the United Artists studio. The Fitzgeralds moved to Hollywood, but after Fitzgerald’s affair with actress Lois Moran, their marital difficulties necessitated a move back to New York. There, Fitzgerald began working on a fourth novel, but his heavy drinking, financial difficulties, and Zelda’s declining physical and mental health got in the way. By 1930, Zelda was suffering from schizophrenia, and Fitzgerald had her hospitalized in 1932. When she published her own semi-autobiographical novel, Save Me the Waltz, in 1932, Fitzgerald was furious, insisting that their lives together were “material” that only he could write about he even managed to get edits made to her manuscript before publication.


The early writings

In his first two novels, This Side of Paradise e The Beautiful and Damned (1922), Fitzgerald examined the lives of young characters who resembled himself and his friends. They lived for pleasure and acquisitions, and they were jaded and rebellious. These wealthy East Coast youths helped secure the popular image of the “lost generation” of the Roaring Twenties. Fitzgerald described them at the conclusion of This Side of Paradise as “a new generation dedicated more than the last to the fear of poverty and the worship of success grown up to find all Gods dead, all wars fought, all faiths in man shaken.”

In 1922, Fitzgerald published a second collection of short stories and finished a play, The Vegetable, which he considered his best work. He moved to New York to be near the Broadway opening, but the play flopped.

Fitzgerald maintained his high standard of living by continually borrowing money from Scribner's against the sale of future writing. After the play flopped, he found himself even further in debt. He and Zelda were increasingly fighting, often after heavy drinking. They retreated to Europe in an attempt to find peace.


F. Scott Fitzgerald’s life was a study in destructive alcoholism

This is a red-letter week for American literature because it marks the debut of F. Scott Fitzgerald’s masterpiece, The Great Gatsby in 1925. The book was published by Charles Scribner’s Sons and both Scott and his editor, the legendary Max Perkins, hoped the book would sell 75,000 or more copies. The reviews were mixed and six months later only 20,000 had been sold. The remaining copies were boxed and warehoused.

Fitzgerald went to his grave thinking his work was forgotten and irrelevant. Thanks to the twenty-twenty vision of hindsight, we now know nothing could be further from the truth. Beginning with its re-discovery in the early 1950s, The Great Gatsby rose to become Scribner’s best-selling title. It has sold more than 25 million copies all over the world and each year sells more than 500,000.

But what does that have to do with great moments in medicine?

Bear with me as I provide a bit of context. For decades, I have taught Fitzgerald’s life and works to my students with the express purpose of using his life to demonstrate how deadly the diseases of alcoholism and addiction can be. I even once wrote about Scott’s struggles for the Journal of the American Medical Association, in 2009, to alert my medical colleagues of his sad but instructive story.

Let’s begin at the end. On December 21, 1940, Scott Fitzgerald dropped dead after eating a chocolate bar and reading the Princeton Alumni Weekly magazine. He was resting a bit before going back to writing his novel about Hollywood’s Dream Factory, an unfinished task we know as The Last Tycoon. At about 2:00 PM, he got out of his easy chair, began to struggle for breath as he clutched his pained chest, and hung onto the mantelpiece of his apartment’s fireplace for support. Soon after, he fell to the carpet with a thud. He was only 44.

A badly recovering alcoholic, Fitzgerald drank and smoked himself into a terminal spiral of cardiomyopathy, coronary artery disease, angina, dyspnea, and syncopal spells. He had already had a mild heart attack, in October of 1940, outside Schwab’s Drugstore on Sunset Boulevard.

The evening before he died, Scott went to the movies. Before the closing credits, however, he felt crushing chest pain and needed help in getting out of the theater and home to bed.

Two decades earlier, after the widely successful publication of his first novel, This Side of Paradise, Fitzgerald was the toast of the literary world and a living legend of the Roaring Twenties, the era he called “the most expensive orgy in history.” Even now, the mention of his name instantly conjures up vivid images of flappers with bobbed hair and collegians wearing raccoon coats.

Zelda Sayre and F. Scott Fitzgerald in the Sayre home in Montgomery, Alabama, in 1919. The following year they would marry. Photo via Getty Images

In many ways, his end was all but predestined thanks to a strong family history for alcoholism a personality marked by excessive risk taking, reckless behavior and what he called “a two-cylinder inferiority complex” and a dizzying series of emotional traumas—most notably his wife Zelda’s descent into madness.

Fitzgerald was already drinking to excess by the time he matriculated into Princeton in 1916. His problem only grew worse with each passing year. Throughout his life, Scott made a drunken fool out of himself at parties and public venues, spewing insults, throwing punches, and hurling ashtrays—behaviors followed by blackouts and memory loss.

Predictably, his excessive drinking sapped his health and creative energy. As he told his editor, Max Perkins, in 1935:

It has become increasingly plain to me that the very excellent organization of a long book or the finest perceptions and judgment in time of revision do not go well with liquor. A short story can be written on a bottle, but for a novel you need the mental speed that enables you to keep the whole pattern in your head and ruthlessly sacrifice the sideshows. . .

Between 1933 and 1937, Scott was hospitalized for alcoholism 8 times and thrown in jail on many more occasions. In February, March, and April 1936, Scott confessed the details about his breakdown on the high-profile pages of Esquire magazine. He titled them The Crack-Up. In an era when the admission of alcoholism was still considered a weakness of character, Scott’s public mea culpa was more than an act of candor or bravery it was tantamount to professional suicide.

In 1937, Fitzgerald somehow wrangled a job as a contract writer for the fabled Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) studios. Chain smoking and stuffing himself with fudge, chocolate bars, and sugary soda pop, an alcohol-starved Scott simply could not master the art of screenwriting by committee. His gorgeous prose just did not translate all that well to the staccato rhythm of the silver screen. He rebelled against the system by getting drunk.

Scott’s MGM contract was not renewed and he tried freelancing at some of the other studios. Too many times, he did what chronic alcoholics often do: he relapsed.

Struggling to abstain from liquor, Scott worried about his finances, precarious health, and the education of his daughter Scottie. More than once, friends suggested he join a sobriety support group that had been founded by a stockbroker named Bill Wilson and a physician named Bob Smith in 1935. It was called Alcoholics Anonymous. Scott’s response was both contemptuous and, ultimately, self-defeating:

I was never a joiner. AA can only help weak people because their ego is strengthened by the group. The group offers them the strength they lack on their own.

Instead, Scott chose to go it by himself, hoping that willpower alone would free him of his addiction. Despite periods of weeks to months “on the wagon,” the binges never really stopped, and each one took a greater toll on Scott’s battered brain and body. One time, he boasted of tapering his gin consumption but was still drinking 37 beers a day. In late October 1939, a few weeks after a disastrous drunken spree, Fitzgerald wrote his daughter Scottie a self-eulogy of sorts:

Anyhow I am alive again—getting by that October did something—with all its strains and necessities and humiliations and struggles. I don’t drink. I am not a great man, but sometimes, I think the impersonal and objective quality of my talent, and the sacrifices of it, in pieces, to preserve its essential value has some sort of epic grandeur. Anyhow after hours I nurse myself with delusions of that sort.

Fourteen months later, F. Scott Fitzgerald’s body was placed on view in the William Wordsworth Room of the Pierce Brothers Mortuary in Los Angeles. The undertakers expertly colored Scott’s gray hair back to its golden brown and disguised the wrinkles that marred a profile once admired by millions. Scott’s hands, however, told a more accurate tale of too much alcohol and unhealthy living they were as withered and frail as those belonging to an old man.

One of the few mourners to pay her respects was the Algonquin Round Table wit, poet, screenwriter, and alcoholic Dorothy Parker. She alternately praised Scott as her generation’s greatest novelist and roundly criticized him as a “horse’s ass.” Softly, under her breath, the bereaved and tipsy poet whispered, “The poor son-of-a-bitch.” Those who subsequently heard about the remark assumed Parker was making one of her famously inappropriate, sharp comments. In fact, she was quoting a line that appears near the end of The Great Gatsby. It was first uttered by the character “Owl-Eyes,” as he stood over the coffin of Jay Gatsby.

Every morning during those sad, last years of his life, Scott awoke with the hope that he could tell his alcoholic demons to scram. Some days he enjoyed a modicum of success in that task there were still many more, however, when he reached for a drink, and then another, sliding closer and closer to his grave. Fitzgerald, after all, was the man who famously observed, “The test of a first-rate intelligence is the ability to hold two opposed ideas in mind at the same time and still retain the ability to function.”

In retrospect, a better passage for Mrs. Parker to have recited while standing over Scott’s silent body would be the last luminous lines of his Long Island literary masterpiece:

Gatsby believed in the green light, the orgiastic future that year by year recedes before us. It eluded us then, but that’s no matter—tomorrow we will run faster, stretch out our arms further. . . . And one fine morning—So we beat on, boats against the current, borne back ceaselessly into the past.

Left: Fitzgerald struggled with addition through his entire adult life. Photo via Getty Images


Assista o vídeo: Biografía F Scott Fitzgerald (Dezembro 2021).