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Primeiras espadas anglo-saxãs

Primeiras espadas anglo-saxãs

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Sue Brunning examina algumas espadas anglo-saxãs de aspecto surrado.

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Vida Anglo-Saxônica

Vida e Religião
É difícil generalizar sobre uma era tão longa quanto a Idade das Trevas, mas faremos assim mesmo. Os anglo-saxões eram pagãos quando chegaram à Grã-Bretanha. Eles adoravam deuses da natureza e mantinham fontes, poços, rochas e árvores em reverência.

A religião não era uma fonte de revelação espiritual, era um meio de garantir o sucesso nas coisas materiais. Por exemplo, você pode orar a uma deusa em particular por uma colheita bem-sucedida ou pela vitória na batalha. Alguns dos principais deuses anglo-saxões foram Tiw, Wodin (Odin), Thor e Friya, cujos nomes são lembrados em nossos dias da semana, terça, quarta, quinta e sexta-feira.

A observância religiosa consistia em invocações e feitiços para garantir a ajuda dos deuses para garantir o resultado desejado no mundo material, embora a presença de bens mortíferos indique uma crença na vida após a morte. Existe a possibilidade de que escravas tenham sido sacrificadas com a morte de um proprietário do sexo masculino e incluídas na sepultura para acompanhá-lo no outro mundo.

A vida de um senhor
Sabemos pouco sobre como a maioria das pessoas vivia, pois muito pouco resta. Os senhores mais ricos viviam em propriedades, com um salão retangular principal cercado por edifícios remotos para vários fins de vida, trabalho e armazenamento. Dentro do salão, um lorde pode marcar seu prestígio com caras tapeçarias ou até pinturas. O salão era palco de festas para os seguidores do lorde, e esperava-se que um lorde fosse um anfitrião luxuoso.

A sociedade foi dividida em várias classes sociais, que podem variar de um lugar para outro. No topo estava o rei. Ele era essencialmente um líder de guerra. Esperava-se que ele proporcionasse oportunidades de pilhagem e glória para seus seguidores. O rei que não forneceu terras, escravos ou pilhagem pode acordar morto em uma bela manhã.

Abaixo do rei havia dois níveis de homens livres, os guerreiros da classe alta e os ceorls da classe baixa (rudes). A divisão entre os dois era estritamente em termos de propriedade de terras. Um homem só poderia ser um guerreiro se possuísse pelo menos cinco couros de terra (um couro era definido como a quantidade de terra necessária para sustentar uma família). Além da propriedade da terra, um ceorl poderia realmente ser um homem mais rico do que o guerreiro.

Abaixo dos guerreiros e ceorls estavam os escravos. A escravidão era um dos maiores empreendimentos comerciais da Idade das Trevas e muito dependia dessa força de trabalho involuntária.

Escravidão - o caminho para entrar.
Como alguém se tornou um escravo? Você pode ter o azar de nascer escravo, é claro. Além disso, a guerra era a fonte mais frequente de escravos. Muitos bretões celtas conquistados teriam se tornado escravos. As pessoas também podem se tornar escravas se não puderem pagar uma multa. Em alguns casos, uma família venderia uma criança como escrava em tempos de fome para garantir a sobrevivência da criança.

. e a saída
A escravidão não era necessariamente uma sentença vitalícia, no entanto. Um escravo pode ser resgatado por seus parentes ou receber liberdade no testamento de um dono. Se uma pessoa se tornasse escrava por não conseguir pagar uma dívida, ela poderia ser libertada quando o valor do seu trabalho atingisse o valor da dívida original.

Confecções
O manto ou túnica presa na cintura era a vestimenta comum para um homem, complementada por meias e sapatos macios. Para a mulher, o manto ou vestido se estendia até os pés. Os materiais usuais eram linho e lã, as roupas mais caras sendo marcadas por tintas coloridas e bordas exóticas. Broches eram usados ​​para prender roupas por ricos e pobres, e amuletos de pedras eram usados ​​para dar sorte.

Armas
Na guerra, a arma comum era a lança feita com uma haste de freixo de dois metros e meio e uma ponta de ferro. Foi atirado e usado para espetar. Os escudos eram redondos, feitos de madeira coberta com couro e tinham uma saliência de ferro no centro.

Apenas a nobreza usava espadas, que tinham cerca de 30 polegadas de comprimento, feitas de ferro com gumes de aço. O punho era frequentemente esculpido e ornamentado com joias, e podia ser inscrito com símbolos de boa sorte e nomes de deuses.

Os vikings dinamarqueses estavam mais fortemente armados do que os anglo-saxões, contando com cota de malha e capacetes, e espadas curtas apunhalantes que eram úteis a curta distância, bem como o temível machado de batalha de duas cabeças.

Lazer
Quando não estavam lutando (é de se perguntar quando isso aconteceu), os passatempos favoritos da Idade das Trevas eram dados e jogos de tabuleiro, como xadrez. Enigmas elaborados eram populares, assim como corridas de cavalos e caça. Nas festas, a diversão mais comum era a harpa, também usada na música sacra. Além da harpa, foram encontradas cenas de malabarismo de bolas e facas que ilustram livros da época.

Viajando
Viajar não era incomum, e as principais rotas de comércio, muitas vezes ao longo das antigas estradas romanas, eram usadas com frequência. No entanto, viajar fora das rotas principais pode ser um negócio arriscado. Os viajantes foram aconselhados a gritar, tocar buzinas e fazer muito barulho. Caso contrário, quaisquer estranhos seriam considerados fora-da-lei e poderiam ser mortos imediatamente.

Administração
A terra foi dividida em condados, principalmente de acordo com o território das primeiras tribos. O condado foi dividido em centenas, ou no Danelaw, wapentakes. Essas eram as unidades básicas de administração e o sistema judiciário.

Para zelar pelos interesses do rei (providenciar para que todos os impostos fossem recolhidos) e administrar a justiça, eram os ealdormen e os shire-reeves (xerifes). Dentro dos condados estavam as cidades, ou burhs, que variavam em tamanho de 5.000 pessoas em York a 500 em St. Albans. Inicialmente, apenas algumas das cidades foram muradas, e aquelas muitas vezes com terraplenagens que lembram a Idade do Bronze.

Agricultura
No campo, a grande maioria das pessoas vivia da agricultura. No início, a maioria das fazendas era propriedade total. Os ceorls trabalharam cooperativamente, dividindo as despesas de uma equipe de bois para arar os grandes campos comuns em faixas estreitas que eram divididas alternadamente para que cada fazendeiro tivesse uma porção igual de terras boas e ruins.

Mais tarde, grande parte desta terra foi consolidada em grandes propriedades de nobres ricos. Os ceorls podem trabalhar a terra em troca de serviço ou produção, ou podem trabalhar na terra do senhor um determinado número de dias por ano. Com o passar do tempo, mais e mais dessas grandes propriedades foram estabelecidas como empresas comerciais integradas, completas com moinhos de água para moer os grãos.

Comida
As safras mais freqüentemente cultivadas eram trigo, aveia, centeio e cevada (tanto como cereal quanto como base para cerveja). Ervilhas, feijões e lentilhas também eram comuns. O mel era o único adoçante em uso e era usado para fazer a bebida alcoólica hidromel. Os porcos eram um dos principais animais de alimentação, assim como o gado, as cabras e as ovelhas. Cavalos e bois foram criados para trabalho pesado em fazendas e transporte, embora o estribo ainda não tivesse aparecido no Extremo Oriente.


Espada antiga

Dois detectores de metal amadores da área, Sue e Mike Washington, descobriram a antiga sepultura em 2018.

Eles fizeram três viagens ao local, com seu equipamento mostrando inicialmente o que parecia estar enterrado ferro & mdash algo que eles pensaram ser provavelmente uma ferramenta agrícola bastante recente e de pouco interesse.

Em sua última visita, no entanto, eles desenterraram duas taças de bronze, & mdash e, percebendo a importância da descoberta, registraram sua descoberta no Portable Antiquities Scheme (PAS) administrado pelo British Museum e pelo National Museum of Wales, que registra dados arqueológicos amadores encontra.

Um arqueólogo do PAS então investigou, recuperando as taças de bronze e um par de pontas de lança de ferro que sugeriam que o local era provavelmente um túmulo anglo-saxão. Esses objetos logo serão exibidos no Museu Buckinghamshire em Aylesbury.

Após essa investigação, Thomas conduziu uma escavação completa em agosto, que revelou o esquelético restos mortais do Marlow Warlord, ao lado da espada e outros bens graves. A espada é feita de ferro e segura em uma bainha decorada de bronze, couro e madeira. Parte do couro sobreviveu muitos séculos no solo porque estava protegido pela corrosão da lâmina de ferro - material orgânico como o couro geralmente apodrece rapidamente na terra, então este é um achado raro que agora pode ser testado para qualquer remanescente genético material, disse ele.

A bainha também tinha um encaixe de bronze chamado "chape" no final, que mostrava uma marca de corte onde poderia ter sido danificada por um guerreiro a pé que atingiu o dono da bainha sentado a cavalo.

Isso sugeria que a espada era uma arma útil, e não apenas para exibição, disse ele. "É uma prova bastante interessante de que essa pessoa viu um combate ativo."


O Anglo-Saxon Fyrd c.400-878 DC

A palavra do inglês antigo fyrd é usado por muitos escritores modernos para descrever o exército anglo-saxão, e de fato este é um de seus significados, embora a palavra aqui é igualmente válido. Em sua forma mais antiga, a palavra fyrd significava & jornada de cota ou expedição & quot. No entanto, o significado exato da palavra, assim como a natureza dos exércitos que ela é usada para descrever, mudou muito entre a época em que os primeiros colonos germânicos deixaram sua terra natal e a época da batalha de Hastings. O período anglo-saxão foi violento. A guerra dominou sua história e moldou a natureza de sua governança. Na verdade, a guerra era o estado natural nas pátrias germânicas e a colcha de retalhos de reinos tribais que compunham a Inglaterra pré-viking. Os chefes se engajaram em uma luta aparentemente interminável contra inimigos estrangeiros e parentes rivais por autoridade, poder e tributo. Mesmo depois que o cristianismo lhes forneceu uma ideologia de realeza que não dependia do sucesso na batalha, essas guerras mesquinhas continuaram até serem encerradas pelas invasões vikings. De 793 DC até os últimos anos de Guilherme, o Conquistador, e do governo de Quots, a Inglaterra estava sob constante ameaça, e freqüentemente sob ataque, dos nórdicos.

Para compreender a natureza dos exércitos que lutaram nessas batalhas, muitos historiadores da primeira metade do século XIX e do século XX buscaram autores clássicos, particularmente o autor romano do século I Tácito. Tácito, em seu livro Germânia, dá muitos detalhes de como as tribos alemãs organizaram suas forças militares, e muitos historiadores usaram o fato de que as tribos sobre as quais Tácito estava escrevendo eram os antepassados ​​dos primeiros invasores germânicos para explicar a natureza dos anglo-saxões fyrd. Mas os costumes tribais dos bárbaros são realmente uma boa base para a natureza de uma nação removida por quase 1000 anos? Pesquisas mais recentes mostraram que a natureza do fyrd mudou muito nos 969 anos entre a época da escrita de Tácito e a batalha de Hastings.

Por muitos anos, houve muito debate entre os estudiosos se o fyrd consistia em nobres guerreiros que lutaram pelo rei em troca de terras e privilégios (camponeses cultivados e aristocratas lutaram), ou se o fyrd consistia em um recrutamento geral de todos os fisicamente aptos homens em um ceorl economia de base (camponesa). Em 1962, C.W. Hollister propôs uma solução engenhosa: não havia um, mas dois tipos de fyrd. Houve um & quotgreat fyrd & quot, uma força de guerreiros proprietários de terras nobres profissionais, e uma segunda leva, o & quotgreat fyrd & quot - a nação em armas. Essa visão, por causa de sua elegante simplicidade, logo alcançou o status de ortodoxia entre a maioria dos historiadores, e é a visão apresentada em muitos dos livros mais gerais sobre o período publicados hoje. No entanto, pesquisas contínuas mostraram que essa visão está incorreta. Hollister cunhou os termos & quotgreat fyrd & quot e & quotselect fyrd & quot porque não havia terminologia equivalente no inglês antigo ou latim contemporâneo. A pesquisa atual mostra que o anglo-saxão fyrd foi uma organização em constante desenvolvimento e sua natureza muda conforme você avança no período anglo-saxão.

Pelo pouco que sabemos sobre os costumes e a natureza dos primeiros colonizadores alemães neste país, podemos ter bastante certeza de que muito do que Tácito escreveu sobre os alemães do primeiro século ainda se aplica a seus descendentes do quarto, quinto e início do sexto. As primeiras tribos eram de natureza militar, consistindo principalmente de famílias de guerreiros livres e fazendeiros arrendatários, livres e não-livres, governados por um chefe tribal ou rei. Essas tribos eram freqüentemente agrupadas em nações, às vezes sob o governo de um & quothigh-rei & quot.

& quotEles escolhem seus reis por seu nascimento nobre, seus líderes por seu valor. O poder até dos reis não é absoluto ou arbitrário. Quanto aos líderes, é seu exemplo, e não sua autoridade, que lhes dá admiração especial - por sua energia, sua distinção ou sua presença na vanguarda da luta.
& quotNenhum negócio, público ou privado, é realizado, exceto em armas. Mas a regra é que ninguém pegará em armas até que a tribo tenha atestado que ele provavelmente fará o bem. Quando chega a hora, um dos chefes ou o pai ou um parente equipa o jovem guerreiro com escudo e lança no conselho público. Isso, com os alemães, equivale à nossa toga - a primeira distinção pública da juventude. Eles deixam de ser meramente membros da família e agora são membros da tribo. Ascendência conspícua ou grandes serviços prestados por seus pais podem ganhar o posto de chefe para meninos ainda na adolescência. Estão apegados aos demais chefes, mais maduros e aprovados, e ninguém fica envergonhado por ser visto assim nas fileiras dos companheiros. Essa ordem de companheiros tem até seus diferentes graus, conforme determinado pelo líder, e há intensa rivalidade entre os companheiros pelo primeiro lugar pelo chefe, entre os chefes pelos companheiros mais numerosos e entusiastas. Dignidade e poder consistem em ser continuamente atendido por um corpo de jovens escolhidos. Isso lhe dá consideração em tempos de paz e segurança na guerra. Nem é apenas na própria nação de um homem que ele pode ganhar fama pelo número e qualidade superiores de seus companheiros, mas também nos estados vizinhos. Os chefes são cortejados por embaixadas e elogiados por presentes, e muitas vezes decidem guerras virtualmente pelo mero peso de sua reputação.
“No campo de batalha é uma desgraça para o chefe ser superado em valor por seus companheiros, para os companheiros não chegarem ao valor de seu chefe. Quanto a deixar uma batalha com vida após a queda de seu chefe, isso significa infâmia e vergonha para toda a vida. Para defendê-lo e protegê-lo, para atribuir seus próprios atos de heroísmo a seu crédito - isso é o que eles realmente querem dizer com "fidelidade". Os chefes lutam pela vitória, os companheiros por seu chefe. Muitos jovens nobres, se a terra de seu nascimento está estagnada em uma paz prolongada, procuram deliberadamente outras tribos, onde alguma guerra está acontecendo. Os alemães não gostam de fama pela paz é mais fácil vencê-la entre os perigos, e você não pode manter um grande número de companheiros, exceto pela violência e pela guerra. Os companheiros são pródigos em suas exigências quanto à generosidade de seus chefes. É sempre "dá-me aquele cavalo de guerra" ou "dá-me aquela lança sangrenta e feroz". Quanto às refeições com sua farta, embora caseira, comida, contam simplesmente como pagamento. Tal generosidade deve ter guerra e pilhagem para alimentá-la. & Quot

Sabemos por outras partes dos escritos de Tácito & quot que os fazendeiros das tribos apoiavam o chefe e seus guerreiros em troca de proteção contra as depravações das tribos inimigas. Quando necessário, o chefe era capaz de convocar todos os homens livres fisicamente capazes em defesa das terras da tribo, embora normalmente ele confiasse apenas em seus guerreiros "companheiros". Esses companheiros eram alimentados e alojados pelo chefe e recebiam pagamento em equipamentos de guerra e alimentos (o único uso de metais preciosos pelos alemães em Tácito e na época era para comércio com o Império Romano).

Manuscrito Cotton.Claudius.B.IV da Biblioteca Britânica. Ele foi desenhado por volta de 1000 DC e é uma tradução do Antigo Testamento parcialmente traduzida por & AEliglfric. Outra ilustração da mesma obra está no capítulo sobre o direito anglo-saxão. Ele exibe algumas peças de equipamento bastante estranhas, como os 'Chapéus Frígios' como capacetes e apenas o Rei usa cota de malha, o que é irrealista

Como esses companheiros foram equipados? Mais uma vez, Tácito pode nos ajudar aqui:

& quotSó poucos usam espadas ou lanças. As lanças que eles carregam - frameae é a palavra nativa - têm cabeças curtas e estreitas, mas são tão afiadas e fáceis de manusear, que a mesma arma serve para combates próximos ou distantes. O cavaleiro não pede mais do que seu escudo e lança, mas a infantaria também tem dardos para chover, vários por homem, e eles podem arremessá-los a uma grande distância, pois estão nus ou apenas levemente vestidos em seus mantos. Não há nada de ostentoso em sua aparição. Apenas os escudos são escolhidos com cores cuidadosamente selecionadas. Poucos têm armadura apenas aqui e ali você verá um capacete de metal ou couro. Seus cavalos não se distinguem nem pela beleza nem pela velocidade, nem são treinados à maneira romana para executar várias voltas. Eles os montam em linha reta ou com um único giro para a direita, mantendo a linha de direção tão perfeita que ninguém fica atrás dos demais. Em uma análise geral, sua força é vista em sua infantaria, e é por isso que eles combinam as duas armas na batalha. Os homens que eles selecionam de toda a força e estação na van são rápidos e se encaixam admiravelmente na ação de cavalaria. O número desses homens escolhidos é exatamente fixo. Cem são sorteados de cada distrito, e 'os cem' é o nome que eles usam em casa. & Quot

Isso parece ser um mal-entendido de Tácito porque, embora cem fosse uma divisão de terras, é improvável, dado o tamanho dos exércitos na época, que cada um enviasse 100 guerreiros. No entanto, a partir dessa descrição, parece que os guerreiros eram principalmente infantaria com uma pequena quantidade de apoio de cavalaria. Eles geralmente estariam armados apenas com lança (s) e escudo, embora alguns dos maiores / mais abastados possam possuir uma espada, elmo ou, raramente, armadura corporal. A arqueologia confirma isso e, provavelmente, a maioria das espadas, elmos e camisas de malha se originaram no Império Romano, chegando aos alemães pelo comércio ou como espólios de guerra. A relativa comumidade e escassez dos vários tipos de armas e armaduras são bem comprovadas por achados de pântanos sacrificais onde oferendas votivas de armas e armaduras de inimigos derrotados eram freqüentemente feitas. Nestes achados, escudos e lanças (e surpreendentemente frequentemente arcos e flechas) são de longe os mais comuns, com espadas, elmos e armaduras sendo todos muito mais raros. Até o século IV, a maioria dessas espadas, elmos e camisas de malha são do tipo romano, embora a partir do século V em diante as espadas de tipo distintamente alemãs se tornem mais comuns.

Na época da invasão da Grã-Bretanha no século V, os alemães haviam se tornado tão fortemente dependentes de sua infantaria que um escritor britânico nos diz que & quotthey não sabem o uso da cavalaria. & Quot. Os exércitos que chegavam a este país eram geralmente muito menores do que seus Antecessores romanos. A maioria dos relatos fala de exércitos chegando em apenas dois ou três navios, e como os navios dessa época geralmente transportavam não mais do que 50-60 homens, a maioria desses exércitos provavelmente contava apenas com 100-200 homens. Apesar do pequeno tamanho desses exércitos, os alemães foram capazes de esculpir muitos pequenos reinos, matando, expulsando ou escravizando a população nativa enquanto eles avançavam, mas deve ser lembrado que nem sempre eles fizeram as coisas do seu jeito. Esta foi a época de Arthur que, por meio de seu uso de táticas de cavalaria romana contra a infantaria germânica, foi capaz de derrotar os invasores tão fortemente que eles foram incapazes de avançar por quase cinquenta anos. No entanto, no final do século VI, os germânicos, ou como estavam começando a se chamar, os invasores anglo-saxões haviam assumido grande parte das terras baixas da Grã-Bretanha e esculpido muitos pequenos reinos de diferentes forças e hierarquias, tanto quanto tinham em Alemanha.

A guerra era endêmica nos reinos do sexto, sétimo e oitavo séculos da Grã-Bretanha. Um governante anglo-saxão deste período foi acima de tudo um senhor da guerra, um Dryhten, como dizem as fontes do inglês antigo. Seu dever principal era proteger seu povo contra as depredações de seus vizinhos e liderá-los em expedições ( fyrds) de pilhagem e conquista. Como ouvimos em Beowulf (que viveu nessa época) sobre Scyld (literalmente "escudo"), o fundador mítico da linha real dinamarquesa:

& quotScyld Sceafing muitas vezes privou seus inimigos, muitas tribos de homens, de seus bancos de hidromel. Ele aterrorizava seus inimigos, mas ele, quando menino, fora encontrado como um abandonado que o destino corrigia por isso. Ele prosperou sob o céu, ganhou louvor e honra, até que os homens de todas as tribos vizinhas, do outro lado do caminho da baleia, foram obrigados a obedecê-lo e pagar-lhe tributo. Ele era um bom rei! & Quot

Scyld era um bom rei porque era o senhor de um poderoso bando de guerra que lucrou com sua liderança. Enquanto ele viveu, seu povo estava seguro e ele apreciou o tributo das tribos vizinhas. Este retrato não é uma mera convenção de um gênero heróico. Mesmo os primeiros monges anglo-saxões, ao escrever sobre os reis anglo-saxões dessa época, mostram que este não era um ideal heróico, mas a maneira como um rei governava.

É digno de nota que as primeiras fontes usam a linguagem do senhorio pessoal para expressar as obrigações devidas a um rei. Quando Wiglaf seguiu Beowulf no combate contra o dragão, ele não falou de seu dever para com o "país e a pátria", mas sobre a responsabilidade de um lacaio para servir e proteger seu senhor. Na verdade, entre os primeiros anglo-saxões, um rei era simplesmente o senhor dos nobres. Até o termo Cyning [rei] significa literalmente apenas & quot da família & quot e denotava um membro da linha real, enquanto o cargo de rei era expresso pelos títulos Hlaford [loaf- ou land-lord] e Dryhten [senhor da guerra]. o & aelig & thorneling quem foi escolhido para o cargo de rei era apenas o membro da linha real que poderia comandar o maior bando de guerra. Esse fato ajuda a explicar as muitas "guerras civis" que ocorreram nos primeiros reinos anglo-saxões e por que um rei que ganhou sua posição pela força pôde ser aceito tão rapidamente por seus súditos.

Uma cena que descreve o Salmo 27 no Harley Psalter, mostrando um exército e seu acampamento

Um rei do século sétimo ou oitavo freqüentemente subia ao trono por meio de violência ou ameaça de violência, e mantinha sua coroa afastando rivais nacionais e estrangeiros. A paz foi simplesmente o resultado de uma guerra e o prelúdio de outra. Em tempos violentos como estes, era necessário que um rei seguro (nas palavras do poeta Beowulf) & quotAdidos companheiros para apoiá-lo, pessoas para servi-lo quando a guerra vier. & quot Mas o que obrigou os homens na Inglaterra do século VII a participar de um exército de King & Quots, e que tipo de homens eles eram? À medida que os reinos se desenvolveram na Inglaterra, o ceorl (camponês) passou a receber uma posição mais importante do que nas pátrias germânicas, mas ele substituiu o nobre na formação do grosso do exército de king & quots (uma visão defendida por muitos historiadores do século XIX e início do século XX). O estudo cuidadoso de fontes contemporâneas mostrou que embora o ceorl, como um homem livre, tivesse o direito de portar armas, ele raramente teria se juntado ao rei e às cotas. fyrd. A palavra fyrd tinha, nessa época, adquirido uma conotação distintamente marcial, e passou a significar "expedição ou força quotarmed".

É claro que os companheiros king & quots ou, para usar o termo do inglês antigo, Gesi e thornas ainda eram oriundos de famílias de guerreiros aristocráticos, mas agora a oferta de presentes vista em épocas anteriores havia sofrido uma espécie de mudança. Agora, além do equipamento de guerra, presentes de itens valiosos (um senhor é freqüentemente referido como um & quot doador de anéis & quot na literatura) foram dados também, ou mais procurados de todos, terras. Na Inglaterra anglo-saxônica, um presente não era dado gratuitamente, e um presente era esperado em troca na forma de serviço. Quando um guerreiro assumia o serviço a um lorde, ele era obrigado a "amar tudo o que seu senhor amava e odiar tudo o que ele odiava". Nenhum dos presentes era "completo" - presente e contra-presente sustentavam um ao outro. Por exemplo, embora fosse costume que um guerreiro recebesse uma propriedade vitalícia (seja sua ou de seu senhor e cotas), não era uma certeza. Se alguém falhasse em seu dever para com o rei, a concessão real poderia ser perdida. Assim, o dom do rei e das cotas era tão ilimitado quanto o contra-dom de serviço de seus lacaios - o primeiro era continuamente renovado e confirmado pelo último.

Receber terras de um só senhor era um sinal de favor especial. Uma propriedade fundiária era um presente simbólico e também econômico. Ele diferia de outros presentes porque sua posse significava um status novo e mais elevado para o guerreiro dentro do séquito do rei e das cotas. Consequentemente, no século VII, vemos o surgimento de diferentes classes de guerreiros nobres - os geogu e espinho (jovens) e dugu e espinho (guerreiro comprovado). Os primeiros eram guerreiros jovens e solteiros, geralmente filhos de dugu e espinho, que, não tendo ainda nenhuma terra própria, residia com seu senhor, atendendo-o e acompanhando-o enquanto ele progredia por suas propriedades, da mesma forma que os "companheiros" de Tácito "haviam feito. O conhecido assentamento de West Stow perto de Bury St. Edmunds em Suffolk pode muito bem ter representado uma propriedade do tipo que teria sido concedida a um dugu e espinho. Quando um gesi e espinho deste tipo provou-se para a satisfação de seu senhor e quots, ele recebeu dele uma doação de terra adequada, talvez até mesmo a terra que seu pai possuía do senhor. Isso o tornou um dugu e espinho e espinho. Ele deixou de morar na casa de seu senhor & quots, embora ele ainda participasse de seus conselhos, em vez disso, ele vivia da propriedade doada, casou-se, criou uma família e manteve uma casa própria. A fim de melhorar sua posição, o dugu e espinho costumava criar seus próprios lacaios militares, provavelmente entre os ceorls mais prósperos de suas propriedades (é assim que o nome geneat [companheiro] originou-se para descrever os homens da parte superior do cierlisc classe) e outro geogu e espinho que ainda não tinham jurado a algum outro senhor. Essas propriedades são frequentemente chamadas de scir (condado) nos primeiros registros. Este séquito militar era conhecido como lord & quots ouvir & thornweru ou hir & thorn [tropas domésticas ou de & quothearth & quot].

Quando um rei montou seu exército, o dugu e espinho eram esperados para responder a sua convocação à frente de seus séquitos, da mesma forma que compareceriam a sua corte em tempo de paz. o fyrd teriam sido, portanto, os guerreiros da família king & quots (gesi e espinho) aumentado pelos seguidores de seus retentores aterrados (dugu e espinho) Se um guerreiro não atendesse à convocação do rei e das cotas, ele poderia ser penalizado, como mostram as leis do Rei Ine e das cotas:

51. Se um gesi e thorncund mon [nobre] que detém terras negligencia o serviço militar, ele deve pagar 120 xelins e confiscar suas terras [um nobre] que não detém terras deve pagar 60 xelins por cierlisc [o camponês] pagará 30 xelins como multa por negligenciar o fyrd.

Essa cláusula não prova que o primeiro fyrd anglo-saxão era composto de guerreiros camponeses, como argumentam alguns historiadores. Em vez disso, mostra que alguns camponeses lutaram ao lado da nobreza quando o rei convocou seu exército. Esses ceorls eram os camponeses a serviço do rei, ou a serviço de um de seus dugu e espinho. Quando um rei anglo-saxão do sexto ao oitavo século escolheu para a guerra, seus retentores iriam segui-lo na batalha, não por dever de defender a "nação" ou o "povo", mas porque ele era seu senhor. Da mesma forma, seus próprios homens, também obrigados pelo vínculo do senhorio, lutaram sob eles.

O tamanho desses exércitos era muito pequeno. O rei Ine definiu o tamanho de um exército em seu código de leis:

13. & sect1. Usamos o termo "ladrões" se o número de homens não ultrapassar sete, "bando de saqueadores" [ou "bando de guerra" para um número entre sete e trinta e cinco. Qualquer coisa além disso é uma & quot; quotarmy & quot [aqui]

Embora o tamanho exato dos exércitos dessa época permaneça desconhecido, mesmo os reis mais poderosos provavelmente não poderiam convocar guerreiros com mais do que poucas centenas. Certamente no final do século oitavo, o & aelig & thorneling (príncipe) Cyneherd considerou seu exército de oitenta e quatro homens suficientemente grande para tentar tomar o trono de Wessex.

Quando Centwine se tornou rei dos saxões do oeste em 676 DC, ele levou seu parente rival, C & aeligdwalla, ao exílio. O nobre exilado buscou refúgio nos "lugares desertos de Chiltern e Weald" e reuniu em torno de si um bando de guerra. Com o tempo, seus seguidores cresceram tanto que ele foi capaz de saquear as terras dos saxões do sul e matar seu rei no processo. Após nove anos de banditismo, ele voltou para Wessex e começou a "lutar pelo reino". Os recursos do rei e das cotas não eram páreo para C & aeligdwalla & quots, e quando eles se encontraram na batalha, o saxão ocidental fyrd foi definitivamente derrotado. Parece mais provável que a vitória de C & aeligdwalla & cita foi o triunfo de um bando de guerra sobre o outro, em vez da conquista de uma & quotnação & quot.

Repetidamente, as fontes nos dizem que um novo rei teve que defender seu reino com exércitos minúsculos. Mais tarde em seus reinados, esses mesmos reis, tendo sobrevivido a esses ataques, fizeram "enquanto seus reinos ainda eram fracos", são encontrados liderando grandes exércitos. Afinal, a vitória significava tributo e terras, e isso, por sua vez, significava que um rei poderia atrair mais guerreiros para seu serviço.

Como esses guerreiros foram equipados? Infelizmente, nossas únicas fontes escritas para este período são os contos heróicos como Beowulf e o Fragmento Finnesburh, etc., mas estes são notavelmente consistentes em suas descrições. Do Fragmento Finnesburh, ouvimos:

& quot & # 8230Parsos da batalha gritam, o lobo cinzento uiva, as lanças chacoalham, o escudo responde à flecha. & # 8230Então muitos thegn, carregados de ouro, afivelados em seu cinto da espada. & # 8230O escudo oco exigia homens ousados ​​e mãos, capacetes estouraram & # 8230Então Gu & thornere se retirou, um homem ferido disse que sua armadura era quase inútil, sua byrnie [cota de malha] quebrada, seu capacete se abriu. & quot

Em Beowulf, ouvimos muitas referências a armas e armaduras, como:

& quotEntão Hrothgar & quots thane saltou em seu cavalo e, brandindo uma lança, galopou até a costa, ele perguntou imediatamente: & quotGuardadores! Quem é você, em suas cotas de malha, que conduziu seu veleiro pelas rotas marítimas até estas praias? . Nunca guerreiros, carregando seus escudos, vieram a este país de uma maneira mais aberta. Nem teve a certeza de meu líder e da aprovação das cotas, meus parentes e do consentimento das cotas. Nunca vi um homem mais nobre, um guerreiro em armadura, do que um entre seu bando que ele não cita como mero lacaio, tão enobrecido por suas armas. A crista do javali, cintilante, erguia-se sobre seus elmos: soberbamente temperada, banhada a ouro brilhante, guardava a vida daqueles guerreiros sombrios. . Seus lenços brilhavam, os elos fortes da cota de malha reluzente se chocavam. Quando os viajantes manchados pelo mar alcançaram o próprio salão em suas armaduras temíveis, eles colocaram seus escudos largos (trabalhados tão habilmente) contra a parede de Heorot & Quots. Então eles se sentaram em um banco que os bravos men & quots armor cantaram. The seafarer"s gear stood all together, a grey tipped forest of ash spears that armed troop was well equipped with weapons. . in common we all share sword, helmet, byrnie, the trappings of war."

These descriptions are borne out by archaeology. Male burials in the pagan period were often accompanied by war gear. On average around 47% of male burials from the pagan period contain weapons of some sort. This figure has often been used to argue for the idea of a "nation in arms", but has conveniently overlooked the fact that although spears were found in just over 86% of the accompanied burials, shields were found in only 44%. As we have seen earlier, and as the literary evidence bears out, spear and shield made up the basic war-gear of an Anglo-Saxon warrior. It should be borne in mind that, although the spear was used in battle, it was also a tool of the hunt. Many of the interred spears probably represent hunting tools rather than weapons. As we start to look at other types of weapon, we find they are far less common than the spear and shield. Swords are found in only about 12% of accompanied burials, axes in about 2% and seaxes (traditionally, the knife from which the Saxons derive their name.) only about 4%. This makes for an interesting comparison with the Saxons" continental homelands where some 50 - 70% contained seaxes. Armour and helmets, whilst not unknown are decidedly rare and are usually only found in the richest of burials. Certainly in archaeology they seem to be far rarer than in literature, although the few examples we have agree remarkably well with the literary descriptions. This apparent rarity of armour and helmets may have more to do with burial customs than the scarcity of these items at the time. It appears that the pagan Anglo-Saxons believed in some warrior heaven, similar in nature to the Viking Valhalla. The grave goods were what they would need in this afterlife, and in order to fight the warrior needed weapons, but if death was only a "temporary setback", why give them armour that could be far better used by their mortal counterparts?

It would seem likely from these sources that the kings and more important noblemen would possess a coat-of-mail and a crested helmet, a sword, shield and spear(s). Noblemen of middling rank may have possessed a helm, perhaps a sword, and a shield and spear(s). The lowest ranking warriors would have been equipped with just a shield and spear(s), and perhaps a secondary weapon such as an axe or seax.

The advent of Christianity in the seventh century was to bring about a change in the fyrd which would totally change its nature by the middle of the ninth century. As Christianity spread the monasteries needed land on which to build, and as we have already seen land tended to be given only for the lifetime of the king. However, the monasteries needed a more secure arrangement than just the hope that the king"s successor would maintain the donation. This was achieved through the introduction of a Roman system known as ius perpetuum, or as the Anglo-Saxons called it bocland [bookland]. Under this system the king gave the land to the Church in eternity, and the grant was recorded in writing [the book] and witnessed by important noblemen and churchmen so that the land could not be taken back in future. Although book-land was foreign in origin, it flourished in England because the notion a man gave so that he might receive was anything but foreign to the pagan English. Book-land must have struck early Christian kings as a reasonable demand on the part of the Church. A Christian king gave a free gift to God in hope of receiving from Him an eternal gift - salvation. Whilst nothing that he could give to the Lord would be sufficient, for no man could be God"s equal, just as no retainer could hope to be the equal of his lord, a king could at least respond with an eternal terrestrial gift, a perpetual grant of land and the rights over it. This exchange of gifts confirmed the relationship of lordship that existed between a king and his Lord God in the same way as the relationship between a gesiþ and his lord.

How did book-land impinge upon the early fyrd arrangement? On the simplest level, what was given to the Church could not be used to endow warriors. As time went by more and more land was booked to the church, and many of the kings noblemen became disgruntled. Some of the noblemen offered to build abbeys and become the abbot on their land in return for the book-right, and this was often granted even if the noblemen did not keep his end of the bargain. The holders of these early books, both genuine and spurious, enjoyed their tenures free from all service, including military service. And by giving the land in book-right, the king had removed it permanently from his control.

The kings faced a dilemma. This dilemma was first solved by the Mercian kings of the mid-eighth century, when King Æþelbald decreed that all the churches and monasteries in his realm were to be free from "all public renders, works and charges, reserving only two things: the construction of bridges and the defence of fortifications against enemies."

By the latter part of the eighth century book-right was being granted to secular as well as ecclesiastical men. In order to maintain his fyrd, King Offa of Mercia further refined Æþthelbald"s decree by giving land free of all service "except for matters pertaining to expeditions [fyrd], and the construction of bridges and fortifications, which is necessary for the whole people and from which none ought to be excused." By the mid ninth century these "common burdens" (as they were often referred to) were being demanded in all the kingdoms.

In short the idea of military service as a condition of land tenure was a consequence of book-right. Under the traditional land-holding arrangement a stipulation of this sort would have been unnecessary - a holder of loanland from the king was by definition a king"s man, and his acceptance of an estate obliged him to respond with fidelity and service to his royal lord. Book-land tenure, a hereditary possession, was quite a different matter, for such a grant permanently removed the land from the king"s control without assuring that future generations who owned the property would recognise the king or his successors as their lord. By imposing the "common burdens", the king guaranteed military service from book-land and tied the holders of the book securely to the ruler of the tribe. By this time the terms geoguþ e duguþ were being replaced by dreng (young warrior) and thegn (one who serves). o dreng still attended the king directly, whilst the thegn was usually the holder of book-land. By now, the term scir usually denoted more than just a single estate, and the thegn who held the scir was usually referred to as an ealdorman. Many of the lesser thegns within the scir would have held their land from the ealdorman in addition to those who held land directly from the king.


Hoard of Golden Treasure Is the Most Important Anglo-Saxon Find in History

Britain’s most spectacular Anglo-Saxon treasures may well have been captured on a series of Dark Age battlefields – during bitter conflicts between rival English kingdoms.

Archaeologists, who have just completed a major study of the finds, now believe that they were captured in several big mid-seventh century battles.

It is likely that the treasures, now known as the Staffordshire Hoard, were seized (in perhaps between three and six substantial military encounters) by the English midlands kingdom of Mercia from the kingdoms of Northumbria, East Anglia and possibly Wessex.

The hoard – the greatest Anglo-Saxon golden treasure ever found – is one of the most important archaeological discoveries ever made in Britain.

After 10 years of detailed research, archaeologists are to publish a complete account of the hundreds of high status gold and silver objects found by a metal detectorist a decade ago in a field in southeast Staffordshire.

The book – published by the world’s oldest historical organisation, the Society of Antiquaries of London – describes all of the hoard’s 700 objects (4kg of gold items and 1.7kg of silver ones).

Strikingly, they do not seem to reflect the wide range of gold and silver artefacts which would have existed in Anglo-Saxon society.

Instead, the study demonstrates that the material is almost exclusively military in nature. Even one of the small number of ecclesiastical objects in the hoard appears to have been of a potentially military character.

The hoard was made up of golden fittings from up to 150 swords, gold and garnet elements of a very high status seax (fighting knife), a spectacular gilded silver helmet, an impressive 30cm-long golden cross, a beautiful gold and garnet pectoral cross, a probable bishop’s headdress – and parts of what is likely to have been a portable battlefield shrine or reliquary.

The extraordinarily ornate bishop’s headdress is the world’s earliest surviving example of high status ecclesiastical headgear.

Dating from the mid-seventh century AD, its presence in an otherwise predominantly military hoard suggests that its ecclesiastical owner may well have been performing a supporting role on a battlefield.

Significantly, the headdress bears no resemblance to later medieval or modern bishops’ mitres – and is therefore likely to trigger debate among historians as to its stylistic origins because it looks so similar in basic design to headdresses believed by early medieval clerics to have been worn by biblical Jewish high priests and also resembles headdresses worn by pagan Roman priests.

The discovery may therefore prompt scholarly speculation that the style of headwear worn by senior Christian priests in the early medieval period could have been at least partly inspired by perceived biblical precedent – or may even have been inherited from the pagan Roman past.

The headdress – made of beautifully crafted gold, inlaid with garnets and white and dark red glass – dates from the period when Christianity was being re-established across many of the local kingdoms that would eventually become England.

It represents the status and prestige of the Church – but, significantly, it is decorated with typical pre-Christian Anglo-Saxon semi-abstract animal designs as well as seven Christian crosses.

If indeed the archaeologists are right in believing it to be potentially an early-to-mid-seventh century bishop’s headdress, it would have been worn, perhaps during royal or other ceremonial events, by the first or second generation of clergy involved in the re-Christianisation of what is now England.

The portable shrine – potentially presided over by the owner of the headdress or a similar senior cleric – was probably designed to be carried into battle on two horizontal poles (like a litter or later sedan chair) – in order to obtain God’s help in securing military victory.

Only seven elements of the shrine, all made of gold, have survived.

One element (probably part of a cross) bears a highly significant inscription – a quotation from the Book of Numbers. It reads “Rise up, LORD, and let thine enemies be scattered and let them that hate thee flee before thee”.

Its biblical context is that of Moses uttering these words alongside the Ark of the Covenant accompanying the Israelites in their journey across the wilderness, threatened by hostile tribes. The nature of the inscription suggests that the precious shrine or reliquary (in Latin, arca) had probably been used as a war talisman in the long and bitter conflicts between warring kingdoms in early Anglo-Saxon England.

The ecclesiastical treasures and secular/military items appear to have been treated in a potentially disrespectful way before they were buried. They had been broken and/or folded and deliberately bent out of shape.

Back in the mid-seventh century, southeast Staffordshire (the area near Lichfield where the material was found) was controlled by a powerful pagan Anglo-Saxon king called Penda.

His geopolitical and military activity formed a major part of the bloodsoaked rivalry and conflict between his own kingdom (Mercia) and other, often Christian, kingdoms in other parts of England – especially in Northumbria and East Anglia.

Given the probable mid-seventh century date of the burial of the treasure, it is therefore possible that it was war booty captured by the pagan Mercian king, Penda, from armies led by Christians, such as the East Anglians.

One possible explanation is that the treasure was ritually buried as a Mercian pagan war trophy – perhaps even as a thanks offering to a pagan deity for delivering victory.

Putting Christian material into the ground in such a way may have been seen by Penda (or an equivalent figure) as a spiritual or ideological victory over Christianity to mirror a military one.

The 10-year investigation into the hoard has involved detailed scientific examination of the metalwork, exhaustive art historical assessment of the stylistic and iconographic aspects of the artefacts and research into the potential historical contexts of its burial.

However, now that the material has been fully published, there is likely to be an ongoing debate as to the most likely historical narrative or narratives that led to so much gold and silver being buried almost 1,400 years ago in a field in Staffordshire.

This bas-relief sculpture from Rome shows what at least some ancient Roman pagan priests wore on their heads.

Scholars would love to know who originally owned the bishop’s headdress, the portable battlefield shrine and the golden helmet. But sadly the reality is that it may never be possible to definitively solve those particular mysteries.

However, there are potential candidates for the sort of individuals who may have been their original owners.

At around the time that the headdress was made, East Anglia was being Christianised, by the area’s first bishop a French cleric called Felix. It is therefore conceivable that the headdress was commissioned by him.

His successor as bishop was a man called Thomas, an East Anglian of possible Celtic British origin, and he would certainly be a candidate for the individual the Mercians actually captured the headdress from – because he died, potentially in battle, around the time that the East Anglian kingdom was defeated by Mercia.

The gilt silver helmet almost certainly belonged to an Anglo-Saxon royal figure.

“It potentially adorned the head of a king of East Anglia,” said one of the Staffordshire hoard book authors, archaeologist Chris Fern of the University of York.

“It is even more spectacular than the famous early seventh century helmet unearthed at the Anglo-Saxon royal burial site at Sutton Hoo, Suffolk, 80 years ago.

“Such helmets were the equivalents of royal crowns in Anglo-Saxon England,” said Mr Fern.

But perhaps one of the most fascinating questions raised by the Staffordshire Hoard is what inspired the strikingly unusual design of the probable bishop’s headdress. Was it biblical precedent – or ancient Roman priestly headgear? If the latter, it would suggest a potentially significant additional aspect of continuity between pagan Imperial Rome and early medieval Christianity.

One avenue of future research may well be linguistic rather than purely archaeological or historical.

Despite the fact that bishops are depicted bare-headed in Anglo-Saxon art, unpublished linguistic research by Anglo-Saxon clothing and textiles specialist Professor Gale Owen-Crocker suggests that early Anglo-Saxon bishops did indeed wear headgear known as a hufe.

Her research suggests that the Latin word for a bishop’s hufe era flammeolum ou flammeum. Intriguingly, the pagan Roman priests, whose headgear may potentially have been the original inspiration for the type of bishop’s headdress in the Staffordshire Hoard, were known as the Flamines – and that suggests a potential and tantalising link.

The ecclesiastical material all appears to date from the second quarter of the seventh century – and to have been buried some time in the third quarter of that century.

The Christian and secular artefacts are being described in full for the first time in the newly-published book The Staffordshire Hoard: An Anglo-Saxon Treasure.

The treasure is on display at Birmingham Museum and Art Gallery and The Potteries Museum and Art Gallery, Stoke on Trent. Although it is conceivable that it was interred for pagan ritual purposes, it is also possible that it was buried for safekeeping – and that its owners never returned to retrieve it.

The research into the Staffordshire Hoard has been funded by Historic England.

Its chief executive, Duncan Wilson, said: “The range of fascinating objects discovered has given us an extraordinary insight into Saxon craftsmanship and culture and this new monograph gives in-depth detail of everything we know about this spectacular discovery.”

To supplement the newly published book, the public can now access a new online information and picture database about the Staffordshire Hoard.

[Editor’s Note: The original article includes close-ups of many of the artifacts.]


Early Anglo-Saxon Swords - History

History :
When Rome was weakening early in the fifth century c.e., troops in the outlying regions, including the British Isles, were withdrawn. Walls, roads, and baths remain even now. They also left the native Celts and Celtic-speaking Britons somewhat christianized, and Picts and Scots in the north, but "political" power fell to unstable tribal units. One of these leaders, Vortigern, "invited" Angles, Saxons, and Jutes to join his military power, so the land saw a swell of invasions by Jutes -- a germanic tribe from Denmark -- in 449, followed soon by Angles and Saxons. (The current name originates as "Angle-Land.") These hordes settled in and pushed the Celts into Cornwall, Wales, Ireland, and to the north. King Arthur grew from legends of one Celtic chieftain who held out better than most.

The Anglo-Saxon social structure consisted of tribal units led by chieftains ("kings," or "lords") who, theoretically at least, earned their respect from their warriors (or "retainers," or "thanes," the group being called a "comitatus"). Kings should display the heroic ideal and be known for an extraordinary and courageous feat or for success in war, all preceded by some boasting. The king must be a generous "ring-giver" too -- that is, he must dish out the spoils of war to his thanes rather than hoard the treasures won in tribal warfare (a practice that has survived in diluted form, says Tom Garbaty, with the Queen giving medals to the Beatles and such). These weapons and treasures are important too. The craftsmanship is always elaborate and stories accrue about each ding. Although theoretically the thanes freely agreed to join a king, it was nevertheless vital for one's sense of self to be part of a tribe. The thane shouldn't survive the king, and the worst fate for these people was to be exiled or to outlast all one's fellow warriors. The sense of identity came from the warrior community.

Fighting was a way of life, and not to avenge the death of a family member was a social disgrace, so endlessly intricate blood-feuds generated perpetual excuses for going to war. The two alternatives for ending a blood-feud were 1) paying "wergild" -- the man price, or 2) arranging a marriage. Women were known as "cup-bearers" (because they served the mead) and "peace-weavers" (because of this function whereby feuds could be ended). But none of this really ever worked. The germanic tribes hated peace fighting was more honorable.

Occasionally some tribes temporarily grouped together for a larger war task, or against Viking invaders, but there was no national unity or any Round Table in these early years. Alfred the Great and Athelstan made names for themselves as successful against the Norse.

In 597 St. Augustine was sent by Pope Gregory the Great (Mr. Chant) to convert the Anglo-Saxons. Writing came in only with Christianity, and the Latin alphabet ousted the crude germanic runes. In general, churchmen were anxious to eliminate pagan stories, so Beowulf is quite unusual. Edwin, King of Northumbria, converted to Christianity in 627. Laws started to be written. The Venerable Bede's Ecclesiastical History of the English People emerges in 731.

Alfred the Great in the late 800s united the tribes somewhat successfully against the Norse and was a patron of literature -- a political maneuver, since language and literature help form a national identity. Latin works were translated into Old English, including Bede the Anglo-Saxon Chronicles were begun (and lasted to the mid-12th century) and works were preserved through copyings (such as Beowulf ).

Language and Style :
Old English is not uniform. It consists of various dialects, but literature needs to treat it as a language. We get our syntax from the Anglo-Saxons, our preference for and greater ease with nouns, the tendencies to simplify grammar and shorten words, and the "law of recessive accent" -- the tendency to place the accent on the first syllable and to slur over subsequent syllables. (Later words adopted from outside illustrate: "quantité" is anglicanized to "quántity" "contraire" to "contrary.")

The Anglo-Saxon gods lend their names to days of the week: Tuesday from Tiw, the dark god Wednesday from Woden, the war god Thursday from Thor, the thunder god Friday from Frigga, goddess of the home.

Most Anglo-Saxon poetry emerges from an oral tradition and was meant for mead-hall entertainment. Scops (the poets) and Gleemen (harpists) sung or recited and were the only historians of the time. The poetic structure was based on accent and alliteration (not rhyme and meter), and made use of stock formulae.

Epithets were useful for alliteration, so God could be called "Weard" (guardian) or "Meatod" (measurer) or "Wuldor-Fæder" (glory-father) or "Drihten" (lord) or "Scyppend" (creator) or "Frea" (master), etc. A king could be a "ring-giver" or a "noble lord" or a "righteous guardian." A phrase replaces a simpler name.

Appositions show up as several epithets in a row, and we're even more top-heavy with noun-phrases.

Kennings were poetic phrases consisting of compound metaphors. The sea could be called "the swan's road" or "the whale's way." As mentioned above, women were "cup-bearers" or "peace-weavers."

Litotes refers to ironic understatement, another apparent favorite trope of the Anglo-Saxons in which the affirmative is expressed by the negation of its contrary. "Not easily did I come through it with my life."

Johnson, David and Elaine Treharne, eds. Readings in Medieval Texts: Interpreting Old and Middle English Literature . NY: Oxford University Press, 2005.

Mursell, Gordon. The Wisdom of the Anglo-Saxons . Oxford: Lion Publishing, 1997.

Rosenwein, Barbara H. A Short History of the Middle Ages . Orchard Park, NY: Broadview Press, 2002.


ɿind of the century': medieval hoard of treasures unearthed in Cambridge

An early medieval graveyard unearthed beneath student accommodation at Cambridge University has been described as “one of the most exciting finds of Anglo-Saxon archaeology since the 19th century”.

King’s College discovered the “extensive” cemetery, containing more than 60 graves, after demolishing a group of 1930s buildings which had recently housed graduates and staff in the west of the city, to make way for more modern halls.

Around 200 items in the graves, including bronze brooches, bead necklaces, swords, short blades, pottery and glass flasks, have been systematically uncovered. Most date from the early Anglo-Saxon period (c400-650 CE), although evidence of iron age structures and Roman earthworks has also been found.

Dr Caroline Goodson, who teaches early medieval history at King’s, said the human remains they found were remarkably “well preserved”. “The alkaline soil, which is typical around here, hasn’t decomposed the bones.”

This is significant, because it will enable archaeologists to apply very modern scientific techniques to reveal the diet and DNA of the dead, permitting analysis of migration and family relationships.

A late Roman glass flask found at the site. Photograph: Albion Archaeology

Goodson said the excavators – a team from Albion Archaeology hired by King’s – had been “surprised” to find so many graves and such an extensive early medieval cemetery surrounded by Roman ditches and so close to the remains of Roman Cambridge. According to Bede’s História Eclesiástica, which was written in the eighth century, Cambridge was abandoned – like many other Roman towns – when the Romans withdrew their military forces from England during the 5th century. “We already know that Cambridge wasn’t fully abandoned. But what we’re seeing now is a greater and clearer picture of life in the post-Roman settlements.”

Goodson speculates that people living in Cambridgeshire were a mix of descendants from earlier Roman populations and recent migrants to Britain from the continent, living in a post-imperial world.

“They are no longer living as the Romans did, they’re eating differently, dressing differently and finding different ways of exploiting the land. They are changing the way they are living during a period of considerable fluidity.”

Some of the finds throw up questions about the emotional connections people living at the time of the burials may have felt towards the Romans who lived in Cambridge before them. In one grave, archaeologists found a body buried with what appears to be a late Roman piece of glass shaped like a small barrel for storing wine.

“It looks like a classic Roman object being reused in a post-Roman context, as grave goods.” Another grave looks like a typical late Roman burial from the fifth century, suggesting there may have been continuity of use of the burial ground from the Roman period onwards. “That would be really interesting,” said Goodson.

So far archaeologists have not found “strong evidence” that people living in the sixth century were still choosing to bury their dead near late Roman graves, but few graveyards of this size have ever been scientifically excavated using modern methods and technologies, such as advanced radiocarbon dating techniques and isotopic analysis.

The site of the dig, in the west of the city. Photograph: Dronescapes

“It would be great to say very clearly – and we’re going to need an ample suite of carbon-14 dates to do this –… that we’ve got people using this site from the fifth until the seventh century,” says Goodson. “We can see that the burial of the dead and the treatment of their bodies is particularly significant to the living in a way that is different from elsewhere in the post-Roman world.” That points to a different world view and a different “cosmology”: “It’s a new form of commemoration.”

She hopes to find out whether anyone in the cemetery died of the Justinianic plague, a pandemic that raged across Europe in the 540s.

“I’m really interested to find out whether it was in Cambridge, too, and how much that relates to what else was going on.”

This article was amended on 31 January 2021 to add text clarifying that the excavation was carried out for King’s by a team from Albion Archaeology.


4. The Prittlewell Prince

In 2003, archaeologists from the Museum of London Archaeology Service working on a small area of land in Essex as part of a road improvement scheme revealed an elite Anglo-Saxon burial chamber. It is thought to be the earliest ‘princely’ Anglo-Saxon burial, dating to around 580-605 AD.

As with Sutton Hoo, the amazing finds took time to conserve and analyse, for the Prittlewell burial artefacts, this process lasting to 2019 was partly funded by us. Among the finds were parts of a musical instrument called a lyre – and gold foil crosses which may have been placed over the eyes of the dead person. The latter may mean the person was an early convert to Christianity, despite the pagan overtones of a burial with a range of grave goods.


Early Anglo-Saxon Swords - History

I work as curator of the European Early Medieval and Sutton Hoo collections at the British Museum. I specialise in early Anglo-Saxon material culture with a particular research interest in metalwork, beliefs and ritual, warrior culture, attitudes and world-views, and the life-histories of artefacts. I also have a special interest in the Sutton Hoo ship burial, its context and its associated archive.

I worked as assistant curator on the temporary Room 2 exhibition 'Highlights from the World of Sutton Hoo' (2010-12) and was lead curator on the refurbishment of the British Museum's permanent early medieval gallery, which reopened as the Sir Paul and Lady Ruddock Gallery of Sutton Hoo and Europe AD 300-1100 in March 2014. In 2019 I curated a small display entitled 'Sutton Hoo: Discovery, Destiny, Donation' in Room 2, celebrating the 80th anniversary of the Sutton Hoo discovery. I am a regular contributor on early medieval topics on television, radio and social media.

My PhD was awarded by the Institute of Archaeology, UCL in December 2013. Its primary focus was the relationship between swords and their wielders in early medieval Northern Europe, and in particular how swords were perceived by those who owned, used and encountered them. It was a multi-disciplinary study incorporating art, archaeology and texts, and compared Anglo-Saxon and Scandinavian attitudes.


  • Metal detectorists first discovered the location of the shallow burial site in 2018
  • They called in experts to carry out a full archaeological survey of the burial site
  • The team found the remains of a 6ft tall Anglo-Saxon warrior with luxury items
  • This has changed the way historians think about the history of the mid-Thames basin during the 6th century, suggesting it was more important than believed

Published: 09:12 BST, 5 October 2020 | Updated: 09:34 BST, 7 October 2020

The remains of an Anglo-Saxon warrior dubbed the 'Marlow Warlord' who lived during the 6th century AD have been uncovered by metal detectorists.

The 6ft-tall warrior had been buried on a hilltop alongside an ornately decorated scabbard, a selection of expensive luxury items, spears and glass vessels.

The pagan burial site had remained undiscovered for more than 1,400 years until it was found by Sue and Mich Washington using metal detection equipment in 2018.

University of Reading archaeologists excavated the site near Marlow in Berkshire in August this year - as it was 'very shallow' and 'at risk from farming activity'.

The discovery of the site, complete with the remains of a 'formidable warrior' suggest this region was more important in post-Roman Britain than first thought.

The remains of an Anglo-Saxon warrior dubbed the 'Marlow Warlord' who lived during the 6th century AD have been uncovered by a metal detectorist

The 6ft tall warrior had been buried on a hilltop alongside an ornately decorated scabbard and sword (pictured), a selection of expensive luxury items, spears and glasses

Reading researchers say it was the first discovery of its kind in the mid-Thames basin - an area often overlooked by experts in favour of the Upper Thames and London.

The burial site was found in a field in Berkshire near Marlow but the exact location hasn't been revealed due to the risk of people 'descending on the site' and disturbing the archaeological work.

A team involving archaeologists from the University of Reading and local volunteer groups carried out a two-week excavation of the site in August 2020.

This activity included a geophysical survey, test excavations, and a final excavation of the grave site to uncover the full glory of the warlords burial hoard.

Found buried with the Marlow Warlord were a sword with an exceptionally well-preserved scabbard made of wood and leather with decorative bronze fittings - making it one of the best-preserved sheathed swords known from the period.

There was also a selection of spears, bronze and glass vessels, dress-fittings, shears and other implements - all currently being conserved for further study.

The man, who was buried on a hilltop site with commanding views over the surrounding Thames valley, must have been a high-status warlord, the team believe.

Glass and bronze bowls were included among the burial goods found with the 6ft tall warrior

University of Reading archaeologists excavated the site near Marlow in Berkshire in August this year - as it was 'very shallow' and 'at risk from farming activity'

Sue Washington (left) was among a team of metal detectorists that uncovered the first signs of the burial ground. A group from the University of Reading (right) worked on a full survey

Dr Gabor Thomas, a specialist in early medieval archaeology, said the warrior would have been tall and robust compared to the men at the time, adding that he 'would have been an imposing figure even today'.

'The nature of his burial and the site with views overlooking the Thames suggest he was a respected leader of a local tribe,' Thomas explained.

Thomas was called in after Sue Washington unearthed two bronze bowls during visits to the site with the Maidenhead Search Society metal detecting club.

Realising the age and significance of the find, she stopped digging and alerted the Portable Antiquities Scheme (PAS) who recovered the fragile artefacts.

Dr Thomas said it was a surprising discovery as they had expected to find 'some kind of Anglo-Saxon burial' but the extent of what they found exceeded expectations.

The burial site was found in a field in Berkshire near Marlow, Buckinghamshire - but the exact location hasn't been revealed due to the risk of people 'descending on the site' and disturbing the archaeological work


Early Anglo-Saxon Swords - History

The Anglo Saxon Broken Back Seax
An article by Frank Docherty

The origins of the seax are difficult to determine, but early forms of the weapon have been found in 5th century Frankish graves. This is surprising in as much as the weapon gave its name to the people known as "Saxons" who were one of three Germanic tribes who settled in Britain.

The term "scramaseax" is sometimes used in modern descriptions of this weapon, but it occurs only once in an historical account. No dele History of the Franks, Gregory of Tours describes how sixth century Frankish king Sigibert was assassinated by two young men using "strong knives commonly called scramaseax" (cultris validis quos vulgo scramasaxos vocant).

The blade of the knife terminates in an iron tang by which the grip was attached. The grip was made of perishable material such as wood, horn or bone, and does not generally survive. The majority of knives have quite short tangs, between 3cm and 7cm long, although occasionally it is much longer, suggesting the grip was suitable to be gripped in two hands. The tang is usually a plain iron bar tapering towards the end. It can therefore be presumed that the grip was bored out to hold the tang which was held in place by friction, perhaps aided by softwood wedges or glue. It is possible the tang was heated and burned into place although this would tend to weaken the fabric of the grip. Occasionally knives have metal hilt fittings, either a pommel or both a lower-guard and pommel.

Beyond this basic description, the typological classification of the weapon follows the system devised in modern times to describe Frankish finds:

Class A: The narrow/small seax 5th-6th century
Class B: The broad seax 7th century
Class C: The long seax 8th century




Part of a 10th century burial cross

In its shorter forms, sometimes just a few inches long, the seax typically was worn across the stomach with edge upright and with the hilt at the right-hand side. This orientation prevented the weapon from resting on its cutting edge. A 10th century burial cross in a churchyard in Middleton, Yorkshire shows a warrior surrounded by weapons. His seax is shown suspended from his waistband. (Shown at right)

In spite of extensive research on the way this weapon was made—including metallurgical tests, examination of grave finds, and even practical experiments in making modern day seaxes (of which I have several good examples of all sizes—relatively little is known about how it was used in battle.



Martial Use
It is certainly possible that there was more than one way to fight with a seax. It may have been used simply as a short sword or a knife along the same principles set down by later masters of the English martial arts, but there are a few other clues about the martial use of the seax.

Fortunately, we have evidence from literary and archaeological sources about many historic weapons and fighting techniques. These sources tell us that the English warrior, and even everyday men and women, systematically trained in martial arts probably already ancient to them, and which comprised a fighting system. For example, the famous British Antiquary Leland tells us that King Alfred the Great (871-899AD) had his warriors trained in unarmed as well as armed combat. The literature of other cultures may offer further clues about Anglo Saxon use of the seax.

England is not the first home of the English. Their ancestral home—known as Angeln—was situated on the mainland of continental Europe in an area that roughly corresponds to the southern half of present-day Denmark. The Engle, as the English were then known, were a Germanic race so it is likely that their culture would have had something in common with that of other Germanic races who settled the region. It is therefore not unreasonable to suppose certain likenesses in the military skills of the Engle and the methods of other early Germanic peoples of Western Europe. It may then be possible to extract some understanding of the military practices of the Engle from classical sources such as Tacitus.

The physical features of the broken back seax itself provide some clues to how it might have been used in combat. Even in its longest forms, the seax allowed a warrior to fight in close. Its sharp wedge shape gives it great—even armour-piercing—strength. A cutting blow would smash flesh and bone beneath mail. On an unarmoured body, a cut would prove to be crippling or deadly. Likewise, its needle point would make thrusts devastating to the human body.

Conclusão
However it was used, the broken back seax must have been a very effective weapon, as demonstrated by its widespread popularity. Even from a modern perspective, I much prefer this ancient and effective edged weapon over any other for personal defense. Fifteen-hundred years later, the broken back seax still makes a very convincing case for itself.

Sobre o autor
Frank Docherty is an English martial arts practitioner with 23 years training and who is a Provost and Assistant Instructor to Ancient Maister Terry Brown in the English martial arts. His interests lie in the broadsword, backsword, sword & buckler, sword & dagger, quarterstaff, bill hook, threshalls, and knife work based on Silver's System and Principles. He also practices bare fist fighting, and has a special interest in the seax, particularly the English broken back seax. Mr. Docherty has a Shodan in Jodo (Japanese stick fighting), a Shodan in Iaido, a black sash in five animals kung fu, and has been a kickboxing Instructor.

Fontes
English Martial Arts: Terry Brown
Anglo-Saxon Weapons and Warfare: Richard Underwood
The Battle of Maldon: Translated and edited by Bill Griffiths
Beowulf: Text and Translation: Translated by John Porter
English Heroic Legends: Kathleen Herbert
The English Elite in 1066, Gone but not forgotten: Donald Henson
The English Warrior from earliest times to 1066: Stephen Pollington
Peace-Weavers and Shield-Maidens, Women in Early English Society: Kathleen Herbert


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