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Os segredos da droga Maya revelados em resíduos de plantas antigas

Os segredos da droga Maya revelados em resíduos de plantas antigas

Pela primeira vez, os cientistas identificaram uma planta que não era do tabaco em recipientes de remédios dos antigos maias. Os pesquisadores afirmam que os resíduos de plantas sugerem que os maias encontraram uma maneira de tornar o tabagismo "mais agradável". Esta descoberta também está lançando uma nova luz sobre as plantas psicoativas e não psicoativas que os antigos maias e outras sociedades pré-colombianas fumavam, mascavam ou cheiravam.

A equipe de pesquisa da Washington State University, liderada por Mario Zimmermann, estudou uma coleção de 14 vasos de cerâmica maia em miniatura com mais de 1.000 anos. Algumas das embarcações foram escavadas recentemente e outras eram de coleções de museus, mas todas se originaram na península mexicana de Yucatán.

Arqueólogos escavando sepulturas de cisto no sítio Tamanache, Mérida, Yucatán. ( WSU) Dois dos recipientes de drogas maias analisados ​​no estudo vieram desta escavação.

O artigo do estudo, publicado na Scientific Reports, explica que os pesquisadores compararam os resíduos encontrados nos recipientes de drogas maias com amostras frescas e curadas de duas espécies diferentes de tabaco ( Nicotiana tabacum e N. rustica ), bem como "mais seis plantas que estão ligadas a práticas de alteração da mente por meio de registros etno-históricos ou etnográficos da Mesoamérica".

O primeiro exemplo de uma planta que não é do tabaco foi encontrado em recipientes de drogas maias em miniatura. (Zimmerman et al. 2021 / Relatórios Científicos )

Recipientes de drogas Mini Maya segurando uma grande surpresa

“Embora tenha sido estabelecido que o tabaco era comumente usado nas Américas antes e depois do contato, as evidências de outras plantas usadas para fins medicinais ou religiosos permaneceram amplamente inexploradas”, disse Zimmermann em um comunicado à imprensa da Washington State University (WSU). “Os métodos de análise desenvolvidos em colaboração entre o Departamento de Antropologia e o Instituto de Química Biológica nos dão a capacidade de investigar o uso de drogas no mundo antigo como nunca antes.”

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A equipe descobriu que havia recipientes de drogas maias com resíduos de calêndula mexicana ( Tagetes lúcida ) Zimmermann e sua equipe acham que a planta foi misturada para tornar o fumo do tabaco "mais agradável".

Calêndula mexicana. (JRJfin / Adobe Stock)

Os cientistas observam que esta planta é “comumente conhecida por seu papel em cerimônias para os mortos, que parecem ter raízes pré-colombianas” no México e na Guatemala. No entanto, o calêndula mexicano também é supostamente usado nas comunidades Huichol no oeste do México, onde suas folhas secas são fumadas sozinhas ou em mistura com o tabaco ( N. rustica ).

Novos métodos para detecção de compostos de plantas

EurekAlert! relata que o trabalho de Zimmermann e seus colegas usou uma nova técnica analítica baseada em metabolômica UPLC-MS, "que expande significativamente a possível detecção de compostos químicos em comparação com estudos anteriores focados em biomarcadores." Antes, os pesquisadores tinham que contar com um número mais limitado de biomarcadores, como nicotina, cotinina e cafeína, na identificação de resíduos de plantas antigas.

David Gang, professor do Instituto de Química Biológica da WSU e coautor do estudo, disse: “O problema com isso é que, embora a presença de um biomarcador como a nicotina mostre que o tabaco foi fumado, não diz o que mais foi consumido ou armazenado no artefato. Nossa abordagem não apenas diz a você, sim, você encontrou a planta na qual está interessado, mas também pode dizer o que mais estava sendo consumido. ”

O novo método aplicado neste estudo permitiu aos pesquisadores detectar mais de 9.000 características químicas residuais nos antigos vasos de drogas maias. O comunicado à imprensa da universidade afirma que esse método também pode ser aplicado para descobrir uma gama mais ampla de compostos de plantas em resíduos em outros recipientes, canos, tigelas e artefatos arqueológicos. Uma identificação dos compostos ajudaria os arqueólogos a descobrir quais plantas foram armazenadas ou consumidas dos diferentes artefatos.

Vista frontal e lateral de um frasco com painéis tipo Muna (750-900 dC) com decoração distinta de borda serrilhada. ( WSU)

Procurando por mais segredos em resíduos antigos

Zimmermann disse que ele e seus colegas da WSU estão atualmente em negociações com várias instituições mexicanas para tentar obter acesso a contêineres maias mais antigos da região de Yucatán. Eles esperam descobrir os segredos escondidos dentro dos resíduos desses recipientes também.

O comunicado à imprensa da WSU diz que os pesquisadores também estão estudando a aplicação de seu método para analisar os resíduos orgânicos que são preservados na placa dentária de dentes humanos antigos. Shannon Tushingham, professora de Antropologia da WSU e co-autora do estudo, explicou:

“Estamos expandindo fronteiras na ciência arqueológica para que possamos investigar melhor as relações de tempo profundas que as pessoas tiveram com uma ampla gama de plantas psicoativas, que foram (e continuam a ser) consumidas por humanos em todo o mundo. Existem muitas maneiras engenhosas pelas quais as pessoas gerenciam, usam, manipulam e preparam plantas nativas e misturas de plantas, e os arqueólogos estão apenas começando a arranhar a superfície de quão antigas essas práticas eram. ”

Enterro de cisto maia com oferendas de cerâmica típicas - Prato cobrindo a cabeça do falecido e copo provavelmente colocado com comida. ( WSU) Os métodos usados ​​na análise de resíduos neste estudo podem ser aplicados a outros artefatos e dentes antigos também.

Os pesquisadores da Washington State University relataram seus resultados em relatórios científicos .


Plantas felizes e ervas daninhas risonhas: como as pessoas do mundo antigo usavam - e abusavam de drogas

As poucas referências ao uso de drogas no mundo antigo que existem são poucas e distantes entre si. Onde aparecem, as drogas são mencionadas de passagem e se concentram em aspectos medicinais e religiosos, superando rapidamente qualquer uso recreativo. No entanto, havia um comércio internacional de drogas já em 1000 aC, e a arqueologia se combinou com a ciência para esclarecer uma imagem que parece ter sido cuidadosamente obscurecida por escritores antigos e seus tradutores posteriores.

Havia mais de uma dúzia de maneiras de alterar a realidade no mundo antigo do Mediterrâneo, mas duas drogas predominavam - ópio e cânhamo. Uma investigação cuidadosa nas últimas duas décadas começou a revelar padrões no uso dessas drogas, até então insuspeitados até mesmo por historiadores clássicos do século XX.

O surgimento do ópio

Uma das primeiras pistas de que os antigos consideravam a papoula mais do que apenas uma planta bonita vem de seu uso predominante como motivo em estátuas e gravuras. Os arqueólogos descobriram que, já em 1600 aC, pequenos frascos eram feitos na forma de "cápsulas" de papoula - a bola protuberante sob as pétalas da flor que produz ópio. A forma dessas cápsulas artificiais permitia uma estimativa razoável do que estava contido, mas até recentemente era impossível ter certeza.

Em 2018, o jornal Ciência relataram que novas técnicas para analisar os resíduos em cápsulas escavadas revelaram que o material vegetal continha não apenas ópio, mas às vezes outras substâncias psicoativas. Esses potes e cápsulas foram encontrados em todo o Levante, Egito e Oriente Médio. Sua uniformidade sugere que eles faziam parte de um sistema organizado de manufatura e distribuição.

No entanto, ainda antes, o ópio era cultivado na Mesopotâmia. Alguns pesquisadores não têm dúvidas de que os assírios conheciam as propriedades da planta. Na verdade, o nome assírio da papoula pode ser lido (dependendo de como alguém interpreta as tabuinhas cuneiformes que o mencionam) como Hul Gil, que significa "Planta Feliz".

Jarros contendo resíduos de ópio também foram encontrados em tumbas egípcias, o que não é surpreendente, visto que a papoula era amplamente cultivada no Egito. Na era clássica, o extrato da planta era conhecido como ‘Opium Thebiacum’ em homenagem à cidade de Waset, que os gregos conheciam como Tebas. Outra versão foi chamada de Opium Cyrenaicum, uma versão ligeiramente diferente da planta, cultivada a oeste da Líbia.

Sono eterno

Há uma passagem altamente sugestiva na obra de Homero A odisseia, em que Helena de Tróia dopa o vinho com uma droga “que tirou lembranças dolorosas e a mordida da dor e da raiva. Aqueles que tomaram esta droga dissolvida em vinho não puderam derramar uma lágrima mesmo com a morte de um dos pais. Na verdade, nem mesmo se seu irmão ou filho fossem mortos à espada diante de seus olhos ”. Esta droga, disse Homer, foi dada a Helen por Polydamna, esposa de Thon - uma mulher do Egito.

O nome Thon é significativo, porque o médico romano Galeno relata que os egípcios acreditavam que o uso do ópio foi ensinado à humanidade pelo deus de mesmo nome Thoth. O escritor grego Dioscórides descreve sua técnica de colheita: “Quem faz ópio deve esperar até que o orvalho seque para cortar levemente com uma faca em volta da planta. Eles tomam cuidado para não cortar o interior. Na parte externa da cápsula, corte direto para baixo. Conforme o fluido sai, limpe-o com um dedo em uma colher. Retornando mais tarde, pode-se colher mais resíduos depois de engrossar, e ainda mais no dia seguinte.

Dioscorides também alerta contra a sobredosagem. "Isso mata", diz ele sem rodeios. Na verdade, muitos romanos compravam ópio exatamente por esse motivo. O suicídio não era pecado no mundo romano, e muitas pessoas que sofriam de velhice e doenças preferiam sair flutuando da vida em uma leve onda de ópio. É improvável que as divindades gregas Hypnos (o deus do sono) e “anatos (seu irmão gêmeo, o deus da morte) sejam retratados com coroas ou buquês de papoulas por coincidência. O ópio era um auxílio comum para dormir enquanto, escreve o filósofo grego Teofrasto, “do suco da papoula e da cicuta vem a morte fácil e indolor”.

Os romanos usavam uma bebida à base de ópio chamada "vinho crético" para dormir, e também "mekonion" de folhas de papoula - que era menos potente. O ópio pode ser comprado como pequenos comprimidos em barracas especializadas na maioria dos mercados. Na própria cidade de Roma, Galeno recomenda um varejista próximo à Via Sacra, perto do Fórum.

Em Cápua, os vendedores de drogas ocuparam uma área notória chamada Seplasia, após a qual "Seplasia" se tornou um nome geral para drogas, perfumes e unguentos que alteram a mente. Cícero faz uma referência irônica a isso, comentando sobre dois dignitários: “Eles não mostraram a moderação normalmente encontrada em nossos cônsules ... seu andar e comportamento eram dignos de Seplasia”.

Mais 6 maneiras pelas quais os antigos alteraram sua realidade

Conhecido já em 600 aC, o Ergot não era consumido voluntariamente. O fungo era comum no centeio e às vezes encontrado em outros cereais, causando delírio, alucinações e - freqüentemente - morte.

Imortalizado na Odisséia de Homero, em que o herói titular tem que arrastar sua tripulação da ‘terra dos comedores de lótus’. O alcalóide psicoativo nos lótus azuis causa euforia e tranquilidade leves, combinadas com aumento da libido.

O mel das flores de rododendro contém neurotoxinas que causam alteração da consciência, delírio e náuseas. Foi tirada de forma recreativa na Antiga Anatólia e ocasionalmente por apicultores descuidados em outros lugares.

Plínio descreveu os efeitos dessa planta como semelhantes à embriaguez, quando respirada como fumaça ou ingerida. Normalmente era tomado como parte de um coquetel de alucinógenos para fins mágicos ou medicinais.

Beladona mortal

Poetas como Ovídio sugerem que as bruxas usavam erva-moura em feitiços e poções. Embora o sintoma mais comum após o consumo seja a morte, doses medidas cuidadosamente podem resultar em alucinações que duram dias.

Nativa do Mediterrâneo, esta espécie de dourada produz vivas alucinações quando ingerida e pode ter sido consumida na Roma Antiga.

Mais do que corda velha

O cânhamo tem uma história mais longa do que o ópio, trazido para a Europa antes do início dos registros. Ela veio da Ásia Central junto com o misterioso povo Yamnaya, e a planta está no norte e centro da Europa há mais de 5.000 anos. Sem dúvida, era apreciado por seus usos na fabricação de cordas e tecidos, mas foram encontrados braseiros contendo cannabis carbonizada, o que mostra que os aspectos menos práticos da planta também foram explorados. É sabido que os chineses cultivavam cannabis significativamente mais forte do que a planta selvagem há pelo menos 2.500 anos, e tanto o produto quanto o conhecimento de como fazê-lo teriam percorrido a Rota da Seda.

Na cidade de Ebla, no Oriente Médio, onde hoje é a Síria, os arqueólogos encontraram o que parece ser uma grande cozinha não muito longe do palácio da cidade. Foram oito lareiras utilizadas para os preparativos e potes com capacidade para até 70 litros do produto acabado.

Não havia vestígios de restos de comida, como costuma ser o caso em antigas cozinhas, a análise dos recipientes encontrados deixa pouca dúvida de que esta sala era usada exclusivamente para a preparação de medicamentos psicotrópicos. Em outras palavras, o mundo antigo tinha fábricas de drogas em grande escala há 3.000 anos.

O médico grego Dioscorides também estava familiarizado com a cannabis e relatou que o uso extensivo tende a sabotar a vida sexual do usuário, a ponto de recomendar o uso da droga para reduzir o desejo sexual em pessoas ou situações em que tais impulsos possam ser considerados inadequados. Outro autor clássico interessado em viver melhor por meio da química foi o filósofo romano Plínio, o Velho. Seu História Natural lista as propriedades de muitas plantas, entre elas a “erva daninha da risada”, que ele diz ser “inebriante” quando adicionada ao vinho. Galeno descreve como o cânhamo era usado em reuniões sociais como um auxílio para “alegria e risos”. Meio milênio antes, o historiador grego Heródoto relatou algo semelhante.

Parece que o povo cita que vivia perto do Mar Negro combinava negócios com prazer. Heródoto - que foi um antropólogo extraordinariamente bom, bem como o primeiro historiador do mundo - observa que eles faziam roupas de cânhamo tão finas que era impossível distingui-las do linho.

“Os citas, a partir de então, pegam as sementes do cânhamo e as jogam em pedras em brasa, onde [fumegam] e exalam fumaça”, escreve Heródoto. “Eles cobrem isso com esteiras e rastejam para baixo enquanto a fumaça surge tão densa que nenhum banho de vapor grego poderia produzir mais. Os citas uivam de alegria em seu banho de vapor. ”

Cego para a verdade?

Esta passagem é bastante típica de menções ao uso de drogas no mundo antigo. Heródoto era realmente tão ingênuo que não reconheceu a influência da droga? Ou havia um tabu sobre discutir o assunto - seja no mundo clássico ou nos mosteiros onde os textos antigos eram copiados e preservados?

Parece estranho que, embora os achados arqueológicos sugiram que o uso de drogas recreativas estava longe de ser incomum na antiguidade, todas as referências a ele são pelo menos tão oblíquas quanto as de Heródoto, e extremamente raras até mesmo em tais casos.

Mesmo os usos medicinais da cannabis são difíceis de encontrar em textos antigos - mas estão sendo encontrados agora que os arqueólogos sabem o que procurar. Por exemplo, uma tumba romana do século IV DC de uma menina de 14 anos que morreu no parto foi encontrada perto da cidade de Beit Shemesh (perto de Jerusalém) na década de 1990. Uma substância encontrada na área abdominal do esqueleto foi considerada incenso, até que uma análise científica revelou ser tetralidrocanabinol - um componente da cannabis. Parece provável que a droga foi usada para aliviar as angústias da menina e, eventualmente, para ajudá-la a passar da própria vida.

Quando se trata de drogas no mundo antigo, precisamos ler nas entrelinhas - como é o caso com grande parte da história.

Philip Matyszak tem doutorado em história romana pelo St John’s College de Oxford e é autor de muitos livros sobre a civilização clássica.


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As drogas certamente não são um fenômeno novo. Dois exemplos bem conhecidos são os opiáceos e a cannabis. Muito tem sido escrito sobre o uso de haxixe pelos nizaris ismaelitas medievais (que nos deu a palavra "assassino", derivada do árabe "Hashshashin").

Quando eu estava estudando a arqueologia de Chipre em Birkbeck no final da década de 1990, escrevi um artigo sobre o uso de opiáceos no antigo Mediterrâneo Oriental. Eu resumi muitos dos pontos mais importantes desse artigo (com alguns links atualizados) abaixo:

Os opiáceos eram certamente muito prevalentes no Mediterrâneo Oriental na Antiguidade. A fonte escrita mais antiga que conheço é a Teogonia de Hesíodo, onde Prometeu teria tentado usar suco de papoula para drogar Zeus na cidade de Mekonê ("cidade das papoulas") perto de Corinto.

O uso mais antigo de opiáceos que conheço na Europa data da Idade do Bronze. Em Creta, as escavações do que parecem ser "santuários" datando do período pós-palácio minóico (1.400 - 1.100 AC) descobriram estatuetas que o professor Spyridon Marinatos descreveu como a "Deusa Papoula". Um exame cuidadoso das papoulas confirma que tinham a forma e a cor da papoula do ópio [S. Marinatos, 'The Minoan goddesses of Gazi', Journal of Archaeology (Greece) 1937, Vol. I, pp. 278-291].

O Museu Britânico possui uma série de pequenos jarros cipriotas com anéis de base que foram datados da Idade do Bronze e que têm o formato de vagens de sementes de papoula invertidas. Este tipo de jarro foi encontrado em escavações em todo o Mediterrâneo Oriental. Um arqueólogo chamado Robert Merrillees sugeriu que o formato do jarro pode ter sido uma forma de propaganda de seu conteúdo e que a droga pode ter sido exportada para toda a região de Chipre.

As análises de resíduos realizadas em um dos frascos da coleção do Museu Britânico detectaram, de fato, traços de opiáceos que pareciam confirmar a teoria de Merrillees. No entanto, análises subsequentes de outros jarros escavados na região não conseguiram detectar qualquer evidência de opiáceos, e foi sugerido que o caso confirmado foi resultado da reutilização do jarro.

No entanto, uma nota de cautela. Mesmo que o uso de opiáceos fosse bastante difundido no Mediterrâneo Oriental na Idade do Bronze (e as evidências são inconclusivas), não podemos ter certeza de até que ponto eles eram tomados recreacionalmente. O uso de opiáceos para o alívio da dor é bastante conhecido, mas também me lembro que meu tutor (que era um grande fã da cultura minóica em Creta) fez questão de apontar que os opiáceos também podem ser usados ​​como uma droga antidiarreica , e que (naquela época) apenas um dos jarros de papoula cipriotas tinha sido encontrado em Creta. (Ela também apontou que os locais minóicos em Creta e Santorini parecem ter banheiros ligados a esgotos com água corrente para descartar o lixo e nos convidou a tirar nossas próprias conclusões). No entanto, se a droga estivesse amplamente disponível, é difícil acreditar que não teria sido usada para fins recreativos.

EDIT: Enquanto fazia uma pequena pesquisa sobre o assunto, acabei de encontrar este artigo do Escritório da ONU sobre Drogas e Crime que cobre o uso de papoulas e opiáceos no antigo Mediterrâneo Oriental. Espero que isso seja útil.

A parte final de sua pergunta, perguntada se algum reino antigo (sem incluir as guerras do ópio na China) teve problemas com o abuso de drogas pelos cidadãos?

No mundo islâmico, o álcool era (e é) proibido pela Sharia. Isso é frequentemente interpretado como a proibição de todos os intoxicantes (não apenas o álcool). Apesar disso, a prática de fumar haxixe parece ter continuado ao longo da história do Islã (contra vários graus de resistência em diferentes épocas e em diferentes lugares).

Além da proibição da lei islâmica Sharia, não tenho conhecimento de nenhuma proibição legal contra o uso de drogas recreativas nos períodos antigos ou medievais na Europa ou no Mediterrâneo oriental. Isso sugere que, se havia um problema com o uso de drogas recreativas nesses períodos, não era considerado grave o suficiente para exigir legislação.

Esperançosamente, outros podem adicionar respostas que cubram outras drogas recreativas em outras regiões geográficas do mundo antigo e medieval.

Acho que um dos maiores problemas que você vai ter é o termo "drogas recreativas". Esse termo é em geral um novo termo. Pessoas e civilizações daquela época não teriam categorizado o uso de drogas dessa maneira.

Deixe-me dar um bom exemplo, embora muito mais próximo dos dias modernos do que você pensa. A cocaína era um analgésico comum, vendido ao balcão em quase qualquer armazém geral nos anos 1800 e início de 1900. As pessoas usaram e algumas pessoas ficaram viciadas. Mas as pessoas que o usaram "demais" não foram rotuladas como usuários de drogas recreativas.

O mesmo acontece com outras "drogas recreativas". Peyote, maconha, opiáceos e similares podiam ser usados ​​para uso recreativo, mas todos tinham usos "reais" significativos.

Outro exemplo pode ser láudano. Embora tivesse muitos usos médicos, poderia ser usado em demasia. As pessoas que abusaram dele, entretanto, geralmente não eram rotuladas como "recreativas", mas sim como doentes mentais ou instáveis.

A questão é a seguinte: "drogas recreativas" é um novo termo que significa que uma droga não tem outro uso senão "diversão". Cada uma das drogas "tradicionais" realmente tinha um uso médico ou religioso legítimo. As pessoas que abusaram dessas drogas ou as usaram incorretamente se enquadraram em duas categorias (isso é mais moderno, é claro, onde temos escritos para seguir):

Só muito recentemente começamos realmente a ter como alvo o "uso de drogas recreativas" e o "uso de drogas recreativas".

Portanto, para responder à sua pergunta, existem civilizações, antigas e novas, que usam intoxicantes de um tipo ou de outro por vários motivos. Um exemplo realmente comum seria o antigo Egito e sua "heqet" (cerveja), que era usada tanto como "controle" quanto como alimento básico. Mas nenhuma civilização antiga realmente rotulou seu uso de drogas como "recreativo". Esse é um conceito totalmente novo.

As civilizações antigas viam o uso excessivo de drogas como um problema, de vez em quando, mas geralmente "curavam" tratando o problema (às vezes de forma muito severa). Foi só por volta do século 20 que mudamos nosso pensamento para essa ideia de que o uso de drogas era uma questão moral, e não "médica". Com isso surgiu a ideia de que o uso de drogas poderia ser "recreativo". Antes disso, o uso de drogas era apenas divertido, com um propósito, ou um sinal de que alguém estava doente.

Esclarecimento: Não quero dizer que não haja exemplos de pessoas que abusaram de drogas ao longo da história. Apenas que as pessoas que teriam feito isso ou o fizeram com pouca frequência para que não fosse um problema, ou o fizeram com tanta frequência que era um problema. Se fosse um problema, a pessoa estava doente ou instável.

A droga recreativa número um da história é o etanol. Geralmente servido como cerveja ou suco de fruta fermentado.

É e foi barato e fácil de fazer, e destruiu vidas em toda a história registrada.

Também foi visto como a própria definição de uma boa festa na maior parte da história registrada. (Por exemplo, a história da Bíblia de transformar água em vinho)

Não tenho certeza se você está perguntando apenas sobre a Europa e o mundo clássico, mas os povos e impérios do Novo Mundo usaram drogas em um sentido que hoje pode ser chamado de recreação, mas provavelmente mais precisamente deveria ser chamado de religioso ou político-religioso. O consumo de plantas e animais alucinógenos fazia parte de cerimônias específicas, às vezes rituais políticos, e não apenas entretenimento para matar o tempo ou algo semelhante:

Drogas alucinógenas em culturas mesoamericanas pré-colombianas. [Artigo em inglês, espanhol] Carod-Artal FJ1. Informações sobre o autor Resumo INTRODUÇÃO:

O continente americano é muito rico em plantas e fungos psicoativos, e muitas culturas mesoamericanas pré-colombianas os usavam para fins mágicos, terapêuticos e religiosos. OBJETIVOS:

As evidências arqueológicas, etno-históricas e etnográficas do uso de substâncias alucinógenas na Mesoamérica são revisadas. RESULTADOS:

Cactos, plantas e cogumelos alucinógenos foram usados ​​para induzir estados alterados de consciência em rituais de cura e cerimônias religiosas. Os maias bebiam balché (uma mistura de mel e extratos de Lonchocarpus) em cerimônias de grupo para atingir a intoxicação. Enemas rituais e outras substâncias psicoativas também eram usados ​​para induzir estados de transe. Olmeca, zapoteca, maia e asteca usaram peiote, cogumelos alucinógenos (teonanacatl: Psilocybe spp) e as sementes de ololiuhqui (Turbina corymbosa), que contêm mescalina, psilocibina e amida do ácido lisérgico, respectivamente. A pele do sapo Bufo spp contém bufotoxinas com propriedades alucinógenas e era usada desde o período olmeca. Erva daninha Jimson (Datura stramonium), tabaco selvagem (Nicotiana rustica), nenúfar (Nymphaea ampla) e Salvia divinorum foram usados ​​por seus efeitos psicoativos. Pedras de cogumelo datadas de 3000 aC foram encontradas em contextos rituais na Mesoamérica. Evidências arqueológicas do uso do peiote datam de mais de 5000 anos. Vários cronistas, principalmente Fray Bernardino de Sahagún, descreveram seus efeitos no século XVI. CONCLUSÕES:

O uso de substâncias psicoativas era comum nas sociedades mesoamericanas pré-colombianas. Hoje, os xamãs e curandeiros locais ainda os usam em cerimônias rituais na Mesoamérica.

Os astecas consumiam cogumelos mágicos ritualmente:

Chamado de "Teonanácatl" em Nahuatl (literalmente "cogumelo deus" - composto das palavras teo (tl) (deus) e nanácatl (cogumelo)) - o gênero Psilocybe de cogumelo tem uma longa história de uso na Mesoamérica. Os membros da classe alta asteca costumavam tomar teonanácatl em festivais e outras grandes reuniões. Segundo Fernando Alvarado Tezozomoc, muitas vezes era uma tarefa difícil obter cogumelos. Eles eram muito caros e também muito difíceis de localizar, exigindo buscas que duravam a noite toda.

Tanto Fray Bernardino de Sahagún quanto Fray Toribio de Benavente Motolinia descrevem o uso dos cogumelos. Os astecas bebiam chocolate e comiam cogumelos com mel. Os participantes das cerimônias de cogumelos jejuariam antes de ingerir o sacramento. O ato de colher cogumelos é conhecido como monanacahuia, que significa "cogumelos a si mesmo".

"No primeiro momento, os cogumelos foram servidos. Eles não comeram mais, eles só beberam chocolate durante a noite. E eles comeram os cogumelos com mel. Quando os cogumelos fizeram efeito sobre eles, eles dançaram, então choraram. Mas alguns , enquanto ainda estavam no comando de seus sentidos, entraram e sentaram-se ao lado da casa em seus assentos, eles não fizeram mais, mas apenas sentaram-se assentindo. "

Crianças sacrificadas incas recebiam grandes quantidades de coca e álcool antes de morrer:

Três múmias incas encontradas perto do alto cume do Volcán Llullaillaco na Argentina foram tão bem preservadas que colocaram um rosto humano no antigo ritual da capacocha - que terminou com seu sacrifício.

Agora, os corpos de Llullaillaco Maiden, de 13 anos, e seus companheiros mais jovens, Llullaillaco Boy e Lightning Girl, revelaram que as substâncias que alteram a mente desempenharam um papel em suas mortes e durante a longa série de processos cerimoniais que os prepararam para suas horas finais .

Sob análise bioquímica, o cabelo da Donzela rendeu um registro do que ela comeu e bebeu durante os últimos dois anos de sua vida. Essa evidência parece apoiar relatos históricos de algumas crianças selecionadas participando de um ano de cerimônias sagradas - marcadas em seus cabelos por mudanças na comida, coca e consumo de álcool - que acabariam levando ao seu sacrifício. (Relacionado: "Altas Ambições do Inca.")

Na ideologia religiosa Inca, observam os autores, a coca e o álcool podem induzir estados alterados associados ao sagrado. Mas as substâncias provavelmente também desempenharam um papel mais pragmático, desorientando e sedando as jovens vítimas nas altas montanhas para torná-las mais receptivas a seus próprios destinos sombrios.

E, finalmente, é claro, deve-se notar que o povo andino tem mascado folhas de coca por milhares de anos como um estímulo, assim como as pessoas usam a cafeína hoje, para aplacar a fome, enfocar ajuda, prevenir o cansaço, etc.


Tempos altos na China antiga revelados na descoberta funerária de cannabis

WASHINGTON (Reuters) - Resíduos químicos de maconha foram encontrados em queimadores de incenso aparentemente usados ​​durante ritos funerários em um local montanhoso no oeste da China por volta de 500 aC, fornecendo o que pode ser a evidência mais antiga de fumar maconha por suas propriedades de alterar a mente.

A evidência foi encontrada em 10 braseiros de madeira contendo pedras com marcas de queimadura que foram descobertas em oito tumbas no cemitério de Jirzankal nas montanhas Pamir, na região de Xinjiang, na China, disseram cientistas na quarta-feira. As tumbas também continham esqueletos humanos e artefatos, incluindo um tipo de harpa angular usada em funerais antigos e cerimônias de sacrifício.

Os pesquisadores usaram um método chamado cromatografia gasosa-espectrometria de massa para identificar o material orgânico preservado nos braseiros, detectando a assinatura química da maconha. Eles encontraram um nível mais alto de THC, o principal constituinte psicoativo da planta, do que os níveis baixos normalmente vistos em plantas de cannabis selvagens, indicando que foi escolhido por suas qualidades de alteração da mente.

“Podemos começar a montar uma imagem de ritos funerários que incluíam chamas, música rítmica e fumaça alucinógena, todos com a intenção de guiar as pessoas a um estado de espírito alterado”, escreveram os pesquisadores no estudo publicado na revista Science Advances, talvez para tente se comunicar com o divino ou com os mortos.

Yimin Yang, um cientista arqueológico da Universidade da Academia Chinesa de Ciências e líder do estudo, considerou as descobertas as primeiras evidências inequívocas do uso de maconha por suas propriedades psicoativas.

“Acreditamos que as plantas foram queimadas para induzir algum nível de efeito psicoativo, embora essas plantas não fossem tão potentes quanto muitas variedades cultivadas modernas”, acrescentou Robert Spengler, diretor do Instituto Max Planck para Laboratórios Paleoetnobotânicos de História Humana Na Alemanha.

“Eu acho que não deveria ser nenhuma surpresa que os humanos tenham uma longa e íntima história com a cannabis, como tiveram com todas as plantas que eventualmente se tornaram domesticadas”, acrescentou Spengler.

Os níveis elevados de THC levantam a questão de saber se as pessoas usavam variedades de cannabis selvagem com níveis naturalmente elevados de THC ou plantas criadas para serem mais potentes. A maconha não era fumada da mesma forma que hoje - em cachimbos ou enrolada em cigarros -, mas inalada enquanto queimava nos braseiros.

A cannabis, uma das drogas psicoativas mais amplamente usadas no mundo hoje, foi inicialmente usada no antigo leste da Ásia como uma cultura de sementes oleaginosas e na fabricação de tecidos de cânhamo e corda. O momento do uso de uma subespécie diferente de cannabis como droga tem sido uma questão controversa entre os cientistas, mas textos antigos e recentes descobertas arqueológicas lançaram luz sobre o assunto.

Heródoto, o historiador grego antigo, escreveu por volta de 440 aC sobre pessoas, aparentemente na região do Cáspio, inalando fumaça de maconha em uma tenda enquanto a planta era queimada em uma tigela com pedras quentes. As descobertas do cemitério de Jirzankal também se enquadram em outras evidências antigas do uso de cannabis em cemitérios nas montanhas Altai, na Rússia.

“This study is important for understanding the antiquity of drug use,” Spengler said, adding that evidence now points to a wide geographic distribution of marijuana use in the ancient world.

The cemetery site is situated near the ancient Silk Road, indicating that the old trade route linking China and the Middle East may have facilitated the spread of marijuana use as a drug.

The cemetery, reaching across three terraces at a rocky and arid site up to 10,105 feet (3,080 meters) above sea level, includes black and white stone strips created on the landscape using pebbles, marking the tomb surfaces, and circular mounds with rings of stones underneath.

Some buried skulls were perforated and there were signs of fatal cuts and breaks in several bones, suggestive of human sacrifice, though this remains uncertain, the researchers said.

“We know very little about these people beyond what has been recovered from this cemetery,” Spengler said, though he noted that some of the artifacts such as glass beads, metal items and ceramics resemble those from further west in Central Asia, suggesting cultural links.


Entheogenic Use of Cannabis and Hemp

Cannabis has been used in religion contexts as an entheogen in Indian since the Vedic period (2000 BC). Cannabis has been used by shamanic and pagan cultures to ponder deeply religious and philosophical subjects related to their tribe or society, to achieve a form of enlightenment. There are several references in Greek mythology to a powerful drug that eliminated anguish and sorrow. Herodotus wrote about early ceremonial practices by the Scythians using entheogens. Itinerant Hindu saints have used cannabis as an entheogen in the Indian subcontinent for centuries. Mexican, Mayan and Aztec cultures used cannabis, along with other entheogens in religious rituals.

The earliest known reports regarding the sacred status of cannabis in the Indian subcontinent come from the Atharva Veda which mentions cannabis as one of the “five sacred plants… which release us from anxiety” and that a guardian angel resides in its leaves. The Vedas also refer to it as a “source of happiness,” “joy-giver” and “liberator,” and in the Raja Valabba, the gods send hemp to the human race so that they might attain delight, lose fear, and have sexual desires. Many households in India own and grow a cannabis plant to be able to offer cannabis to a passing sadhu (ascetic holy men), and during some evening devotional services it is not uncommon for cannabis to be smoked by everyone present.

Cannabis was often consumed at weddings or festivals honoring Shiva, who is said to have brought it down from the Himalayas. It is still offered to Shiva in temples on Shivaratri day, while devotional meetings called bhajans are occasions for devotees to consume the drug liberally. Yogis or sadhus along with other Hindu mystics have been known to smoke a mixture of cannabis sativa and tobacco in order to enhance meditation.

There are three common types of cannabis used in the Indian subcontinent. The first, bhang, a type of cannabis edible, consists of the leaves and plant tops of the cannabis plant. It is usually consumed as an infusion in beverage form and varies in strength according to how much cannabis is used in the preparation. The second, ganja, consisting of the leaves and the plant tops, is smoked. The third, called charas or hashish, consists of the resinous buds and/or extracted resin from the leaves of the plant. Typically, bhang is the most commonly used form of cannabis in religious festivals.

In Tantric Buddhism, cannabis is taken to facilitate meditation and also heighten awareness of all aspects of the ceremony, with a large oral dosage being taken in time with the ceremony so that the climax of the “high” coincides with the ceremony.

Scholars associated Chinese wu (shamans) with the entheogenic use of cannabis in Central Asian shamanism. The oldest texts of Traditional Chinese Medicine listed herbal uses for cannabis and noted some psychodynamic effects. According to these traditions, if one takes it over a long period of time one can communicate with the spirits, and one’s body becomes light.

In ancient China, medicine has its origin in shamans who were practicing magicians. In northeastern Asia, shamanism was widespread from Neolithic to recent times. In the far north, among the nomadic tribes of Mongolia and Siberia, the magical use of plant medicines through shamanism was widespread and common until rather recent times. After the rise of Confucianism, the ingestion of cannabis for psychoactive, ritualistic purification was eventually suppressed in China and Japan.

Blood, Cannabis, and Meteorites

How Russian scientists cracked the secret of a Vedic ritual drink

An Indra idol at the Ajanta Caves in Maharashtra. Indra enjoyed consuming Soma, according to ancient Indian texts.

One of the most mysterious drinks in the history of tipple is Soma &ndash a drink of ritual importance to the ancient Indians. Drinking Soma was supposed to confer immortality, with the two leading gods Indra and Agni portrayed as consuming it in copious quantities.

The consumption of Soma by ordinary humans is attested in Vedic ritual. The Rig Veda, which was composed more than 5000 year ago, says: &ldquoWe drank soma, we became immortal, we came to the light, we found gods.&rdquo The Iranians call it Hoama in the sacred Avesta.

Although the descendants of the ancient Hindus and Zoroastrians continue to perform their age-old rituals, the identity of the plant from which Soma was extracted or fermented was lost.

Non-psychoactive substitutes came to be used in place of the elusive Soma. Over the past 200 years, a number of candidates have been put forward, including cannabis, rhubarb, ginseng, opium and wild chicory.

Soma detectives

However, Russian archaeologists may have solved the puzzle. In 2009, while digging at a deep burial chamber in the forests of Mongolia, a Russian-Mongolian expedition from the Institute of Archaeology and Ethnography, Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences (SB RAS) discovered embroidered woollen textiles dating back two millennia.

Although the archaeologists&rsquo work is not yet complete, the first fragments restored have revealed some stunning facts. The fragments of the textile found were parts of a carpet composed of several cloths of dark-red woollen fabric.

It had made quite a journey &ndash the cloth was spun in Syria or Palestine, embroidered in north-western India and ended up in Mongolia. The discovery is nothing less than miraculous because of its improbability.

Natalia V. Polosmak, Chief Researcher, SB RAS, writes: &ldquoFinding it 2000 years later is a pure chance its amazingly good condition is almost a miracle. How it made its way to the grave of a person it was not meant for will long, if not forever, remain a mystery.&rdquo

The embroidery depicts an ancient Zoroastrian ceremony centred around a mushroom. In the middle of the composition, to the left of the altar is the king or priest, who is dressed in a smart, long embroidered kaftan gaping open at the bottom. He is focused on the mushroom in his hands.

Polosmak says the &ldquodivine mushroom&rdquo resembles the well-known psychoactive species psilocybe cubensis. &ldquoThe weight of evidence suggests that soma, the ancient ritual drink, has been prepared from the mushrooms of family strophariaceae which contains the unique nervous system stimulator psilocybin.&rdquo

All researchers agree that ancient Indians and Iranians used for cult purposes a drink containing a psychoactive substance. The debate is about the identity of the drink and how it affected the consciousness of those who consumed it.

Story of the carpet

According to Polosmak, the men depicted on the carpet are either of Indo-Scythians (Saka) or Indo-Parthian stock. They are performing a ritual that indicates they acknowledge a form of Zoroastrianism &ndash proof of this is the symbol of Ahura Mazda, the god of the Iranians, represented by the sacred fire altar.

The mushroom that the king (or priest) is holding in his hands can be an offering to the fire or it can be sanctified by the fire before being used to make the sacred drink.

&ldquoThe north-western India of that time, where, in all the likelihood, the ritual is taking place, was the meeting place of three ethnos, three cultures &ndash Indian, Iranian, and Greek. Each of them had their own gods: tolerance and worshipping not only of one&rsquos own but also of alien gods was a common thing.&rdquo

Polosmak explains further: &ldquoTo get to the root of the consecration unfolding before us, we should pay attention to such seemingly insignificant details as depictions of bees and butterflies strewn all over the cloth. These insects are the most ancient symbols of worship, and used to have meanings very different from the present one.&rdquo

The bee was the symbol of honey, Indra, Vishnu and Krishna. The Atharva Veda &ndash the fourth and last Veda &ndash compares spiritual pursuit with honey making. The antiseptic properties of honey made it critical while preserving some foodstuffs. In Mexico, for example, honey has long been used to preserve mushrooms containing psilocybin.

The butterfly too had connotations of longevity. In Greek mythology, a butterfly personified the goddess of the soul, Psyche. The Greek word psyche means both soul and butterfly. In fine arts, a soul was often depicted as a butterfly either flying out of a funeral fire or travelling to Hades. The word soul often means &ldquodivine fire&rdquo.

&ldquoThe butterflies and bees depicted in the background of the canvas may have symbolised the kingdom of souls &ndash the Other World &ndash the world of ancestors, where the warriors got to after having consumed sacred mushrooms,&rdquo says Polosmak.

&ldquoNow the puzzle fits together. The insects and the mushroom are closely connected and make the surrounding world miraculous.&rdquo Recall what the Rig Veda says: &ldquoWe drank soma, we became immortal, we came to the light, we found gods.&rdquo

This brings to the prescient words of another Russian genius. Indologist and Rig Veda translator Tatiana Yelizarenkova wrote exactly a decade before the Mongolian finds: &ldquoJudging by the Rig Vedic hymns, Soma was not only a stimulating but a hallucinating drink. It is difficult to be more particular not only because none of the candidates satisfies all the Soma properties and matches the Soma descriptions found in the hymns only partially but primarily because the language and style of the Rig Vedic as an archaic cult monument reflecting the poetic features of &lsquoIndo-European poetic speech&rsquo is a formidable obstacle to Soma identification. The answer may be provided by archaeologists and their finds in north-western India, Afghanistan, and Pakistan (and not in the far-away Central Asia).&rdquo

At a pub near you

The mystery of the drink that gave immortality to the gods and vigour to the ancient Indians and Iranians has finally been solved. It remains to be seen if a clever entrepreneur will try and reverse engineer it from the recipe gleaned by Russian researchers from a 2000 year old carpet fragment.

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Soma is a Vedic Sanskrit word that literally means "distill, extract, sprinkle", often connected in the context of rituals. [8]

Soma, and its cognate the Avestan haoma. According to Geldner (1951), the word is derived from an Indo-Iranian root *sav- (Sanskrit sav-/su) "to press", i.e. *sau-ma- is the drink prepared by pressing the stalks of a plant, [9] but the word and the related practices were borrowed by the Indo-Aryans from the Bactria–Margiana Culture (BMAC). [10] [11] Although the word is only attested in Indo-Iranian traditions, Manfred Mayrhofer has proposed a Proto-Indo-European origin from the root *sew(h)-. [12]

The Vedic religion was the religion of some of the Vedic Indo-Aryan tribes, the aryas, [13] [14] who migrated into the Indus River valley region of the Indian subcontinent. [15] The Indo-Aryans were speakers of a branch of the Indo-European language family, which originated in the Sintashta culture and further developed into the Andronovo culture, which in turn developed out of the Kurgan culture of the Central Asian steppes. [16] The Vedic beliefs and practices of the pre-classical era were closely related to the hypothesised Proto-Indo-European religion, [17] [note 1] and shows relations with rituals from the Andronovo culture, from which the Indo-Aryan people descended. [18] According to Anthony, the Old Indic religion probably emerged among Indo-European immigrants in the contact zone between the Zeravshan River (present-day Uzbekistan) and (present-day) Iran. [19] It was "a syncretic mixture of old Central Asian and new Indo-European elements" [19] which borrowed "distinctive religious beliefs and practices" [10] from the Bactria–Margiana Culture (BMAC). [10] This syncretic influence is supported by at least 383 non-Indo-European words that were borrowed from this culture, including the god Indra and the ritual drink Soma. [11] According to Anthony,

Many of the qualities of Indo-Iranian god of might/victory, Verethraghna, were transferred to the adopted god Indra, who became the central deity of the developing Old Indic culture. Indra was the subject of 250 hymns, a quarter of the Rig Veda. He was associated more than any other deity with Soma, a stimulant drug (perhaps derived from Ephedra) probably borrowed from the BMAC religion. His rise to prominence was a peculiar trait of the Old Indic speakers. [20]

In the Vedas, the same word (soma) is used for the drink, the plant, and its deity. Bebendo soma produces immortality (Amrita, Rigveda 8.48.3). Indra and Agni are portrayed as consuming soma in copious quantities. In the vedic ideology, Indra drank large amounts of soma while fighting the serpent demon Vritra. The consumption of soma by human beings is well attested in Vedic ritual. The Soma Mandala of the Rigveda is completely dedicated to Soma Pavamana, and is focused on a moment in the ritual when the soma is pressed, strained, mixed with water and milk, and poured into containers. These actions are described as representation a variety of things, including a king conquering territory, the Sun's journey through the cosmos, or a bull running to mate with cows (represented by the milk). The most important myth about Soma is about his theft. In it, Soma was originally held captive in a citadel in heaven by the archer Kṛśānu. A falcon stole Soma, successfully escaping Kṛśānu, and delivered Soma to Manu, the first sacrificer. Additionally, Soma is associated with the moon in the late Rigveda and Middle Vedic period. Sūryā, the daughter of the Sun, is sometimes stated to be the wife of Soma. [21]

ápāma sómam amŕ̥tā abhūma
áganma jyótir ávidāma devā́n
kíṃ nūnám asmā́n kr̥ṇavad árātiḥ
kím u dhūrtír amr̥ta mártiyasya
[22]

Stephanie W. Jamison and Joel P. Brereton translates this as:

We have drunk the soma we have become immortal we have gone to the light we have found the gods.
What can hostility do to us now, and what the malice of a mortal, o immortal one? [23]

Good fruit containing food not any intoxicating drink, we drink you
You are elixir of life, achieve physical strength or light of god,
achieve control over senses
In this situation, what our enemy can do to me?
God, what even violent people can do to me?

Also, consider Rigveda (8.79.2-6) [24] regarding the power of Soma: ". He covers the naked and heals all who are sick. The blind man sees the lame man steps forth. Let those who seek find what they seek: let them receive the treasure. Let him find what was lost before let him push forward the man of truth. " Such is indicative of an experience with an entheogen of some source. (Michael Wood (historian)).(The Story of India)

The finishing of haoma in Zoroastrianism may be glimpsed from the Avesta (particularly in the Hōm Yast, Yasna 9), and Avestan language *hauma also survived as Middle Persian hōm. A planta haoma yielded the essential ingredient for the ritual drink, parahaoma.

In Yasna 9.22, haoma grants "speed and strength to warriors, excellent and righteous sons to those giving birth, spiritual power and knowledge to those who apply themselves to the study of the nasks". As the religion's chief cult divinity he came to be perceived as its divine priest. In Yasna 9.26, Ahura Mazda is said to have invested him with the sacred girdle, and in Yasna 10.89, to have installed haoma as the "swiftly sacrificing zaotar" (Sanskrit hotar) for himself and the Amesha Spenta.

Soma has been mentioned in Chapter 9, verse 20 of Bhagavad Gita:

Those who perform actions (as described in the three Vedas), desiring fruit from these actions, and those who drink the juice of the pure Soma plant, are cleansed and purified of their past sins.
Those who desire heaven, (the Supreme Abode of the Lord known as Indralok) attain heaven and enjoy its divine pleasures by worshipping me through the offering of sacrifices.
Thus, by performing good action (Karma, as outlined by the three Vedas, one will always undoubtedly receive a place in heaven where they will enjoy all of the divine pleasure that are enjoyed by the Deities. [ citação necessária ] [note 2]

The Maharishi Mahesh Yogi's Transcendental Meditation-Sidhi Program involves a notion of "soma", said to be based on the Rigveda. [25] [26]

There has been much speculation as to the original Sauma plantar. Candidates that have been suggested include honey, mushrooms, psychoactive and other herbal plants. [27]

When the ritual of somayajna is held today in South India, the plant used is the somalatha (Sanskrit: soma creeper, Sarcostemma acidum) [7] which is procured as a leafless vine.

Since the late 18th century, when Abraham Hyacinthe Anquetil-Duperron and others made portions of the Avesta available to western scholars, several scholars have sought a representative botanical equivalent of the haoma as described in the texts and as used in living Zoroastrian practice. In the late 19th century, the highly conservative Zoroastrians of Yazd (Iran) were found to use ephedra, which was locally known as zumbir ou homa and which they exported to the Indian Zoroastrians. [28]

During the colonial British era scholarship, cannabis was proposed as the soma candidate by Joseph Chandra Ray, The Soma Plant (1939) [29] and by B. L. Mukherjee (1921). [30]

In the late 1960s, several studies attempted to establish soma as a psychoactive substance. A number of proposals were made, including one in 1968 by the American banker R. Gordon Wasson, an amateur ethnomycologist, who asserted that soma was an inebriant but not cannabis, and suggested fly-agaric mushroom, Amanita muscaria, as the likely candidate. Since its introduction in 1968, this theory has gained both detractors and followers in the anthropological literature. [31] [32] [33] Wasson and his co-author, Wendy Doniger O'Flaherty, drew parallels between Vedic descriptions and reports of Siberian uses of the fly-agaric in shamanic ritual. [34]

In 1989 Harry Falk noted that, in the texts, both haoma e soma were said to enhance alertness and awareness, did not coincide with the consciousness altering effects of an entheogen, and that "there is nothing shamanistic or visionary either in early Vedic or in Old Iranian texts", (Falk, 1989) Falk also asserted that the three varieties of ephedra that yield ephedrine (Ephedra gerardiana, E. major procera e E. intermedia) also have the properties attributed to haoma by the texts of the Avesta. (Falk, 1989) At the conclusion of the 1999 Haoma-Soma workshop in Leiden, Jan E. M. Houben writes: "despite strong attempts to do away with ephedra by those who are eager to see sauma as a hallucinogen, its status as a serious candidate for the Rigvedic Soma and Avestan Haoma still stands" (Houben, 2003).

The Soviet archeologist Viktor Sarianidi wrote that he had discovered vessels and mortars used to prepare soma in Zoroastrian temples in the Bactria–Margiana Archaeological Complex. He said that the vessels have revealed residues and seed impressions left behind during the preparation of soma. This has not been sustained by subsequent investigations. [35] Alternatively Mark Merlin, who revisited the subject of the identity of soma more than thirty years after originally writing about it [36] stated that there is a need of further study on links between soma and Papaver somniferum. (Merlin, 2008). [37]

No livro dele Food of the Gods, ethnobotanist Terence McKenna postulates that the most likely candidate for soma is the mushroom Psilocybe cubensis, a hallucinogenic mushroom that grows in cow dung in certain climates. McKenna cites both Wasson's and his own unsuccessful attempts using Amanita muscaria to reach a psychedelic state as evidence that it could not have inspired the worship and praise of soma. McKenna further points out that the 9th mandala of the Rig Veda makes extensive references to the cow as the embodiment of soma. [ citação necessária ]

According to Michael Wood, the references to immortality and light are characteristics of an entheogenic experience. [38]


4 Roseroot

For millennia, people have used roseroot (Rhodiola rosea) for its medicinal qualities. According to Siberian folklore, drinkers of roseroot tea can live to over 100 years. The ancient Greeks, Vikings, Caucasians, and Mongols were all enamored with it. According to the latest research, roseroot is effective in reducing moderate depression and fatigue. Its efficacy is less than conventional antidepressants like sertraline. However, its favorable benefit-to-risk ratio is much higher.

Since the 1960s, there have been nearly 200 studies on the effect of roseroot on health. For centuries, people have used to drug to combat depression, fatigue, and altitude sickness. The Vikings used it for endurance and increased strength. The ancient Chinese sent expeditions to Siberia specifically in search of the plant. Mongolian doctors use roseroot to treat cancer and tuberculosis. To this day, Central Asians believe roseroot tea is the best medicine for colds and the flu.


7. Food and Drinks

Cruise trips to foreign destinations would not be complete without the foreign culinary experience, and Costa Maya doesn’t disappoint qualquer. The port offers a great variety of popular Mexican and Italian dishes some boutique restaurants will offer you other European themed dishes. Enjoy anything from shrimp fajitas, prawn tacos, freshly caught lobster, cheese quesadilla, delicious guacamole, meat burritos and pizza.

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Ancient forms of clandestine chemistry included the manufacturing of explosives. [ citação necessária ]

Another old form of clandestine chemistry is the illegal brewing and distillation of alcohol. This is frequently done to avoid taxation on spirits.

From 1919 to 1933, the United States prohibited the sale, manufacture, or transportation of alcoholic beverages. This opened a door for brewers to supply their own town with alcohol. Just like modern-day drug labs, distilleries were placed in rural areas. O termo moonshine generally referred to "corn whiskey", that is, a whiskey-like liquor made from corn. Today, American-made corn whiskey can be labeled or sold under that name, or as Bourbon or Tennessee whiskey, depending on the details of the production process.

Precursor chemicals Edit

Prepared substances (as opposed to those that occur naturally in a consumable form, such as cannabis and psilocybin mushrooms) require reagents. Some drugs, like cocaine and morphine, are extracted from plant sources and refined with the aid of chemicals. Semi-synthetic drugs such as heroin are made starting from alkaloids extracted from plant sources which are the precursors for further synthesis. In the case of heroin, a mixture of alkaloids is extracted from the opium poppy (Papaver somniferum) by incising its seed capsule, whereupon a milky fluid (the opium 'latex') bleeds out of the incisions which is then left to dry out and scraped off the bulbs, yielding raw opium. Morphine, one of many alkaloids in opium, is then extracted out of the opium by acid-base extraction and turned into heroin by reacting it with acetic anhydride. Other drugs (such as methamphetamine and MDMA) are normally made from commercially available chemicals, though both can also be made from naturally occurring precursors. Methamphetamine can also be made from ephedrine, one of the naturally occurring alkaloids in ephedra (Ephedra sinica) MDMA can be made from safrole, the major constituent of several etheric oils like sassafras. Governments have adopted a strategy of chemical control as part of their overall drug control and enforcement plans. Chemical control offers a means of attacking illicit drug production and disrupting the process before the drugs have entered the market. [ citação necessária ]

Because many legitimate industrial chemicals such as anhydrous ammonia and iodine are also necessary in the processing and synthesis of most illicitly produced drugs, preventing the diversion of these chemicals from legitimate commerce to illicit drug manufacturing is a difficult job. Governments often place restrictions on the purchase of large quantities of chemicals that can be used in the production of illicit drugs, usually requiring licenses or permits to ensure that the purchaser has a legitimate need for them.

Suppliers of precursor chemicals Edit

Chemicals critical to the production of cocaine, heroin, and synthetic drugs are produced in many countries throughout the world. Many manufacturers and suppliers exist in Europe, China, India, the United States, and a host of other countries.

Historically, chemicals critical to the synthesis or manufacture of illicit drugs are introduced into various venues via legitimate purchases by companies that are registered and licensed to do business as chemical importers or handlers. Once in a country or state, the chemicals are diverted by rogue importers or chemical companies, by criminal organizations and individual violators, or acquired as a result of coercion and/or theft on the part of drug traffickers. In response to stricter international controls, drug traffickers have increasingly [ citação necessária ] been forced to divert chemicals by mislabeling the containers, forging documents, establishing front companies, using circuitous routing, hijacking shipments, bribing officials, or smuggling products across international borders.

Enforcement of controls on precursor chemicals Edit

General Edit

The Multilateral Chemical Reporting Initiative encourages governments to exchange information on a voluntary basis in order to monitor international chemical shipments. [1] : 8–9 Over the past decade, key international bodies like the Commission on Narcotic Drugs and the U.N. General Assembly's Special Session (UNGASS) have addressed the issue of chemical diversion in conjunction with U.S. efforts. [1] : 9, 67–74 These organizations raised specific concerns about potassium permanganate and acetic anhydride. [2]

To facilitate the international flow of information about precursor chemicals, the United States, through its relationship with the Inter-American Drug Control Abuse Commission (CICAD), continues to evaluate the use of precursor chemicals and assist countries in strengthening controls. [1] : 16 Many nations still lack the capacity to determine whether the import or export of precursor chemicals is related to legitimate needs or illicit drugs. The problem is complicated by the fact that many chemical shipments are either brokered or transshipped through third countries in an attempt to disguise their purpose or destination. [3]

Beginning in July 2001, the International Narcotics Control Board (INCB) has opted to organize an international conference with the goal of devising a specific action plan to counter the traffic in MDMA precursor chemicals. [4] : 68 They hope to prevent the diversion of chemicals used in the production of amphetamine-type stimulants (ATS), including MDMA (ecstasy) and methamphetamine. [4] : 23

In June 2015, the European Commission approved Regulation (EU) 2015/1013 which outlined for the monitoring of drug precursors traded between the Union and third countries. The Regulation also establishes uniform procedures for licensing and registration of operators and users who are listed in a European database tracking drug precursors. [4] : 88

Despite this long history of law enforcement actions, restrictions of chemicals, and even covert military actions, many illicit drugs are still widely available all over the world.

Cocaine Edit

Operation Purple is a U.S. DEA driven international chemical control initiative designed to reduce the illicit manufacture of cocaine in the Andean Region, identifying rogue firms and suspect individuals gathering intelligence on diversion methods, trafficking trends, and shipping routes and taking administrative, civil and/or criminal action as appropriate. Critical to the success of this operation is the communication network that gives notification of shipments and provides the government of the importer sufficient time to verify the legitimacy of the transaction and take appropriate action. The effects of this initiative have been dramatic and far-reaching. Operation Purple has exposed a significant vulnerability among traffickers, and has grown to include almost thirty nations. According to the DEA, Operation Purple has been highly effective at interfering with cocaine production. However, illicit chemists always find new methods to evade the DEA's scrutiny.

In countries where strict chemical controls have been put in place, illicit drug production has been seriously affected. For example, few of the chemicals needed to process coca leaf into cocaine are manufactured in Bolivia or Peru. Most are smuggled in from neighbouring countries with advanced chemical industries or diverted from a smaller number of licit handlers. Increased interdiction of chemicals in Peru and Bolivia has contributed to final product cocaine from those countries being of lower, minimally oxidized quality.

As a result, Bolivian lab operators are now using inferior substitutes such as cement instead of lime and sodium bicarbonate instead of ammonia and recycled solvents like ether. Some non-solvent fuels such as gasoline, kerosene and diesel fuel are even used in place of solvents. Manufacturers are attempting to streamline a production process that virtually eliminates oxidation to produce cocaine base. Some laboratories are not using sulfuric acid during the maceration state consequently, less cocaine alkaloid is extracted from the leaf, producing less cocaine hydrochloride, the powdered cocaine marketed for overseas consumption.

Heroin Edit

Similarly, heroin-producing countries depend on supplies of acetic anhydride (AA) from the international market. This heroin precursor continues to account for the largest volume of internationally seized chemicals, according to the International Narcotics Control Board. Since July 1999, there have been several notable seizures of acetic anhydride in Turkey (amounting to nearly seventeen metric tons) and Turkmenistan (totaling seventy-three metric tons).

Acetic anhydride, the most commonly used chemical agent in heroin processing, is virtually irreplaceable. According to the DEA, Mexico remains the only heroin source route to heroin laboratories in Afghanistan. Authorities in Uzbekistan, Turkmenistan, Kyrgyzstan, and Kazakhstan routinely seize ton-quantity shipments of diverted acetic anhydride.

The lack of acetic anhydride has caused clandestine chemists in some countries to substitute it for lower quality precursors such as acetic acid and results in the formation of impure black tar heroin that contains a mixture of drugs not found in heroin made with pure chemicals.

DEA's Operation Topaz is a coordinated international strategy targeting acetic anhydride. In place since March 2001, a total of thirty-one countries are currently organized participants in the program in addition to regional participants. The DEA reports that as of June 2001, some 125 consignments of acetic anhydride had been tracked totaling 618,902,223 kilograms. As of July 2001, there has been approximately 20 shipments of AA totaling 185,000 kilograms either stopped or seized.

Amphetamines Edit

The practice of clandestine chemistry to synthesize controlled substance analogues and circumvent drug laws was first noticed in the late 1960s, as types of drugs became controlled substances in many countries. [5] With the Title 21 United States Code (USC) Controlled Substances Act (CSA) of October 27, 1970 amphetamines became controlled substances in the United States. [6] [7] Prior to this, amphetamine sulfate first became widely available as an over-the-counter (OTC) nasal decongestant inhaler in 1933, marketed by SKF under the brand name Benzedrine. Shortly afterward, physicians began documenting amphetamine's general stimulant properties and subsequently its potential for treating narcolepsy, which prompted SKF in 1938 to begin also manufacturing amphetamine sulfate as tablets. Initially, the frequency of amphetamine use was negligible, however, by 1959 its popularity as a therapeutic agent and also an illicit drug had skyrocketed nationwide, causing the Federal Bureau of Narcotics (FBN) to reclassify amphetamine from OTC to prescription-only.

As of the early 1990s, methamphetamine use was concentrated among young white males in California and nearby states. Since then its use has spread both demographically and geographically. [8] Methamphetamine has been a favorite among various populations including motorcycle gangs, [8] truckers, [9] laborers, soldiers, and ravers. [10] Known as a "club drug", the National Institute on Drug Abuse tracks its incidence of use in children as young as twelve, and the prevalence of users increases with age. [11]

In the 1980s and early 1990s, most methamphetamine production in the United States occurred in small independent laboratories. [8] Phenylacetone, one precursor of methamphetamine, became a Schedule II controlled immediate precursor in 1979. [12] Underground chemists searched for alternative methods for producing methamphetamine. The two predominant methods which appeared both involve the reduction of ephedrine or pseudoephedrine to methamphetamine. [13] At the time, neither was a watched chemical, and pills containing the substance could be bought by the thousands without raising any kind of suspicion. [8]

In the 1990s, the DEA recognized that legally imported precursors were being diverted to the production of methamphetamine. Changes to federal regulations in 1988 and throughout the 1990s enabled the DEA to more closely track the ephedrine and pseudoephedrine precursors. [8] Many individual States have enacted precursor control laws which limit the sale of over-the-counter cold medications which contain ephedrine or pseudoephedrine. [14] This made it somewhat more difficult for underground chemists to produce methamphetamine. In May 1995, the DEA shut down two major suppliers of precursors in the United States, seizing 25 metric tons of ephedrine and pseudoephedrine from Clifton Pharmaceuticals and 500 cases of pseudoephedrine from X-Pressive Looks, Inc. (XLI). The immediate market impact suggests that they had been providing more than 50 percent of the precursors used nationally to produce methamphetamine. However, the market rapidly rebounded. [8]

The methamphetamine situation also changed in the mid-1990s as Mexican organized crime became a major player in its production and distribution, operating "super-labs" which produced a substantial percentage of the drugs being sold. [8] According to the DEA, the seizure of 3.5 metric tons of pseudoephedrine in Texas in 1994 revealed that Mexican trafficking groups were producing methamphetamine on an unprecedented scale. [15] More recent reports indicate an ongoing presence of Mexican trafficking. [16]

Although the prevalence of domestic meth labs continues to be high in western states, they have spread throughout the United States. [15] It has been suggested that "do-it-yourself" meth production in rural areas is reflective of a broader DIY approach that includes activities such as hunting, fishing, and fixing one’s cars, trucks, equipment, and house. [10] Toxic chemicals resulting from methamphetamine production may be hoarded or clandestinely dumped, damaging land, water, plant life and wild life, and posing a risk to humans. [15] [10] Waste from methamphetamine labs is frequently dumped on federal, public, and tribal lands. The chemicals involved can explode and clandestine chemistry has been implicated in both house and wild land fires. [15]

Methamphetamine Lab Seizures in the US [17] [18]
Ano Convulsões Kg
2004 23,829 1,659
2005 17,619 2,162
2006 9,177 1,804
2007 6,858 1,112
2008 8,810 1,519
2009 12,851 2,012
2010 15,196 2,187
2011 13,390 2,481
2012 11,210 3,898

In Oregon, Brett Sherry of the Oregon Clandestine Drug Lab Cleanup Program has been quoted as stating that only 10-20% of drug labs are discovered by police. [19] Statistics reporting the prevalence of meth labs and arrest of meth producers can vary greatly from county to county and state to state. Factors affecting policing and reporting include funding, specialized training, support from local residents, willingness to make the issue a priority in policing. How information is categorized and tracked may also inflate or minimize the apparent results. Missouri, which has tended to report some of the highest numbers of meth-lab arrests in the country, has pursued an aggressive and highly publicized policing policy, resulting in as many as 205 cases a year in one county. [10] In contrast, West Virginia tends to report and prosecute very few cases, possibly because there the agency that reports a meth lab is held responsible for paying for its cleanup. Cleanup of toxic and hazardous materials at a single site may cost tens of thousands of dollars. This is a disincentive for agencies with limited budgets. [9] Michigan reported an increase in incidents in 2016, following the formation of the Midland County Methamphetamine Protocol Team in 2015. Many of the cases reported involved meth users who were making small amounts of the drug in a simple "one-pot method" for both personal use and sale to others. [20]

DEA El Paso Intelligence Center data is showing a downward trend in the number of clandestine drug labs seized for the illicit manufacture of methamphetamine down from a high of 15,196 in 2010. [21] [22] Drug seizure quantities, on the other hand, are steadily increasing since 2007, according to data from the DEA's System to Retrieve Information from Drug Evidence (STRIDE) (see table to the right). [23]

Cleanup Edit

Clean up processes were regulated by the EPA as of 2007. [24] The Methamphetamine Remediation Research Act of 2007 required EPA to develop guidelines for remediation of former methamphetamine labs. This creates guidelines for States and local agencies to improve "our national understanding of identifying the point at which former methamphetamine laboratories become clean enough to inhabit again." The legislation also required that EPA periodically update the guidelines, as appropriate, to reflect the best available knowledge and research.

Making a former meth lab site safer for habitation requires two basic efforts:

  • Gross chemical removal: This is the process in which law enforcement or a Drug Enforcement Administration contractors removes the obvious dangers from the site. Obvious dangers include containers of chemicals, equipment, and apparatus that could be used to make illegal drugs, drug paraphernalia, and other illegal items. This process does not cleanup or remove chemical spills, stains or residue that could be harmful to inhabitants. A property that has had only a gross chemical removal is not fit for habitation.
  • Clandestine Remediation: The cleaning of interior structures and, if applicable, the surrounding land, surface waters and groundwater by an EPA approved or National Crime Scene Clean Up Association certified company. This is the process of removing the residue and waste from the site after the gross chemical removal is done. A property that has been remediated should present minimal to no health risk to occupants.

Contamination Edit

Alcoholic drinks Edit

Alcoholic drinks that are known to be contaminated.

Moonshine Edit

Black tar heroin Edit

Black tar heroin is a free base form of heroin that is sticky like tar or hard like coal. Its dark color is the result of crude processing methods that leave behind impurities.

Black Tar as a type holds a variable admixture morphine derivatives—predominantly 6-MAM (6-monoacetylmorphine) which is another result of crude acetylation. The lack of proper reflux during acetylation fails to remove much of the moisture retained in the acetylating agent, glacial acetic acid.

Cocaine paste Edit

Oxi Edit

Oxi (abbr. from Portuguese oxidado) is a stimulant drug based on cocaine paste originally developed in the Brazilian Amazon forest region. [25] It is reportedly a mixture of cocaine paste, gasoline, kerosene and quicklime (calcium oxide). [26]

Krokodil Edit

Illicitly produced desomorphine is typically far from pure and often contains large amounts of toxic substances and contaminants as a result of being "cooked" and used without any significant effort to remove the byproducts and leftovers from synthesis. Injecting any such mixture can cause serious damage to the skin, blood vessels, bone and muscles, sometimes requiring limb amputation in long-term users. [27] Its melting point is 189 °C. [27]

Causes of this damage are from iodine, phosphorus and other toxic substances that are present after synthesis.

Methamphetamine Edit

A common adulterant is dimethyl sulfone, a solvent and cosmetic base without known effect on the nervous system other adulterants include dimethylamphetamine HCl, ephedrine HCl, sodium thiosulfate, sodium chloride, sodium glutamate, and a mixture of caffeine with sodium benzoate. [28]

MPPP Edit

MPTP may be accidentally produced during the manufacture of MPPP. 1-Methyl-4-phenylpyridinium (MPP + ), a metabolite of MPTP, causes rapid onset of irreversible symptoms similar to Parkinson's disease. [29] [30]

PCP Edit

Embalming fluid has been found as a by-product of PCP manufacture. [31] Marijuana cigarettes dipped in embalming fluid, sometimes also laced with PCP are known as fritar ou fry sticks. [32]

Clandestine chemistry is not limited to drugs it is also associated with explosives, and other illegal chemicals. Of the explosives manufactured illegally, nitroglycerin and acetone peroxide are easiest to produce due to the ease with which the precursors can be acquired.

Uncle Fester is a writer who commonly writes about different aspects of clandestine chemistry. Secrets of Methamphetamine Manufacture is among one of his most popular books, and is considered required reading for DEA Agents. More of his books deal with other aspects of clandestine chemistry, including explosives, and poisons. A Fester é, entretanto, considerada por muitos como uma fonte falha e não confiável de informações com relação à fabricação clandestina de produtos químicos. [ citação necessária ]


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