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Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee


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Naquela época, achou-se melhor enviar o general Lee para assumir o comando das operações militares na Virgínia Ocidental. As dificuldades comuns de uma campanha neste país de montanhas e estradas ruins foram grandemente aumentadas por chuvas incessantes, doenças de todos os tipos entre as novas tropas e a hostilidade de muitos dos habitantes da causa sul. As cartas de meu pai, que darei aqui, falam de suas provações e dificuldades e, ao mesmo tempo, descrevem a beleza do cenário e alguns dos movimentos militares.

Por volta de 1º de agosto, ele assumiu seu novo comando e escreve para minha mãe ao chegar em Huntersville, Condado de Pocahontas, agora Virgínia Ocidental:

"Huntersville, 4 de agosto de 1861." Cheguei aqui ontem, querida Mary, para visitar esta parte do coração. No dia seguinte à minha chegada a Staunton, parti para Monterey, onde o exército do comando do General Garnett está estacionado. Dois regimentos e uma bateria de campo ocupam as montanhas Alleghany com antecedência, cerca de trinta milhas, e esta divisão guarda a estrada para Staunton. A divisão aqui protege a estrada que leva de Warm Springs a Milboro e Covington. Dois regimentos avançaram cerca de vinte e oito milhas até a Middle Mountain. Fitzhugh [Major W. H. F. Lee - segundo filho do General Lee] com seu esquadrão está entre aquele ponto e este. Eu não o vi. Eu entendo que ele está bem. Ao sul daqui está outra coluna de nossos inimigos, subindo o vale Kanawha e, pelo relatório do general Wise, não estão longe de Lewisburgh. O objetivo deles parece ser obter a posse da Virginia Central Railroad e da Virginia and Tennessee Railroad. No início, eles podem se aproximar de Richmond; pela última interrupção nossos reforços do Sul. Os pontos de onde podemos ser atacados são numerosos e seus meios são ilimitados. Portanto, devemos estar sempre alertas. Minha inquietação nesses pontos me trouxe aqui. É tão difícil fazer com que nosso povo, desacostumado às necessidades da guerra, compreenda e execute prontamente as medidas necessárias para a ocasião. O General Jackson da Geórgia comanda na linha de Monterey, o General Loring nesta linha e o General Wise, apoiado pelo General Floyd, em Kanawhaline. Os soldados em todos os lugares estão doentes. O sarampo prevalece em todo o exército, e você sabe que a doença deixa resultados desagradáveis, ataques aos pulmões, febre tifóide, etc., especialmente no campo, onde as acomodações para os doentes são precárias. Eu viajei de Staunton onhorseback. Passei por um trecho da estrada, até Buffalo Gap, no verão de 1840, no meu retorno a St. Louis, após trazer você para casa. Se alguém tivesse me dito que da próxima vez que eu viajasse aquela estrada estaria na minha missão atual, eu deveria tê-lo considerado louco. Apreciei as montanhas enquanto cavalgava. As vistas são magníficas - os vales tão bonitos, a paisagem tão pacífica. Que mundo glorioso o Deus Todo-Poderoso nos deu. Como somos ingratos e ingratos e como trabalhamos para estragar seus dons. Espero que você tenha recebido minhas cartas de Richmond. Dê amor à filha e a Mildred. Não vi Rob quando passei por Charlottesville. Ele estava na universidade e eu não conseguia parar. "

Poucos dias depois, há outra carta:

"Acampamento em Valley Mountain, 9 de agosto de 1861." Estou aqui, querida Mary, há três dias, vindo de Monterey para Hunterville e de lá para cá. Estamos na crista que se divide olhando para o norte, descendo o vale do rio Tygart, cujas águas fluem para o Monongahela e para o sul em direção ao rio Elk e Greenbriar, fluindo para o Kanawha. No vale ao norte de nós estão Huttonsville e Beverly, ocupadas por nossos invasores, e as Rich Mountains a oeste, a cena de nosso antigo desastre, e as Cheat Mountains a leste, sua atual fortaleza, estão bem visíveis.

"As montanhas são lindas, férteis até o topo, cobertas com os mais ricos pastos de bluegrass e trevo branco, o campo cercado ondulando com o crescimento natural do timóteo. Os habitantes são poucos e a população escassa. Este é um magnífico país de pastagem, e tudo o que precisa é de mão-de-obra para limpar as encostas das montanhas de seu grande crescimento de madeira. Certamente não há falta de umidade neste momento. Tem drenado, eu acredito, uma parte de cada dia desde que deixei Staunton. Agora está chovendo, e o vento, tendo mudado em torno de cada ponto da bússola, estabeleceu-se a nordeste. O que isso pressagia nessas regiões, eu não sei. Coronel Washington [John AugustinWashington, sobrinho-neto do General Washington e último proprietário do Monte Vernon com esse nome], Capitão Taylor, e eu estou em uma tenda, que ainda nos protege. Tenho gostado da companhia de Fitzhugh desde que estou aqui. Ele está muito bem e muito ativo, e ainda a guerra não o reduziu muito. Ele jantou comigo ontem e preserva seu bom apetite. Hoje ele está fazendo um reconhecimento e tem todos os benefícios desta chuva. Temo que esteja sem sobretudo, pois não me lembro de tê-lo visto na sela. Eu disse que ele havia sido promovido a major da cavalaria e é o oficial comandante dessa linha no momento. Ele é tão otimista, alegre e vigoroso quanto sempre. Enviei-lhe um pouco de fubá esta manhã e ele me mandou alguma manteiga - um intercâmbio mútuo de coisas boas. Existem apenas alguns de seus conhecidos neste exército. Encontro aqui nas fileiras de uma empresaHenry Tiffany. A empresa é composta principalmente por Baltimoreanos - George Lemmon e Douglas Mercer fazem parte dela. É uma empresa muito achada, bem treinada e bem treinada. Descobri que nosso amigo J. J.Reynolds, de memória de West Point, está no comando das tropas imediatamente à nossa frente. Ele é um general-de-brigada. Você deve se lembrar dele como o professor assistente de filosofia e que morava na cabana além do portão oeste, com sua pequena esposa de rosto pálido, um grande amigo de Lawrence e Markie. Ele renunciou ao ser dispensado de West Point e foi nomeado professor de alguma faculdade no Oeste. Fitzhugh era o porta-bandeira outro dia, e ele o reconheceu. Ele foi muito educado e fez perguntas a todos nós. Disseram-me que eles se sentem muito seguros e muito confiantes no sucesso. Dizem que seu número é grande, variando de 12.000 a 30.000, mas é impossível para mim obter informações corretas sobre sua força ou posição. Nossos cidadãos além disso estão todos do lado deles. Nossos movimentos parecem ser rapidamente comunicados a eles, enquanto os deles chegam até nós lenta e indistintamente. Tenho dois regimentos aqui, com outros chegando. Acho que devemos fechar esta estrada para a Ferrovia Central que eles ameaçam fortemente. Nossos suprimentos vêm lentamente. Temos bastante carne e podemos conseguir um pouco de pão. Espero que você esteja bem e satisfeito. Não ouvi nada de você ou das crianças desde que deixei Richmond. Você deve escrever lá ... Os homens estão sofrendo de sarampo, etc., como em outros lugares, mas são alegres e leves de coração. O ambiente, quando não está chovendo, é delicioso. Você deve dar muito amor à sua filha e à 'Vida' [apelidos de suas duas filhas, Mary e Mildred]. Quero muito ver todas vocês, mas não sei quando isso poderá ser. Que Deus guarde e proteja todos vocês. Nele somente está nossa esperança. Lembre-se de mim para Ned [M. Edward Carter Turner, de Kinloch, primo de meu pai] e todos em 'Kinloch' e Avenel [A casa dos Berbeleys, no condado de Fauquier]. Mande um recado para a Srta. Lou Washington [filha mais velha de John Augustin Washington] que o pai dela está sentado em seu cobertor, costurando a alça de sua mochila. Acho que ela veio para fazer isso. Sempre seu,

"R. E. Lee."

Em uma carta para suas duas filhas que estavam em Richmond, ele escreve:

"Valley Mountain, 29 de agosto de 1861.

"Minhas Preciosas Filhas: Acabo de receber suas cartas do dia 24 e fico feliz em saber que vocês estão bem e desfrutando da companhia de suas amigas ... Chove aqui o tempo todo, literalmente. Não houve sol suficiente desde minha chegada a seque minhas roupas. Perry [seu criado - estava na sala de jantar em Arlington] é meu lavador, e meias e toalhas sofrem. Mas o pior da chuva é que o solo ficou tão saturado de água que as constantes viagens no estradas as tornaram quase intransitáveis, de modo que não posso conseguir suprimentos suficientes para as tropas se moverem. Está chovendo agora. Esteve todo o dia, ontem à noite, antes e antes disso, etc., etc. Mas devemos ser pacientes . É muito fresco também. Estou com todas as minhas roupas de inverno e estou escrevendo em meu sobretudo. Todas as nuvens parecem se concentrar sobre esta cadeia de montanhas e, seja qual for o vento que são movidas, nos dão chuva. As montanhas são magníficas. O açúcar -maples já estão começando a virar, e a grama é lux uriant.

"'Richmond' [Seu cavalo] não estava acostumado a tal comida ou tratamento. Mas ele se dá bem, reclama um pouco e não tem carne supérflua. Tem havido muitas doenças entre os homens - sarampo, etc .-- e o tempo tem estado desfavorável. Espero que seus ataques estejam quase acabando e que eles saiam com o sol. Nosso grupo tem se mantido bem ... Embora possamos estar muito fracos para romper as linhas, estou satisfeito que o inimigo não pode pelo menos chegar a Richmond por qualquer uma dessas rotas, levando a Staunton, Milborough ou Covington. Ele deve encontrar algum outro caminho ... Deus os abençoe, meus filhos, e preservá-los de todo mal é a prece constante de

"Seu pai dedicado,

"R. Lee."

Por causa do reumatismo, minha mãe estava ansiosa para ir para Hot Springs, no condado de Bath. Ela agora estava hospedada em "Audley", no condado de Clarke, na Virgínia, com a Sra. Lorenzo Lewis, que acabara de enviar seus seis filhos para o exército. O condado de Bath não ficava muito longe do local da guerra no oeste da Virgínia, e meu pai foi questionado sobre a segurança de Hot Springs da ocupação pelo inimigo. Ele escreve o seguinte para minha mãe:

"Valley Mountain, 1º de setembro de 1861.

"Recebi, querida Mary, sua carta de 18 de agosto de Audley, e estou muito feliz em receber notícias de seu paradeiro ... Estou muito feliz por você estar apto a ver tantos de seus amigos. Espero que você tenha encontrado tudo bem em sua viagem, e estou muito contente que nossa prima Esther suportou a separação de todos os seus filhos com tanta bravura. Não tenho dúvidas de que eles farão um bom serviço em nossa causa no Sul, e gostaria que eles pudessem ser substituídos de acordo com suas fantasias ... Eu temo você adiei sua visita para o Quente tarde demais. Deve estar muito frio lá agora, a julgar pela temperatura aqui, e tem chovido nestas montanhas desde 24 de julho ... Vejo Fitzhugh com bastante frequência, embora ele esteja acampado a quatro milhas de mim. Ele está muito bem e nada prejudicado pela campanha.

"Temos muitas doenças entre os soldados, e agora os que estão na lista de doentes formariam um exército. O sarampo ainda está entre eles, embora eu espere que esteja morrendo. Mas é uma doença que embora leve na infância é grave na idade adulta e prepara o sistema para outros ataques. As constantes chuvas frias, sem abrigo além de tendas, agravaram a situação. Todas essas desvantagens, com estradas intransitáveis, paralisaram nossos esforços. Ainda assim, acho que você estará seguro no Quente, por enquanto. Estamos indo direto para o inimigo em três linhas, e no Kanawha ele foi empurrado para além do Gauley ... Meu pobre e pequeno Rob, quase não tenho notícias. Ele está ocupado, suponho, e não sabe para onde dirigir ....

“Com muito carinho,

"R. Lee."

Do mesmo acampamento, para minha mãe, em 9 de setembro:

"... Espero pelo tom de sua carta que você se sinta melhor e gostaria de poder vê-lo e estar com você. Espero que possamos encontrar este lugar em algum lugar, mesmo que apenas por um pouco de tempo. Escrevi a Robert dizendo-lhe se, depois de considerar o que eu disse anteriormente a ele sobre o assunto de sua entrada na empresa que deseja sob o comando do major Ross, ele ainda acha que é melhor para ele, não negarei meu consentimento. Parece que ele terá dezoito anos; pensei que dezessete. Não posso julgar por ele e ele deve decidir por si mesmo. Em resposta a uma recente carta dele para mim sobre o mesmo assunto, disse-lhe tudo o que pude. Rogo a Deus que o leve à conclusão correta ... notícias militares, devo encaminhá-lo para os jornais. Você verá lá mais do que nunca, e o que ocorre a relação deve ser encarada com alguma lentidão. Não acredite em nada que você veja sobre mim. Não houve nenhuma batalha, apenas escaramuças com os postos avançados , e nada feito em nenhum momento. O tempo ainda é desfavorável para nós. As estradas, ou mais rastros de lama, são quase intransitáveis ​​e o número de doentios aumenta ....

"Verdadeira e devotadamente sua,

"R. Lee."

Minha mãe estava em Hot Springs - eu a levei lá e fui com ela. Não me lembro agora por quê, mas ficou decidido que eu deveria voltar para a Universidade da Virgínia, que foi inaugurada em 1º de outubro, e continuar meu curso lá. Enquanto estava em Springs, minha mãe recebeu esta carta de meu pai:

"Valley Mount, 17 de setembro de 1861.

"Recebi, querida Mary, sua carta do dia 5 de Beverly Turner [Ason do Sr. Edward Turner, de 'Kinloch'], que é um bom jovem soldado. Fico triste ao ver jovens como ele, de educação e de pé, de todas as velhas e respeitáveis ​​famílias do Estado, servindo nas fileiras. Espero que com o tempo recebam sua recompensa. Encontrei-o do dia 12, tanto em CheatMountain como no Valley River. Todas as partes atacantes com grande labuta haviam chegado ao seu destino, sobre montanhas consideradas impassíveis aos corpos das tropas, apesar de uma forte tempestade que se abateu no dia anterior e durou toda a noite, na qual tiveram que ficar de pé até o amanhecer. Suas armas estavam então inutilizáveis ​​e eles em más condições para um ataque feroz contra a artilharia e números superiores. Depois de esperar até às 10 horas pelo ataque à montanha de Cheat, que não aconteceu, e que deveria ter sido o ignal quanto ao resto, foram retirados e, depois de esperar três dias à frente do inimigo, na esperança de que ele saísse de suas trincheiras, voltamos à nossa posição neste lugar. Não posso dizer a vocês meu arrependimento e mortificação pelos eventos desfavoráveis ​​que causaram o fracasso do plano. Eu havia tomado todas as precauções para garantir o sucesso e contei com isso. mas o Governante do Universo quis o contrário e enviou uma tempestade para desconcertar um plano bem elaborado e destruir minhas esperanças. Agora estamos perdidos agora do que antes, exceto a divulgação de nosso plano, contra o qual eles se protegerão. Tivemos uma grande perda que o entristece profundamente: o coronel Washington acompanhou Fitzhugh em uma expedição de reconhecimento, e temo que eles se deixaram levar por seu zelo e se aproximaram dos piquetes do inimigo. O primeiro que eles conheceram foi uma rajada de uma festa oculta a poucos metros deles. Suas balas passaram pelo corpo do coronel, atingiram o cavalo de Fitzhugh e o cavalo de um dos homens foi morto. Fitzhugh montou no cavalo do coronel e o trouxe embora. Estou muito triste. Ele estava sempre ansioso para participar dessas expedições. Este foi o primeiro dia em que concordei. Desde que tive relações tão íntimas com ele, aprendi a apreciá-lo muito. De manhã e à noite eu o vi de joelhos orando ao seu Criador.

“'O justo perece e ninguém leva isso a sério, e os misericordiosos são levados, ninguém considerando que o justo é tirado do mal vindouro.' Que Deus tenha misericórdia de todos nós! Suponho que você esteja em Hot Springs e encaminhará para lá. Nossos pobres doentes, eu sei, sofrem muito. Eles causam isso a si mesmos por não fazerem o que lhes é mandado. Eles são piores do que crianças, pois o último pode ser forçado ....

"Verdadeiramente seu,

"R. Lee."


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