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Synodus Horrenda: O julgamento macabro do cadáver do Papa Formoso

Synodus Horrenda: O julgamento macabro do cadáver do Papa Formoso

Em 897 DC, o espaço sagrado da Basílica de São João de Latrão, em Roma, foi violado por um acontecimento verdadeiramente sinistro dentro das paredes escuras da casa de Deus. Na augusta presença do Imperador Lamberto de Spoleto, do Papa Estêvão VI e do judiciário cúria, um réu incomum foi levado a julgamento: o cadáver do Papa Formoso, acusado - acredita-se injustamente - da maldade mais atroz.

À esquerda, o Papa Formoso, cujo corpo foi exumado, julgado e condenado. À direita, um impressionante "close-up" da pintura de Lauren do cadáver do Papa durante o julgamento macabro.

O absurdo do cadáver em julgamento

Formoso, nascido em Roma em 816 DC, foi o primeiro cardeal da sede subúrbio de Porto-Santa Rufina, já constituída no século III, e reinou no trono de Pedro desde 891 DC até à sua morte a 4 de abril de 896. Em além dos juízes - entre os quais estavam Pietro di Albano, Silvestro di Porto e Giovanni di Velletri - os corredores foram ocupados por altos prelados e pessoas comuns ansiosas por assistir a um espetáculo macabro que mais do que qualquer outro poderia ter despertado sua curiosidade, interesse e horror.

Sentado em um trono especial, coberto com um pano vermelho, estava o cadáver do Papa Formoso, 'sacratis vestimentis' , ou coberto com mantos sagrados para formalizar o processo inusitado e na tentativa de tornar o corpo - que estava sepultado há mais de nove meses - mais apresentável. Formoso foi enterrado com uma camisa de cabelo cujas pontas de metal ainda estavam presas na carne em decomposição de um dos sucessores do "Príncipe dos Apóstolos". Uma suspeita de ferimento era visível em seu peito. Será que foi causado pela ponta de uma lança?

O rigor mortis havia feito com que o corpo assumisse uma estranha posição 'inclinada', como se tivesse acabado de ser depositado por uma cruz invisível, enquanto uma quantidade 'industrial' de grânulos de incenso queimava nos braseiros, em um esforço para combater o cheiro pungente da carne podre do Papa, perturbado em seu sono eterno.

Detalhe do "Promotor Público" de Laurent, Papa Estêvão VI, durante o estranho julgamento do cadáver do Papa Formoso. ( Domínio público)

Maldita seja a memória dele

Qual foi o propósito do espetáculo macabro de colocar em julgamento um cadáver que não podia se defender, mas ainda era obrigado a estar presente para "ouvir" as acusações de seus inquisidores?


O Sínodo do Cadáver ou Aquela Hora em que Colocamos um Cadáver em Julgamento

As igrejas romanas geralmente não se intimidam com suas histórias macabras. Em Santa Maria dell’Orazione e Morte, uma freira ficará feliz em permitir que você fotografe sua cripta de corpos abandonados em troca de uma pequena doação. Em Santa Prassede, um sacristão lhe dará um panfleto e, prestativamente, indicará o poço onde São Praxédis e Santa Pudentiana derramaram o sangue que escorreu dos três mil corpos de mártires que escondiam. Na famosa cripta dos Capuchinhos você pode até comprar cartões postais dos monges mumificados para enviar aos queridos amigos ou inimigos.

Mas se você for à Basílica de San Giovanni Laterano em busca dessas atrações mórbidas, você descobrirá que está por conta própria. O que aconteceu lá há mais de mil anos ainda é horrível demais para se falar. Esta é a igreja onde o Papa Estêvão VI colocou o cadáver apodrecido do Papa Formoso em julgamento em janeiro de 897.

O julgamento foi chamado de Sínodo do Cadáver ou Synodus Horrenda (já que tudo é mais colorido em latim). Isso marcou o início de uma das eras mais corruptas da história do papado, uma época que agora é chamada com toda a seriedade de pornocracia.

Para entender o que aconteceu com o infeliz cadáver do Papa Formoso, você tem que entender que o mundo ao seu redor estava desmoronando. O império ocidental que Carlos Magno havia unido havia se desintegrado em facções cada vez menores. Pequenos feudos estavam de olho nos tesouros de Roma e exigindo dinheiro de proteção enquanto a cidade ainda sofria com o saque sarraceno de 846. Rupturas se formaram dentro da igreja quando os homens que aspiravam a ser papas descobriram que precisavam da força adicional de um dos muitos líderes seculares para consiga.

A história do julgamento do cadáver realmente começa durante o reinado do Papa João VIII. Nessa época, Formosus era bispo do Porto (o subúrbio romano, não a cidade de Portugal). Ele também foi um missionário de sucesso, conhecido por espalhar o catolicismo por todo o reino búlgaro. Mas ele pode ter sido bom demais em seu trabalho. O papa João VIII se voltou contra Formosus e o acusou de violar uma lei que impedia os bispos de governar em mais de um lugar ao mesmo tempo - uma lei que deveria impedir os bispos de construir seus próprios pequenos feudos. E talvez mais revelador, João acusou Formosus de violar uma lei recentemente aprovada que proíbe aspirar abertamente ao papado. Formosus estava ficando um pouco perto demais para se sentir confortável, então John o excomungou.

No final das contas, a paranóia de John era justificada. Ele foi o primeiro papa a ser assassinado por seu próprio povo. No começo ele foi envenenado, mas o envenenador perdeu a paciência esperando a poção fazer efeito e bateu na cabeça de John com um martelo. Depois da morte de João, o papado teve uma alta taxa de rotatividade, é uma maravilha que alguém quisesse o emprego. Marinus I sucedeu a João e reinstaurou Formosus como bispo. No ano seguinte, o Papa São Adriano III sucedeu a Marinus, mas mal durou um ano antes de ser assassinado. O Papa Estêvão V o seguiu logo em seguida.

Finalmente, em 891, foi a vez de Formosus. Ele conseguiu manter o papado por cinco turbulentos anos antes de morrer de derrame. Seu sucessor, Bonifácio VI, foi eleito rapidamente para reprimir os distúrbios, mas foi uma escolha estranha - ele havia sido destituído duas vezes por "conduta imoral". Ele governou por apenas 15 dias antes de morrer de gota ou envenenamento (de novo).

O próximo foi o Papa Estêvão VI. Menos de um ano em seu papado, ele deu a ordem de desenterrar Formosus e forçar seu cadáver a ser julgado por crimes pelos quais o Papa João VIII o excomungou: buscar o papado e governar mais de um lugar por vez como bispo.

Bem, o motivo de Estêvão VI para profanar este pobre cadáver poderia ter sido para fortalecer algumas alianças políticas com uma facção que odiava Formoso, mas mais do que provavelmente era para encobrir o fato de Estêvão ser culpado das mesmas coisas de que acusava Formoso. . Formosus tornou Estêvão bispo, e Estevão se tornou bispo de Roma (um título que vem com o papado) enquanto ele ainda ocupava esse cargo. Mas se Formosus pudesse ser considerado culpado do mesmo crime (sendo um bispo simultâneo de dois lugares), suas ações seriam nulas e Estêvão não teria sido um bispo quando foi eleito papa. Stephen também pode ter sido completamente louco.

Assim, o cadáver de Formosus foi arrastado para fora, vestido com as vestes papais e apoiado em uma cadeira em San Giovanni Laterano. Ironicamente, o nome do pobre Formosus significa "boa aparência", embora na época ele fosse uma visão horrível. Um diácono foi nomeado para falar por ele, mas previsivelmente não disse muito enquanto Estêvão gritava com o cadáver. Em um ponto do julgamento, um terremoto sacudiu a basílica, danificando parte dela. Mas mesmo em face desse sinal sinistro, Formosus foi considerado culpado em todas as acusações, despido de suas vestes e teve os três dedos que ele usava para abençoar em sua mão direita cortados.

Stephen o enterrou em um pedaço de terra obscuro, mas então, pensando melhor, o fez ser desenterrado mais uma vez e jogado no Tibre. Nesse ponto, o povo de Roma estava farto de Estêvão e do julgamento de seu cadáver. Uma multidão o jogou na prisão, onde foi estrangulado em sua cela. Mais tarde naquele ano, San Giovanni Laterano quase foi destruído por um incêndio, como se quisesse se livrar de todo aquele negócio desagradável.

O próximo papa, o Papa Romano, anulou todas as ações de Estêvão VI, mas foi derrubado em menos de um ano. Seu sucessor, o Papa Teodoro II, foi papa por apenas 20 dias, mas conseguiu recuperar o corpo de Formoso. Seu sucessor, João IX, supervisionou o enterro de Formoso na Catedral de São Pedro. Hoje, ainda existe um monumento que lista os nomes dos papas ali enterrados. Lá, você pode ver o nome de Formosus esculpido em pedra - um dos últimos vestígios do Sínodo do Cadáver.

Quadro: Jean-Paul Laurens, "Papa Formoso e Estêvão VI - O Sínodo do Cadáver" (1870) (via Musée des Beaux-Arts de Nantes)


Fatos interessantes sobre o cristianismo

Aprender mais fatos interessantes sobre o Cristianismo o ajudará a retocar seu conhecimento histórico, bem como a abraçar ainda mais sua fé.

Jesus é mencionado cinco vezes mais do que o número de vezes que Maomé é mencionado no Alcorão.

Trinta moedas de prata valeriam cerca de US $ 600 hoje, o que teria sido suficiente para pagar um trabalhador qualificado por quatro meses durante aquele período da história.

Esta é uma das fobias mais bizarras. Está relacionada a outros tipos de fobias, como hierofobia (medo irracional de pessoas ou coisas sagradas) e ecclesiafobia ou eclesofobia (medo irracional de religiões institucionalizadas, da igreja e / ou das pessoas nela envolvidas).

A tumba de Muhammad & # 8217 está localizada dentro do Green Dome em Medina, na Arábia Saudita. De acordo com os estudiosos do Islã, Jesus voltará à Terra Santa para destruir o Anticristo (o & # 8220false messias & # 8221) e governar a terra por 40 anos. Depois disso, Jesus será enterrado ao lado de Muhammad, e isso explica o espaço vazio à sua espera.

O Papa Francisco, como Jorge Bergoglio, teve vários empregos antes de se tornar padre jesuíta: trabalhou como zelador, operário de uma fábrica de produtos químicos e também como segurança de boate.

Você sabia que um homem santo certa vez escreveu um romance sensual? Você & # 8217 vai balançar a cabeça com isso, mas um homem chamado Aenas Sylvius Piccolomini escreveu um romance erótico intitulado & # 8220The Tale of Two Lovers & # 8221 (Historia de duobus amantibus em latim) em 1444. A história gira em torno de uma mulher solteira e de um homem, e da correspondência entre eles, que ocupa a maior parte do romance. Isso foi escrito antes de Piccolomini ser ordenado sacerdote, ele se tornou o Papa Pio II.

& # 8220The Tale of Two Lovers & # 8221 foi traduzido para vários idiomas, incluindo o inglês. Além do romance erótico popular, Pio também escreveu poemas eróticos.

Espera-se que a população cristã em todo o mundo cresça de 2,2 bilhões em 2010 para 2,9 bilhões em 2050. O desenvolvimento mais notável ocorre na África Subsaariana, onde a população cristã deve aumentar 38%. Enquanto a população cristã na Europa, por outro lado, está prevista uma queda contínua, de 26% em 2010 para 16% em 2050.

O Império Romano certa vez acusou os cristãos de serem ateus por se recusarem a adorar as divindades romanas, o que parece irônico. De acordo com os estudiosos, o que irritou os romanos nos cristãos é que os ritos cristãos eram simplistas. Eles estavam em completo contraste com o culto romano (com templos, oráculos, sacrifícios, ícones, rituais religiosos elaborados).

Para ser mais específico, o evangelista de renome mundial Billy Graham pregou para cerca de 215 milhões em mais de 185 países e territórios. Graham tem pregado por mais de 60 anos.

A Igreja Católica Romana obtém sua receita principalmente de doações, e não é tão surpreendente, considerando que a igreja tem mais de 1,2 bilhão de membros em todo o mundo.

Existem mais de 67 milhões de cristãos na China continental. Desde a morte do presidente Mao em 1976, o número de congregações e igrejas disparou.

E você pensa que são apenas denominações católica romana, protestante, ortodoxa e oriental. Na verdade, existem cerca de 33.830 várias denominações cristãs diferentes espalhadas por todo o globo. Mas os números podem diferir & # 8212 algumas fontes dizem que existem cerca de 43.000.

O Cristianismo foi a principal religião no Egito entre os séculos 4 e 6 até a invasão dos árabes durante o início até meados do século 7. Um exército de 4.000 soldados árabes foi enviado pelo califa Umar (sucessor de Muhammad & # 8217s) e expulsou os bizantinos de Alexandria, Egito, encenando assim o sucesso da conquista muçulmana do Egito. Desde então, o Islã tem sido a religião dominante no país.

Entre os países onde os cristãos enfrentam perseguição severa estão Coréia do Norte, Arábia Saudita, Butão, China, Irã, Laos, Maldivas, Vietnã e Iêmen. Muitos desses países não defendem a liberdade religiosa para alguns deles; a conversão a outra religião é punível com a morte.

Na verdade, há sete igrejas em cavernas na Vila Mokattam, uma comunidade no Egito chamada de & # 8220Garbage City. & # 8221 Uma certa igreja em cavernas, o Mosteiro de Simão, o Curtidor (em homenagem a um santo cristão copta), é a maior igreja no Oriente Médio, com capacidade para cerca de 20.000 pessoas.

A Antártica realmente tem pelo menos sete locais de culto, principalmente igrejas ortodoxas e católicas, incluem a incrível Capela Católica da Caverna de Gelo localizada na Base de Belgrano II.

O episódio mais bizarro (e definitivamente o mais macabro) da história papal é colocar um papa morto em julgamento, chamado Sínodo do Cadáver (Synodus Horrenda em latim). O julgamento foi conduzido por seu sucessor Estêvão VI, que estava com o cadáver apodrecido do Papa Formoso. O novo papa fez o cadáver ser julgado por assumir ilegalmente o papado. Após o fim desse julgamento bizarro, Formosus foi considerado culpado e seu governo como papa foi declarado nulo, em retrospecto. O cadáver foi jogado no rio Tibre. Após o Sínodo, o público se cansou do espetáculo mórbido de Stephen e se voltou contra ele. Stephen foi jogado em uma cela onde acabou estrangulado até a morte.

De acordo com um estudo conduzido na Noruega, os frequentadores da igreja apresentam menos incidência de pressão alta quando comparados aos que não frequentam a igreja.

A razão para isso pode ser atribuída ao comparecimento a serviços religiosos, onde ouvir sermões é benéfico para encorajar a tomada de decisões saudáveis ​​e lidar com o estresse. O envolvimento em atividades relacionadas à igreja, como orar juntos e cantar hinos religiosos, também pode transmitir bem-estar fisiológico e mental à pessoa, reduzindo, portanto, o estresse, que é um dos principais responsáveis ​​pela hipertensão.


Contexto imediato

Em geral, presume-se que o Sínodo do Cadáver foi motivado politicamente. Formosus coroou Lamberto de Spoleto co-governante do Sacro Império Romano em 892 O pai de Lamberto, Guy III de Spoleto, havia sido anteriormente coroado por João VIII. [11] Em 893, Formosus, aparentemente nervoso com a agressão de Guy, convidou o carolíngio Arnulf da Caríntia a invadir a Itália e receber a coroa imperial. A invasão de Arnulf falhou e Guy III morreu pouco depois. No entanto, Formosus renovou seu convite para Arnulf em 895, e no início do ano seguinte Arnulf cruzou os Alpes e entrou em Roma, onde Formosus o coroou como Sacro Imperador Romano. Posteriormente, o exército franco partiu e Arnulf e Formosus morreram dentro de alguns meses um do outro em 896. Formosus foi sucedido pelo Papa Bonifácio VI, que morreu duas semanas depois. Lamberto e sua mãe, a imperatriz Angiltrude, entraram em Roma na época em que Estêvão (VI) VII se tornou papa, e o Sínodo do Cadáver foi conduzido logo depois, no início de 897.

A interpretação dominante desses eventos até o início do século XX era direta: Formosus sempre foi um pró-carolíngio e sua coroação de Lambert em 892 foi forçada. Após a morte de Arnulfo e o colapso da autoridade carolíngia em Roma, Lamberto entrou na cidade e forçou Estêvão a convocar o Sínodo do Cadáver, tanto para reafirmar sua reivindicação à coroa imperial, quanto talvez também para exigir uma vingança póstuma contra Formoso. [12]

Esta visão é agora considerada obsoleta, seguindo os argumentos apresentados por Joseph Duhr em 1932. Duhr apontou que Lambert estava presente no Conselho de Ravenna em 898, convocado por João IX. Foi neste processo que os decretos do Sínodo dos Cadáveres foram revogados. De acordo com o escrito acta do conselho, Lambert aprovou ativamente a anulação. Se Lambert e Angiltrude foram os arquitetos da degradação de Formosus, Duhr perguntou, "como [. ] foi João IX capaz de se submeter aos cânones que condenaram o odioso sínodo para aprovação do imperador [ou seja, Lambert] e seus bispos? Como pode João IX ter ousado abordar o assunto [. ] perante os culpados, sem sequer fazer a menor alusão à participação do imperador? ” [13] Esta posição foi aceita por outro estudioso: Girolamo Arnaldi argumentou que Formosus não seguia uma política exclusivamente pró-carolíngia e que até tinha relações amigáveis ​​com Lambert em 895. Suas relações só pioraram quando o primo de Lambert, Guy IV , marchou sobre Benevento e expulsou os bizantinos de lá. Formosus entrou em pânico com a agressão e enviou emissários à Baviera em busca da ajuda de Arnulfo. [14] Arnaldi argumenta que foi Guy IV, que entrou em Roma junto com Lambert e sua mãe Angiltrude em janeiro de 897, que deu o impulso para o sínodo. [15]


O Sínodo do Cadáver: O Julgamento do Papa & # 8217s Cadáver

O Julgamento do Papa Formoso, de Jean Paul Laurens. Musee des Arts Nantes.

O papa Formoso, vestido com as vestes sacerdotais do pontífice, sentou-se no trono papal em digno silêncio enquanto seu acusador, o novo papa, Estêvão VI, cuspia acusações contra ele. Formosus foi acusado de 'usurpar a Sé Universal com tal espírito de ambição' [1], de violar o direito canônico ao aceitar o Bispado de Roma enquanto ainda Bispo do Porto, de perjúrio e de tentativa de exercer o cargo de bispo como um leigo .... Formosus & # 8217 passado tinha voltado para assombrá-lo.

Corra para o topo

Planta da cidade de Roma, mostrando o Palácio de Latrão do Papa. Wikimedia via Met Museum Edward Pearce Casey Fund, 1983.

Roma, e por extensão, o papado, passou por um período de instabilidade e turbulência durante os séculos IX e X. A razão para isso era que o trono de São Pedro oferecia não apenas poder espiritual, mas também temporal. Parte desse poder veio do papel do papa na eleição do Sacro Imperador Romano. Desde a morte de Carlos Magno, Roma e suas riquezas estavam na mira de muitos feudos e facções que surgiram com o colapso do império de Carlos Magno. Essa ligação significava que todas as famílias influentes e poderosas queriam ter seu homem no trono papal e, por extensão, se você queria ser papa, ajudava a ter apoiadores poderosos.

Papas, mesmo aqueles apoiados por famílias poderosas, iam e vinham com surpreendente rapidez. O caminho para um alto cargo e, finalmente, o trono papal estava repleto de perigos para o clérigo ambicioso: violência política, traição e assassinatos não eram incomuns. Um homem precisava ser implacável para chegar ao topo e o sucesso não garantia a longevidade.

Entra Formosus, nascido por volta de 816 EC em Roma. Formosus logo se tornou um grande passageiro na igreja. Eleito bispo de Porto-Santa Rufina em 864 pelo Papa Nicolau I, seus talentos eram tantos que em 866 foi feito legado papal e enviado para converter os búlgaros. Na verdade, ele teve tanto sucesso nessa tarefa que o príncipe Bogoris da Bulgária pediu a Formosus, e apenas Formosus, ser nomeado arcebispo. Se este tivesse sido o plano de Formosus, foi frustrado - o pedido foi recusado por violar a lei canônica, que afirmava que um bispo não poderia deixar sua própria sede para administrar outra (uma acusação que voltaria para assombrar Formosus). Mesmo nesta fase inicial, Formosus já pode ter estado de olho no trono papal. E essa ambição elevada cria inimigos.

Papa Formoso via Wikimedia.

Apesar desse revés pessoal, Formosus ainda estava voando alto no respeito papal quando em 869 e 872 o Papa Adriano II o confiou com missões na França, assim como o Papa João VIII em 875.

No entanto, o papa João VIII parece ter começado a considerar Formosus um cavalo de caça, e logo as relações entre o bispo promissor e o papa começaram a azedar.

A crescente desconfiança entre João VIII e Formoso parece ter borbulhado à superfície com a controversa eleição do novo Sacro Imperador Romano, o descritivamente chamado Carlos, o Calvo, Rei dos Francos. Nem todos os romanos queriam Carlos, o Calvo, havia muitos que apoiavam a viúva Imperatriz Engelburga e seu cunhado, Luís, o Alemão. Formosus pode ter sido um deles [2].

João VIII ordenou que Formoso convidasse Carlos para ser coroado Sacro Imperador Romano em Roma. Carlos assumiu o trono em Pavia e a Insígnia Imperial em Roma em 29 de dezembro de 875. Talvez Formoso não tenha cumprido suas ordens com entusiasmo suficiente, porque logo após a coroação de Carlos, o Calvo, Formoso fugiu de Roma para Tours para escapar de represálias. Mas Tours não estava longe o suficiente para escapar do descontentamento de John.

Um Sínodo foi convocado em 19 de abril de 875, no qual o Papa João VIII exigiu que Formoso e outros fugitivos retornassem a Roma. Talvez sentindo uma armadilha, Formosus recusou. Ele foi excomungado e removido das fileiras do clero. Outras acusações eram de que ele havia desertado sua diocese sem permissão papal, aspirado a ser arcebispo da Bulgária contra o direito canônico e que ele havia conspirado para destruir a sé papal e espoliado os claustros de Roma. Muitas dessas alegações seriam desenterradas novamente durante seu julgamento posterior.

Em julho, foi anunciada a excomunhão de Formosus. Sua brilhante carreira foi interrompida abruptamente, até mesmo seus sucessos óbvios, como sua missão na Bulgária, foram usados ​​como munição contra ele. O papa João VIII, ao que parece, havia vencido com sucesso seu rival.

Mas esse não foi o fim da ascensão de Formosus ao poder, foi apenas um hiato. Em 878, Formosus jurou a permanência fora de Roma e desistiu de exercer o ofício sacerdotal para ter sua excomunhão revogada.

A roda da fortuna sempre girando, girou novamente, e, em 883, um novo papa, Marinus I restituiu Formosus ao seu bispado do Porto. Sua fortuna continuou a prosperar sob os papas subsequentes Santo Adriano III e Estêvão V. Formoso estava bem e verdadeiramente de volta à corrida pelo trono de São Pedro.

Papa enfim

Em outubro de 891, 27 anos depois de se tornar bispo do Porto, Formosus foi eleito Papa por unanimidade. Sua carreira sugeriria que ele era um homem capaz, talentoso e talvez carismático. Seu sucesso pessoal na Bulgária, a confiança depositada nele pelos vários papas a que serviu, e não menos a desconfiança que levou João VIII a vê-lo como um rival, indicariam que sua ambição combinava bem com sua habilidade.

Papa Formoso. Domínio público via Wikimedia.

Como papa, Formoso não descansou sobre os louros, afinal, o século IX foi repleto de lutas internas pelo poder dentro de Roma e da Itália, bem como de relações internacionais tensas. Formosus foi convidado a intervir em uma disputa em Constantinopla, onde seu número oposto, o Patriarca, havia sido demitido do cargo por um rival. Formosus também se envolveu em disputas relacionadas à Coroa Francesa, entre o Conde de Paris e outro Carlos com outro soubriquete menos que lisonjeiro & # 8211 Carlos, o Simples.

Mais perto de casa Formosus teve problemas com o atual Sacro Imperador Romano Guy III Spoleto, as coisas chegaram a um ponto crítico em abril de 892. Quando Guy forçou Formosus a coroar seu filho Lambert como co-imperador [3].

Talvez se ressentindo das táticas de braço-de-ferro do Spoleto, Formosus, que não é um papa para aceitar as coisas sem fazer nada, retaliou convidando Arnulf da Caríntia para invadir a Itália e expulsar os Spoletos. Embora Arnulf tenha invadido a Itália em 894, o plano fracassou. Quando Guy III Spoleto morreu em dezembro, Formosus convidou Arnulf a tentar novamente, possivelmente em resposta às ações de outro Guy, Guy IV Spoleto, que recentemente invadiu Benvenuto e expulsou os bizantinos.

Em 896, Arnulf entrou em Roma e foi coroado Sacro Imperador Romano por Formoso, que pode ter dado um suspiro de alívio por finalmente se livrar do domínio de Spoleto sobre seu papado. O destino teve outras idéias, entretanto, e Arnulf ficou doente e voltou para seu reino, onde morreu logo depois. Formosus também deixou este mundo em 4 de abril de 896, provavelmente devido a um derrame, e foi sucedido pelo papado de curta duração de Bonifácio VI, que durou 15 dias impressionantemente breves.

Em um mundo onde os papas poderiam durar apenas dias ou semanas, era de se esperar que o nome e os feitos de Formosus desaparecessem rapidamente da memória e merecessem apenas uma ou duas linhas nos livros de história. No entanto, é o que aconteceu após sua morte, que garantiu seu bizarro lugar na história.

Synodus Horrenda

O Julgamento do Papa Formoso, de Jean Paul Laurens. Musee des Arts Nantes.

O julgamento de um papa mau pode não parecer incomum, exceto que, neste caso, quando Formosus sentou-se silenciosamente ouvindo seu acusador gritando acusações contra ele, ele já estava morto há nove meses.

O cadáver do papa Formoso em julgamento. Detalhe.

Sim, Estêvão VI, deu os passos bizarros e macabros de ter o cadáver podre de seu penúltimo predecessor exumado, vestido com elegância papal e sentado em um trono na Basílica de São João de Latrão, enquanto ele, o novo papa, agia como um advogado muito raivoso para a acusação. Para ser justo, Estêvão garantiu que o papa morto pudesse responder às acusações ele mesmo, bem, mais ou menos. Um diácono foi contratado para falar como Formoso e oferecer respostas indiferentes quando necessário & # 8211 Não posso imaginar que este foi um trabalho do qual ele se gabou depois.

O Papa Estêvão VI, por outro lado, parece ter se jogado no papel de interrogar o réu com muito vitríolo e zelo pelo gosto da maioria das pessoas, gritando insultos e acusações ao cadáver em decomposição de seu rival. Até os romanos mais cínicos se sentiram um pouco enjoados com as travessuras blasfemas de Estêvão.

Papa Estêvão VI acusando Formosus. Detalhe.

O resultado desse julgamento bizarro nunca esteve em dúvida, o Papa Formoso foi considerado culpado e Litupriand de Cremona, um comentarista do século X, relata que Estêvão VI teve o cadáver de Formoso despojado de suas vestes oficiais. Stephen então cortou os três dedos da mão direita de Formosus, um gesto simbólico, como a direita era usada para oferecer bênçãos. Então, todos os atos e ordenações de Formosus foram invalidados (ironicamente, com implicações para Estêvão, já que Formosus o havia ordenado como bispo, e criando uma dor de cabeça para a igreja nos anos seguintes).

O cadáver foi então arrastado para fora do palácio, jogado para a multidão, que o arrastou pelas ruas. Inicialmente o corpo de Formosus foi enterrado no cemitério de estranhos, um cemitério para estrangeiros, no entanto, isso não foi degradante o suficiente para Estêvão VI, e ele teve o corpo desenterrado, mais uma vez, e em um ato final de profanação foi pesado e jogado no Tibre como se fosse lixo.

Rio Tibre olhando para a cidade do Vaticano. Imagem de Jean-Pol GRANDMONT & # 8211 Obra do próprio, CC BY 3.0. Via Wikimedia.

Rescaldo

Papa Estêvão VI. Domínio público via Wikimedia.

O julgamento póstumo do Papa Formoso é horrível e bizarro, mas o que estava por trás dele? Certamente não ajudou o Papa Estêvão VI a consolidar seu poder - longe disso. Seu desempenho macabro não foi bem em Roma, especialmente quando, durante o sínodo dos cadáveres, um terremoto danificou o palácio de Latrão. Muitos viram isso como um presságio. Mais tarde, também começaram a circular rumores de que o cadáver de Formosus havia saído do Tibre e estava realizando milagres. Logo Roma estava em turbulência, havia tumultos nas ruas e Estêvão VI foi preso e, por fim, estrangulado até a morte, tudo isso apenas alguns meses depois de ele ter desencadeado sua terrível vingança contra Formosus. Os papas posteriores revogaram os decretos do Sínodo do Cadáver e restauraram a honra de Formoso e revalidaram suas ordenações. Parece que Formoso riu por último, afinal.

Simpatia mágica e precipitação carolíngia

Então, por que ir tão longe para destruir a reputação de um rival morto? Uma interpretação interessante deste Grande Guignol papal, proposta por ER Chamberlain, é que o ato de degradar o cadáver de Formosus foi um caso de magia simpática. Ao despir e profanar o cadáver do ex-papa, Estêvão VI (e quem quer que estivesse mexendo seus pauzinhos) pretendia degradar simbolicamente e privar os partidários de Formoso de seu poder também. Todo o caso aponta para um renascimento da antiga prática romana de Damnatio Memoriae reaproveitada para um público cristão [4].

Existem várias teorias sobre por que Estêvão VI participou desse espetáculo sangrento. Em primeiro lugar, ele poderia simplesmente ter sido louco, afinal, é preciso um certo tipo de pessoa para ser capaz de arengar e espoliar um cadáver em um espetáculo tão elaborado e público. Isso dificilmente parece se adequar à dignidade do cargo de papa. Alternativamente, ele poderia estar tentando obter favores dos inimigos de Formosus, a fim de fortalecer seu domínio sobre o papado.

O rei franco Carlos Magno e o Papa Adriano I. Carlos Magno tinham laços estreitos com o papado. Antoine Verard. Fonte, domínio público

Por muito tempo, a teoria mais proeminente foi baseada no partidarismo em torno de quem deveria ser o Sacro Imperador Romano. Após a morte de Carlos Magno, uma série de filhos ilegítimos disputou o papel. Formosus tinha sido visto como pró-carolíngio, entretanto João VIII coroou Guy III Spoleto como Sacro Imperador Romano, precipitando a fuga de Formosus para Tours. Mais tarde, presumiu-se que Guy III Spoleto forçou Formoso, quando papa, a coroar seu filho Lamberto em 892. Formoso convocou Arnulf dos Francos, um carolíngio, para ajudá-lo a se livrar dos Spoleto, mas isso falhou quando Arnulfo morreu, deixando o poder carolíngio em Roma em frangalhos e permitindo o retorno de Lambert e sua mãe, Angiltrude, empenhados em vingança póstuma [5].

Interpretações posteriores por Joseph Duhr em 1932, e apoiadas por Girolamo Arnaldi, sugerem que as relações entre Lambert e Formosus eram muito melhores do que a teoria acima permitiria. Citando positivamente as relações amigáveis ​​entre Formosus e Lambert até 895, Arnaldi propõe que as relações só azedaram quando Guy IV, primo de Lambert e # 8217s, invadiu Benvenuto e expulsou os bizantinos. Para conter esta agressão, Formosus convocou Arnulf novamente para invadir Roma.

Lambert of Spoleto. Domínio público via Wikimedia.

A teoria alternativa é que, quando Formosus e Arnulf morreram, Lambert e sua mãe voltaram a Roma, acompanhados por Guy IV Spoleto, e foi ele, não Lambert, o principal responsável pelo Sínodo do Cadáver [6].

Arnaldi cita mais evidências para apoiar esta teoria, afirmando que quando o último papa João IX decidiu revogar os decretos do Sínodo do Cadáver, Lambert pareceu apoiar ativamente a reabilitação da memória de Formosus [7]. Certamente seria um papa corajoso ou tolo que confrontasse o instigador do sínodo e tentasse reverter suas decisões?

Não posso deixar de pensar que deve ter havido muito animus pessoal envolvido para exumar um cadáver, mas que o ato de vingança, sendo tão teatral e simbólico, sem dúvida tinha um propósito público mais amplo. This purpose appears to have backfired, and rather than cementing the new pope and the Holy Roman Emperor’s power, actually destabilised it (in the following 12 months there were 4 more popes, some of whom only reigned for days or weeks). It may be that Lambert was more implicated in the cadaver synod than he wished to be, even if he was not its instigator. Perhaps, seeing the horror it evoked, and the political turmoil it caused, he was happy enough to put the past behind him and rehabilitate Formosus when John IX offered him the chance.


January 897, Rome: the exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty

January 897, Rome

The exhumed corpse of Pope Formosus is put on trial, found guilty.

In January 897 Pope Stephen VI charged controversial Pope Formosus with crimes against the papacy and called for Formusus to stand trial. However, Formosus had been dead for 7 months before the formal accusation. In a horribly misguided bid to gain favor from Formosa’s enemies, Pope Stephen VI moved to disinter Pope Formosus and have the corpse undergo a gruesome ecclesiastic trial, now known as the Cadaver Synod, or in Latin: Synod Horrenda.

By the end of the 9 th century, the Italian political scene was volatile. Political rivalries spilled into the religious arena effecting a tumultuous succession of popes. Various powerful houses would back different papal candidates whose policies would benefit their own interests. With so many competing allegiances, a spate of mysterious deaths befell newly inaugurated popes who sometimes only served for a few days before being poisoned until their deaths. In this hostile climate, religious rivalries flourished.

Suspicions about Formosus started well before he was elected pope. Two decades before the Cadaver Synod, Pope John VIII accused Formosus of violating canon law by attempting to administer as bishop to more than one see and of conspiring to usurp the papacy. Formosus fled Rome to escape the accusations under threat of excommunication, finally returning to the city after John VIII died in 882. Just nine years later, and with three more popes elected and poisoned deceased, Formosus was elected pope. He served for four years, until his poisoning death in 896. Shortly after, Pope Formosus’-successor’s-successor Pope Stephen VII hoped to capitalize on the scandal that Formosus had left behind. Pope Stephen VI called Formosus to stand trial against the claims of Pope John VIII.

At the trial Formosus’ body, seven months dead, was clad in papal vestments and propped upright in a chair. While Pope Stephen VI screamed accusations and insults at the corpse, a young deacon provided the voice and rebuttals for Formosus. Unsurprisingly, deceased defendant Formosus (as speaking through a deacon) did not provide a compelling defense for his crimes. Thus Pope Stephen VII declared Formosus guilty of perjury, transmigrating sees, and posing as a bishop.

After the verdict, Formosus’ papacy was declared annulled in damnio memoriae: all of his deeds invalid. The papal vestments were torn from Formosus, and his three blessing fingers on the right hand severed to indicate that all his consecrations would be undone. Ironically, while alive Formosus had ordained Stephen VI as bishop. The undoing of the ordination would paradoxically make Stephen VI ineligible to be pope.

The trial concluded, Pope Stephen VI was not finished being spiteful. To further dishonor Formosus, Stephen VI ordered that the corpse be buried in cemetary land reserved for foreigners. Shortly after, to the increasing horror of the public, Formosus was exhumed a second time, weighted, then tossed into the Tiber River. Eventually his body washed up on shore. Reports spread that the body of Formosus performed miracles on the shore, and public opinion further turned against Pope Stephen VI.

Despite clumsy attempts to win people over by denouncing Formosus and repeatedly desecrating the corpse, the public rose against Pope Stephen. He was deposed, arrested, and strangled in prison months after the Cadaver Synod. Pope Formosa was reinterred at St. Peter’s Basilica.

Two of Pope Stephen VII’s successors, Pope Theodore II (897) and Pope John IX (898-900), nullified the Cadaver Synod. Though Pope Sergius III (904-911) overturned their nullifications and reinstated the findings of the trial. Despite Pope Sergius III having the last word, the church does not sanction it today, nor do they allow any more posthumous trials.

Contributed by Odd Salon Speaker Isolde Honore, who created a Cadaver Synod Stick Figure History

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Synodus Horrenda: The Macabre Trial of the Corpse of Pope Formoso - History

HELPFUL FACTS Helpful historical facts

Cadaver Synod (897) – meaning, an unimaginable papal macabre

Cadaver synod, Jean Paul Laurens, 1860, pic. Wikipedia

Pope Stephen VI, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

Pope Formosus, 1588 r., Cavallieri, pic. Wikipedia

Pope Sergius III, from Le vite dei pontifici, 1710, Bartolomeo Platina

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

The pages of the history of the Church are full of incredible events, often shocking and arising contempt, but the one known as the Cadaver Synod (synodus horrenda) is definitely among the most preposterous ones. Its protagonists are two popes &ndash one alive, the other quite dead. This episode also marks a certain chapter in the history of the Catholic Church, in which popes became pieces of a political game, forgetting about their authority and spiritual status. The fought like common highwaymen, for their position, properties and prestige, while the methods they used were cruel and inhumane.

In January 897, Pope Stephen VI , elected a few months earlier, ordered the tomb of his predecessor &ndash Formosus to be opened, dressed the corpse in pontifical robes and had it placed on a throne. He presented the nine-month-old corpse to the bishops and lay public gathered in the Lateran Palace and began his prosecuting speech. After a three-day-long trial Formosus was dethroned and stripped of his robes. Three fingers (the ones with which he took the oath, blessed people and made the sign of the cross), were cut off, then his corpse was pulled through the Roman streets and thrown into a nameless grave. If that was not enough, after three days, it was taken out of the grave and cast into the Tiber, such that all traces of Formosus would be lost. All images of him were also destroyed, as well as all the legal acts he issued. It was also forbidden to speak his name.

We may ask, what had Formosus done to deserve such a cruel fate, what wicked deed had he committed, to be treated in a way that ridiculed all Christian values? In order to understand the reasons behind this deed, we must get to know the situation in Rome at the end of the IX century. The popes residing in the city, had already for some time been confronted with the struggles of the conflicted families and factions, happening in Italy. As was always the case, these were battles over power, lands, the crown of the king of Italy and the imperial purple. Without an army of their own, besieged by attacks from internal and external foes, the popes sought out support and military aid, while they displayed kindness to those who at a given moment seemed to be more useful to them. On the other hand those considered useless &ndash without any regard for the papal authority immediately became the pope&rsquos bitter enemies. The pope also had to contend with intrigues at his own court, as well as with the insubordination of the clergy surrounding him. The pontificates of each individual pope lasted quite short &ndash the fewer protectors a successor of St. Peter had among the Roman aristocracy, the shorter his pontificate lasted (sometimes fewer than one hundered days). However, let us start at the beginning. At the end of the IX century Italy experienced a fearsome struggle over power and domination between the Margrave Berengar I of Friuli and Guy II of Spoleto. Ultimately it was the latter who triumphed, since it was he &ndash a simple duke from a rather pedestrian territory &ndash whom Pope Stephen V had crowned as king of Italy and placed the imperial crown upon his head. Berengar, as we can imagine, was not willing to accept this state of things, but fortunately the pope died in the very same year. His successor was the seventy-five-year-old Formosus . Initially, he confirmed both coronations of Guy, at the same time crowning his son Lambert as co-ruler and heir to all titles (in the event of the death of his father). However, the pope did not support the rulers of Spoleto, while his sympathies were rather directed towards Berengar, but in fact a stalemate had been reached. Any kind of change would have probably resulted in resuming the fighting. When in 894 Guy died, the armies of the teenage Lambert and his mother Ageltrude entered Rome, while they themselves went to Formosus, who confirmed the tiles of the young king and emperor. However, as soon as the Spoletini had left the city, the pope had an idea, which to him seemed &ndash perhaps &ndash an excellent tactical maneuver, but &ndash as it turned out, bore horrible consequences. Remembering the coronation of Charlemagne as emperor in the year 800 and the responsibilities of the Carolingians to defend the papacy, the bishop of Rome turned to the king of the Eastern Franks, Arnulf of Carinthia (the great-grandson of Charlemagne) to ask for help in defeating the &ldquoevil Christians&rdquo. Arnulf, lured with the perspective of an imperial crown, entered Rome in the year 896, occupied the properties of Lambert, freed the pope who had been in hiding, and allowed himself to be crowned as emperor. Of course, the pope had already previously dethroned Lambert. However, Formosus&rsquos act was unacceptable not only to his enemies. The proud Romans were not pleased with this &ldquosupport&rdquo of the pope, they did not like a stranger walking around in the city with his armies. In addition the newly crowned emperor Arnulf was unable to deal with the enemies of the pope, since he became paralyzed and returned to Germany (he died in the year 899). In this way Formosus was suddenly left alone, without any protectors and guardians, but luckily for him he died in the very same year. His successor Boniface VI died under mysterious circumstances two weeks after his enthronement and then Pope Stephen VI appeared, a supporter of the Spoletini. Their armies once again entered the city. They were led by the dethroned emperor Lambert (now seventeen years old) and his mother Ageltrude. We can only imagine, how in the chambers of the Lateran Palace, after an exquisite dinner, with wineglasses in hand, they thought of a way to bring back the old order and put an end to this rather difficult predicament in which all three had found themselves. Lambert was a dethroned emperor, Ageltrude the mother of the ex-emperor, while Arnulf the legal emperor anointed by the head of the Church, was paralyzed in the far North. In addition the selection of Stephen as pope, just as previously the election of Formosus could arise some legal doubts. Apparently all three could think of nothing better than doing something preposterous, but quite logical from the legal point of view. In times when violence was the obvious way of solving a problem, their plan probably seemed to them neither macabre nor morally reprehensible.


During the trial described above, the prosecutor, meaning Pope Stephen VI himself, accused his predecessor of usurping his post and breaking the bishop&rsquos oath. According to tradition, but also according to cannon law, receiving a bishop&rsquos ring was a symbol of an unbreakable bond of the bishop with his bishopric. Therefore, it could not be changed at one&rsquos whim, and if it did happen, it was only in exceptional cases. Therefore, Formosus as the bishop of Porto could not have become the bishop of Rome. Finding him guilty and annulling all his decrees and appointments, both the coronation of Arnulf of Carinthia as emperor and the ordination of Stephen as the bishop of Anagni were deemed invalid. This was done since Stephen himself was also a usurper according to the law. If that was not enough Stephen VI ordered all clergy who were ordained by Formosus to submit a written statement, in which they recognized their ordination as invalid. It should therefore, come as no surprise that the amount of the enemies the new pope made grew daily, while Rome was divided between his supporters and the sympathizers of the former Pope Formosus, who was more and more often seen as a martyr. When in the very same summer, due to an earthquake the dome of the Lateran Basilica - the most important at that time papal church &ndash collapsed, the Roman populace saw it as a sign of God. An anti-pope rebellion broke out, which ended with Stephen VI being imprisoned and then strangled. This act however, did not silence the conflicts and intrigues at the papal court. When St. Peter&rsquos throne was once again occupied by a supporter of the anti-Formosus faction, Sergius III (904), he ordered Formosus&rsquos corpse to be once again taken out of its tomb, accused it once again and as before it was thrown into the Tiber.

Both &ndash Stephen VI, and Sergius III afterwards &ndash in the name of the law sentenced their adversary. Here, we can see a glimpse of an ancient Roman tradition, in the same way as the memory of inconvenient emperors was erased &ndash damnatio memoriae. However, the Romans (pagans) practiced this tradition in the symbolic dimension (destruction of statues, removal of names) and that was sufficient, while the popes between the IX and X centuries were only satisfied after the body of their rival was posthumously desecrated.

How then can we come to an understanding of this difficult to fathom and going against all Christian values vendetta? Cases of annulling the decision of one pope by another were by no means rare, as were cases of ascension to St. Peter&rsquos throne by a bishop of another diocese. The emperor could be dethroned without annulling a decree which appointed him. So where did this limitless hatred come from? We will probably never find out, since it is hidden in the difficult to recognize and understand places of the human soul.


Ana the Imp


You might think that the dead are beyond all human judgement. Now they are, by and large, at least physically reputations are still subject to posthumous scurrility. But in the past even one’s physical remains could not always escape some form of earthly reprisal, often in a kind of symbolic act.

I can think of several examples from English history. John Wycliffe, a medieval theologian and reformer, was burned as a heretic forty-five years after his death. The remains of Oliver Cromwell, John Bradshaw and Henry Ireton, who formed part of the court that sentenced Charles I to death in 1649, were exhumed when the monarchy was restored in 1660. They were then hanged, drawn and quartered, the punishment for treason.

I suppose these examples – and there are others – are bizarre enough. They are not nearly as bizarre, though, as putting the dead on trial. Yes, it has happened. And I don’t mean that the deceased was subject to judicial process na ausência, so to speak. No I mean when the person in question, or what was left of them, was taken from the grave so they could be physically present in court.

It couldn’t happen in English law because the dead can’t plead, retaining not a right to silence, just silence. But it has happened and happened right in the heart of Christendom. So, let me introduce to you Pope Formosus and the Synodus Horrenda – the Cadaver Synod or Trial – an episode I think I can safely say is without parallel in the history of the church.

Formosus was Pope from 891 to 896, during a particularly troublesome period for the Catholic Church. Prior to his elevation he had been Bishop of Porto, during which time he was pursued by ecclesiastical and political controversy, even being excommunicated at one point by Pope John VIII, who accused him, amongst other things, of attempting to seize the papal throne.

Although the interdict was finally lifted and Formosus acquired sufficient authority to be elected Pope in his own right, his already dubious background was made ever murkier by the politics of the day, when rival candidates competed for the honour of the Imperial throne. In the end the Pope seems to have been little more than a victim of circumstances, taking the wrong political side.

The Cadaver Synod, ordered by Pope Stephen VI, his successor but one, opened sometime in the course of 897, months after Formosus’ death. The whole thing seems to have had a clear political purpose though why things proceeded in such a macabre way is difficult to say, when simple condemnation for past misdeeds would have sufficed. Instead the corpse was disinterred, dressed in papal vestments, brought into the papal court where it was seated on a throne, there to face a trail on the basis of the charges once lodged by John VIII, the prosecution being lead by Pope Stephen in person. At one point he even asked the cadaver why he “usurped the universal Roman See in such a spirit of ambition.” Needless to say no answer is recorded.

In the end it was declared that Formosus had been unworthy of the papal honour. After being stripped, literally, of the papal vestments and condemned to damnatio memorie – damnation of memory, a custom once practiced by the ancient Roman Senate – he was finally cast into the Tiber, another ancient custom inflicted on disgraced emperors.

The whole thing was just too absurdly gruesome even for those days, turning public opinion against Stephen, who was deposed and strangled in prison. Formosus himself was fished out of the Tiber and reputed to be the cause of miracles.

But matters did not rest there. The unfortunate Formosus, who travelled as much in death as in life, was reputedly disinterred for a second time in the early tenth century during the pontificate of Sergius III, an ally of Stephen, who had taken part in the first Cadaver Synod. Once again he was tried and found guilty, this time his head being cut off. It’s as well to remember that the history of the papacy was as colourful, as brutal, as fascinating and as decadent as the history of the emperors who preceded them in the eternal city.


The Cadaver Synod: When a Dead Pope Was Put on Trial

In 897 A.D., Catholic Pope Stephen (VI) VII had a grudge against a predecessor. Enraged by the actions committed by Pope Formosus nearly thirty years earlier, the new pope wanted justice by any means necessary. And the necessary action he took was to put Pope Formosus on trial – despite being dead for nine months.

This particular trial was known as the Cadaver Synod (also known as the Cadaver Trial or, in Latin, the Synodus Horrenda). In one of the strangest events in the history of the medieval papacy, a dead pope was exhumed, tried by a papal court and found guilty of crimes that would be considered minor by today’s standards. Yet behind this macabre trial, a political struggle between powerful European families was at play. And it would be this game of medieval politics that would have serious repercussions for Pope Stephen VI, and the late Pope Formosus.

Although the Holy Roman Empire had emperors, the popes had the power, for they ruled over a confederation of European states and kingdoms loosely connected by the Catholic Church. They could decide the fate of countries declare wars or crown emperors and kings throughout Europe. This was particularly true during the 9th century when Rome and Italy were united by unstable governments and internal turmoil.

Yet, with all the power these popes had, they were usually aligned or controlled by powerful aristocratic families. In many cases, these families gained power by electing a pope. This relationship often blurred the line between who was in power and who was being controlled.

From this turmoil, the Cadaver Synod’s origins were born. However, much of the intrigue found behind the scenes of papal power was not played out in front of the public. Instead, the truth was covered up. The “official accusation” of this trial was an example.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert.

The charge levied against Formosus by Pope Stephen VI was that he violated church law by serving as Bishop of Rome while he was still the bishop of a different diocese (Christianity-guide, 2011). The charges, however, hid a real motive Formosus supported Stephen and his ally’s enemies for the Holy Roman Empire’s crown.

During his papacy, Formosus had been forced to crown Lambert, a son of the powerful Duke of Spoleto, as co-ruler of the Holy Roman Empire. However, Formosus was no alley to the Spoleto family. He favored the illegitimate descendant of Charlemagne and leader of the Frankish people, Arnuf of Carinthia.

Formosus quickly came to a solution to his problem he “invited” the Franks to invade Italy. Arnuf obliged in 896, deposing Lambert. The pope wasted no time crowning Arnuf as the new Emperor.

This didn’t last long. Arnuf was struck with paralysis during a military campaign, and Formosus died on April 4, 896.

Formosus’s successor, Pope Boniface VI didn’t last long. Two weeks after ascending to the papacy, Boniface died of what many believe was gout. Others, believe he may have been forced out to make way for Stephen VI (and, as a side note, Boniface would have his own synod in 898, in which John IX pronounced his election as null and void).

Stephen VI’s reign as pope didn’t last long, either. It lasted merely a year and a half, and much of that time was centered on this trial against Formosus.


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