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Geórgia do Sul 1982

Geórgia do Sul 1982

A Geórgia do Sul foi ocupada por forças argentinas ao mesmo tempo que as Ilhas Falkland. A Geórgia do Sul não tinha valor intrínseco, pois era uma antiga estação baleeira. Mas o status simbólico da Geórgia do Sul era tal que, para o governo argentino, sua posse significava quase o mesmo que possuir as Ilhas Malvinas. Como resultado em 3 de abrilrd, 1982, forças argentinas ocuparam a Geórgia do Sul. Não havia forças britânicas no local para se opor aos desembarques.

Em 20 de abrilº, um Victor da RAF sobrevoou a região para registrar detalhes da costa e, um dia depois, o submarino caçador-assassino 'HMS Conqueror' navegava ao largo da costa da Geórgia do Sul. No mesmo dia, 21 de maiost, uma equipe do SAS (Serviço Aéreo Especial) pousou por helicóptero Wessex em Fortuna Bay, no sul da Geórgia. No entanto, o tempo mudou enquanto eles estavam lá e eles tiveram que suportar nevascas com tudo o que isso implicava fisicamente. Um dia depois, em 22 de maiond, eles foram extraídos da Baía de Fortuna. Um helicóptero Wessex foi perdido nessa extração, mas todos os homens foram trazidos em segurança. Ao mesmo tempo, um posto de observação da SBS (Serviço Especial de Embarcação) foi estabelecido em Grytviken.

Entre 22 de abrilnd e 24 de abrilº, mais vôos sobre a ilha não detectaram embarques argentinos nas áreas "principais" do sul da Geórgia e parecia que o governo argentino havia deixado seus homens no sul da Geórgia muito isolados e sem nenhum apoio.

Em 23 de abrilrd, um submarino argentino, o 'Santa Fé, foi visto por navios da Força-Tarefa baseados no sul da Geórgia. O 'Santa Fé tinha sido anteriormente o' USS Catfish, encomendado em 1945, que era um submarino movido a diesel da classe Perch. Esses navios se afastaram imediatamente do que era percebido como uma ameaça, enquanto os navios de guerra 'Brilhante', 'Plymouth' e 'Antrim' foram enviados para destruir o submarino.

Em 25 de abrilº, o 'Santa Fé' tentou sair do porto. Foi visto e atacado. Como resultado dos danos sofridos neste ataque, o 'Santa Fé' retornou a Grytviken. Enquanto estava no porto, o submarino foi atacado por helicópteros da Força-Tarefa. Isso danificou ainda mais o submarino e foi abandonado pela tripulação.

No entanto, isso apresentou à Força-Tarefa um problema. A tripulação do 'Santa Fé' aumentou o número de homens que defendiam a Geórgia do Sul para 140, todos armados até certo ponto. Em 25 de abrilº, protegido por tiros dos canhões de 4,5 polegadas de 'Plymouth' e 'Antrim', 75 homens dos fuzileiros navais reais, SAS e SBS desembarcaram de helicóptero em Grytviken. Os defensores argentinos se renderam sem um tiro. Uma história relata como os defensores argentinos ficaram chocados quando os homens das Forças Especiais atravessaram ilesos um campo minado antes de chegar às posições argentinas.

Uma pequena força argentina em Leith se recusou a se render em 25 de maioº e alegou que eles iriam lutar até a morte. Em 26 de maioº, renderam-se e a Geórgia do Sul voltou ao domínio britânico - embora, para todos os efeitos, isso tivesse acontecido no dia anterior. A notícia foi anunciada na Grã-Bretanha e levou a primeira-ministra Margaret Thatcher a afirmar:

"Apenas se regozije com essas notícias e parabenize nossas forças e os fuzileiros navais."

No entanto, os comandantes da Força-Tarefa sabiam que as próprias Ilhas Falkland não seriam tão fáceis.