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Moeda do Rei Gauda Shashanka

Moeda do Rei Gauda Shashanka


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Gauḍa (cidade)

Gauḍa (também conhecido como Gaur, Gour, [1] Lakhnauti, e Jannatabad) é uma cidade histórica de Bengala na parte oriental do subcontinente indiano, [2] e uma das capitais mais importantes da Índia clássica e medieval. Localizada na fronteira entre a Índia e Bangladesh, com a maioria de suas ruínas do lado indiano e algumas estruturas do lado de Bangladesh, ela já foi uma das cidades mais populosas do mundo. As ruínas desta antiga cidade agora abrangem a fronteira internacional e estão divididas entre o distrito de Malda, em Bengala Ocidental, e o distrito de Chapai Nawabganj, na Divisão de Rajshahi. O Portão de Kotwali, anteriormente parte da cidadela, agora marca o posto de controle de fronteira entre os dois países.

Gauda foi a capital de Bengala sob vários reinos. A região de Gauda também foi uma província de vários impérios pan-indianos. Durante o século 7, o Reino de Gauda foi fundado pelo rei Shashanka, cujo reinado corresponde ao início do calendário bengali. O Império Pala, que governou grande parte do subcontinente indiano do norte, foi fundado em Gauda durante o século VIII. Gauda ficou conhecido como Lakhnauti durante a dinastia Sena. [3] Gauda gradualmente se tornou sinônimo de Bengala e Bengala. Foi conquistado pelo Sultanato de Delhi em 1204.

Por um período de 115 anos, entre 1450 e 1565, Gauda foi a capital do Sultanato de Bengala. Em 1500, Gauda era a quinta cidade mais populosa do mundo, com uma população de 200.000 habitantes, [4] [5], bem como uma das cidades mais densamente povoadas do subcontinente indiano. Os portugueses deixaram relatos detalhados da cidade. Os sultões construíram uma cidadela, muitas mesquitas, um palácio real, canais e pontes. Os edifícios apresentavam azulejos vitrificados.

A cidade prosperou até o colapso do Sultanato de Bengala no século 16, quando o Império Mughal assumiu o controle da região. Quando o imperador Mughal Humayun invadiu a região, ele mudou o nome da cidade para Jannatabad ("cidade celestial"). A maioria das estruturas sobreviventes em Gauda são do período do sultanato de Bengala. A cidade foi saqueada por Sher Shah Suri. Um surto de peste contribuiu para a queda da cidade. O curso do rio Ganges já foi localizado próximo à cidade, mas uma mudança no curso do rio fez com que Gauda perdesse sua importância estratégica. Uma nova capital Mughal desenvolvida mais tarde em Dhaka.

Gauda foi uma das capitais mais proeminentes da história de Bengala e da história do subcontinente indiano, e um centro de arquitetura medieval imponente. As ruínas de Gauda foram retratadas nas obras de arte de pintores europeus durante os séculos XVIII e XIX. Autoridades coloniais, como Francis Buchanan-Hamilton e William Francklin, deixaram pesquisas detalhadas da antiga capital bengali. [6]


Shashanka

Shashanka o primeiro rei importante da antiga Bengala, ocupa um lugar de destaque na história da região. Acredita-se geralmente que ele governou aproximadamente entre 600 DC e 625 DC, e duas inscrições datadas, emitidas em seu 8º e 10º reinado de Midnapore, e outra inscrição sem data de Egra perto de Kharagpur foram descobertas. Além do rei subordinado de Shashanka de Ganjam (Orissa), a placa de cobre de Madhavavarma (datada de 619 DC), as placas de cobre Banskhera e Madhuvan de Harshavardhan e a placa de cobre de Nidhanpur do rei Kamarupa Bhaskara Varman contêm informações sobre Shashanka. Além disso, Shashanka emitiu moedas de ouro e prata. Vários governantes independentes floresceram em Bengala no período intermediário entre o declínio dos Guptas e a ascensão de Shashanka, e sua existência é conhecida por algumas inscrições e moedas de ouro. Além da matriz do selo de 'Shri Mahasamanta Shashanka' de Rohtasgarh e os relatos literários contemporâneos de Banabhatta e do peregrino chinês hiuen-tsang e o texto budista Aryamanjushrimulakalpa são importantes fontes de informação.

Muito pouca informação sobre o início da vida de Shashanka é conhecida. Parece que ele governou por algum tempo como chefe (mahasamanta) de Rohtasgarh sob o rei Gauda de Karnasuvarna, que possivelmente pertencia à família dos Maukharis. No entanto, Jayanaga, outro rei de Karnasuvarna, parece estar próximo da data de Shashanka. Na verdade, Karnasuvarna era a capital de Shashanka e a famosa metrópole estava situada perto da estação ferroviária de Chiruti, perto de rajbaridanga (ou seja, o local de Raktamrttika-mahavihara ou Rangamati moderno) no distrito de Murshidabad, Bengala Ocidental.

Shashanka foi descrito nas inscrições e nos relatos literários como o governante de Gauda. No sentido mais restrito, Gauda é o território entre o rio Padma e a região de Bardhamana. Mas, com o tempo, abrangeu uma área muito mais ampla. No Satpanchasaddeshavibhaga, o sétimo patala do Livro III, Shaktisangama Tantra Gauda é dito ter se estendido do país de vanga até Bhuvanesha (isto é, Bhubaneshwar em Orissa). Não é improvável que o autor tenha descrito a extensão do país de Gauda tendo em mente o reino de Shashanka, que também abrangia uma parte de Orissa.

O declínio e a queda do Império Gupta coincidiram com um progresso considerável nas regiões periféricas. Muitas áreas obscuras, possivelmente governadas por chefes tribais e pouco povoadas, ganharam destaque histórico. Isso se aplicava às áreas de solo vermelho de West Bengal, norte de Orissa e áreas adjacentes de Madhyapradesh, que faziam parte do planalto de Chhotonagpur e eram difíceis de cultivar e colonizar.

Sob essa perspectiva, Shashanka tentou estender sua influência política em diferentes partes da Índia. Sua primeira tarefa foi a redenção de Magadha das garras dos Maukharis. Shashanka com seu aliado Devagupta, o rei de Malava, em seguida travou guerra contra o rei Maukhari Grahavarman, genro do rei Pusyabhuti Prabhakaravardhana. Grahavarman foi morto por Devagupta. Nesse ponto, Rajyavardhana, um budista de fé e filho mais velho de Prabhakarvardhana, que se tornou o rei de Thaneshwar, procedeu contra Devagupta e o derrotou e matou. Mas o próprio Rajyavardhana foi morto em um encontro com Shashanka.

A maioria das autoridades admite o resultado do encontro com Shashanka, mas passa a culpa pelo assassinato de Rajyavardhana sobre os ombros de Shashanka, o rei de Gauda. De acordo com Bana, Rajyavardhana, embora derrotado o exército Malava com facilidade ridícula, tinha sido "seduzido pela falsa civilização da parte do rei de Gauda e então sem armas, confidente e sozinho, despachado para seus próprios aposentos". O peregrino chinês repetiu a mesma história. Uma crítica justa à conduta de Shashanka é impossível na ausência de informações detalhadas relacionadas às circunstâncias reais que levaram à morte de seu inimigo. Ambos Banabhatta, cujos sentimentos foram profundamente abalados com a morte do irmão de seu patrono, e Hiuen Tsang, cujas predileções pró-budistas e consideração pessoal por Harsavardhana são bem conhecidas, podem ter achado difícil conter suas emoções ao declarar o fato sobre o caso.

Na opinião de alguns estudiosos, é provável que Rajyavardhana estivesse preparado para negociar a paz com Shashanka e, para esse propósito, aceitou um convite no campo do inimigo. Shankara, um comentarista do século 14 do Harsacharita, afirma que o rei Gauda convidou Rajyavardhana em conexão com uma proposta de casamento entre ele e a filha do primeiro. É difícil dizer até que ponto isso é verdade, pois a fonte de suas informações não é divulgada. As informações sobre a morte de Rajyavardhana, fornecidas pela inscrição em placa de cobre Banshkhera de Harsavardhana, são escassas, mas a má impressão criada pelos relatos de Banabhatta e do viajante chinês é consideravelmente mitigada quando é relatado nesta inscrição que seu irmão perdeu a vida em mantendo-se com a verdade (satyanurodhena) na morada de seu inimigo, embora o nome do inimigo não seja dado. Parece que a morte de Rajyavardhana foi uma sequência da conversa de paz inacabada, mas a responsabilidade pessoal de Shashanka por esse incidente não pode ser determinada com certeza.

Após este evento, Harsavardhana, o irmão mais novo, que ascendeu ao trono de Thaneshwar procedeu com um enorme exército para punir Shashanka e formou uma aliança com Bhaskaravarman (Kumara de Bana), rei de Kamarupa e vizinho oriental de Shashanka. De acordo com Bana, Harsa confiou a Bhandi para liderar o exército, enquanto ele se empenhava em procurar sua irmã viúva, Rajyashri, na floresta de Vindhya. É mencionado no Harsacharita (8º ucchvasa) que Harsha reuniu o exército que avançava após resgatar sua irmã. Mais tarde, Harsavardhana tornou-se governante de Kanyakubja (Kanauj) com o consentimento de sua irmã Rajyashri. O progresso da marcha de Bhandi não é conhecido. Mas não pode haver dúvida de que Shashanka continuou a governar vigorosamente seu império, que incluía o norte de Orissa e as regiões deltaicas do sul de Bengala.

Perto do final de sua carreira em 640-43 dC, a autoridade de Harsa no sudeste de Bihar e Orissa foi estabelecida e, ao mesmo tempo, Bhaskarvarman parece ter conquistado a capital Karnasuvarna. É provável que esses eventos tenham ocorrido após a morte de Shashanka, pois nada mais se ouviu sobre ele e houve um declínio do poder de Gauda. Mas a história da derrota de Shashanka na batalha de Pundravardhana por Harsa e o reinado de Shashanka por 17 anos, etc., como sugerido pelo texto budista Aryamanjushrimulakalpa, não é apoiado por nenhum outro relato contemporâneo. Em vez disso, a inscrição recém-descoberta de Shashanka no sul de Midnapur registra a existência de Dandabhukti-Janapada, combinando partes de Midnapur e Orissa.

Harsa, um Shaiva em seus primeiros anos, gradualmente se tornou um grande patrono do Budismo. Como um budista devoto, ele convocou uma grande assembléia em Kanauj para divulgar as doutrinas Mahayana. É aqui que diz-se que Harsa fez uma supressão sangrenta de uma revolta dos Brahmanas. Depois de Kanauj, ele realizou uma grande assembleia em Prayaga e ambas as assembleias foram assistidas por Hiuen Tsang e todos os príncipes tributários, ministros, nobres, etc. Diz-se que Hiuen Tsang fez uma observação que Harsa nasceu a mando do Bodhisattva para punir Shashanka, um odiador da religião budista. Ele também citou alguns exemplos das atividades anti-budistas de Shashanka. Mas pode ser mencionado que a condição florescente da Universidade Budista de nalanda, onde o próprio Hiuen Tsang estudou por algum tempo, e a existência de vários mosteiros no reino de Shashanka, incluindo o Raktamrttika-Mahavihara perto da capital de Shashanka, Karnasuvarna, vão contra as evidências de Hiuen Tsang.

Em outras palavras, parece que o peregrino chinês, que gozava do patrocínio de Harsa, tornou-se partidário em sua atitude para com o adversário de seu patrono. As línguas injuriosas usadas por Bana, poeta da corte de Harsa, contra o 'Gaudadhipa' (o nome de Shashanka, que significa Shiva, nunca é mencionado, possivelmente o próprio Bana era um devoto de Shaiva) como 'Gauda-bhujanga' ou 'Gaudadhama' etc. seu desprezo por Shashanka. É verdade que Shashanka era um forte defensor da religião bramânica e um devoto Shaiva, e tinha pouca simpatia pelo budismo, que recebia patrocínio de ricas classes mercantis e de nada menos do que o próprio Harsavardhana, seu inimigo jurado. Não é improvável que tenha ferido os sentimentos dos budistas de sua época.

Pelo contrário, a atitude pró-budista e anti-bramânica de Harsavardhana (a supressão sangrenta de um grande número de Brahmanas durante a assembleia de Kanauj pode ser citada aqui) desesperou os seguidores da religião bramânica que começaram a migrar para o leste da Índia em grande número. Hiuen Tsang mencionou um grande influxo de Brahmanas eruditos em Kamarupa. Um grande número de Brahmanas recebeu terras em Kamarupa de Bhaskaravarman para seu assentamento. Os textos Kulaji também notaram o influxo de Kanauji Brahmanas em Bengala. A história da migração de Graha-Vipras das margens do rio Sarayu (em U P) para Bengala, possivelmente a convite de Shashanka, pode ser levada em consideração neste contexto. O impacto desta migração em grande escala, embora inicialmente fosse bem-vindo tanto em Bengala quanto em Kamarupa, contava sobre o tecido socioeconômico dos respectivos países. As restrições sociais de comportamento, atitude e mesclagem entre as diferentes classes, embora não muito sentidas sob o governo de Palas budistas, tornaram-se cada vez mais agudas sob os Senas, que defendiam as religiões bramânicas, ampliando as lacunas entre as diferentes classes de pessoas. O surgimento de classes humildes e intocáveis ​​e das classes antaja na sociedade tornou-se cada vez mais pronunciado. [PK Bhattacharyya]

Bibliografia RC Majumdar (ed), History of Bengal, Dacca, 1943 Sudhir R Das, Rajbadidanga, Calcutta, 1962 RC Majumdar, History of Ancient Bengal, Calcutta, 1971 PK Bhattacharyya, 'Two Interesting Coins of Shashanka', Journal of the Royal Asiatic Society da Grã-Bretanha e Irlanda, Londres, 2, 1979.


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Embora Shashanka fosse conhecido e referido como o Senhor de Gauda, ​​seu reino incluía mais do que apenas aquela região. Ao final de seu reinado, seu domínio se estendia de Vanga a Bhuvanesha, enquanto no leste seu reino fazia fronteira com Kamarupa. Antes de Shashanka, Bengala era dividida em três regiões, Banga, Samatata e Gauda, ​​e era governada por um governante débil pertencente à posterior dinastia Gupta, Mahasenagupta. Shashanka foi um de seus chefes que subiu ao poder tirando vantagem do governante fraco. Após a morte de Mahasenagupta, Shashanka expulsou os Guptas posteriores e outros nobres proeminentes da região e estabeleceu seu próprio reino com uma capital em Karnasubarna.

Banabhatta descreveu Shashanka como a "vil serpente Gauda", e elaborou que Shashanka destruiu as stupas budistas de Bengala e declarou um prêmio de cem moedas de ouro para a cabeça de cada monge budista em seu reino. No entanto, Ramesh Chandra Majumdar tentou absolver Shashanka e os brâmanes de seu reinado de tais atos porque Xuanzang e Banabhatta foram patrocinados pelo inimigo de Shashanka, Harsha, e que Xuanzang era budista. Apesar disso, a única evidência para a justificativa do conflito entre Shashanka e Harsha é Xuanzang, que explicou que a campanha de Harsha contra Shashanka era para "elevar o budismo da ruína em que havia sido trazido pelo rei de Karnasuvarna" e que Shashanka desejava substituir o Budismo pelo Shaivismo. [2] Como tal, Radhagovinda Basak afirma que não há razão para não acreditar que Shashanka realizou uma violenta perseguição anti-budista. [3] A opinião de Majumdar é ainda questionada em sua negação das perseguições anti-budistas relatadas no último capítulo do Mañjuśrīmūlakalpa, que Kashi Prasad Jayaswal considerou indicar uma tentativa séria de Shashanka de destruir o budismo no espírito do "revivalismo ortodoxo", [4] quando escreveu que é "inseguro aceitar as declarações registradas neste livro como históricas", e sua minimização das perseguições de Sena aos budistas. [5]


O primeiro rei de Bengala

Antes que as tribos e reinos da Bengala pré-medieval pudessem unanimemente eleger Gopala rei em 750 EC, eles tiveram que suportar cem anos de total ilegalidade, lutas internas e derramamento de sangue. Este período é chamado de Matsyanyaya (época em que os peixes grandes engolem indiscriminadamente os pequenos). Embora saibamos como a Dinastia Pala de Gopala marcou uma era dourada em Bengala, pouco se sabe sobre a idade das trevas e o que veio antes.

Antes de o Matsyanyaya, encontramos nas planícies gangéticas inferiores muitos reinos distintos e janapadas (por exemplo, Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur / Gauda, ​​Magadha, Kalinga etc.) - cada um floresce conforme o poderoso Império Gupta desaparece. Nos próximos cem anos, esses reinos desenvolveriam traços feudais e coagulariam para formar um bloco geopolítico familiar: Bangla, Bihar e Odisha (apelidada de "Bengala" neste ensaio).

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À luz do que sabemos: durante o início do século 7, um Shaiva, rei brâmane de Gaur chamado Shashanka começou a colocar sob seu controle grandes extensões das planícies gangéticas inferiores. Ele liderou campanhas militares contra poderosos reis e exércitos em todas as direções e estabeleceu seu domínio sobre uma parte considerável do antigo Império Gupta.

A primeira menção de Shashanka é encontrada em uma matriz de selo no Forte Rohtas em Bihar. No selo, ele é referido como um mahasamanta - ou seja, um chefe feudatório veterano ou rei tribal. Estranhamente, o forte na colina não oferece outras pistas para os historiadores. Portanto, as conclusões devem ser tiradas com base nas poucas informações disponíveis.

Rohtasgarh era uma fortaleza estratégica no topo de uma colina nos limites ocidentais de Magadha - conectada a cidades importantes por estradas e canais. Ele controlava o acesso a todo o leste da Índia e Bengala. Sua posição era tão crucial que, séculos depois, Sher Shah Suri e o então imperador moghul Akbar a usariam como guarnição estratégica para controle territorial.

O fato de o selo de Shashanka ter sido encontrado em Rohtasgarh significa que ele não era "apenas um feudativo", como alguns sugerem. Em vez disso, parece que a fortificação mais crucial em Bihar foi colocada sob seu comando, uma honra normalmente concedida aos principais chefes feudatórios e governadores.

Agora, esta região montanhosa esteve sob os reis Gupta até o século 5, e mais tarde foi controlada pela dinastia Maukhari. Portanto, é provável que Shashanka (e / ou seu predecessor Jayanaga) fossem feudatórios, primeiro sob os Guptas tardios e depois sob os Maukharis. A conexão Gupta poderia explicar como Shashanka conseguiu fazer um aliado do falecido rei Gupta Devagupta.

O título 'mahasamanta'Também é instrutivo. Nos antigos impérios indianos, os administradores foram impostos de cima por decreto real. Mas no século VI, ‘samanta's foram escolhidos entre os reis tribais existentes, que foram obrigados a pleitear lealdade ao rei soberano (Kulke, 1986). Para reis soberanos, essa era uma maneira fácil de controlar poderosos reis e chefes regionais. O mais samantas um rei tinha, quanto mais poderoso o rei era considerado.

Então, Mahasamanta Shashanka emergiu como um rei das antigas tribos montanhosas de Kaimur? Bem ... não parece. Em primeiro lugar, muitos historiadores, incluindo BP Sinha, categoricamente rotulam Shashanka como um ‘Gaur’. Em segundo lugar, o predecessor imediato de Shashanka, de acordo com a evidência numismática (relacionada à moeda), parece ser Jayanaga de Gaur (e não um chefe tribal). Em terceiro lugar, as tribos montanhosas de Kaimur têm adorado historicamente divindades da floresta e deusas mães como Shitala. Por outro lado, Shashanka é identificado como um fiel Shaiva (adorador de Shiva) Brahmin, que concedeu terras aos Brahmins e usou imagens de Shiva em suas moedas.

Mas então, por que seu selo foi encontrado no Forte Rohtas? Bem, considerando o papel estratégico do forte em guardar a entrada para Magadha, é provável que Shashanka estivesse estacionado lá para defender o território soberano contra invasores desonestos. Mas não parece que ele era um nativo das colinas Kaimur.

Shashanka pode ser melhor localizado vindo de mais a leste, na região de Gaur, potencialmente de Karnasubarna (perto de Rajshahi). Nagendranath Basu, em sua obra enciclopédica ‘Bonger Jatiyo Itihash’ postula que Shashanka é filho do Raja Karnadeva, que fundou a cidade de Karnasubarna. A menção do Karna Raja também é encontrada no folclore, as supostas ruínas de seu palácio sendo uma pequena atração turística em Karnasubarna até hoje.

Embora não possamos identificar o local de nascimento de Shashanka com certeza, fatos fragmentários e anedotas parecem unir Shashanka a Karnasubarna. Karnasubarna é onde ele finalmente estabeleceu sua capital. A história da Índia medieval nos diz que a maioria samanta rajas surgiram e governaram dentro dos territórios nativos e sobre seu próprio povo. Portanto, pode-se supor que Karnasubarna em Gaur era o verdadeiro lar de Shashanka e a sede final de seu poder.

O reinado de Shashanka carrega todas as marcas dos últimos reis clássicos da Índia, tendo começado com tremendas conquistas ou digvijay. Em 595 CE, o rei Gupta Mahasenagupta e o exército Gaur atacaram em conjunto Kamarupa (Assam). Inscrições atestam que Shashanka - como rei ou feudativo - comandava o Exército Gaur.

O rei Susthitavarman foi morto nesta batalha. Na segunda batalha, seus dois filhos foram capturados e levados para Gaur como prisioneiros. Shashanka mais tarde libertou os príncipes e provavelmente os reintegrou como feudatórios. Em seguida, ele enfrentou o exército Maukhari e libertou Magadha de seu controle. Sua familiaridade com Rohtasgarh e a região circundante provavelmente informou suas táticas militares.

Ao mesmo tempo, a influência de Gaur também se estendia em direção à Baía de Bengala. Acredita-se que, um por um, ele subjugou os reis de Pundra, Vanga e possivelmente Harikela. Mesmo Samatata, que havia evitado os avanços do grande Samudragupta, ficou sob seu controle - como sugerido por seus dinares de ouro emitidos de Samatata (as moedas podem ser vistas no Museu Nacional de Bangladesh). O historiador Sailendra Nath Sen (1998) confirma, “[Shashanka] trouxe toda a Bengala sob seu domínio.”

Em seguida veio Odisha, possivelmente até as praias de Puri. A oeste, Benaras ficou sob seu controle. Em seu próprio país, ele construiu templos, concedeu terras e patrocinou o artesanato local. cerâmica. Nesse ponto, Shashanka era um rei de pleno direito, com seus próprios feudatórios, governando um reino próspero. É em referência a este ponto da história que muitos analistas e comentaristas usam 'Gaur' e 'Bengala' de forma intercambiável.

Em 605 EC, o falecido rei Gupta Devagupta ocupou Kannauj e matou o rei Maukhari governante. Os aliados deste último em Thanesar rapidamente mobilizaram um enorme exército. Agora, Shashanka estava em uma aliança com Devagupta. Então, em defesa de Devagupta, Shashanka foi arrastado para a guerra também.

Diz-se que Shashanka pediu para se encontrar com o rei Rajyavardhana de Thanesar, e o matou em circunstâncias obscuras. Relatos budistas o acusam de usar falsidade e engano para atrair Rajyavardhana para seu acampamento. R.C. Majumdar opina que Rajyavardhana, como um rei veterano, provavelmente não caiu nessa armadilha.

Os detalhes da morte de Rajyavardhana e o papel de Shashanka nela não são conhecidos. No entanto, se alguém assumisse que Shashanka era versado nos princípios de guerra Kautilyan - então o uso de engano não é surpreendente. Pode-se notar que o município mais próximo de Rohtasgarh contém um dos decretos menores do Rei Ashoka. Portanto, era provável que Shashanka conhecesse Mauryas e suas táticas.

De qualquer maneira, Shashanka derrotou os batalhões Thanesar e ocupou Kannauj. A conquista de Kannauj marca o auge da expansão de Gaur. Mas foi um zênite de curta duração. Shashanka teve que se retirar logo: a força vingadora do exército de Thanesar sob o novo rei Harshavardhana estava pressionando os portões. Harsha, o irmão mais novo que matou Rajyavardhana, jurou fazer Shashanka pagar ou pular em uma fogueira.

Diz-se que Harsha lançou vários ataques a Gaur. Mas até 619 EC, Shashanka não apenas defendeu seu território, mas também emitiu inscrições em placas de cobre e dinares de ouro de Karnasubarna. Foi somente após sua morte que Harsha fez incursões nos territórios de Gaur.

Depois que Shashanka morreu, o Reino de Gaur o seguiu. Logo grandes extensões de terra foram engolidas por Harsha e o rei Kamarupa (um dos príncipes anteriormente libertados por Shashanka). E assim a realidade efêmera de um reino soberano em Bengala se concretizou, mesmo que por um curto período.

Como mencionado antes, o que se seguiu é pura anarquia. Na ausência de um overlord unificador, os estados tribais e reinos começaram a atacar uns aos outros, pilhando todo o ouro que podiam, ocupando todas as terras que podiam.

É deste caos - o Matsyanyaya - que uma nova ordem surgiu. As tribos e reinos elegeram Gopala rei. Os Palas, como os reis Gupta, vieram da região de Varendra, em Bengala. Eles se tornaram conhecidos pelo desenvolvimento da linguagem e da escrita proto-bengali e da literatura inicial. Palas aderiu às fronteiras políticas estabelecidas por Shashanka. O preeminente historiador de Bengala R.C. Majumdar escreveu: “[Shashanka] foi o primeiro governante histórico de Bengala que não apenas teve sonhos imperiais, mas também teve sucesso em realizá-los. Ele lançou as bases do tecido imperial na forma de esperanças e ideais realizados sobre os quais o Palas construiu. ”

Vemos que Shashanka governava de forma independente sobre seu território e população, com ministros e feudatórios para aconselhá-lo. Ele formou alianças estratégicas e travou guerras para expandir seu reino. Ele coletou impostos e provavelmente usou alguma forma de função do tesouro para financiar sua cunhagem, construção e campanhas. Seu exército Gaur continua venerado por seus elefantes de guerra e força naval. Estes cumprem as sete pré-condições Kautilyan para um estado ou reino.

Para adicionar a isso: após sua morte, sua realeza passou para seu filho, Manav - estabelecendo que Shashanka havia ocupado uma posição dinástica. Então, olhando para 1400 anos no passado, não seria errado afirmar que Shashanka de Gaur foi o primeiro rei de Bengala.

Apesar de tudo isso, o rei Shashanka continua sendo uma nota de rodapé na história da Índia dominante. Ele é evocado não como um grande rei - mas como o oponente espinhoso de um grande rei. Na verdade, a única razão pela qual conhecemos Shashanka é sua rivalidade com o muito adulado Rei Harsha de Thanesar.

Um texto histórico importante sobre Shashanka é a biografia de Harsha, composta pelo poeta da corte Bana. Nele, as habilidades marciais de Harsha, sensibilidades artísticas e vegetarianismo ético são magistralmente elogiados. Shashanka, por outro lado, é comparado a uma serpente.

Outra fonte primária é o monge chinês Hsuan Tsang que, com o patrocínio de Harsha, viajou pela Índia do século 7 e compilou importantes registros históricos do período. Enquadrando "She-Shang-Kia" como "hostil aos budistas", ele acusou o rei brâmane de ordenar a matança indiscriminada de monges e a destruição de locais sagrados budistas.

No entanto, Tsang acabou em Nalanda (em Magadha governado por Shashanka), sob a tutela do famoso abade bengali Silabhadra de Samatata. Naquela época, só Nalanda tinha 1.500 professores budistas! Bhattacharya (2008) comenta que isso dificilmente soa como supressão e perseguição ao budismo. A descrição de Tsang fala antes de um próspero centro budista. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


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What comes to mind first when you think of Bengal as a political kingdom? Siraj ud Daulah, Nawab? Clive Robert? Hastings, Warren? Was there no native hero who made Bengal and its people proud of themselves?

To be honest, there was one, but few people knew who he was. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, King Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. From 590 to 625 AD, he controlled the autonomous state of Bengal.

King Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.
If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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Raja Shashanka | The First King of Bengal

He was the first ruler of Bengal who didn’t just boast about Bengali Asmita, he made them a reality. It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal.

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Raja Shashanka : The First king of Bengal

When you think of Bengal as a political kingdom, what comes first to your mind? Nawab Siraj ud Daulah? Robert Clive? Warren Hastings? Was there no indigenous hero who made Bengal and its citizens feel proud of themselves?

To be honest, there was one, not that many people have heard of him. Ruler of the Gauda dynasty, and named after Bhagwan Shiva, also known as Shashank Shekhar, Raja Shashanka emerged from the ruins of the once glorious Gupta Empire. He ruled the independent state of Bengal from 590 to 625 AD.

Raja Shashanka was a contemporary of the famed Pushyabhuti ruler, Samrat Harshavardhana from Thanesar, Kannauj, as well as Samrat Pulakeshin II of the Chalukyan dynasty. His capital was at Karnasubarna, the same city where the capital of the once famed Anga kingdom of Mahabharata’s Karna once stood, and which is now a part of the modern-day city of Murshidabad in the Indian state of West Bengal.

It was Raja Shashanka who first carved the independent state of Bengal. Not did he assert his identity in the eastern India with fanfare, like Pulakeshin II, he also kept the advance of Samrat Harshavardhana in check. It is under his guidance that the Bengali calendar, used as the national calendar by our neighboring nation Bangladesh, as well as some of the Indian states like West Bengal, Tripura etc., was created in his reign.

If we really need to credit someone for establishing the identity of Bengal throughout India, it has to be Raja Shashanka, who not only created a mark of his own with his astute administration, but also saved his kingdom from intern squabblings, as well as incessant invasions.

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The First King of Bengal

Before the tribes and kingdoms of pre-medieval Bengal could unanimously elect Gopala king in 750 CE, they had to endure a hundred years of utter lawlessness, infighting and bloodshed. This period is called the Matsyanyaya (a time when big fish indiscriminately swallow the small). While we know how the Gopala’s Pala Dynasty heralded a golden era in Bengal, little is known about the dark age, and what came before.

Before the Matsyanyaya, we find in the lower Gangetic plains many distinct kingdoms and janapadas (e.g. Vanga, Samatata, Pundra, Harikela, Gaur/Gauda, Magadha, Kalinga etc.) – each flourishing as the powerful Gupta Empire faded away. Within the next hundred years, these kingdoms would develop feudalist traits, and coagulate to make up a familiar geopolitical bloc: Bangla, Bihar, and Odisha (dubbed ‘Bengal’ in this essay).

In the light of what we know: during the beginning of the 7th century, a Shaiva, Brahmin king of Gaur named Shashanka started bringing large tracts of the lower Gangetic plains under his control. He led military campaigns against mighty kings and armies in every direction, and established his dominion over a considerable part of the former Gupta Empire.

The earliest mention of Shashanka is found in a seal matrix in the Rohtas Fort in Bihar. In the seal, he is referred to as a mahasamanta – i.e. a veteran feudatory chief or tribal king. Oddly, the sprawling hill fort offers no other clues for historians. Therefore, conclusions must be drawn based on what little information is at hand.


Rohtasgarh was a strategic hilltop fortress on the western edges of Magadha – connected to important cities through roads and waterways. It controlled access to all of east India and Bengal. So crucial was its position that, centuries later, Sher Shah Suri and then Moghul Emperor Akbar would use it as a strategic garrison for territorial control.

That Shashanka’s seal was found in Rohtasgarh, means that he wasn’t ‘just a feudatory’ as some suggest. Rather it seems the most crucial fortification in Bihar was placed under his command, an honor typically bestowed upon top feudatory chiefs and governors.

Now, this mountainous region was under the Gupta kings till the 5th century, and was later controlled by the Maukhari dynasty. Therefore, it is probable that Shashanka (and/or his predecessor Jayanaga) were feudatories, under Late Guptas first, and then under the Maukharis. The Gupta connection could explain how Shashanka managed to make an ally out of the Late Gupta king Devagupta.

The title ‘mahasamanta’ is instructive too. In ancient Indian empires administrators had been imposed from above by royal decree. But by the sixth century, ‘samanta’s were chosen from existing tribal kings, who were made to plead allegiance to the sovereign king (Kulke 1986). For sovereign kings, this was an easy way to control powerful regional kings and chiefs. The more samantas a king had, the more powerful the king was thought to be.

So, had Mahasamanta Shashanka then emerged as a king of the ancient mountain tribes of Kaimur? Well …it does not appear so. Firstly, many historians, including BP Sinha, categorically label Shashanka as a ‘Gaur’. Secondly, Shashanka’s immediate predecessor, as per numismatic (coinage-related) evidence, appears to be Jayanaga of Gaur (and not a tribal chief). Thirdly, the mountain tribes of Kaimur have historically worshipped forest deities and mother goddesses like Shitala. On the other hand, Shashanka is identified as a staunch Shaiva (Shiva worshipper) Brahmin, who made land grants to Brahmins and used Shiva’s imagery in his coins.

But then, why was his seal found in the Rohtas Fort? Well, considering the strategic role of the fort in guarding the entryway to Magadha, it is probable that Shashanka was stationed there to defend sovereign territory against rogue invaders. But it does not seem like he was a native of Kaimur hills.

Shashanka can be better placed as hailing from further east, in the Gaur region, potentially from Karnasubarna (near Rajshahi). Nagendranath Basu, in his encyclopedic work ‘Bonger Jatiyo Itihash’ posits that Shashanka is the son of the Raja Karnadeva, who founded the city of Karnasubarna. Mention of the Karna Raja is found in folklore as well, the supposed ruins of his palace being a minor tourist attraction in Karnasubarna till this day.

While we cannot pinpoint Shashanka’s birthplace for certain, fragmentary facts and anecdotes seem to bind Shashanka to Karnasubarna together. Karnasubarna is where he eventually established his capital. History of medieval India tells us that most samanta rajas emerged and ruled from within native territories, and over their own people. Therefore, it may be surmised that Karnasubarna in Gaur was Shashanka’s true home, and the ultimate seat of his power.

The Egra copper plate inscription with a seal enumerates an account of a land grant at the time of Shashanka. It contains 20 lines on the obverse and 17 lines on the reverse. The copper plate datable to circa 7th century C.E. is supposed to have been recovered from Egra, East Medinipur of West Bengal.

***
Shashanka’s reign bears all the hallmarks of late Classical kings of India, having started with tremendous conquests or digvijay. In 595 CE, Gupta king Mahasenagupta and the Gaur army jointly attacked Kamarupa (Assam). Inscriptions testify that Shashanka – whether as king or feudatory – was leading this Gaur Army.

King Susthitavarman was killed in this battle. In the second battle, his two sons were captured and brought to Gaur as prisoners. Shashanka later freed the princes, and probably reinstated them as feudatories. Next he took on the Maukhari army and freed Magadha from their control. His familiarity with Rohtasgarh and the surrounding region probably informed his military tactics.

At the same time, Gaur influence was also extending towards the Bay of Bengal. It is thought that, one by one, he subdued the kings of Pundra, Vanga, and possibly Harikela. Even Samatata, which had evaded the advances of the great Samudragupta, came under his control – as suggested by his gold dinars issued from Samatata (the coins can be seen at the Bangladesh National Museum). Historian Sailendra Nath Sen (1998) confirms, “[Shashanka] brought the whole of Bengal under his sway.”

Next came Odisha, possibly up to the beaches of Puri. To the west, Benaras came under his control. In his own country, he built temples, granted lands and patronized local crafts e.g. pottery. By this point, Shashanka was a full-fledged king, with his own feudatories, ruling over a prosperous kingdom. It is in reference to this point in history that many analysts and commentators use ‘Gaur’ and ‘Bengal’ interchangeably.

In 605 CE, Late Gupta king Devagupta occupied Kannauj and killed the ruling Maukhari king. The latter’s allies in Thanesar quickly mobilized a massive army. Now, Shashanka was in an alliance with Devagupta. So in Devagupta’s defense, Shashanka was drawn into the war as well.

It is said that Shashanka requested to meet King Rajyavardhana of Thanesar, and killed him under murky circumstances. Buddhist accounts accuse him of using falsehood and deceit to lure Rajyavardhana into his camp. R.C. Majumdar opines that Rajyavardhana as a veteran king is unlikely to have fallen for such a trap.

The details of Rajyavardhana’s death, and Shashanka’s role in it, are not known. However, if one were to assume that Shashanka was versed with Kautilyan principles of warfare – then the use of deceit isn’t surprising. It may be noted that the township closest to Rohtasgarh contains one of King Ashoka’s minor edicts. So Shashanka was likely to be aware of Mauryas, and their tactics.

Either way, Shashanka went on to defeat the Thanesar battalions, and occupy Kannauj. The conquest of Kannauj marks the height of Gaur’s expansion. But it was a short-lived zenith. Shashanka had to withdraw soon: the avenging force of the Thanesar army under new King Harshavardhana was pressing at the gates. Harsha, younger brother to slain Rajyavardhana, had sworn to either make Shashanka pay, or jump into a pit of fire.

Harsha is said to have launched multiple attacks on Gaur. But till 619 CE, Shashanka not only defended his territory, but also issued copper-plate inscriptions and gold dinars from Karnasubarna. It is only after his death, that Harsha made inroads into Gaur territories.

Once Shashanka died, the Gaur Kingdom followed. Soon large tracts of were gobbled up by Harsha and the Kamarupa king (one of the princes earlier freed by Shashanka). And thus the ephemeral reality of a sovereign kingdom in Bengal came to fruition, even if for a short while.

As mentioned before, what followed is sheer anarchy. In the absence of a unifying overlord, tribal states and kingdoms started attacking each other, pillaging whatever gold they could, occupying whatever land they could.

It is from this chaos – the Matsyanyaya – that a new order emerged. The tribes and kingdoms elected Gopala king. The Palas, like the Gupta kings, came from the Varendra region of Bengal. They became known for the development of the proto-Bengali language and script, and early literature. Palas adhered to political boundaries established by Shashanka. The preeminent Bengal historian R.C. Majumdar wrote, “[Shashanka] was the first historical ruler of Bengal who not only dreamt imperial dreams, but also succeeded in realising them. He laid the foundations of the imperial fabric in the shape of realized hopes and ideals on which the Palas built.”

We see that Shashanka ruled independently over his territory and population, with ministers and feudatories to advise him. He formed strategic alliances and waged wars to expand his kingdom. He collected taxes and probably used some form of treasury function to finance his coinage, construction and campaigns. His Gaur army remains venerated for its war-elephants and naval force. These fulfill the seven Kautilyan preconditions for a state or kingdom.

To add to that: following his death, his kingship passed to his son, Manav – establishing that Shashanka had held a dynastic position. So, looking back 1400 years into the past, it wouldn’t be wrong to posit that Shashanka of Gaur was the first king of Bengal.

In spite of all this, King Shashanka remains a footnote in mainstream Indian history. He is evoked not as a great king – but as the thorny opponent of a great king. In fact, the only reason we even know of Shashanka is because of his rivalry with the much-adulated King Harsha of Thanesar.

An important historical text on Shashanka is Harsha’s biography, composed by court poet Bana. In it, Harsha’s martial skills, artistic sensibilities and ethical vegetarianism are masterfully eulogized. Shashanka, on the other hand, is likened to a serpent.

Another primary source is the Chinese monk Hsuan Tsang who, with Harsha’s patronage, traveled through 7th century India, and compiled important historical records of the period. Framing “She-Shang-Kia” as ‘hostile to Buddhists’, he accused the Brahmin king of ordering the indiscriminate killing of monks and the destruction of Buddhist holy sites.

Yet Tsang ended up in Nalanda (in Shashanka-ruled Magadha), under the tutelage of the famous Bengali abbot Silabhadra of Samatata. At that time, Nalanda alone had 1500 Buddhist teachers! Bhattacharya (2008) remarks that this hardly sounds like suppression and persecution of Buddhism. Tsang’s description rather speaks of a flourishing Buddhist center. Eventually, Tsang managed to take Silabhadra’s teachings back to China, and thus expose the Sino-Japanese belt to Indian Buddhist thought.

Through such accounts, readers come to perceive Shashanka as a source of trouble. They find him a brute atop demolished monasteries, and a coward on fleeing war-boats on the Ghaghara River. More often than not, he emerges from the pages of History as a lying, unscrupulous murderer, especially when Harsha’s court poet hands him the bloody dagger after the murder of King Rajyavardhana.

That Shashanka’s mentions and chronicles emerge mostly from political opponents and adversarial sources – considerably shapes his image and legacy in modern history. Such motivated and monolithic characterization, in turn, justifies his place (or lack thereof) in history. Critically, it also leaves us somewhat reluctant to redeem Shashanka from the villainous and insignificant role cast for him over the centuries.


See also [ edit ]

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