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James Forman

James Forman

James Forman nasceu em Chicago em 4 de outubro de 1928. Após o colegial, ele ingressou na Força Aérea dos Estados Unidos e lutou na Guerra da Coréia. Quando voltou aos Estados Unidos, estudou na Roosevelt University, graduando-se em 1957.

Forman trabalhou para o Chicago Defender e relatou sobre a luta pelos direitos civis no Deep South. Ele se juntou ao Comitê Coordenador de Estudantes Não-Violentos (SNCC) e em 1961 foi nomeado seu secretário executivo. Nessa postagem, Forman começou a exigir de maneira polêmica que o povo afro-americano recebesse US $ 500 milhões em indenização pelas injustiças da escravidão, do racismo e do capitalismo.

Forman serviu como presidente do Unemployment and Poverty Action Council (UPAC) antes de retornar aos seus estudos acadêmicos, recebendo um M.A. da Cornell University (1980) e seu Ph.D do Union Institute (1981). Foreman também escreveu vários livros, incluindo Sammy Young Jr .: O primeiro estudante universitário negro a morrer no Movimento de Libertação Negra (1968), O pensamento político de James Forman (1970), Os lucros dos revolucionários negros (1972) e Autodeterminação (1985).

O SCLC decidiu dedicar quase toda a sua energia organizacional a uma campanha massiva pelo direito ao voto, com sede em Selma. O SNCC, já sediado em Selma, concordou em cooperar neste novo empreendimento. Mas a discordância sobre questões-chave como conceitos de liderança, métodos de trabalho e organização de eleitores para ação política independente versus política do Partido Democrata gerou conflito entre as equipes do SNCC e do SCLC no Alabama.

À medida que a campanha eleitoral se intensificava, acompanhada por inúmeras prisões e espancamentos, surgiu a proposta de uma marcha no Capitólio do Alabama para exigir a votação, bem como novas eleições estaduais. Basicamente, o SNCC se opôs a uma marcha Selma-Montgomery por causa da probabilidade de brutalidade policial, do esgotamento de recursos e das frustrações experimentadas em trabalhar com o SCLC. Em uma longa reunião de seu comitê executivo em 5 e 6 de março, o SNCC votou por não participar organizacionalmente da marcha agendada para o domingo, 7 de março. No entanto, encorajou os funcionários do SNCC a fazê-lo em uma base não organizacional, se assim desejassem. A SNCC também deveria disponibilizar rádios, linhas telefônicas e algumas outras instalações já contratadas por nossa equipe do Alabama.

Então soubemos que o Dr. King não compareceria à marcha que ele mesmo convocara. Sem sua presença digna de notícia, parecia provável que a vida de muitos negros estaria ainda mais ameaçada. Portanto, mobilizamos três carregamentos de funcionários do Mississippi, rádios bidirecionais e outros equipamentos de proteção. Em nosso escritório nacional em Atlanta, um grupo de pessoas do SNCC - incluindo o diretor do projeto do Alabama Silas Norman e Stokely Carmichael, cuja eleição subsequente como presidente do SNCC foi em grande parte o resultado de seu trabalho no Alabama - fretou um avião em vez de fazer a viagem de cinco horas para Selma. Já que tínhamos ouvido falar da ausência de King somente depois que os manifestantes começaram a se reunir, nenhum dos membros do SNCC foi capaz de chegar para a marcha. Mas parecia importante ter o máximo de apoio caso a violência ocorresse naquela noite. Enquanto nossas várias forças se dirigiam a Selma, tentamos repetidamente, mas sem sucesso, entrar em contato com o Dr. King, para descobrir suas razões para não comparecer e discutir a situação.


James Forman - História

Publicado: por Students for a Democratic Society, n.d. [1968?]
Transcrição, edição e marcação: Paul Saba
Copyright: este trabalho está em domínio público de acordo com o Creative Commons Common Deed. Você pode copiar, distribuir e exibir livremente este trabalho, bem como fazer trabalhos derivados e comerciais. Por favor, credite a Encyclopedia of Anti-Revisionism On-Line como sua fonte, inclua o url para este trabalho e observe qualquer um dos transcritores, editores e revisores acima.

Introdução da SDS: James Forman & # 8217s discurso foi dado na Conferência Regional da Juventude Negra do Oeste, realizada em Los Angeles, Califórnia, em 23 de novembro de 1967. Nesse discurso, Forman pressiona por um entendimento político da luta contra o racismo, da luta pela libertação negra como autodefesa contra o imperialismo dos EUA.

A autodefesa de um povo contra o ataque não é um direito, mas uma necessidade. Desde a época dos Acordos de Genebra em 1954 até 1959-60, a política dos nacionalistas vietnamitas era se engajar em uma luta legal pacífica contra o governo Diem e seus conselheiros dos EUA. Mais vietnamitas foram mortos entre 1957-59 do que durante os nove anos de guerra contra os franceses. O início da resistência armada em 1959 foi uma resposta necessária à violência da repressão.

E neste país, aproximadamente 6.500 negros foram linchados desde a Guerra Civil. Esses linchamentos às vezes foram por corda, mais frequentemente pela bala & # 8220legal & # 8221 policial & # 8217s. O racismo tem sido usado para justificar esses assassinatos, assim como é usado para justificar a guerra genocida que está sendo travada contra os vietnamitas.

O racismo e o imperialismo dos EUA, inextricavelmente entrelaçados, estão sendo atacados por lutadores da libertação em todo o mundo. Nesta luta mundial entre a revolução e a contra-revolução, não pode haver & # 8220 espectadores inocentes. & # 8221 Como escreveu Frantz Fanon em Os miseráveis ​​da terra, & # 8220Sim, todos terão que se comprometer na luta pelo bem comum.

Ninguém tem as mãos limpas, não há inocentes e nem espectadores. Todos nós temos as mãos sujas. Todo espectador é covarde ou traidor. & # 8221

A luta contra o racismo não é a luta dos negros, é a nossa. E a batalha foi travada.

Libertação Negra

A única maneira correta de discutir essas palavras é a partir de um contexto histórico. Muitas vezes olhamos para um evento, uma situação, um slogan, uma história de vida, uma rebelião, uma revolução. e assumir que suas características presentes sempre foram o passado. Por exemplo, no Vietnã, vemos uma luta heróica ocorrendo na qual o povo vietnamita está usando a força armada revolucionária para repelir seus agressores. Às vezes não entendemos que os sul-vietnamitas tinham uma política de autodefesa por pelo menos quatro anos & # 8211de 1955 a 1960 & # 8211 antes de se envolverem na luta armada ofensiva para libertar seu país da opressão do Regime Diem e seus Estados Unidos apoiadores. Quando o movimento estudantil começou em fevereiro de 1960, muitos dos ativistas pensaram que haviam começado a revolução negra. Muitos de nós não conseguiram entender as condições históricas que nos produziram e as ações que estávamos tomando contra a segregação neste país, especialmente no Extremo Sul.

Embora esteja além dos limites de meu tempo entrar em uma longa discussão sobre a história de nosso povo, é absolutamente essencial ver nossa história como uma história de resistência. Nossos ancestrais começaram a resistir à escravidão forçada muito antes de deixarem as costas da África. O africano capturado não foi voluntariamente para as costas da África e de bom grado a bordo dos navios negreiros que trouxeram nossos antepassados ​​para esta terra estranha. Eles resistiram na África.

Eles resistiram no momento em que foram arrancados das costas da África.

Eles resistiram em alto mar.

Eles resistiram na Virgínia, Texas, Mississippi, Carolina do Sul e # 8211 onde foram forçados a trabalhar como escravos na construção da chamada grande civilização branca dos Estados Unidos e do Mundo Ocidental.

Devemos continuar em cada degrau da escada de nossa libertação para ver os degraus anteriores como batalhas pelas quais lutamos como batalhas pelas quais pagamos caro com nosso sangue, sacrifício e labuta como batalhas que não poderíamos vencer a menos que aqueles abaixo estivessem dispostos para resistir, por mais mortos que sejam, desconhecidos, não celebrados. Muitos desses nomes ninguém sabia, mas resistiram e morreram na luta de libertação.

Aqueles de nós que vivem são obrigados a manter os mártires desconhecidos diante de nossa consciência e a nos dedicar a mais resistência até que não haja mais degraus de resistência, não mais escadas de resistência, mas apenas as ravinas, os campos, as montanhas, o Interior Cidades e ruas de revolução.

O oposto da resistência é a acomodação. Certamente é verdade hoje que muitos de nosso povo estão se acomodando ao sistema de capitalismo em que vivemos. Pessoalmente, não vejo muito da história de nosso povo como acomodação. Pode ter havido alguns que se acomodaram à escravidão, alguns informantes aqui e ali. Mesmo durante o período da Reconstrução, ao longo do século XX, nos esforços do Movimento Niagara, do Movimento Garvey e na maioria das ações do movimento pelos direitos civis deve ser vista, do meu ponto de vista, a história de um povo que foi e estão resistindo a uma forma de neo-escravidão que existiu após a chamada Proclamação de Emancipação.

É verdade que grande parte da liderança visível no passado muitas vezes foi caracterizada como liderança acomodadora, mas não estou discutindo apenas a liderança visível. Deixando de lado julgamentos sobre certos símbolos visíveis de liderança, estou falando sobre as massas de nosso povo. As massas negras nunca se acomodaram aos Estados Unidos.

E é entre as massas que nossos jovens podem trabalhar.

Somente das massas negras virá uma liderança revolucionária, uma liderança que não se acomodará, que continuará a resistir como nossos ancestrais resistiram, uma liderança que não se importará em morrer pela independência e liberdade não só pelos negros, mas por todos os oprimidos .

Para aqueles de nós que nos consideramos lutadores da liberdade, é imperativo que vejamos nossa história desta maneira & # 8211 uma história de resistência, não de acomodação. É imperativo que percebamos que nossa cultura e nosso povo têm sido capazes de resistir para sobreviver e tornar possível para nós dar mais golpes de morte em nossos opressores.

Por que dediquei tanto tempo interpretando nossa história como uma história de resistência? Existem vários motivos. Em primeiro lugar, suponho que todos nós temos certo conhecimento factual de nossa história & # 8211 e aqueles de nós que não temos logo o adquirirão. Mas estou convencido de que muitos de nós não interpretamos esses fatos corretamente. Certamente minha interpretação está aberta ao debate, um debate no qual estou preparado para me engajar e defender. Em segundo lugar, estou convencido de que uma interpretação errônea de nossa história costuma prejudicar nossa causa. Por exemplo, Johnny Wilson, um membro do SNCC, participou recentemente de uma conferência na Tchecoslováquia, onde havia muitos representantes da Frente de Libertação Nacional e do governo da República Democrática do Vietnã do Norte. Os vietnamitas ali reunidos, pessoas que lutam e morrem diariamente às centenas por sua liberdade, pediram aos representantes americanos que cantassem a canção & # 8220Nós venceremos & # 8221. Eles afirmaram que cantaram a música com frequência, pois lhes deu inspiração e muita esperança. Um dos irmãos de Newark que estava participando da conferência & # 8211 que pode ou não ter participado ativamente da rebelião & # 8211 pulou e disse: & # 8220Não. Não cantamos essa música. As pessoas que cantaram aquela música eram malucas. Eles não eram violentos, e nós não & # 8217t. & # 8221 Os vietnamitas ficaram pasmos. Eles não são loucos por cantar, e eu não acho que todos nós que cantamos éramos loucos. As pessoas não cantam hoje por muitos motivos. Mas o irmão de Newark só estava em Praga porque havia uma relação histórica entre sua presença ali e a maneira como lá chegou. Sei muito bem que minha presença aqui se deve a muitos fatores, mas se não fosse pelas pessoas que cantaram & # 8220We Shall Overcome & # 8221, não tenho dúvidas de que não estaria aqui hoje.

Ver nossa história como de resistência é reconhecer mais claramente a relação colonial que temos com os Estados Unidos. Tradicionalmente, quando se pensa no colonialismo, as imagens de potências estrangeiras ocupando outra terra e sujeitando nosso povo são os tipos de imagens mentais que enquadramos. Mas nosso próprio status colonial é único no sentido de que somos os descendentes de pessoas escravizadas e transplantadas em um status colonial. A retórica, as afirmações falsas, as frases sem sentido ... tudo isso tenta nos dizer que somos cidadãos, somos americanos. Não vou insistir no absurdo disso, pois todos sabemos muito bem que as rebeliões internas neste país, lideradas por Watts, não ocorreriam se de fato fosse esse o caso.

As graves condições em que nos encontramos como povo exigem que comecemos a falar mais do colonizado e do colonizador. Se começarmos a usar mais esses termos e a descrever seu funcionamento interno, especialmente a base econômica sobre a qual se funda o colonialismo e o complexo militar industrial dos países ocidentais que o sustentam, definitivamente avançaremos na causa de nossa libertação. Qualquer povo colonizado é explorado. Mas nem todas as pessoas exploradas são colonizadas. Ou seja, podemos ter em determinadas situações, como fazemos em muitos países ao redor do mundo, pessoas exploradas por causa de suas posições de classe na sociedade. Nos Estados Unidos existem muitos brancos explorados, mas eles não são colonizados. Na maioria dos casos, eles fazem parte da classe colonizadora. Quando Fanon diz que devemos esticar uma análise marxista quando olhamos para as situações coloniais, ele está se referindo a essa condição, embora não a tenha explicado.

A menos que meu entendimento histórico esteja incorreto, as relações coloniais desde o século XV & # 8211, com exceção da Irlanda & # 8211, envolveram todos os europeus brancos e seus descendentes americanos brancos colonizando as pessoas mais escuras do mundo. Portanto, a raça está intimamente envolvida na experiência colonizadora. Minha própria experiência em várias situações com meus irmãos e irmãs me levou a concluir que é necessário nos ver nestes termos & # 8211 o colonizado e o colonizador & # 8211 se não quisermos cair na armadilha de ver as causas de nossos problemas como causas meramente cutâneas, pele negra versus pele branca. Uma análise puramente superficial da causa e da responsabilidade contínua por nossa condição não apenas é teoricamente incorreta, mas, por ser teoricamente incorreta, levará a alguns erros graves de programação.

Quando vemos nossa situação colonial nos Estados Unidos, é fácil, às vezes é emocionalmente satisfatório e pode ser o primeiro passo em direção ao nacionalismo, que devemos promover para ver a causa como sendo apenas de pele. Mas se nossa análise permanecer aí e não trabalharmos para ampliar nosso entendimento, estaremos nos encaminhando para um truque, um frustrante poço de desespero.

Uma análise puramente superficial torna muito difícil se proteger contra o nacionalismo reacionário, por exemplo. O Dr. Hasting Banda, do Malawi, sem dúvida e sem questionar, diria que é um nacionalista africano. Um homem de pele negra & # 8211ainda visita Taiwan, nos diz que os Estados Unidos estão certos para lutar no Vietnã e estão dispostos a abrir relações diplomáticas com a África do Sul.

Há um aspecto de nossa experiência colonial, no entanto, que muitas vezes deixamos de examinar, de olhar para & # 8211 para determinar seu significado para hoje e para amanhã & # 8211 e que pode me ajudar a lançar luz sobre a análise da pele. Conseqüentemente, muitas vezes esquecemos que nossa escravidão envolveu uma dualidade e uma aliança de alguns de nossos ancestrais africanos com escravos brancos. As classes dominantes de muitos territórios e nações africanas, os visitantes africanos em muitas escaramuças e guerras com outros africanos, cooperaram com as classes dominantes brancas e seus mercadores para nos levar a este país. Este exame não deve de forma alguma implicar que eu não coloque o maior fardo sobre a civilização ocidental por nossa escravidão, mas não acho que seja bom ignorar que muitos africanos estavam dispostos a lucrar com nossos corpos.

Hoje, em muitos casos, vemos situações semelhantes e # 8211exploração de negros por negros, especialmente na África (e eu poderia chamar uma lista de países) e aqui nos Estados Unidos. Esta exploração tem suas próprias raízes históricas, e qualquer programação eficaz que faremos no futuro deve estar ciente desse fato atual a partir de sua base histórica e de classe. Uma análise mais profunda deste problema & # 8211a cooperação dos africanos da classe dominante com os escravos comerciantes brancos & # 8211 foi feita por um jovem historiador, Walter Rodney, que conhecemos na Tanzânia.

Irmãos e irmãs, a análise ousada dos últimos seis ou sete parágrafos deste artigo traz em foco três maneiras de olhar para as causas fundamentais de nossos problemas: (1) Podemos assumir a posição que diz que somos explorados apenas por causa de nossa pele cor. Isso eu chamo de análise da pele. (2) Podemos assumir uma segunda posição que diz que nossa exploração se deve apenas à nossa posição de classe nesta sociedade. Isso eu chamo de análise de classe exclusiva. (3) Podemos assumir uma terceira posição que diz que nossa exploração resulta tanto de posições de classe quanto de raça. Por tudo o que disse, é óbvio que estou na terceira posição.

A necessidade absoluta de levantar isso como um item de discussão surge de minha própria experiência dentro do Movimento. Certa vez, durante uma discussão com um de meus irmãos, usei a palavra marxista. Ele deu um pulo, bateu na mesa e gritou: & # 8220Mas, filho da puta, Marx não era negro. Ele não era negro, ouviu? Ele era um escritor branco. & # 8221

Recentemente, passamos por algumas discussões dolorosas na área de Nova York e vimos algumas tensões muito profundas na comunidade negra, resultantes de conflitos sobre essa questão. E isso é muito importante, porque um irmão foi sequestrado por causa desse problema, e três outros irmãos tiveram que ir buscá-lo e quase foram mortos no processo & # 8211 então a situação está pressionando muito minha consciência. Por exemplo, a marcha sobre o Pentágono foi anunciada em Inner City Voice, um jornal revolucionário que começou em Detroit após a rebelião. Este jornal convocou os negros para se juntarem ao confronto no Pentágono. Nesse ínterim, houve todo tipo de discussão entre alguns militantes negros na Costa Leste sobre qual deveria ser a relação dos negros com a marcha. Os irmãos e irmãs de Detroit não sabiam desses conflitos e, portanto, vieram a Washington para participar da manifestação. Queriam que a Frente de Libertação Nacional, assim diziam, soubesse que havia negros que se opunham à guerra e estavam prontos para enfrentar os guerreiros. Mas na marcha eles se separaram porque havia irmãos e irmãs que começaram a dizer: Os negros não estão se relacionando com isso. Isso é uma coisa branca. E um suposto porta-voz de um comitê do Black Power disse: Os negros estão interessados ​​em suas comunidades. E eu ainda estou citando-o. Os brancos começaram esta guerra, então vamos acabar com ela. Estamos cansados ​​de marchar.Estamos indo para uma coisa negra, e essa coisa não inclui marchar sobre o Pentágono. Estamos preocupados, concluiu o porta-voz do Black Power, com os cortes no programa de Pobreza. Queremos empregos e comunidades melhores.

Hoje, dentro do SNCC, estamos discutindo o Black Power revolucionário em oposição ao Black Power reacionário, pois vimos instância após instância em que as forças conservadoras tentaram explicar ou desculpar o aspecto revolucionário do Black Power. Mas uma compreensão do que se entende por Black Power revolucionário depende de como se vê as causas fundamentais de nossa condição hoje. Dessa análise fluirão muitas coisas e muitas decisões e muitas maneiras de resolver nossos problemas.

Dentro do conceito de colonizado devemos começar a falar mais dos despossuídos & # 8211 aqueles que não têm. Isso é importante, pois determina onde as alianças são feitas. Os despossuídos se unem aos despossuídos. Deve ficar claro que a natureza da experiência colonial é que o racismo é inerente a todas as suas manifestações. Mesmo que os despossuídos se unam aos despossuídos ou os exploradores responsáveis ​​pela colonização sejam expulsos, o legado de racismo e resquícios da experiência colonial permanecem e devem ser desenraizados. Os chineses estão dizendo em parte por meio de sua revolução cultural que, embora se eliminem as formas estruturais do capitalismo, há idéias e pensamentos capitalistas que ainda permanecem e devem ser combatidos.

Como declarou o presidente H. Rap ​​Brown ao Black Caucus na Conferência Nacional sobre Nova Política, os despossuídos nos Estados Unidos são os afrodescendentes, os porto-riquenhos, os mexicanos-americanos e muitos brancos pobres. Somos a vanguarda desse grupo por causa de nossa opressão histórica e do racismo inerente a ela. Resta ver se cumpriremos nosso papel histórico e levaremos adiante essa revolução.

É nosso trabalho sair desta conferência usando todos os meios necessários para nos libertarmos e de outras pessoas oprimidas, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo. Para fazer isso, devemos travar uma luta implacável contra o racismo e a exploração do homem. Devemos trabalhar, não por nós mesmos, mas pelas gerações que ainda não nasceram, que levarão a humanidade e nosso povo a novas alturas, a um mundo sem racismo, a um mundo sem mais resistência, mas apenas uma comunidade de preocupação. Por este mundo devemos estar preparados para lutar e morrer. E devemos acreditar que vamos vencer. Devemos acreditar que nossa luta e nossas mortes não são em vão.

Como nos organizamos e o que organizamos? Há um ano, dentro do SNCC, pedimos a formação de unidades políticas inclusivas, independentes dos partidos Democrata e Republicano. Apelamos para a formação das Organizações de Liberdade. Você pode escolher qualquer nome, desde que seja uma organização política independente que atenderá às necessidades & # 8211as necessidades totais & # 8211 das pessoas. Essas organizações devem construir dentro de si comitês para lidar com as necessidades econômicas, políticas, sociais, culturais, educacionais e de bem-estar das pessoas. Eles devem ter organizações de jovens, e cabe a nós & # 8211aqueles de nós com o compromisso com a mudança total, com energia e tempo para ir às massas e organizá-las & # 8211 para fazer este trabalho. Pode-se muito bem falar de revolução, mas a menos que haja uma organização cotidiana, de quarteirão a quarteirão, de cidade a cidade e de âmbito nacional, não haverá mudanças fundamentais em nossas vidas. Aqueles de nós que se consideram politicamente ativos, aqueles de nós que sentem que temos uma consciência, aqueles de nós que estão preparados para cuidar dos negócios & # 8211 devem reconhecer que, a menos que haja a participação em massa dos negros nos esforços para provocar a revolução, então essa revolução não ocorrerá. Não importa quanto tempo falemos sobre isso, a retórica não é um substituto para o trabalho.

Na verdade, irmãos e irmãs, não pretendo parecer pretensioso ou presunçoso ou degradar o esforço de alguém, mas a realidade é que existem tão poucas pessoas dispostas a trabalhar entre as massas populares. É por isso que esta conferência é muito importante e todos devemos agradecer aos organizadores, porque eles se mostraram dispostos a trabalhar, a mimeografar, a marcar reuniões, a ficar acordados até tarde para organizar. Projetos de revolução já existem há muito tempo. E todos que li enfatizaram a importância de uma organização política ativa. E de fato, cara, você tem que trabalhar para fazer isso.

E como trabalhamos nas cidades interiores e nas áreas rurais, devemos estar preparados para nos proteger contra a sabotagem do nosso trabalho, a infiltração de nossos quadros pelo FBI e pela CIA e por agentes policiais locais. Não devemos permitir que o Comitê McClellan, o Comitê Eastland, o Comitê de Atividades Não Americanas da Câmara isolem o SNCC, destruam os Panteras, prendam e prendam outros militantes porque o Homem tem medo de RAM. Temos que construir comitês de defesa visíveis e conectar todos os militantes em alguma confederação para que seja mais difícil isolar e destruir qualquer um de nós. Os jornais da Inner City devem ser criados para fornecer métodos alternativos de comunicação, pois todos nós sabemos que o Homem não vai publicar nada além de notícias negativas de nosso movimento.

Finalmente, devemos proteger nossos irmãos e irmãs e, mesmo enquanto digo isso, há alguns irmãos na prisão sobre os quais não há muita preocupação ativa, porque permitimos que nossas próprias contradições internas nos dividissem. Este irmão pode não ter feito isso da maneira que alguns irmãos teriam feito. Portanto, ele fica isolado. E na medida em que isso ocorre, todos nós seremos destruídos. Concedido que o impulso para a frente do Movimento não pode ser interrompido, ele pode ser interrompido e retrocedido. Tempo e energia, os dois bens mais importantes que possuímos, podem ser gastos inutilmente se não respondermos imediatamente às crises ou não estivermos prontos para agir judicialmente em nome dos irmãos que estão presos. Esse último ponto não pode ser exagerado, pois o Homem está pegando irmãos em todo o país e às vezes não há resposta para sua prisão. Este não é o caso com respeito aos símbolos visíveis de liderança. Stokely Carmichael, Rap Brown e assim por diante e assim por diante, e talvez até eu mesmo. Também deve ser verdade para o homem por trás da folha do mimeógrafo ou para aquele que está cuidando dos negócios.

Em outras palavras, temos que trabalhar para eliminar o preconceito de classe que geralmente é aparente em muitas de nossas organizações e esforços.

E agora, irmãos e irmãs, devo me afastar do roteiro escrito. Eu tinha algumas outras anotações, mas elas não estão aqui.

Como disse, estou muito cansado e tive que ler este papel porque não confio em mim, na minha capacidade de ser muito coerente sem me apoiar no papel. Concordo que é muito importante começarmos a escrever nossos pensamentos. Devemos nos afastar da tradição oral. É extremamente difícil transmitir às gerações futuras ideias e informações se todas estiverem na tradição oral. Por seis anos, como secretário executivo, fiz discursos e nenhum deles seria escrito. Isso significa que se algo tivesse acontecido comigo, se eu tivesse sido aniquilado em batalha, então quaisquer idéias que eu pudesse ter não teriam sido transmitidas, pois teriam sido perdidas. Esse é o problema do período de Reconstrução de nossa história. Havia muitos gatos pretos fortes que eram xerifes e que eram outros legisladores, mas não há muito, se é que nada, escrito por eles nada que possamos ler & # 8211e muitos deles poderiam escrever. Como povo, temos a tradição oral, e eles a empregaram, mas para a geração futura devemos escrever. Devemos escrever com base em nossa própria experiência, pois somente temos todos os insights sobre o que queremos dizer.

No entanto, agora quero falar sobre cinco pontos, ou várias coisas que devemos fazer para neutralizar possíveis reações e tentativas de nos destruir pelo Homem. A primeira coisa que devemos fazer é parar com toda essa conversa vaga e manter a boca fechada. Porque os gatos estão sentados conversando livremente e o Homem está coletando informações e inteligência. O Homem está montando toda essa conversa fiada e inventando acusações de conspiração e sei lá o quê. Isso pode muito bem ter sido o que aconteceu em Nova York, porque havia informantes da polícia envolvidos nas acusações. Eu não sei & # 8211 mas certamente eles foram enquadrados.

Sei que foi isso que aconteceu com o caso da Estátua da Liberdade, porque o policial Woods foi o homem que concebeu a ideia, empurrou os irmãos fazendo-os se sentirem culpados porque não eram militantes o suficiente, providenciou a dinamite, levou um irmão para pegá-lo, e então testemunhou contra eles no tribunal. O resultado foi: eles cumpriram três anos e meio e Woods ainda está em liberdade. Isso é um fato, e é melhor você ler sobre o caso da Estátua da Liberdade antes de sair todas as noites falando sobre a revolução com todos e todos.

A segunda coisa trata desses programas de pesquisa. Tenho reunido algumas informações sobre eles e descobri em uma cidade, Detroit, que três pesquisadores com algum dinheiro conversaram com mais de duzentos e cinquenta irmãos que discutiram detalhes da rebelião, planos e estágios para atividades futuras. Os pesquisadores levaram o material de volta para a fundação. O que você acha que eles fizeram com isso?

Obviamente, o Homem tem. Isso aconteceu em todo o país. Imediatamente durante e após a rebelião, você vê irmãos conversando com câmeras de televisão e dizendo o que vão fazer assim que a Guarda Nacional for retirada. Eles estão apenas vendendo tíquetes de lobo e dando informações sobre si mesmos. O Homem tem um arquivo de inteligência sobre todo mundo. E ele obteve essa informação em parte porque estivemos correndo pela boca, cooperando com algum projeto de pesquisa sobre uma rebelião. Você não faz uma rebelião e a descreve até depois de tudo terminar.

A terceira questão trata da disseminação de rumores. Nas últimas duas ou três semanas, recebi telefonemas de pessoas dizendo que esta ou aquela pessoa é o & # 8220o Homem & # 8221, e quando eu verifico, não parece haver muita base de fato para esses tipos de boatos que estão se espalhando. Evidências como & # 8220Esta garota parece engraçada! & # 8221 ou & # 8220Ela fala engraçado! & # 8221. Não estou dizendo que não haja informantes. Há agentes do FBI e da CIA suficientes, mesmo nesta sala, dos quais não temos conhecimento. Não precisamos piorar a situação espalhando boatos que não têm fundamento em fatos e na realidade. É preciso verificar essas coisas antes de dedilhar uma pessoa.

Qual é o perigo de espalhar boatos? O perigo é que o Homem use isso como uma técnica de divisão. Ele põe o dedo nos gatos. Ele quer criar suspeitas, ele quer dividir e conquistar, ele quer colocar o dedo nos gatos espalhando boatos infundados. Isso aconteceu em toda a África. Os lutadores da libertação tiveram que combater as suspeitas colocadas sobre eles pelos dedos do Homem. E se cedermos a esse tipo de boato, estaremos contribuindo para esse tipo de atividade.

A quarta coisa é a imprensa negativa de que falamos. Não podemos esperar cobertura favorável de nossas atividades. Devemos ter nossos próprios papéis.

A quinta coisa extremamente importante trata da divisão de atividades. Como disse o irmão Snelling, & # 8220Todo mundo & # 8217s preto. & # 8221 A escuridão é concedida. Pode não ser suficiente, mas certamente é concedido. Mas a realidade é que o Homem está usando Afros hoje e ele está usando dashikis. Você gosta disso? Ele está usando. Eu os vi na multidão. Quando estávamos na Filadélfia no chamado caso de armação de dinamite, um policial, de quem suspeitávamos e não tínhamos visto por três semanas, apareceu com um dashiki e um turbante se identificando com as massas. Os irmãos se identificam facilmente comigo porque eu estou usando um buba, o outro irmão está lá limpo e cuidando dos negócios. Veja, estamos em um truque. Temos que estar atentos a esse tipo de atividade porque ela está acontecendo em toda parte. É por isso que o Homem tem tanta inteligência no Harlem, porque ele foi lá nessa base e está fazendo isso em todos os outros lugares e temos que ficar atentos.

O sequestro em Washington deveria ter acontecido porque o irmão não era negro o suficiente, e algumas das mesmas pessoas envolvidas no sequestro publicaram um boletim informativo acusando que havia uma conspiração comunista interna para matar negros na manifestação no Pentágono . Foi admitido no boletim que houve conversas com o Departamento de Polícia, admitiu que houve discussões sobre como esta organização poderia conter uma rebelião em DC. Também no boletim informativo havia palavras no sentido de que Robert Williams, Stokely Carmichael e H. Rap ​​Brown estavam se associando a governos que trazem maior repressão aos negros nos Estados Unidos. E, no entanto, essa organização se autodenominava Black Man & # 8217s Volunteer Liberation Army. Não estou nem dizendo que quem publicou aquele boletim foi o Homem. Talvez eles não o tenham divulgado, mas não o rejeitaram. É óbvio, entretanto, que o efeito foi o mesmo. A Comunidade Negra em Washington foi aterrorizada. Eles não sabiam o que aconteceria naquele dia. Certamente eles não queriam se envolver em tiroteios entre negros. Quando lutamos assim entre nós, só o Homem tem a ganhar. Ele conseguiu sua paz e sossego em Washington às nossas custas. Os negros foram divididos e devemos perceber que a negritude será cada vez mais usada como uma tática de divisão.

Lembre-se de que este Governo usará qualquer meio para controlar o aumento da atividade insurrecional vinda do centro da cidade, e não devemos ajudá-lo. Isso aconteceu aqui nesta conferência. Aqueles gatos estavam tentando aterrorizar esta conferência. Eles disseram que iriam fazer isso. Mas eles foram parados. Quando temos que lutar entre nós, não temos tempo para lidar com o Homem. Simplesmente não temos tempo para lutar entre nós. As massas ficam perplexas e não querem sair às ruas se sentem que têm que lutar com os irmãos. Já é bastante difícil colocar qualquer um de nós na rua.

É ruim o suficiente ter que lidar com um gostosão. Ninguém quer atirar em um irmão. Em Washington, as pessoas que foram ver o boletim informativo e outros assuntos não queriam atirar naqueles gatos. Na verdade, é minha opinião que o Homem estava esperando que eles começassem algo.

Não há melhor ajuda que possamos dar ao Homem do que lutar entre nós. Em Washington, foi uma configuração perfeita. Se os irmãos tivessem subido as escadas para cuidar dos negócios, eles poderiam facilmente ter se perdido.

Irmãos e irmãs, vou encerrar. Mas quero enfatizar que trouxemos muitas informações em documentos para esta conferência e pedimos que vocês voltem aos seus campi e distribuam este material.

A questão é que queremos que o material seja lido. Agora você é moderno o suficiente para fazer com que todas essas organizações afro-americanas comecem em seus campi. E eu sei que não muitos de vocês na Costa Oeste vão para escolas só para negros. Não há nenhum. Portanto, você deve ser moderno o suficiente para fazer aquelas máquinas de mimeógrafo rodar e copiar este material. Se você fizer isso, podemos ter uma distribuição de cem mil exemplares do material impresso e distribuído em um mês.

É imperativo que façamos isso, mas para isso temos que trabalhar. Estou velho e sei disso, mas também sei que a maioria dos gatos está descascando e saltitando. Eles simplesmente não querem fazer nenhum trabalho. Eles não querem fazer nenhum trabalho. Eles querem se sentar e conversar sobre como eu sou negro e como o Homem é mau, mas não vão nem se levantar e arrecadar 25 centavos para uma organização negra.

Agora, não vou entrar em nenhuma análise histórico-cultural disso. Não é nada além de preguiça total.

Finalmente, devemos nos preocupar com o futuro. É uma armadilha pensar em termos de nossas vidas. Você acha que se aqueles soldados norte-vietnamitas estivessem preocupados com suas vidas, eles resistiriam ao mesmo tempo que lutam em Dak To Hill? Se você está preocupado com sua vida, significa que está tentando protegê-la. E se você está muito preocupado, você está expressando novamente o individualismo. Você não está preocupado com o futuro. Quando você não está preocupado com sua vida e está preocupado com o futuro, com todos os Huey Newtons por nascer, todos os Emmett Tills e Charles Mack Parkers e Sammy Younges e Ruby Doris Robinsons, e quando você está preocupado com seus próprios filhos & # 8211 então você está pronto para cuidar dos negócios. E você não tem nenhum negócio de ter filhos se não vai lutar pela liberdade deles.


James Forman - História

James Forman
Visionário Nacional


Nasceu em 4 de outubro de 1928 em Chicago, IL
Morreu em 10 de janeiro de 2005

Ativista dos Direitos Civis, Secretário Executivo do Comitê de Coordenação de Estudantes Não Violentos (SNCC) durante os primeiros anos do Movimento pelos Direitos Civis


BIOGRAFIA
Pioneiro, organizador e autor prolífico dos direitos civis, James Forman foi uma força significativa no Movimento dos Direitos Civis. Como secretário executivo do Comitê de Coordenação Não Violenta do Estudante (SNCC), Forman organizou trabalhadores e voluntários em protestos de instalações segregadas, registro de eleitores e muitas outras campanhas de ação direta. Ele continuou a trabalhar em questões de direitos civis até sua morte em 2005.

James Forman nasceu em 4 de outubro de 1928, em Chicago, Illinois. Sua mãe era Octavia Allen Rufus, e seu padrasto era James & ldquoPops & rdquo Rufus, gerente de posto de gasolina. Ele usou o sobrenome Rufus até os 14 anos, quando soube que seu pai era Jackson Forman.

Até a idade de seis anos, Forman dividiu seu tempo morando com sua mãe e padrasto em Chicago, e com sua avó materna em sua fazenda em Marshall County, Mississippi. Forman continuaria a passar os verões com sua avó, que destacava a importância da educação e da aceitação de todas as pessoas, independentemente da raça. As experiências de Forman no Sul segregado provaram ser muito importantes para o desenvolvimento de sua consciência social.

Ele se formou com louvor na Englewood High School em 1947 e mais tarde frequentou o Wilson Junior College, em Chicago, antes de ingressar na Força Aérea dos Estados Unidos. Após completar quatro anos de serviço militar, Forman matriculou-se na Universidade do Sul da Califórnia, onde foi espancado e preso por roubo por policiais brancos em um caso de confusão de identidade.

Forman retornou a Chicago em 1954 e obteve seu bacharelado.Em Administração Pública, três anos depois, na Universidade Roosevelt, onde se tornou um líder no governo estudantil e outros grupos políticos. Forman então cursou a pós-graduação na Universidade de Boston, onde estudou Mahatma Gandhi e seus esforços para efetuar mudanças por meio da ação direta.

Em 1958, Forman envolveu-se no Movimento dos Direitos Civis no Sul quando cobriu a crise de desagregação da escola em Little Rock, Arkansas, para o jornal negro, o Chicago Defender. Por meio de um programa organizado pelo Congresso de Igualdade Racial (CORE), Forman também ajudou a fornecer comida e roupas para 700 famílias de meeiros de Fayetteville, Tennessee, que foram despejadas por se registrar para votar.

Forman, que acreditava que era importante ter uma organização trabalhando em tempo integral no problema da segregação e discriminação, mudou-se para o sul e ingressou no SNCC em 1961. Ele se tornou secretário executivo da organização e rsquos, onde ajudou a unificar a divisão entre os membros que defendiam a ação direta contra o registro eleitores. Em seu papel de liderança, Forman organizou transporte, moradia e comida para os organizadores e os ajudou a sair da prisão. Ele também arrecadou fundos para campanhas de ação direta SNCC & rsquos.

As atividades do SNCC & rsquos, sob a liderança de Forman, e outras atividades de organizações & rsquo, levaram à Lei dos Direitos Civis de 1964. Naquele verão, Forman e outros funcionários do SNCC organizaram centenas de estudantes negros e brancos para registrar eleitores, estabelecer centros comunitários e estabelecer uma alternativa ao Partido Democrático do Mississippi, exclusivamente para brancos. Três dos voluntários do programa, Andrew Goodman, James Chaney e Michael Schwerner, foram encontrados assassinados no outono.

Forman viajou para a África em 1967 para estudar os esforços dos líderes africanos para acabar com o colonialismo. Ele queria saber se seus métodos poderiam ser usados ​​para ajudar os negros americanos. Dois anos depois, seu "Manifesto Negro", que exigia reparações pela escravidão de igrejas brancas e sinagogas judaicas, foi adotado na Conferência de Desenvolvimento Econômico Negro em Detroit. Outros líderes dos direitos civis fizeram eco a este apelo por reparações nos últimos anos.

Em 1969, o primeiro livro de Forman, & quotSammy Younge, Jr .: O primeiro estudante universitário negro a morrer no movimento de libertação negra & quot foi publicado e seguido três anos depois por sua autobiografia, & ldquoThe Making of Black Revolutionaries. & Rdquo Ao longo de sua vida, Forman prolificamente escreveu livros, revistas e artigos de notícias.

Na década de 1980, Forman liderou o Comitê de Ação contra o Desemprego e a Pobreza, iniciou um jornal de curta duração e formou o Black American News Service. Forman também obteve seu M.A. em Estudos Afro-Americanos da Cornell University em 1980 e seu Ph.D. da Union of Experimental Colleges and Universities, em cooperação com o Institute for Policy Studies, em 1982.

Forman permaneceu comprometido com a ação direta para alcançar os direitos civis até morrer de câncer de cólon em 10 de janeiro de 2005. Durante a Convenção Nacional Democrata de 2004, Forman viajou para Boston para participar de uma & ldquoBoston Tea Party & rdquo na qual os membros da delegação de DC jogaram saquinhos de chá em Boston Porto para protestar contra a falta de um estado da cidade.

Forman, que se divorciou de Mary Forman, Mildred Thompson e Constancia Ramilly, deixou dois filhos: Chaka e James Jr., e um neto.

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Forman, James

Quase uma década mais velha do que a maioria dos ativistas de direitos civis envolvidos na Comitê de Coordenação Não Violenta do Aluno (SNCC), James Forman ganhou o respeito da equipe do SNCC por meio de sua militância e habilidade organizacional. Às vezes, seu estilo mais confrontador e revolucionário entrava em conflito com a abordagem não violenta e baseada na fé de Martin Luther King Jr. ao ativismo pelos direitos civis.

Nascido em 4 de outubro de 1928 em Chicago, Forman passou sua primeira infância morando com sua avó em uma fazenda no Condado de Marshall, Mississippi. Aos seis anos, ele voltou para Chicago, onde frequentou uma escola primária católica romana. Forman se formou com louvor na Englewood High School em 1947 e serviu na Força Aérea antes de se matricular na University of Southern California em 1952. Depois de ser espancado e preso pela polícia durante seu segundo semestre, Forman foi transferido para a Roosevelt University em Chicago , onde se tornou um líder na política estudantil e chefiou a delegação da universidade a uma conferência da National Student Association em 1956. Forman recebeu seu BA em 1957 e mudou-se para o leste para cursar a pós-graduação em Universidade de Boston.

Durante o final dos anos 1950, Forman gradualmente se envolveu no movimento de expansão dos direitos civis do sul. Em 1958 ele cobriu o Desagregação da escola de Little Rock crise para o Chicago Defender. No final de 1960, Forman foi para o condado de Fayette, Tennessee, para ajudar os meeiros que haviam sido despejados por se registrar para votar. Naquele verão, ele foi preso com outros cavaleiros da liberdade protestando contra instalações segregadas em Monroe, Carolina do Norte. Depois que sua sentença foi suspensa, Forman concordou em se tornar secretário executivo do SNCC.

As críticas ocasionais de Forman a King não eram simplesmente um exercício retórico, mas refletiam uma preocupação genuína sobre a direção que King estava liderando o movimento. Ele questionou especificamente o estilo de liderança de cima para baixo de King, que ele viu como um obstáculo ao desenvolvimento dos movimentos de base locais. Por exemplo, seguindo W. G. AndersonO convite de King para se juntar ao Movimento Albany, Forman criticou a mudança porque sentiu que “muito dano poderia ser feito ao interpor o complexo de Messias. ”Ele reconheceu que a presença de King“ desviaria, em vez de intensificar ”o foco no envolvimento das pessoas comuns no movimento (Forman, 255). Forman ecoou as preocupações dos membros do SNCC e do movimento mais amplo pelos direitos civis, que viram os perigos potenciais de confiar demais em um líder dinâmico.

Após a derrota do Partido Democrático da Liberdade do Mississippi em 1964, Forman e outros funcionários do SNCC foram para a Guiné a convite do governo daquela nação. Após seu retorno, Forman tornou-se cada vez mais franco em suas críticas ao governo federal e ao liberalismo cauteloso. Dentro do SNCC, ele encorajou a equipe a se tornar mais consciente do marxismo e Nacionalismo Negro. Ele foi, no entanto, crítico da facção separatista negra dentro do SNCC que expulsou os brancos da organização. Forman se juntou a outros militantes negros, incluindo o Partido dos Panteras Negras (BPP), para pedir maiores alianças entre os radicais negros e brancos. Embora ainda trabalhe para o SNCC, no início de 1968 Forman se tornou o ministro das Relações Exteriores do BPP e buscou construir laços entre afro-americanos e revolucionários no Terceiro Mundo.

Mais tarde, em 1968, Forman também juntou forças com a Liga dos Trabalhadores Negros Revolucionários e, em abril de 1969, ele e outros membros da Liga assumiram o controle da Conferência Nacional de Desenvolvimento Econômico Negro em Detroit, onde Forman deveria falar. Ele leu um “Manifesto Negro” que exigia que as igrejas brancas pagassem meio bilhão de dólares aos negros como reparação pela exploração anterior. Um mês depois, ele interrompeu um serviço religioso na Igreja Riverside de Nova York para ler o manifesto novamente e, mais tarde naquele ano, ele renunciou ao SNCC.

Um escritor prolífico, Forman é autor de muitos livros sobre o movimento pelos direitos civis e a teoria revolucionária negra, incluindo Sammy Younge, Jr .: O primeiro estudante universitário negro a morrer no Movimento de Libertação Negra (1968), e sua autobiografia, A formação de revolucionários negros (1972). Ele recebeu um mestrado em História Africana e Afro-americana pela Cornell University (1980) e um PhD pela Union of Experimental Colleges and Universities (1982). Em 1981, ele publicou sua tese, “Um exame da questão da autodeterminação e sua aplicação para o povo afro-americano”, na qual defendia uma nação negra autônoma na região do Black Belt dos Estados Unidos. Forman morreu de câncer de cólon em 2005, aos 76 anos.


'Até os dentes do traficante de drogas chocalharem'

Um novo livro examina como as comunidades negras inadvertidamente ajudaram a estabelecer as bases para o encarceramento em massa.

Qualquer discussão real sobre o encarceramento em massa é impossível sem abordar o racismo. Livro amplamente aclamado de Michelle Alexander O Novo Jim Crow lançar o sistema de justiça criminal como um sucessor da escravidão e da segregação, que prejudica o crescimento social e econômico da comunidade afro-americana desde o movimento pelos direitos civis. Meu colega Ta-Nehisi Coates explorou longamente como as ansiedades raciais levaram os políticos brancos a apoiarem punições cada vez mais severas para crimes com armas de fogo e drogas de efeito devastador.

Bloqueando o nosso próprio: Crime e Castigo na América Negra adiciona mais camadas a este caso. (Uma resenha completa do livro pode ser encontrada na próxima edição de junho de 2017 desta revista.) O autor, James Forman Jr., é professor de direito da Universidade de Yale e filho de um ícone dos direitos civis. O que ele oferece é uma história perspicaz de líderes negros americanos e sua luta para manter suas comunidades protegidas da polícia e criminosos. “Longe de ignorar a questão do crime de negros contra outros negros, as autoridades afro-americanas e seus constituintes foram consumidos por ela”, escreve ele.

O que muitas vezes se seguiu, no entanto, foi um abraço trágico de soluções punitivas para problemas sociais profundamente arraigados. “Vamos lutar contra as drogas e o crime até os dentes do traficante rangerem”, insistiu o prefeito de Atlanta, Maynard Jackson, na década de 1970. O congressista Charlie Rangel, que representou o Harlem por décadas, assumiu com entusiasmo o manto de guerreiro antidrogas durante a epidemia de crack na década de 1980. Eric Holder, promotor federal e mais tarde o primeiro procurador-geral negro dos EUA, defendeu paradas e buscas de carros pretextuais para conter a violência armada durante o governo Clinton.

Mesmo focando na presença da América negra no início do encarceramento em massa, Forman não a separa de suas raízes nas políticas racistas. Se qualquer coisa, ele descobre outros mais profundos. Os líderes negros na década de 1970, por exemplo, pediram “um Plano Marshall para a América urbana” para combater a pobreza enraizada e o desespero. Eles exigiram justiça social, policiamento mais forte e maiores oportunidades econômicas - e receberam apenas um policiamento mais forte em resposta.

Encaixando esta história estão as próprias experiências de Forman como defensor público em Washington, D.C., onde testemunhou juízes e promotores negros realizando milhares de pequenas decisões que ajudaram a construir o encarceramento em massa. Ele começa com a história de um juiz local que repreende um réu adolescente com o que Forman descreve como "o discurso de Martin Luther King" - um sermão sobre como as falhas de uma pessoa são um insulto à luta pelos direitos civis - antes de entregar ao jovem um pena de prisão excessiva. “Passei a odiar o discurso de Martin Luther King”, escreve Forman.

A partir dessas experiências pessoais e da história que ajudou a moldá-los, Forman descobre o papel da comunidade negra em travar guerras contra o crime e as drogas. Falei com ele sobre o livro, as histórias por trás dele e seu significado para este momento incomum na conversa nacional sobre a lei e a ordem americana. Nossa conversa foi editada em termos de duração e clareza.

Matt Ford: O que mais o surpreendeu quando estava escrevendo e pesquisando este livro?

James Forman: Deixe-me dizer duas coisas: uma é geral e a outra é mais específica. Sou muito crítico em relação ao sistema de justiça criminal que foi construído e seu impacto devastador nas comunidades negras, e sou muito crítico em relação a pessoas como o juiz com quem abri o livro, essa história. Quando voltei e fiz a pesquisa, e li transcrições, li artigos de opinião e entrevistei pessoas, tentei me colocar na posição de olhar o mundo através de seus olhos e em seu contexto. Uma das coisas que desenvolvi foi um maior senso de compaixão e empatia pelas pessoas com quem discordei ou tomei decisões que pensei agora, em retrospecto, serem erros. E é interessante porque, como defensor público, estou sempre pedindo que as pessoas tenham empatia e sejam compassivas com meu cliente. Mas percebi que não era nada particularmente empático com alguém como o juiz. E acho que desenvolvi um pouco disso escrevendo. Minhas opiniões não mudaram. Ainda acho que o sistema é destrutivo e prejudicial e uma violação dos direitos humanos de várias maneiras. Mas tenho mais compaixão pelas pessoas que ajudaram a construí-lo e entendo de onde vieram.

A resposta mais específica foi o capítulo sobre policiamento negro. Algumas coisas me surpreenderam sobre isso. Uma é por quanto tempo no passado a demanda por mais policiais negros esteve na agenda dos direitos civis. Encontrei Martin Luther King Sênior dizendo em 1947 que os 105.000 negros de Atlanta precisavam e mereciam um oficial negro. Eu não sabia que isso existia tão longe. Também fiquei surpreso porque não sabia que havia tantos fundamentos diferentes que foram afirmados ao longo do tempo para justificar por que precisávamos de mais oficiais negros. Eu estava familiarizado com o raciocínio de "policiais negros seriam menos brutais", que é um pouco mais dos dias modernos. Mas eu não sabia que as pessoas argumentavam que os policiais negros seriam mais agressivos e atentos ao crime porque se preocupariam com o crime em bairros negros. Eu não sabia que era uma discussão que datava da década de 1940.

Outra descoberta surpreendente para mim foi a desconexão entre os defensores dos direitos civis que pressionavam por policiais negros e as pessoas reais que estavam indo e aceitando o trabalho. Muitas pessoas que aceitavam esses empregos como oficiais negros estavam aceitando porque queriam um bom emprego. Eles estavam tendo uma conversa diferente com eles próprios do que a liderança dos direitos civis que exigia mais da polícia negra. E nunca apreciei aquela desconexão até que voltei e percebi como, embora houvesse 40, 50 ou 60 ou mais anos pedindo e exigindo por policiais negros, os próprios policiais permaneceram em silêncio durante todo o processo. Não foram eles que testemunharam. Não eram eles que estavam fazendo discursos. Não eram eles que escreviam artigos de opinião. Eles iam trabalhar. Essa tensão é uma das coisas que eu defendo ser um tanto problemáticas sobre a maneira como pensamos sobre a polícia negra agora - porque temos, eu acho, expectativas irracionais. Agora percebo que sempre tivemos essas expectativas conflitantes e irracionais sobre a diferença que fariam. E agora decidi que nunca tive antes, de que deveríamos ter mais policiais negros, mas deveríamos tê-los porque os negros merecem nossa cota justa de bons empregos municipais - não porque pensamos que eles vão para mudar o policiamento de qualquer forma.

Ford: Um tema notável no capítulo sobre policiamento foi como a classe afetou os pontos de vista da comunidade negra. Como essa divisão molda o discurso em torno das questões de justiça criminal, então e agora?

Para homem: A pergunta da classe vem de muito tempo. Um argumento que os defensores dos direitos civis em Atlanta tinham nas décadas de 1930 e 1940 era que os oficiais negros seriam capazes de distinguir com mais eficácia entre os membros da comunidade que cumpriam a lei e aqueles que não o eram. Em essência, eles estavam dizendo: "Os brancos não podem nos diferenciar, mas aqueles de nós que são honestos, os oficiais negros vão entender. Eles respeitarão os membros de nossa comunidade que merecem respeito. ” Eu simpatizo com isso, é claro, mas então eu iria mais longe e diria que todos merecem esse respeito. Esse foi um dos primeiros exemplos de uma distinção de classe que se tornou aparente.

Outro veio mais tarde na década de 1960. Conto uma história sobre Tilmon O'Bryant, que foi o primeiro tenente afro-americano no Departamento de Polícia Metropolitana de D.C. Ele também foi um dos primeiros oficiais afro-americanos, ponto final, a subir na hierarquia. E ele superou o racismo tremendo ao lado de Burrell Jefferson, seu amigo e aliado que viria a ser o primeiro chefe de polícia negro de D.C. Eles superaram a discriminação de classificação onde não podiam ser promovidos porque havia uma avaliação quantitativa, um teste que eles tinham que fazer, combinado com uma avaliação qualitativa, uma avaliação do supervisor. E seus supervisores brancos e racistas não lhes davam classificações altas o suficiente para que, mesmo com notas altas em testes, eles pudessem ser promovidos. A resposta deles foi dobrar e triplicar e estudar duas ou três vezes mais. Eles organizaram uma sessão de treinamento especial no porão de O'Bryant e estudaram semanalmente para o teste. Eventualmente, fora daquela primeira classe de oficiais negros, todos menos um pontuaram tão alto que mesmo com a avaliação qualitativa discriminatória, eles tiveram que ser promovidos.

Enquanto a Marcha em Washington se preparava para descer em D.C., houve uma defesa na comunidade local por mais oficiais negros, inclusive em o Washington Afro-americano. E O’Bryant se opôs à ação afirmativa. Ele disse: “Não precisamos disso”. E a Afro-AmericanoO jornal negro de DC, que era mais uma instituição de elite do que O'Bryant e sua origem na classe trabalhadora, disseram-lhe basicamente para permanecer em seu lugar, que ele deveria “se limitar ao policiamento, não ao trabalho pelos direitos civis. ” Aqui estão eles, a elite afro-americana, por meio do principal jornal negro, dizendo a esse oficial afro-americano da classe trabalhadora e desbravador de barreiras que ele deveria saber seu lugar. E esse é o tipo de diferenças de classe sutis, mas reais, que começam a aparecer.

Quando nos movemos para os dias atuais, o que vemos é uma realidade onde um afro-americano que abandonou o ensino médio tem 10 vezes mais chances de ir para a prisão do que um afro-americano que frequentou a faculdade. Isso é uma grande diferença, então, porque as pessoas que estão fazendo leis, aprovando e implementando leis foram em sua maioria para a faculdade. E mesmo que haja esse conceito de destino interligado nas comunidades negras e embora os laços familiares signifiquem que muitos membros da classe média afro-americana têm alguém em sua família que foi preso no sistema prisional, ainda assim afeta você de forma diferente.

Há mais uma maneira pela qual eu acho que a classe funciona em nossa política de justiça criminal: não o encarceramento em massa, mas o perfilamento racial na década de 1990. O perfil racial era realmente a grande questão da justiça criminal e da justiça racial. E a razão pela qual acho que o perfil racial chamou nossa atenção é que é um problema que ultrapassa as linhas de classe. Não importa quanto dinheiro você tenha, não importa quantos graus você tenha - se sua pele for escura o suficiente para ser identificamente negra, então você corre o risco de ser racialmente discriminado. Portanto, essa questão chama a atenção do sistema de direitos civis quase duas décadas antes do encarceramento em massa. E o motivo, eu acho, é a classe.

Ford: Tive uma espécie de sensação de déjà vu lendo algumas dessas histórias que você tem aqui, porque parece que estamos tendo alguns desses mesmos debates continuamente - sobre violência armada, legalização da maconha, justiça criminal interação do sistema com essas duas questões, sobre o impacto do racismo sobre elas. Nós somos?

Para homem: Eu acho que sim. Acho que as condições que levaram ao debate permaneceram semelhantes, se não as mesmas, e então acho que os debates permanecem semelhantes, se não os mesmos. O contexto histórico muda, nossa linguagem muda, parte de nossa compreensão das questões muda, mas as próprias questões - questões de crime, questões de brutalidade policial, questões de subexecução - não. O Capítulo Dois é chamado de "Vidas Negras são Importantes", então estou conscientemente tentando deixar claro que algo que pensamos como um desenvolvimento de 2014 ou 2015 é algo que existe há 50 anos.

Ford: Também há uma espécie de sensação de tragédia, especialmente nos primeiros capítulos do livro, onde você pode ver os processos de pensamento que envolvem essas decisões, mas já sabemos por experiência moderna onde alguns desses caminhos irão nos levar.

Para homem: Bem, sim. Quer dizer, às vezes eu queria chorar quando li os debates em torno da descriminalização da maconha em 1975, porque vi pessoas como ministros afro-americanos que se manifestaram contra a descriminalização e pessoas como Doug Moore. Moore era um membro do conselho municipal de Washington, D.C., um nacionalista negro, um homem de raça e um ministro com um amor profundo pela comunidade negra. De muitas maneiras, ele organizou sua vida em torno da luta pelos negros, pela luta pela juventude negra, pela luta pela juventude negra desprivilegiada. Quer dizer, o homem foi endossado por uma coalizão de prisioneiros. Era alguém que se preocupava com aqueles de quem a sociedade desistiu.

E seu amor pela comunidade negra, combinado com seu não saber o que estava por vir, combinado com seu medo do vício e do uso de drogas e sua desconfiança dos aliados liberais brancos que estavam propondo a descriminalização - todos esses se juntam e o levam a concluir que os danos do uso da maconha foram maiores do que os da criminalização da maconha. E ele ganhou o debate. Foi um debate acirrado, mas ele ganhou o debate. E quando eu olho agora e penso em quanto dano a criminalização da maconha fez às comunidades negras, acho que alguém assim, se soubesse o que viria depois, certamente teria feito algo diferente. Esse é, para mim, o elemento trágico.

Ford: Outro aspecto que me chamou a atenção foi o papel do crime de negros nesses debates. Hoje em dia, sempre ouvimos isso como uma réplica preguiçosa quando as pessoas falam sobre tiroteios de policiais, mas você destaca um papel maior para isso na era dos direitos civis. Quão grande foi a influência?

Para homem: Foi enorme. Em primeiro lugar, os comentaristas negros criaram o termo "crime de negros". Um todo Ébano revista em 1979 foi dedicada ao termo. A primeira geração pós-Jim Crow de funcionários eleitos negros chegou ao cargo, e eles estavam empenhados e determinados a fazer com que as vidas dos negros importassem. Eles queriam proteger os negros que eles sabiam que nunca haviam sido protegidos. Eles vieram de um mundo - isso também seria verdade no Norte, mas foi especialmente verdade no Sul - onde você não se preocupou em chamar a polícia por um crime na comunidade negra porque eles não eram viriam, e se eles viessem, só piorariam as coisas. Os xerifes sulistas racistas infiltrados pela Klan consideravam uma peste negra apenas mais um negro morto - e não usavam o termo "pessoa negra". E então essas autoridades eleitas negras chegam ao poder e querem remediar isso. Eles são profundamente motivados pelo desejo de proteger a vida dos negros, que eles viram e entenderam como sendo ameaçada principalmente por outros negros.

E é por isso que um dos argumentos do livro que é tão importante para mim destacar é — eu só acho que é uma refutação de 239 páginas à ideia de que os negros só se preocupam com o crime e o abuso quando está nas mãos dos policiais. Não não não. Você vê página após página de profunda e gotejante preocupação com a proteção da vida dos negros, independentemente de quem os coloque sob ameaça - seja a polícia ou o ladrão na rua.

Ford: Como isso molda nossa compreensão de como surgiu o encarceramento em massa? Nós pensamos nisso principalmente como esse tipo de força abstrata que veio do alto, mas você deixa claro que é uma espécie de tijolo por tijolo. Esse tipo de história muda a forma como devemos ver as origens do encarceramento em massa?

Para homem: Acho que isso requer que complementemos como viemos a ver as origens. Vejo muito poder e força persuasiva no modelo tradicional que se concentra em primeiro lugar em como os políticos que lutam contra a raça usaram a raça para cinicamente ganhar votos e como nossa relativa indiferença ao sofrimento dos negros em nível nacional é parte do que está cegado pessoas à dor e à miséria que é o encarceramento em massa. Eu coloco o que estou fazendo ao lado deles. Acho que falhamos em nos concentrar em todas essas pequenas decisões. Quando você os acumula e os soma ao longo do tempo e em todo o país, e quando os soma em todo o sistema de justiça criminal, desde a polícia de um lado, passando por promotores e juízes e legislaturas e oficiais de liberdade condicional do outro fim do processo - quando você olha para todos esses atores ao longo do tempo, no espaço e em todo o país, se todos se tornarem um pouco mais punitivos, mas todos fazem isso juntos e todos fazem isso por décadas, você obtém um encarceramento em massa.

Acho que é uma parte crucial da história, e não acho que tenha recebido atenção suficiente. Ronald Reagan e Richard Nixon e a Guerra às Drogas são o tipo de pontos de articulação naturais para a história e são importantes. Mas não são as únicas coisas importantes. É mais difícil ver algumas dessas decisões menores. Um dos que extraí - esse é um exemplo clássico de algo tão pequeno que você nem perceberia - é Dave Clark, que foi descriminalizador da maconha e ativista dos direitos civis. Ele se torna o chefe do conselho municipal de D.C. e é inundado com cartas de constituintes perguntando: "Ei, há traficantes de drogas na minha esquina, faça algo a respeito. Há venda de drogas no meu bairro, faça algo a respeito. Há adictos que estão enfiados na frente do meu local de trabalho, faça algo a respeito ”. E ele encaminha essas cartas para uma agência de D.C., e o chefe da agência responde para ele, e ele encaminha a resposta de volta para o constituinte e diz: “Olha, eu fiz algo sobre o problema. Você me escreveu e eu agi. ”

Mas ele sempre escreve para o chefe de polícia. Ele nunca escreve para um departamento de reabilitação de drogas. Ele nunca escreve para o departamento de saúde mental. Este é alguém que não é um guerreiro antidrogas, mas nem mesmo lhe passa pela cabeça que haveria uma opção não policial para o problema do vício e do tráfico de drogas. Portanto, parte da história é falta de imaginação. Nós nos tornamos, como nação, presos em uma maneira de pensar sobre esses problemas, e isso infectou a todos, até mesmo as pessoas boas.

São esses pequenos passos que eu quero que todos nós enfrentemos. Isso significa que todos teremos que confrontar isso como uma forma de sair dessa bagunça. A maioria das pessoas que lêem esta entrevista tem um emprego e trabalha em algum lugar. Quais são as políticas de RH do seu empregador? O que eles dizem sobre a possibilidade de ser contratado se você tiver antecedentes criminais? Se você é aluno, professor ou administrador de uma universidade, quais são suas políticas de admissão? Que barreiras você impõe para que as pessoas sejam admitidas em sua escola com base em registros criminais? Que sinais você envia para desencorajar as pessoas, sugerindo que, se elas tiverem antecedentes criminais, não terão sucesso no processo de inscrição? Quero que todos no país pensem sobre sua esfera de influência - porque foi todo mundo agindo em conjunto, às vezes sem saber, que ajudou a criar o problema, e vejo como teremos que resolvê-lo.

Ford: O que esta história nos diz sobre o futuro da reforma? Acho que você praticamente respondeu isso, mas para esclarecer: isso vai exigir não apenas algum tipo de legislação, mas algum tipo de resposta coletiva?

Para homem: Está correto. Definitivamente, precisamos de legislação. Quando estou falando sobre as pequenas etapas, algumas dessas etapas são legislativas. Muitas vezes, alguém vai propor algo, seja a reforma da fiança ou reforma da justiça juvenil ou o que quiser, e por si só não parece ser suficiente para responder a este problema do encarceramento em massa. Pode ser desmoralizante, porque o problema é tão grande, e então você olha para esta resposta legislativa em particular e pensa: "Bem, isso não vai resolver o problema." E não é. Mas temos que fazer isso. E temos que fazer isso vezes mil porque é assim que o construímos. Em nenhum momento a América disse: "Ei, queremos nos tornar o maior carcereiro do mundo?" Nunca votamos para cima ou para baixo. Não foi assim que foi construído. Foi construído com todas essas minúsculas peças legislativas e na arena privada. Teremos que desenrolar da mesma maneira. Alguns deles parecerão muito pequenos por si próprios, mas coletivamente serão poderosos.

E sim, também terá que ser todos nós em nossas esferas de influência pessoais. Não somos apenas eleitores e cidadãos e ativistas, certo, também somos empregadores e estudantes, membros de igrejas ou membros de instituições religiosas. E se todas as instituições religiosas decidissem que seriam necessárias três pessoas por ano e se comprometessem a ajudá-las a reingressar na sociedade? A reentrada é um dos maiores problemas que temos. Se cada instituição religiosa na América aceitasse três pessoas voltando de uma prisão ou cadeia este ano, cada uma delas teria um lugar onde as pessoas diriam: “Vamos cuidar de você. Nós vamos ajudá-lo a conseguir moradia. Vamos ajudá-lo a obter uma carteira de motorista. Vamos ajudá-lo a se reconectar com sua família e seus filhos. ” Existem 300.000 instituições religiosas na América e cerca de 900.000 pessoas voltando de prisões e cadeias todos os anos. Portanto, só precisamos fazer cada um três. É esse tipo de resposta coletiva que estou pensando.

Ford: Você está otimista ou pessimista sobre a capacidade dos americanos de enfrentar esse problema?

Para homem: Depende do dia. Sou basicamente uma pessoa otimista. E estou otimista, em parte, por causa do interesse que vejo nesta edição. Dou uma aula sobre raça e sistema de justiça criminal na Faculdade de Direito de Yale. No ano passado, eu ensinei dentro de uma prisão, então eram 10 estudantes de direito e 10 estudantes presos estudando juntos. Eu só tinha dez vagas na classe [para alunos de Yale] e tinha seis vezes mais alunos na lista de espera. E vejo isso quando vou, dou palestras e converso com professores de outras escolas. Estudantes universitários e estudantes de direito e estudantes do ensino médio estão extremamente motivados com esse problema. Muitos deles foram levados a isso lendo O Novo Jim Crow. Outros foram levados a isso lendo Bryan Stevenson. Outros ainda foram trazidos a ele pela leitura de Ta-Nehisi Coates. Outros ainda foram trazidos a ele lendo algumas das centenas de acadêmicos e ativistas que são menos conhecidos do que esses três, mas estão falando, publicando e defendendo. Eu vejo essa energia. Esse não era o caso no início dos anos 1990, quando me tornei defensor público. De jeito nenhum. E é isso, fundamentalmente, que me dá mais otimismo.

A segunda coisa que me dá otimismo é o papel aprimorado e elevado que estamos começando a dar às pessoas que foram presas e seus familiares. Por muito tempo, essas pessoas estiveram à margem. Ninguém realmente lhes deu voz. As pessoas estavam com medo de falar, eles eram tão estigmatizados. “Quem realmente quer ouvir de mim? Eu tenho uma condenação por crime. Eu realmente quero revelar meu passado? ” Estas são as perguntas que as pessoas estavam fazendo. E nos últimos dois anos, isso começou a mudar. Essa ideia de recorrer àqueles que estão mais próximos do problema em busca de soluções - acho que também é um motivo para otimismo.


James Forman - História

Como Secretário Executivo do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento, que buscava registrar eleitores negros desprivilegiados no Deep South, James Forman arrecadou dinheiro, despachou voluntários e expressou o trabalho do SNCC em discursos, comunicados à imprensa e marchas. Em 1972, Forman escreveu um livro de memórias, A formação de revolucionários negros, notado como um texto seminal na literatura radical e na história dos direitos civis. Como presidente do Comitê de Ação contra o Desemprego e a Pobreza (UPAC), Forman aplicou suas idéias e perspicácia administrativa a questões como direitos do eleitor, consciência pró-escolha, sigilo governamental, comemoração da história dos direitos civis e controle de aluguéis em DC.

Nascido em uma família pobre de meeiros em 1928, Forman foi criado na fazenda de sua avó no Mississippi e quando adolescente se mudou para Chicago com sua mãe. Graduando-se em 1946 na Englewood High School, Forman matriculou-se no Wilson Junior College por um semestre e ingressou na Força Aérea dos Estados Unidos em 1947. Passando grande parte de sua viagem de quatro anos no Pacífico, Forman foi dispensado em setembro de 1951, após o qual se matriculou na University of Southern California.

No início de 1953, Forman sofreu o que chamou de “colapso nervoso” após uma prisão injusta e abuso físico e psicológico pelo Departamento de Polícia de Los Angeles. A experiência levou Forman a entrar brevemente em um hospital psiquiátrico do estado da Califórnia. Em março de 1954, Forman retornou a Chicago e matriculou-se na Roosevelt University, onde se formou em janeiro de 1957.

No início dos anos 1960, Forman atuava no condado de Fayette, NC, trabalhando com Robert Williams, presidente local da NAACP e “defensor público da autodefesa armada”. Orador astuto, Williams sobreviveu a um ataque do KKK após tentativas de integração de uma piscina local e, na década de 1960, manteve contato com Cuba.

Forman publicou comunicados de imprensa no Chicago Defender por seu trabalho com o Comitê de Socorro de Emergência do Congresso pela Igualdade Racial (CORE), e apoiou o United Packinghouse Workers of America no Tennessee para quebrar um boicote do Conselho de Cidadãos Brancos, que se opôs ao aumento do registro de eleitores negros e se recusou a vender gasolina para trabalhadores negros para abastecer seus tratores.

Em 1961, depois de um programa de seis semanas no Middlebury College em francês, “onde apenas aquele idioma era permitido dia e noite”, de acordo com um boletim da UPAC, Forman voltou a Chicago para lecionar no ensino fundamental. Forman logo foi contatado por Paul Brooks, que protestou com Forman em Monroe, NC durante os Freedom Rides. Brooks convidou Forman para participar de uma reunião do Comitê Coordenador de Estudantes Não Violentos (SNCC), em McComb, Mississippi.

Forman deixou Chicago para ingressar no SNCC, reconhecendo uma oportunidade de inspirar uma mudança em massa no registro de eleitores negros com uma organização jovem, determinada e independente. Chegando pela primeira vez ao escritório de Atlanta, Forman descreveu como encontrou uma "sala vazia e suja".

Forman atuou como Secretário Executivo do SNCC até 1966, arrumando fundos, gerenciando a atividade do trabalhador de campo e providenciando transporte, alimentação e alojamento para os voluntários. Depois do Mississippi Freedom Democratic Party, que buscou delegados na Convenção Democrática de 1964 em Atlantic City, NJ, o SNCC começou a se dividir quanto à ideologia e à administração. Forman pressionou por uma liderança de grupo lateral e, embora suspeitasse do alistamento de estudantes universitários brancos, acreditava nas vantagens de comunicação de empregar todos os recursos disponíveis. A resistência de Forman ao culto da personalidade, que alienaria a educação eleitoral mais crítica das populações negras rurais locais, foi logo desfavorecida quando os líderes do SNCC Stokely Carmichael e H. Rap ​​Brown mudaram o nome do grupo, substituindo o sentimento de "Não-violência" por "Nacional." No final dos anos 1960, Forman atuou como Diretor de Assuntos Internacionais, viajando para a África e escrevendo dois livros.

Em 1969, Forman proferiu o "Manifesto Negro" na Igreja Riverside em Nova York, que pedia US $ 500 milhões de grupos religiosos como retribuição pela escravidão, que "a América explorou nossos recursos, nossas mentes, nossos corpos, nosso trabalho". Originalmente uma plataforma para a Conferência de Desenvolvimento Econômico Negro (BEDC), em Detroit, Michigan, as ações de Forman como revolucionário e arrecadador de fundos foram investigadas pelo FBI como crimes de extorsão e extorsão.

Em suas memórias, A formação de revolucionários negros, Forman camadas a narrativa de sua própria história com histórias orais, jornais de prisão, declarações juramentadas tomadas em toalhas de papel em uma prisão da Geórgia, propaganda KKK e manuscritos não publicados de outros atores em ambos os lados do movimento. Forman fundou a UPAC, uma organização de ação social sem fins lucrativos que liderou a maior parte do trabalho de Forman depois de 1974.

Em 1980, Forman estudou Jornalismo Eletrônico na Howard University e foi membro fundador da Sigma Delta Chi, a Sociedade de Jornalistas Profissionais. Forman recebeu um mestrado em estudos africanos e afro-americanos pela Cornell University e, em 1982, obteve o título de Ph.D. Doutor em Filosofia pela União de Faculdades e Universidades Experimentais em Cincinnati, Ohio.

Forman se estabeleceu em Washington, D.C. e começou The Washington Times, um jornal de curta duração, e fundou o Black American News Service. Forman escreveu livros e panfletos, deu aulas e produziu documentários.Em 1990, Forman concorreu nas primárias para senador estadual, D.C., e em 1995 para representante local do Partido Democrata, Distrito 35, Distrito 1. Forman também defendeu o estatuto oficial do distrito de Columbia, e editou Free D.C./Statehood Now: um livro de documentos, que incluiu o debate literal de 1993 Registro do Congresso, newsclippings, planilhas e correspondência de Forman. Em 2004, Forman viajou com membros da delegação D.C. à Convenção Nacional Democrata em Boston para participar do “Boston Tea Party”, onde saquinhos de chá foram jogados no porto de Boston para protestar contra a falta de representação do distrito.

Forman era um escritor e colecionador de livros provocador, defendia a autoeducação e o questionamento da autoridade, e buscava a aplicação das palavras à ação. “Minhas melhores habilidades”, escreve Forman, são “agitação, organização de campo e redação”.

Forman morreu em janeiro de 2005 de câncer de cólon aos 76 anos.

“Manifesto Negro. The New York Review of Books, 10 de julho de 1969.

"Control, Conflict and Change", em Robert S. Lecky e H. Elliott Wright, eds., Manifesto Negro: Religião, Racismo e Reparações (Nova York: Sheed and Ward, 1969), 34-51.

Maré alta de resistência negra. Seattle: Open Hand Publishing, 1994 org. publ. pela SNCC International Affairs Commission, 1967.

Liberation Viendra d'une escolheu Noir. Paris: Masterro, 1968.

“A libertação virá de uma coisa negra.” Chicago: Students for a Democratic Society, 1968 em “Texto do discurso de abertura proferido pelo irmão James Forman na Conferência Regional da Juventude Negra do Oeste, realizada em Los Angeles, Califórnia, em 23 de novembro de 1967.”

A formação de revolucionários negros. Nova York: Macmillian and Co., 1972 Washington, DC: Open Hand Publishing, 1985.

O pensamento político de James Forman. Detroit: Black Star Press, 1970.

Sammy Younge Jr .: O primeiro estudante universitário negro a morrer no Movimento de Libertação Negra. Seattle: Open Hand Publishing, 1986 org. publ. Nova York: Grove Press, 1968.

Autodeterminação e o povo afro-americano. Seattle: Open Hand Publishing, 1981.


Qual foi o SNCC?

O novo grupo desempenhou um grande papel nas Freedom Rides destinadas a desagregar ônibus e nas marchas organizadas por Martin Luther King Jr. e o SCLC.

Sob a liderança de James Forman, Bob Moses e Marion Barry, o Comitê Coordenador de Estudantes Não-Violentos também dirigiu grande parte das campanhas de registro de eleitores negros no sul. Três de seus membros morreram nas mãos da Ku Klux Klan durante o verão de 1964 no Mississippi & # xA0Freedom

Eventos como essas divisões intensificadas entre King e SNCC. Este último se opôs a compromissos na Convenção Nacional Democrata de 1964, onde o partido se recusou a substituir a delegação totalmente branca do Mississippi pelos Democratas da Liberdade integrados.


Fato pouco conhecido sobre a história negra: James Forman & # 8217s Black Manifesto

O atrasado James Forman, um ex-líder do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento, apresentou seu documento “Manifesto Negro” em abril de 1969 em uma conferência em Detroit. O manifesto exigiu US $ 500 milhões em indenizações de organizações religiosas brancas para compensar os crimes e injustiças sofridos pelos negros americanos.

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A Conferência Negra de Desenvolvimento Econômico, formada por líderes empresariais e religiosos em caucuses com denominações cristãs predominantemente brancas, foi realizada em Detroit de 25 a 27 de abril de 1969. Durante a conferência, Forman, então vagamente associado ao Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento ( SNCC) e na esteira de uma fusão fracassada com os Panteras Negras, introduziu os termos de seu manifesto.

Conhecido por sua política inflamada e capacidade de mobilização, Forman veria seu manifesto adotado pelo grupo BEDC. Forman exigiu que as igrejas e sinagogas brancas pagassem as indenizações para financiar empresas negras, escolas, um banco de terras do sul e uma editora para absolver gerações de racismo contra afro-americanos.

Embora o BEDC e outros grupos como o NAACP estivessem inicialmente a bordo com a abordagem do Forman & # 8217s, eles começaram a se distanciar quando ele começou a interromper os serviços religiosos dominicais com protestos ruidosos e leituras do manifesto. Embora ele tenha arrecadado $ 500.000 com sucesso, em maio de 1969, mais do que alguns líderes religiosos e comunitários achavam que as táticas do Forman & # 8217s eram muito enérgicas e quase desrespeitosas.

Algumas igrejas brancas realmente concordaram com os objetivos gerais do manifesto & # 8217s, mas a maioria preferiu aumentar os fundos em serviços e programas já existentes para os menos afortunados. A Igreja Riverside da cidade de Nova York e # 8217s doou a maior parte do dinheiro, $ 200.000, e concordou em doar uma parte fixa de sua renda anual para programas de combate à pobreza.

O FBI e o Departamento de Justiça começaram a investigar o BEDC, embora Forman nunca tenha sido membro do grupo. O BEDC acabou dissolvido, mas os fundos arrecadados pelo manifesto passaram a financiar programas pelo Comitê Inter-religioso para Organização Comunitária.

Os programas iniciados pelo ICOC incluíram o financiamento da Black Star Publications, uma editora ligada ao Forman e vários outros programas comunitários.


Pontos chave

Como chegamos aqui?

Depois da Guerra Civil, primeiro você teve a liberdade negra e a emancipação negra. Mas imediatamente, especialmente no Sul, mas não exclusivamente no Sul, os americanos brancos viram os americanos negros recém-libertados como uma ameaça. Eles os viam como uma ameaça econômica. Eles os viam como uma ameaça política. Novamente, imagine as pessoas que você manteve como escravas e de repente lhe disseram que elas deveriam ser seus iguais. Eles deveriam ser seus iguais políticos. Eles devem ser capazes de andar livremente.

Isso não era algo que a maioria das pessoas era capaz de tolerar. E então eles criaram todo um conjunto de leis e estabeleceram regimes de policiamento para fazer cumprir essas leis. Então você teve situações em que os afro-americanos seriam parados pela maioria das ofensas menores. O clássico naquela época era a vagabundagem. Era apenas estar por perto, vadiando ou vagabundagem. Estar por perto sem nenhum propósito aparente. E eles seriam aceitos em várias jurisdições, a única maneira de você ser solto seria se alguém viesse pagar sua fiança.

E a maneira como você trabalhava com o dinheiro que devia pelo título era trabalhando para aquela pessoa. Então, especialmente no Sul, havia muitos ex-proprietários de plantações que precisavam de mão de obra. Portanto, a polícia iria prender os negros sem um bom motivo. O ex-dono da plantação, agora proprietário de terras, viria e os resgataria, os libertaria. E então, o negro deveria ao dono da plantação 100 horas, 200 horas, 300 horas de trabalho pelo privilégio de ter sido condenado por um crime que não era nem mesmo um crime.

E então você vê lá as formas diretas pelas quais a escravidão e a necessidade de trabalho negro produziram um estilo de policiamento, uma abordagem de policiamento e um sistema legal que, em essência, reconstituiu o antigo sistema, mas com uma nova linguagem e com um novo sistema jurídico justificativas.

Opiniões negras americanas sobre policiamento e justiça criminal

É quase impossível entender ou acreditar neste momento em que vivemos agora. Mas, durante a maior parte da história americana, ou para grande parte da história americana, uma das verdades do policiamento nas comunidades negras era a falta de policiamento e a falta de proteção. Meus pais são mestiços. Meu pai é negro, minha mãe é branca. Meu pai é da zona sul de Chicago, um grande bairro historicamente negro de Chicago. É uma espécie de Harlem em termos de seu significado cultural na América negra.

E ele me dizia que em seu bairro, quando ele era criança, quando algo estava acontecendo, se um crime fosse cometido & # 8230, quero dizer, não homicídio, mas muitos crimes, eles não chamavam a polícia. E por que eles não chamaram a polícia? Ele disse que a polícia não viria. Eles não iriam responder à queixa de uma vítima negra que disse ter sido vítima de um crime. E se eles viessem, só piorariam as coisas.

Então, aí mesmo em seu comentário você vê as tensões. Eles não vão nos responder e, se aparecerem, serão brutais.

E então há uma longa tradição e história neste país de chefes de polícia e xerifes racistas brancos dizendo coisas como & # 8230 Se eles fossem questionados sobre um homicídio em uma comunidade negra, eles diriam: & # 8220Bem que & # 8217 não é um homicídio. Isso não é um assassinato. É outro negro morto & # 8221. E eu & # 8217 estou usando apenas a palavra negro para encobrir a palavra que eles de fato usaram, que não é uma que eu decido repetir.

Então, contra essa história, contra esse pano de fundo, você tem uma geração de direitos civis de funcionários eleitos negros e chefes de polícia negros que vieram com eles. Policiais negros primeiro e depois alguns deles se levantaram para serem os chefes das forças. E legisladores negros, promotores negros e eles viam isso como seu mandato e sua missão para realmente fazer a aplicação da lei responder aos cidadãos negros. Para fornecer a proteção que por 100 anos havia sido privada. A 14ª emenda à nossa constituição garante a proteção igual das leis. Isso remonta à reconstrução. E existe essa ideia de que os negros não estão sendo protegidos pelo estado. Portanto, eles viam essa proteção como a presença de policiais. Policiais cuidando. E, em alguns casos, os policiais são agressivos.

Uma das razões pelas quais meu livro é uma tragédia é que muitos desses atores negros sobre os quais escrevo, acho que tinham boas motivações para as coisas que estavam tentando alcançar, mas isso aconteceu em um momento em que havia outras pessoas com motivações ruins. Portanto, havia outras pessoas que queriam vigiar, assediar e oprimir as comunidades negras. E eles aproveitaram o fato de que havia apoio negro para algumas dessas coisas. E então eles disseram: & # 8220Aha, aha, os negros também querem? Tudo bem. Bem, agora vamos dobrar para baixo e deixar & # 8217s triplicar em algumas dessas medidas muito, muito severas & # 8221.

Portanto, parte da minha história é como as pessoas podem querer as coisas por diferentes motivos. E um grupo de pessoas, os atores negros da minha história, em sua maioria, acho que queriam essa proteção com a intenção de ajudar as comunidades negras. Infelizmente, eles estavam pressionando por isso exatamente na época em que pessoas como o presidente Richard Nixon e, mais tarde, pessoas como o presidente Ronald Reagan estavam pressionando por alguma coisa. E essas pessoas não tinham o interesse da América negra no coração.

O papel que as divisões de classe desempenharam na formação do sistema jurídico atual

Quero dizer, há muitas maneiras de isso acontecer. Mas talvez no primeiro nível, os negros americanos que têm estado no controle político, pessoas que são mais propensas a chegar a cargos eletivos ou a dirigir aspectos do governo são, por nascimento ou mesmo se não por nascimento, conseguiram a ponto de serem de classe média ou, mesmo em alguns casos, de classe média alta. E o que acontece então é alguns dos mesmos instintos em relação à posse de propriedade, proteção, um desejo de que os bairros tenham uma aparência particular. Alguns desses mesmos instintos que conhecemos ajudam a tornar os cidadãos brancos & # 8230 que descrevi meu bloqueio anteriormente, eles fariam os cidadãos brancos chamarem a polícia e dizerem: & # 8220Oi, escute, há & # 8217s grupos de crianças que estão se reunindo e eles & # 8217está subindo a colina e você poderia ficar de olho neles & # 8221? Esse tipo de coisas.

Portanto, os cidadãos negros têm algumas dessas mesmas preocupações. E então há & # 8217s atenção, porque por um lado, há um senso de identificação racial com as pessoas que estão sendo excessivamente policiadas, mas por outro lado, há uma desidentificação de classe. As pessoas estão cientes de que, pelo menos do ponto de vista do nível socioeconômico, as pessoas que estão sendo poluídas em excesso realmente não são você.

E então isso se desenrola e você vê isso especialmente em cidades como Washington DC ou Atlanta ou Chicago ou Nova York, onde você tem uma presença substancial de afro-americanos e você tem uma grande classe média negra. Novamente, não é grande em comparação com os brancos, mas grande em comparação com outros bairros negros.

E então há uma coisa sobre a qual escritores, cientistas políticos e outros falam é essa ideia de política de respeitabilidade. Portanto, existe essa ideia que eu fiz, e sua atuação é uma ameaça ao nosso coletivo. E é uma ameaça ao meu status. Porque eu fiz isso atuando, falando e me comportando de uma maneira particular e, quando você atuar, fará com que os brancos olhem para todos nós de uma maneira menos generosa. E então você falou sobre bons motivos antes e como muitas das pessoas no livro têm bons motivos e eu acho que está certo.

Provavelmente, a única área em que desconfio ou critico os motivos são as pessoas que praticam esse tipo de política de respeitabilidade. Porque isso causa muita divisão na comunidade negra de uma forma que acho que não é útil.

Quais são os maiores problemas com o policiamento hoje?

Acho que existem duas falhas centrais. E eu acho que os remédios devem ser direcionados a essas duas falhas centrais. A falha central número um é que temos muitos policiais e, relacionado a isso, ainda faz parte do primeiro, é que a polícia tem muitas responsabilidades. Usamos a polícia para todos os tipos de coisas para as quais não precisamos usar a polícia. E então usamos a polícia para lidar com o vício em drogas, para dar um exemplo. E há muitos exemplos disso que vemos na sociedade cotidiana. Há exemplos disso que vemos em meu livro onde funcionários eleitos & # 8230 escrevo sobre um cara chamado David Clark que é um funcionário eleito muito progressista em Washington DC completamente contra a guerra contra as drogas. Mas quando a heroína está crescendo na cidade, ele é inundado com cartas de cidadãos sobre viciados em heroína em espaços públicos e seringas sujas e pessoas dormindo em bancos de parques e pessoas se reunindo em alpendres e cochilando e fazendo as pessoas se sentirem inseguras. E o que ele faz com essas cartas quando as recebe? Para quem ele os envia? Ele encaminha todas as vezes, não para o departamento de saúde mental, não para os serviços de dependência, não para aconselhamento e recuperação, ele encaminha para o delegado.

E ele faz isso porque ele, como muitos americanos naquela época e hoje, não tem imaginação para pensar no problema dos viciados em heroína no espaço público como um problema para o qual deveríamos enviar conselheiros de dependência e assistentes sociais, e também o governo não tem financiamento e os recursos e a infraestrutura para isso. Portanto, alguns dos departamentos que acabei de mencionar nem mesmo existem. Mas mais dinheiro vai para o departamento de polícia e mais solicitações vão para o departamento de polícia para resolver esse problema. O número um é que temos policiais demais e policiais fazendo coisas demais. E o segundo problema central em alto nível é que há muito pouca responsabilidade pelo mau comportamento da polícia e por & # 8230 Se você quiser chamá-los de & # 8230, eu não gosto do termo & # 8220 maçãs ruins & # 8221, principalmente porque acho que é isso. sugere que é um número muito limitado. Mas quem quer que sejam os indivíduos que estão violando os direitos das pessoas e que estão sendo muito agressivos e às vezes brutais. É muito difícil fazer alguém ser demitido. É muito difícil fazer com que alguém seja processado e é muito difícil manter essas pessoas longe da força de outro departamento.

Nos raros casos em que as pessoas são demitidas, elas geralmente são recontratadas por um departamento de bairro. Portanto, essas duas coisas: muitos policiais fazendo muitas coisas e muito pouca responsabilidade pela violência policial e abuso policial de cidadãos, eu acho, são os problemas centrais que enfrentamos neste país.

Ter um impacto positivo como promotor público

Tornei-me defensor público depois da faculdade de direito porque queria lutar contra o encarceramento em massa. E eu pensei que a melhor maneira de fazer isso era representar os indivíduos acusados ​​de crimes e garantir que eles tivessem a melhor defesa possível. E ainda acredito, acho que se eu estivesse me formando na faculdade de direito hoje, esse ainda seria o trabalho que eu aceitaria. Então, quando eu argumentei para me tornar um promotor público, não era para dizer em vez de ser defensor público, mas apenas que, 25 anos atrás, eu acho que teria sido extremamente difícil se tornar um promotor público e fazer qualquer outra coisa além de seguir o tipo mais punitivo, o tipo de abordagem trancada porque as pressões políticas e as forças culturais, tudo estava indo tão poderosamente nessa direção. Mas hoje estamos em um momento em que há, em algumas cidades do país, promotores que têm feito campanhas para acabar ou reduzir a ferocidade da guerra às drogas, de acabar com as mínimas obrigatórias, de não pedir que as pessoas sejam preso antes do julgamento, só porque são pobres demais para pagar fiança.

E então esses promotores, esses promotores principais, o que eles precisam é que alguns indivíduos com mentalidade reformista que desejam mudar o sistema entrem e os ajudem a aumentar seus escritórios. Porque é a mesma coisa que falamos com um chefe de polícia reformista. Você pode ter quaisquer ideais que quiser no topo, mas a menos que tenha pessoas em seu escritório para implementá-los, você não será capaz de realmente criar mudanças. Portanto, quando converso com meus alunos de direito agora, eu os incentivo, é claro, a se tornarem defensores públicos. Mas para aqueles que são atraídos para se tornarem promotores, eu digo a eles, & # 8220Bem, procurem aqueles indivíduos que estão dispostos a mudar. Que estejam comprometidos com uma abordagem de acusação que reduza as taxas de encarceramento em vez de aumentá-las, e façam esse trabalho & # 8221. Porque os promotores são os atores mais poderosos do sistema. Não há dúvidas sobre isso. E para que você possa, potencialmente no escritório certo, sob as circunstâncias certas, você pode, eu acho, ter um impacto profundamente positivo. Não é algo que eu alguma vez pensei que diria há uma década.


Revisitado: histórico de escolha, política de escolha

Um de uma série de murais que cobrem as paredes do Centro para a Cultura Pan-Africana da Universidade Estadual de Kent, dedicado a um grupo de alunos do Estado de Kent chamado Black United Students, que primeiro propôs a adoção do Mês da História Negra

Nota do editor: Este fevereiro marca o 43º aniversário do Mês da História Negra. A redefinED está aproveitando a oportunidade para revisitar algumas peças de nossos arquivos apropriadas para esta celebração anual.O artigo abaixo apareceu originalmente no redefinido em dezembro de 2015.

Dê a James Forman Jr. o melhor relato sobre as raízes centro-esquerda do movimento pela escolha da escola. Credite sua passagem como defensor público por ser a centelha.

Forman, agora professor de direito de Yale, disse que as escolas "alternativas" do distrito que atendiam a seus clientes juvenis em Washington D.C. 20 anos atrás estavam dando a eles o mínimo e o pior quando eles mais precisavam e o melhor. Ele começou a explorar opções como escolas charter, apenas para ouvir de algumas pessoas que a escolha da escola não era confiável devido ao seu passado segregacionista.

Forman sabia sobre as "academias de segregação" que algumas comunidades brancas formaram para fugir Brown v. Conselho de Educação. Mas ele sabia que essa não era toda a história. Entre outros motivos, ele era filho de James Forman, líder do Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento, grupo cujos membros corajosos ficaram conhecidos como as “tropas de choque” do movimento pelos direitos civis.

Espere, ele pensou, relembrando histórias que seus pais lhe contaram sobre as Escolas da Liberdade do Mississippi. Não foi essa a escolha da escola?

“Pareceu-me impossível pensar que, ao longo de todos aqueles anos, os afro-americanos nunca se organizaram para tentar criar melhores oportunidades (educacionais) fora do que o estado estava oferecendo a eles”, Forman disse redefinido na entrevista podcast abaixo. “Então essa ideia foi minha. Minha tese era que deveria haver uma história alternativa, deveria haver uma história de afro-americanos que não dependiam do governo e tentavam se organizar para criar escolas para educar seus filhos ”.

O artigo de 2005 traça o movimento progressivo pela liberdade educacional desde a Reconstrução, ao movimento dos direitos civis, às “escolas gratuitas” e movimentos de “controle comunitário” das décadas de 1960 e 1970. Um século antes de muitos ativistas usarem o termo “escolha de escola”, ele observa, as igrejas negras estavam fazendo isso acontecer. Décadas antes de o governador conservador Jeb Bush promover o primeiro programa de vouchers estadual da América, intelectuais liberais estavam promovendo a ideia em The New York Times Magazine.

Uma década depois, "The Secret History of School Choice" continua sendo uma leitura obrigatória para quem deseja uma imagem mais completa e rica do início da escolha. Mas Forman, que co-fundou uma escola charter chamada Maya Angelou, espera que os progressistas em particular vejam a luz.

Eles ignoram a história da escolha da escola e seu papel em moldá-la, por sua própria conta e risco, disse ele. Acreditar, erroneamente, que é de direita pode resultar em se tornar exatamente isso. Se os progressistas não estiverem à mesa, ele sugeriu, eles não podem aplicar seus valores na formulação de políticas. Em sua opinião, seria bom se o fizessem.

Forman, por exemplo, acredita que os valores por aluno para muitos programas de bolsa de estudos de cupons e créditos fiscais são muito baixos para os alunos de baixa renda que eles pretendem ajudar, refletindo posições conservadoras de que o financiamento da educação como um todo está inchado. (Outros defensores da escolha de esquerda levantaram preocupações de que os programas de vouchers modernos são muito baratos.) As preocupações com a equidade vêm à tona de outras maneiras, com poucos programas de escolha de escolas privadas com apoio público que empregam escalas deslizantes para renda familiar e valor de bolsa de estudos que os defensores liberais de vouchers os anos 60 e 70 foram considerados cruciais.

“Nosso entendimento da história influencia a direção que a questão segue”, disse Forman. “Se as pessoas que têm uma orientação para a igualdade e uma orientação para os direitos civis se veem de fora do movimento pela escolha da escola, então as únicas pessoas que vão ficar são pessoas com motivações diferentes. … Então a questão será: quem é o dono do movimento? Quem dirige o movimento? Quem é dominante? De quem é a visão educacional que lidera? ”

Forman disse que as percepções sobre a escolha mudarão à medida que mais e mais pais de baixa renda e minorias a adotem. Mas a narrativa não retornará para se mesclar totalmente com a realidade das diversas raízes do movimento, disse ele, a menos que outras coisas também mudem. Um obstáculo óbvio, disse ele, é como as fileiras de liderança do movimento são "quase brancas".

“Cada vez que vou a uma conferência (de escolha da escola), fico chocado com a forma como as pessoas de cor quase invisíveis podem ser no nível mais alto de liderança”, disse Forman. "Isso é um problema."


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