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Dentes descobertos na China mostram que os humanos modernos deixaram a África pelo menos 30.000 anos antes do que se pensava anteriormente

Dentes descobertos na China mostram que os humanos modernos deixaram a África pelo menos 30.000 anos antes do que se pensava anteriormente

Uma equipe de pesquisadores chineses e espanhóis afirma que há pelo menos 80 mil anos já existiam na Ásia Homo sapiens, com uma aparência totalmente moderna. Esta afirmação é baseada na análise minuciosa realizada em 47 dentes que pertenciam a pelo menos 13 indivíduos.

O jornal El Mundo relata que os dentes foram recuperados na Caverna Fuyan, localizada no sul da China, em Daoxian . O estudo foi apresentado no jornal Natureza e mostra que os humanos modernos viveram na Ásia muito antes de chegarem à Europa e ao Mediterrâneo Oriental: entre 30.000 a 70.000 anos antes, na verdade.

"Os dentes Daoxian são as primeiras evidências de humanos modernos da África que temos hoje ," Maria Martinon-Torres , um pesquisador no University College London , membro da equipe de pesquisa em Atapuerca desde 1998 e co-autor do estudo, contou El Mundo . Ela também disse:

"A maioria da comunidade científica apoiou a hipótese de que os humanos modernos deixaram a África apenas cerca de 50.000 anos atrás, o que é conhecido como a hipótese "recente fora da África". Outras evidências anteriores sobre a possibilidade de Homo sapiens na Ásia antes de 50.000 anos atrás não foram aceitas de forma unânime, seja porque não foi possível constatar que eles faziam parte de nossa espécie ou porque seu contexto estratigráfico, ou seja, origem e datação exatas, geram dúvidas. Com nosso estudo dos restos de Daoxian, quebramos a quarentena a que essas suposições estavam sujeitas ."

"Os dentes Daoxian são as primeiras evidências de humanos modernos da África que temos hoje ," diz Maria Martinon-Torres, co-autora do estudo atual. ( historiayarqueología.com)

Outro dos principais pesquisadores, Liu Wu, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados da China (IVPP), disse à CNN “Os fósseis revelam que 80.000 anos atrás, os primeiros humanos modernos apareceram em algum lugar no sul da China. Acreditamos que o sul da China provavelmente foi uma área central para a evolução moderna. "

Para a parte dele, José Maria Bermudez de Castro , coautor do estudo com Martinon-Torres e codiretor do site Atapuerca, explicado naquela:

"Os humanos modernos chegaram à Europa há cerca de 40.000 anos e, na China e na Austrália, há evidências anteriores de sua existência entre 45.000 e 50.000 anos atrás. Portanto, um número mínimo de 80.000 anos atrás para a Caverna Fuyan é um grande salto. Também confirma a hipótese sobre a saída do Homo sapiens da África muito antes do que se pensava e sua passagem pelo Estreito de Bab el-Mandeb, no Chifre da África ."

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O Estreito de Bab el-Mandeb no Chifre da África: o lugar onde o Homo sapiens deixou a África muito antes do que se pensava, de acordo com José Maria Bermudez de Castro, coautor do presente estudo. ( )

Embora restos de Homo sapiens de 90.000 anos atrás tenham sido encontrados nos locais de Skhul e Qafzeh cavernas em Israel, o fato é que esses indivíduos ainda mantêm algumas características arcaicas ou primitivas - algo não presente nos fósseis daoxianos.

"Este artigo força a comunidade científica a reorganizar todas as informações sobre como, quando e talvez por que essa primeira expansão para fora da África ocorreu. Além disso, não há dúvida de que novos projetos serão lançados na China e talvez em outras regiões do Sudeste Asiático para confirmar a antiguidade de nosso estudo. , "Disse José Maria Bermudez de Castro El Mundo .

Os dentes foram descobertos com uma grande variedade de fósseis de outros mamíferos, extintos e existentes. De acordo com Maria Martinon-Torres a evidência para a datação surgiu porque: “Todos os fósseis foram selados em um fundo calcítico, que é como uma lápide, lacrando-os. Portanto, os dentes têm que ser mais velhos do que essa camada. Acima disso estão as estalagmites que foram datadas usando séries de urânio para 80.000 anos. ”

A idade máxima dos dentes foi datada de 120.000 anos atrás. Esta data anterior foi inferida pela vida selvagem encontrada perto dos restos humanos - o que é típico do Pleistoceno Superior período.

Neandertais e humanos modernos

Martinon-Torres meditou naquela:

"É interessante pensar que, embora os humanos modernos estivessem na Ásia cerca de 100.000 anos atrás, eles não foram capazes de entrar na Europa até apenas 40.000 anos atrás. . Achamos que talvez Neandertais foram uma barreira adicional para uma espécie tropical (Homo sapiens) que não estava pronta para o clima hostil - embora os Neandertais pudessem sobreviver lá por centenas de milhares de anos. Sempre pensamos que a entrada do Homo sapiens causou a extinção do Neandertal. Mas talvez também devêssemos estar abertos para a possibilidade de que eles só puderam abrir o caminho quando os neandertais começaram a declinar, após um longo isolamento em um local difícil. Foi somente quando os neandertais estavam exaustos demográfica e geneticamente mais fracos que o Homo sapiens teve a oportunidade de entrar. "

Comparação anatômica de crânios de Homo Sapiens (esquerda) e Homo neanderthalensis (direita). Museu de História Natural de Cleveland. (Hairymuseummatt / CC BY - SA 2.0 )

Bermudez de Castro e Martinon-Torres colaboram há anos com o IVPP em Pequim . Os investigadores espanhóis visitaram o site de Daoxian há um ano e examinaram os dentes originais. Lá eles puderam ver que as condições da caverna não eram as ideais, de modo que os restos mortais de esqueletos humanos e animais mais resistentes são os únicos que suportaram a longa passagem do tempo.

Imagem apresentada: Os dentes encontrados na caverna Fuyan, localizada no sul da China, em Daoxian, província de Hunan. (S.Xing / XJ.Wu / El Mundo )

Por: Mariló TA

Este artigo foi publicado pela primeira vez em espanhol em https://www.ancient-origins.es/ e foi traduzido com permissão.


    Dedo fóssil pode reescrever a história humana da China

    O fóssil de um dedo humano encontrado no sítio arqueológico de Al Wusta, na Arábia Saudita. [Foto fornecida ao China Daily]

    A descoberta pode desafiar anos de crenças amplamente difundidas

    Um fóssil de um dedo humano encontrado por arqueólogos britânicos na Arábia Saudita apóia uma teoria sustentada por pesquisadores chineses de que os humanos modernos deixaram a África e migraram para a China dezenas de milhares de anos antes do que se pensava.

    A visão comum na comunidade científica é que o Homo sapiens migrou pela primeira vez da África para o que hoje é a Europa e o Oriente Médio há cerca de 60.000 anos, e alcançou o sul da China há 45.000 anos.

    A descoberta de um osso de dedo humano de 88.000 anos no sítio arqueológico de Al Wusta, no deserto de Nefud, na Arábia Saudita, mudou essa ideia de cabeça para baixo. A idade do fóssil sugere uma migração anterior da África para a Eurásia - uma teoria apoiada por outras descobertas arqueológicas feitas na China que antes eram recebidas com ceticismo.

    “Agora parece provável que os primeiros humanos modernos estiveram no sul da China há cerca de 100.000 anos”, disse o professor Chris Stringer, que pesquisa as origens humanas no Museu de História Natural de Londres.

    A equipa de investigadores do sítio arqueológico de Al Wusta. [Foto fornecida ao China Daily]

    O fóssil em Al Wusta foi descoberto por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Oxford liderada pelo arqueólogo Huw Groucutt, cujo relatório foi publicado na revista Nature esta semana. Ele esteve procurando fósseis humanos na área por 10 anos antes de desenterrar um único osso do dedo médio de um Homo sapien.

    “Era claramente um osso de dedo humano - foi uma empolgação instantânea”, disse Groucutt. O osso foi encontrado perto de fósseis de hipopótamos e búfalos, sugerindo que a agora árida área já foi um vasto pântano.

    Os pesquisadores usaram tomografia computadorizada - ou tomografia computadorizada - para confirmar se o osso era humano, seguido por um processo conhecido como série de urânio de datação para diminuir sua idade.

    “Muitos geneticistas dirão que todas as pessoas do mundo vêm dessa migração há cerca de 50.000 a 60.000 anos”, disse Groucutt. “Nos últimos anos, essa ideia foi desmoronando.”

    Vários arqueólogos chineses há muito suspeitam que os primeiros humanos se estabeleceram na China entre 80.000 e 120.000 anos atrás.

    Em 2010, os arqueólogos Wu Xiujie e Liu Wu, da Academia Chinesa de Ciências, publicaram uma revisão dos achados arqueológicos de hominídeos na China que datam da década de 1970. Eles argumentaram que várias descobertas - incluindo dentes humanos encontrados na caverna Zhiren na região autônoma de Guangxi Zhuang - indicam que humanos modernos existiram na China cerca de 100.000 anos atrás.

    No entanto, alguns acharam as conclusões duvidosas, pois vários dos fósseis compartilhavam características com espécies humanas arcaicas, como o Homo erectus.

    Os arqueólogos chineses fizeram uma de suas maiores descobertas durante uma escavação da caverna Fuyan em 2011, na província de Hunan, onde encontraram 47 dentes pertencentes a humanos modernos. Os dentes foram enterrados sob estalagmites com pelo menos 80.000 anos de idade, sugerindo que os fósseis eram mais antigos.

    Mais uma vez, no entanto, as descobertas foram recebidas com ceticismo. A estalagmite usada para datação estava a uma curta distância dos fósseis, e alguns argumentaram que a área poderia ter sido perturbada por processos geológicos.

    “Pessoalmente, estou feliz com a idade e a atribuição do Homo sapien aos fósseis na China, mas eles têm sido controversos no campo e há publicações em boas revistas questionando essas descobertas”, disse Groucutt.

    “Há pessoas que estão muito apegadas à ideia de que ninguém saiu da África até 50.000 anos atrás, especialmente vozes muito proeminentes na genética. Portanto, é importante que pessoas como eu - que acham que saímos mais cedo e chegamos a lugares como a China - tenham certeza. Muito mais pesquisas precisam ser feitas e as técnicas mais atualizadas precisam ser aplicadas ”, disse ele.


    Descoberta de 47 dentes em uma caverna chinesa muda o quadro da migração humana para fora da África

    Estes 47 dentes humanos encontrados na caverna Fuyan na província de Hunan mostram que Homo sapiens chegou ao sul da China há pelo menos 80.000 anos, bem antes de a espécie chegar à Europa.

    Quarenta e sete dentes lisos escavados em uma caverna no sul da China revelam que Homo sapiens pode ter chegado lá 80.000 anos atrás - muito antes de os humanos serem capazes de deixar sua marca no norte da China ou na Europa.

    As descobertas, publicadas esta semana na revista Nature, podem obrigar os pesquisadores a reconsiderar suas teorias sobre as migrações humanas para fora da África. Em particular, a descoberta pode ser um sinal de que os Neandertais representavam uma barreira muito maior para a Europa do que os arqueólogos anteriormente acreditavam.

    “É uma virada de jogo”, disse Michael Petraglia, um arqueólogo paleolítico da Universidade de Oxford que não esteve envolvido no trabalho. O novo cache de dentes "revoluciona completamente o que sabemos sobre os movimentos 'fora da África'."

    Os cientistas acreditam Homo sapiens surgiu pela primeira vez na África Oriental entre 190.000 e 160.000 anos atrás, depois se espalhou para o Mediterrâneo Oriental por volta de 100.000 a 60.000 anos atrás, de acordo com Robin Dennell da Universidade de Exeter, que não esteve envolvido no jornal.

    Análises de DNA e exames de ferramentas de pedra sugerem que os humanos modernos começaram a caminhar para o leste na Ásia há cerca de 60.000 anos, seguido por incursões bem-sucedidas no oeste da Europa há cerca de 40.000 anos.

    Os paleoantropólogos têm olhado para cavernas no sul da China em busca de pistas para completar a história. Essas cavernas estão cheias de fósseis, mas tem sido difícil determinar a idade dos espécimes coletados, ou mesmo dizer a quais espécies de hominídeos os fósseis pertencem.

    Os dentes recém-descobertos da caverna Fuyan são diferentes. A caverna de calcário, na província de Hunan, tem uma combinação ideal de recursos que permitiu aos cientistas determinar a idade dos fósseis.

    Em um ambiente ácido como a caverna Fuyan, os dentes costumam ser os restos humanos mais bem preservados. O esmalte, que cobre a superfície externa do dente, é o tecido mais duro da dentina do corpo humano, que compõe a maior parte do dente, tem um pouco mais de elasticidade, mas é ainda mais duro do que o osso.

    Para esses fósseis, é vital entender a profundidade com que foram enterrados, porque cada camada de rocha representa uma época diferente. Quanto mais profundos os objetos foram encontrados, mais velhos eles são. Se essas camadas forem misturadas de alguma forma, será muito difícil para os escavadores saberem a verdadeira idade desses fósseis.

    Felizmente, na caverna Fuyan, a água depositou uma camada de pedra fluída de calcita sobre a argila arenosa que prendia os dentes humanos, vedando-os e evitando que fossem perturbados. Sobre a pedra fluida cresceu um monte de depósitos minerais chamados estalagmite. A datação radiométrica revelou que esses minerais tinham cerca de 80.100 anos - o que significa que todo o material abaixo dele, inclusive os dentes, deve ser mais antigo.

    Abaixo da pedra, os cientistas também encontraram fósseis de mamíferos de 38 espécies, incluindo Stegodon orientalis (um parente de mamutes e elefantes) e Ailuropoda baconi (um ancestral do panda gigante). Esses grandes mamíferos extintos viveram durante um período conhecido como Pleistoceno Superior, cerca de 125.000 a 10.000 anos atrás.

    Juntos, as formações de estalagmite e os fósseis permitiram aos pesquisadores avaliar a idade dos dentes humanos - seus proprietários devem ter vivido entre 80.000 e 120.000 anos atrás.

    Esses dentes, que incluíam dentes caninos e molares, se parecem muito com aqueles pertencentes aos humanos contemporâneos, não os dentes maiores e mais protuberantes de espécies hominíneas anteriores, como Homo erectus. Isso confirmou para os pesquisadores que os dentes devem ter vindo de Homo sapiens que surgiu na África, ao invés de uma linhagem diferente de hominídeo.

    “Os dentes de Fuyan indicam que os humanos modernos estiveram presentes no sul da China 30.000 a 60.000 anos antes do que no leste do Mediterrâneo e na Europa”, escreveu Dennell em um comentário que acompanhou o estudo.

    Essa é uma grande lacuna. Pode ser um sinal de que nossos parentes Neandertais bloquearam Homo sapiens'Tentativas iniciais de invadir a Europa. Os neandertais tinham a vantagem de se adaptar ao clima frio e rigoroso da Europa muito antes Homo sapiens, uma espécie mais adequada para a savana ensolarada, entrou em cena, Petraglia destacou. Isso teria tornado esses paleo-pioneiros mal equipados para competir com seus primos hominídeos.

    Anteriormente, muitos cientistas acreditavam que as incursões humanas na Europa levaram rapidamente à morte dos Neandertais.

    “Eu realmente acho que está abrindo um novo período de compreensão e pensamento mais criativo sobre as outras possibilidades de modelos estabelecidos há muito tempo”, disse a paleoantropóloga María Martinón-Torres da University College London, que co-liderou o estudo com Wu Liu e Xiu-jie Wu, da Academia Chinesa de Ciências.

    Pode haver outras explicações para Homo sapiens'Demora em chegar à Europa, disseram outros.

    “As condições de inverno predominantemente mais frias da enorme massa de terra entre a Europa e o norte da China podem explicar melhor a colonização anterior das zonas do sul”, escreveu Dennell.

    De qualquer forma, há muitas novas questões sobre como essa migração para o sul da China se relaciona com a população humana hoje, disse Martinón-Torres. Esses humanos morreram antes de serem substituídos por uma migração posterior? Eles de alguma forma se misturaram com outros Homo sapiens da África e depois se espalhou para outros continentes?

    “Realmente temos muitas perguntas novas sobre a origem das populações atuais”, disse ela. “Acho que é um período emocionante.”


    A Ásia irá reescrever a história humana?

    Política, geografia e tradição há muito tempo focam a atenção arqueológica na evolução de Homo sapiens na Europa e na África. Agora, novas pesquisas estão desafiando velhas ideias, mostrando que as primeiras migrações humanas ocorreram na Ásia muito antes do que se conhecia.

    Por favor, note que este artigo inclui imagens de restos mortais humanos.

    O deserto de Nefud é uma área deserta de dunas de areia laranja e amarela. Cobre aproximadamente 25.000 milhas quadradas da Península Arábica. Porém, há dezenas de milhares de anos, essa área era uma exuberante terra de lagos, com um clima que pode ter sido mais favorável à vida humana.

    Em uma tarde de janeiro de 2016, uma equipe internacional de arqueólogos e paleontólogos estava estudando a superfície de um antigo lago em um local chamado Al Wusta na paisagem de areia e cascalho de Nefud. Seus olhos foram arrancados em busca de fósseis, pedaços de ferramentas de pedra e quaisquer outros sinais que possam ter ficado do passado outrora verdejante da região.

    De repente, Iyad Zalmout, um paleontólogo que trabalhava para o Serviço Geológico Saudita, avistou o que parecia ser um osso. Com pequenas picaretas e pincéis, ele e seus colegas removeram o achado do solo.

    “Sabíamos que era importante”, lembrou Zalmout por e-mail. Foi a primeira evidência direta de qualquer grande vida de primatas ou hominídeos na área. Em 2018, testes de laboratório revelaram que este espécime era um osso de dedo de um humano anatomicamente moderno que teria vivido pelo menos 86.000 anos atrás.

    Antes desta descoberta de Al Wusta, evidências na forma de ferramentas de pedra sugeriram alguma presença humana no Nefud entre 55.000 e 125.000 anos atrás. Para os antropólogos, “humano” e “hominídeo” podem significar qualquer uma de uma série de espécies intimamente relacionadas à nossa. O osso do dedo era o mais antigo Homo sapiens encontrar na região.

    Os arqueólogos encontraram isso Homo sapiens osso de dedo, datado de cerca de 86.000 anos, em um local chamado Al Wusta na Arábia Saudita. Ian Cartwright / Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana

    A datação do osso contradiz uma narrativa bem estabelecida na comunidade científica. Descobertas, particularmente da área de Israel, Jordânia e Líbano dos dias modernos, conhecida como a região do Levante, levaram ao entendimento de que H. sapiens Saiu da África pela primeira vez há 120.000 anos, provavelmente migrando para o norte ao longo da costa mediterrânea. Essas pessoas se estabeleceram no Levante e seus descendentes - ou aqueles de uma migração humana subsequente para fora da África - viajaram para a Europa dezenas de milhares de anos depois.

    Só mais tarde, conta a história, eles viajaram para partes da Ásia, como a Arábia Saudita. Por algumas estimativas, então, os humanos anatomicamente modernos não teriam estado no que hoje é Al Wusta até cerca de 50.000 anos atrás.

    O osso do dedo, então, adiciona uma reviravolta à história de como e quando nossa espécie deixou o continente africano e, com muitos começos e paradas, povoou grande parte do resto da terra. Uma nova safra de descobertas, particularmente na Ásia, sugere que os humanos modernos deixaram a África há cerca de 200.000 anos, tomando várias rotas diferentes.

    O Levante não é mais necessariamente central - e os pontos a leste poderiam ter uma importância imprevista para as primeiras migrações humanas. Como afirma o antropólogo Michael Petraglia, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, “Uma nova história está se desenrolando”.

    Essas descobertas podem lançar luz sobre grandes questões sem resposta, como por que os humanos fizeram essas migrações, como eram as condições ambientais do passado e como H. sapiens interagiu com outros hominídeos. Mas a narrativa de mudança também ressalta quanto do nosso conhecimento vem de - e é limitado por -Onde arqueólogos e outros pesquisadores trabalharam. A ênfase geográfica há muito é influenciada não pela ciência, mas pelo acesso, financiamento e tradição.

    (RE) PENSE HUMANO

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    A primeira dica de que a longa história das viagens humanas para fora da África havia perdido algo crítico veio da bem estudada região do Levante, na caverna de Misliya, em Israel. Em 2018, os arqueólogos revelaram que encontraram uma mandíbula humana nesta caverna.

    O osso - datado de três métodos diferentes no curso de uma investigação de uma década - tem entre 177.000 e 194.000 anos, atrasando a linha do tempo de quando os humanos viveram aqui pela primeira vez por pelo menos 50.000 anos. E ferramentas de pedra mais antigas encontradas em camadas abaixo da mandíbula sugerem que os humanos poderiam estar presentes nesta área por ainda mais tempo.

    É possível, então, que os humanos tenham deixado a África e viajado para o Levante - e para outros lugares - ainda antes da data deste maxilar. Essa linha de pensamento ganhou ainda mais força em julho de 2019, quando um grupo de estudiosos publicou novas descobertas em um crânio descoberto na Grécia na década de 1970. Esse fóssil, sugere o novo trabalho, é humano e tem mais de 210.000 anos.

    Mas, além desta linha do tempo em mudança, os pesquisadores estão repensando Onde os humanos viajaram quando deixaram a África. A descoberta de Al Wusta é apenas um exemplo.

    Os pesquisadores descobriram que estes H. sapiens dentes, encontrados na China, têm pelo menos 85.000 anos. S. Xing e X-J. Wu

    Em 2015, pesquisadores na China publicaram sua descoberta de 47 dentes humanos, datando entre 85.000 e 120.000 anos, em uma caverna na província de Hunan. Até esta descoberta, os fósseis humanos modernos mais antigos encontrados no sul da Ásia tinham apenas cerca de 45.000 anos.

    Essas novas descobertas “nos obrigam a repensar quando e como nos dispersamos”, diz a antropóloga forense María Martinón-Torres, diretora do Centro Nacional de Pesquisas sobre Evolução Humana de Burgos, Espanha, e membro da equipe que descobriu e estudou os dentes. Ela acrescenta: “Pode haver mais de uma dispersão‘ fora da África ’... os humanos, como qualquer outro animal, podem ter se expandido até o ponto em que não havia nenhuma barreira, ecológica ou geográfica, que os impedisse de fazê-lo.”

    Em 2018, pesquisadores na Índia publicaram sobre a descoberta de uma coleção de ferramentas de pedra avançadas. Eles dizem que essa descoberta indica a presença de hominídeos remontando a pelo menos 170.000 anos - milênios antes do sugerido por pesquisas anteriores. E algumas evidências sugerem que os primeiros humanos podem ter se dirigido diretamente para a Ásia, cruzando da África para a Península Arábica, evitando completamente o Levante, de onde vieram muitas das primeiras evidências de humanos fora da África.

    Uma combinação de novas descobertas, então, mudou a compreensão do tempo, das rotas e do alcance geográfico associado com H. sapiens'Dispersão para fora da África. Mas para os arqueólogos, as descobertas também sinalizam uma espécie de ponto cego. Como diz Martinón-Torres, “Essas descobertas também são um grande aviso para a Ásia”.

    Na verdade, há uma consciência crescente da necessidade de expandir o escopo geográfico da paleontologia e da arqueologia relacionada às migrações e evolução humana primitiva. “Por muito tempo”, acrescenta Martinón-Torres, “a Ásia foi considerada um beco sem saída com um papel secundário na corrente principal da evolução humana”.

    “Há um enorme preconceito no trabalho de campo arqueológico e onde ele está ocorrendo, e nossas teorias sobre a evolução humana são construídas sobre esses preconceitos geográficos”, diz Petraglia, que com Zalmout e colegas da Comissão Saudita para Turismo e Patrimônio Nacional encontraram o osso de Al Wusta .

    Vários fatores contribuíram para esse viés, explica a arqueóloga e escritora Nadia Durrani, que foi coautora Arqueologia: uma breve introdução com o antropólogo Brian Fagan. A arqueologia começou há mais de um século "como uma disciplina científica ocidental", diz ela.

    Os primeiros arqueólogos, que eram europeus e americanos, concentraram-se principalmente na Europa mediterrânea e nas terras mencionadas na Bíblia, incluindo o atual Irã, Iraque, Egito, Israel e a Cisjordânia. “As pessoas se interessavam pela Bíblia e por questões clássicas”, incluindo a Grécia e Roma antigas, diz Durrani. À medida que os arqueólogos faziam descobertas nessas áreas, o interesse por essas regiões crescia e surgiam instituições nesses mesmos lugares, o que, por sua vez, alimentava mais pesquisas ali.

    “Os países onde a pesquisa paleoantropológica foi conduzida por muitas décadas têm mais probabilidade de ter descobertas importantes que também são bem conhecidas e valorizadas pelas próprias pessoas”, diz Katerina Harvati, diretora de paleoantropologia da Universidade de Tübingen. “E, portanto, é provável que tenham mais oportunidades de financiamento”.

    O oposto também é verdade. Pode ser difícil convencer colegas ou possíveis financiadores do potencial de um lugar quando ele foi pouco explorado e carece de certas formas de infraestrutura. Barreiras ambientais e naturais podem entrar em jogo. Petraglia destaca que trabalhar em áreas que não foram bem exploradas pode exigir começar do início com tarefas como pesquisas e mapeamento, e muitas vezes não há trabalho anterior para se basear.

    Para isso, questões políticas podem ajudar ou atrapalhar os arqueólogos. Durrani participou do trabalho de campo no Iêmen na década de 1990, por exemplo, e mais tarde conduziu passeios em sítios arqueológicos lá. Este trabalho foi interrompido em 2008 devido à instabilidade política na área. A violência e os conflitos representam sérias barreiras de acesso, diz ela.

    Arqueólogos examinam o local de escavação de Al Wusta. Klint Janulis

    As novas descobertas indicam que as atitudes em relação à Ásia estão mudando, com cada vez mais atenção voltada para essa região. A mudança coincide com mudanças econômicas e políticas. Nas últimas duas décadas, a China tem convidado bolsas de estudo para regiões ainda não estudadas. Mais recentemente, a Arábia Saudita abriu alguns locais para arqueologia e turismo.

    Com o tempo, o acesso e as condições irão, esperam os cientistas, melhorar ainda mais. Nesse ínterim, essa pesquisa revela que os humanos anatomicamente modernos deixaram a África antes do esperado e viajaram para o sul, ao longo da Península Arábica, além do norte.

    No entanto, algumas dessas descobertas geraram ceticismo. Jeffrey Schwartz, professor emérito da Universidade de Pittsburgh, adverte contra tirar conclusões dramáticas das descobertas. “Acho que estamos chamando muitas coisas H. sapiens," ele diz.

    Por outro lado, Mina Weinstein-Evron, uma arqueóloga da Universidade de Haifa que co-descobriu a mandíbula da Caverna de Misliya, suspeita que as descobertas recentes são H. sapiens mas concorda que a história da dispersão humana anatomicamente moderna ainda está longe de ser clara. “Não sabemos nada. Temos um ponto de evidência aqui e um ponto de evidência ali ”, diz ela. “E então usamos essas grandes palavras como‘ migração ’e‘ dispersão ’. Falamos como se eles tivessem comprado uma passagem. Mas eles não sabiam para onde estavam indo. Para eles provavelmente não foi nem um movimento, talvez tenha sido 10 quilômetros por geração ”.

    Além do mais, algumas descobertas genéticas sugerem que, mesmo que os humanos tenham viajado para fora da África e para a Ásia antes do que se pensava, é possível que essas migrações humanas iniciais não tenham tido sucesso do ponto de vista evolutivo. De acordo com as conclusões de três grupos diferentes de cientistas que publicaram em Natureza em 2016, o DNA dos eurasianos divergiu do dos africanos de 60.000 a 80.000 anos atrás. Em outras palavras, todos os humanos vivos hoje são descendentes de H. sapiens que migrou para fora da África dentro de aquela janela - assim como outros hominíneos, como os neandertais.

    Os estudiosos estão reconhecendo que H. sapiens pode ter tomado muitas rotas diferentes para fora da África, mostradas aqui em vermelho. Catherine Gilman / SAPIENS

    No entanto, as migrações anteriores são intrigantes, diz Luca Pagani, um antropólogo biológico que escreveu um dos Natureza artigos. “Embora não vá mudar nossa ideia de quais migrações foram um sucesso, mostra uma variedade mais rica de tentativas de dispersão”, diz ele, e essa é uma parte essencial da história dos primeiros humanos modernos.

    Na verdade, as razões pelas quais certas migrações humanas primitivas fracassaram podem esclarecer questões importantes na arqueologia. Martinón-Torres e seus colegas que trabalham na China, por exemplo, postularam que os primeiros humanos modernos podem ter competido com os neandertais ou outros hominíneos, o que poderia ter influenciado seus movimentos.

    P etraglia, por sua vez, suspeita que os primeiros humanos modernos podem ter prosperado no sítio árabe até que a água desapareceu com a expansão do deserto. “Se você quiser saber como a mudança climática pode nos afetar um dia, bem, temos uma história completa aqui sobre os efeitos da mudança climática nas populações humanas”, diz ele. Em suma, os descendentes desses humanos intrépidos podem não ter sobrevivido, mas suas histórias ainda podem nos guiar para o futuro.

    Correção: 20 de abril de 2020
    Uma versão anterior desta história incluía uma imprecisão na representação do mapa & # 8217s do Mar Cáspio. O mapa foi corrigido.


    Conteúdo

    "Origem africana recente" ou Fora da África II, refere-se à migração de humanos anatomicamente modernos (Homo sapiens) fora da África após seu surgimento em c. 300.000 a 200.000 anos atrás, em contraste com "Out of Africa I", que se refere à migração de humanos arcaicos da África para a Eurásia cerca de 1,8 a 0,5 milhão de anos atrás. Omo-Kibish I (Omo I) do sul da Etiópia é o mais antigo esqueleto de Homo sapiens anatomicamente moderno conhecido (196 ± 5 ka). [33]

    Desde o início do século 21, o quadro das migrações "recentes de origem única" tornou-se significativamente mais complexo, não apenas devido à descoberta da mistura arcaica moderna, mas também devido à crescente evidência de que o "recente out-of- A migração da África "ocorreu em uma série de ondas espalhadas por um longo período de tempo. Em 2010, havia duas principais rotas de dispersão aceitas para a migração para fora da África dos primeiros humanos anatomicamente modernos: via "Rota do Norte" (via Vale do Nilo e Sinai) e "Rota do Sul" via estreito de Bab al Mandab . [34]

    • Posth et al. (2017) sugerem que no início Homo sapiens, ou "outra espécie na África intimamente relacionada a nós", pode ter migrado pela primeira vez para fora da África há cerca de 270.000 anos. [35]
    • As descobertas na caverna Misliya, que incluem uma mandíbula parcial com oito dentes, foram datadas de cerca de 185.000 anos atrás. Camadas que datam de 250.000 a 140.000 anos atrás na mesma caverna continham ferramentas do tipo Levallois que poderiam colocar a data da primeira migração ainda mais cedo se as ferramentas pudessem ser associadas com os achados de maxilares humanos modernos. [36] [37]
    • Uma dispersão para o leste do Nordeste da África para a Arábia 150.000-130.000 anos atrás com base nas descobertas em Jebel Faya datada de 127.000 anos atrás (descoberto em 2011). [12] [13] Possivelmente relacionados a essa onda estão os achados da caverna Zhirendong, no sul da China, datados de mais de 100.000 anos atrás. [34] Outras evidências da presença humana moderna na China foram datadas de 80.000 anos atrás. [18]
    • A dispersão mais significativa para fora da África ocorreu por volta de 50-70.000 anos atrás, através da chamada Rota do Sul, antes [38] ou depois [27] [28] do evento de Toba, que aconteceu entre 69.000 e 77.000 anos atrás. [38] Esta dispersão seguiu o litoral sul da Ásia e atingiu a Austrália por volta de 65.000-50.000 anos atrás, ou de acordo com algumas pesquisas, no mínimo 50.000 anos atrás. [24] [25] A Ásia Ocidental foi "reocupada" por uma derivação diferente desta onda há cerca de 50.000 anos, e a Europa foi povoada a partir da Ásia Ocidental a partir de cerca de 43.000 anos atrás. [34] descreve uma onda adicional de migração após a rota costeira do sul, ou seja, uma migração do norte para a Europa cerca de 45.000 anos atrás. [nota 3] No entanto, essa possibilidade é descartada por Macaulay et al. (2005) e Posth et al. (2016), who argue for a single coastal dispersal, with an early offshoot into Europe.

    Beginning 135,000 years ago, tropical Africa experienced megadroughts which drove humans from the land and towards the sea shores, and forced them to cross over to other continents. [39] [note 4]

    Modern humans crossed the Straits of Bab-el-Mandeb in the southern Red Sea, and moved along the green coastlines around Arabia, and thence to the rest of Eurasia. Fossils of early Homo sapiens were found in Qafzeh and Es-Skhul Caves in Israel and have been dated 80,000 to 100,000 years ago. These humans seem to have either become extinct or retreated back to Africa 70,000 to 80,000 years ago, possibly replaced by southbound Neanderthals escaping the colder regions of ice-age Europe. [40] Hua Liu et al. analyzed autosomal microsatellite markers dating to about 56,000 years ago. They interpret the paleontological fossil as an isolated early offshoot that retracted back to Africa. [41]

    The discovery of stone tools in the United Arab Emirates in 2011 at the Faya-1 site in Mleiha, Sharjah, indicated the presence of modern humans at least 125,000 years ago, [12] leading to a resurgence of the "long-neglected" North African route. [13] [42] [14] [15] This new understanding of the role of the Arabian dispersal began to change following results from archaeological and genetic studies stressing the importance of southern Arabia as a corridor for human expansions out of Africa. [43]

    In Oman, a site was discovered by Bien Joven in 2011 containing more than 100 surface scatters of stone tools belonging to the late Nubian Complex, known previously only from archaeological excavations in the Sudan. Two optically stimulated luminescence age estimates placed the Arabian Nubian Complex at approximately 106,000 years old. This provides evidence for a distinct Stone Age technocomplex in southern Arabia, around the earlier part of the Marine Isotope Stage 5. [44]

    According to Kuhlwilm and his co-authors, Neanderthals contributed genetically to modern humans then living outside of Africa around 100,000 years ago: humans which had already split off from other modern humans around 200,000 years ago, and this early wave of modern humans outside Africa also contributed genetically to the Altai Neanderthals. [45] They found that "the ancestors of Neanderthals from the Altai Mountains and early modern humans met and interbred, possibly in the Near East, many thousands of years earlier than previously thought". [45] According to co-author Ilan Gronau, "This actually complements archaeological evidence of the presence of early modern humans out of Africa around and before 100,000 years ago by providing the first genetic evidence of such populations." [45] Similar genetic admixture events have been noted in other regions as well. [46]

    In China, the Liujiang man (Chinese: 柳江人 ) is among the earliest modern humans found in East Asia. [47] The date most commonly attributed to the remains is 67,000 years ago. [48] High rates of variability yielded by various dating techniques carried out by different researchers place the most widely accepted range of dates with 67,000 BP as a minimum, but do not rule out dates as old as 159,000 BP. [48] Liu, Martinón-Torres et al. (2015) claim that modern human teeth have been found in China dating to at least 80,000 years ago. [49]

    Coastal route Edit

    By some 50-70,000 years ago, a subset of the bearers of mitochondrial haplogroup L3 migrated from East Africa into the Near East. It has been estimated that from a population of 2,000 to 5,000 individuals in Africa, only a small group, possibly as few as 150 to 1,000 people, crossed the Red Sea. [50] [51] The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and the Persian Plateau to India, which appears to have been the first major settling point. [52] Wells (2003) argued for the route along the southern coastline of Asia, across about 250 kilometres (155 mi) [ duvidoso - discutir ] , reaching Australia by around 50,000 years ago.

    Today at the Bab-el-Mandeb straits, the Red Sea is about 20 kilometres (12 mi) wide, but 50,000 years ago sea levels were 70 m (230 ft) lower (owing to glaciation) and the water was much narrower. Though the straits were never completely closed, they were narrow enough to have enabled crossing using simple rafts, and there may have been islands in between. [53] [34] Shell middens 125,000 years old have been found in Eritrea, [54] indicating the diet of early humans included seafood obtained by beachcombing.

    The dating of the Southern Dispersal is a matter of dispute. [38] It may have happened either pre- or post-Toba, a catastrophic volcanic eruption that took place between 69,000 and 77,000 years ago at the site of present-day Lake Toba. Stone tools discovered below the layers of ash disposed in India may point to a pre-Toba dispersal but the source of the tools is disputed. [38] An indication for post-Toba is haplo-group L3, that originated before the dispersal of humans out of Africa and can be dated to 60,000–70,000 years ago, "suggesting that humanity left Africa a few thousand years after Toba". [38] Some research showing slower than expected genetic mutations in human DNA was published in 2012, indicating a revised dating for the migration to between 90,000 and 130,000 years ago. [55] Some more recent research suggests a migration out-of-Africa of around 50,000-65,000 years ago of the ancestors of modern non-African populations, similar to most previous estimates. [21] [56] [57]

    Y-DNA and mtDNA haplogroups spread by three routes after leaving Africa: "South Route" (from Iran via India to Oceania), "North Route" (from Iran to Altai) and "West route" (from Iran to the Middle East). [58] [59]

    Spreading route Y-DNA haprogroups
    Staying in Africa A, B, E
    South Route C1b2, F, K, M, S, H, L
    North Route D, C1a1, C2, N, O, Q
    West Route C1a2, I, J, G, R, T

    Western Asia Edit

    A fossil of a modern human dated to 54,700 years ago was found in Manot Cave in Israel, named Manot 1, [60] though the dating was questioned by Groucutt et al. (2015).

    South Asia and Australia Edit

    It is thought that Australia was inhabited around 65,000–50,000 years ago. As of 2017, the earliest evidence of humans in Australia is at least 65,000 years old, [22] [23] while McChesney stated that

    . genetic evidence suggests that a small band with the marker M168 migrated out of Africa along the coasts of the Arabian Peninsula and India, through Indonesia, and reached Australia very early, between 60,000 and 50,000 years ago. This very early migration into Australia is also supported by Rasmussen et al. (2011). [26]

    Fossils from Lake Mungo, Australia, have been dated to about 42,000 years ago. [61] [62] Other fossils from a site called Madjedbebe have been dated to at least 65,000 years ago., [23] though some researchers doubt this early estimate and date the Madjedbebe fossils at about 50,000 years ago at the oldest. [24] [25]

    Editar Ásia Oriental

    Tianyuan man from China has a probable date range between 38,000 and 42,000 years ago, while Liujiang man from the same region has a probable date range between 67,000 and 159,000 years ago. According to 2013 DNA tests, Tianyuan man is related "to many present-day Asians and Native Americans". [63] [64] [65] [66] [67] Tianyuan is similar in morphology to Liujiang man, and some Jōmon period modern humans found in Japan, as well as modern East and Southeast Asians. [68] [69] [70] [71]

    Europa Editar

    According to Macaulay et al. (2005), an early offshoot from the southern dispersal with haplogroup N followed the Nile from East Africa, heading northwards and crossing into Asia through the Sinai. This group then branched, some moving into Europe and others heading east into Asia. [27] This hypothesis is supported by the relatively late date of the arrival of modern humans in Europe as well as by archaeological and DNA evidence. [27] Based on an analysis of 55 human mitochondrial genomes (mtDNAs) of hunter-gatherers, Posth et al. (2016) argue for a "rapid single dispersal of all non-Africans less than 55,000 years ago."

    Mitochondrial haplogroups Edit

    Within Africa Edit

    The first lineage to branch off from Mitochondrial Eve was L0. This haplogroup is found in high proportions among the San of Southern Africa and the Sandawe of East Africa. It is also found among the Mbuti people. [72] [73] These groups branched off early in human history and have remained relatively genetically isolated since then. Haplogroups L1, L2 and L3 are descendants of L1–L6, and are largely confined to Africa. The macro haplogroups M and N, which are the lineages of the rest of the world outside Africa, descend from L3. L3 is about 70,000 years old, while haplogroups M and N are about 65-55,000 years old. [74] [57] The relationship between such gene trees and demographic history is still debated when applied to dispersals. [75]

    Of all the lineages present in Africa, only the female descendants of one lineage, mtDNA haplogroup L3, are found outside Africa. If there had been several migrations, one would expect descendants of more than one lineage to be found. L3's female descendants, the M and N haplogroup lineages, are found in very low frequencies in Africa (although haplogroup M1 populations are very ancient and diversified in North and North-east Africa) and appear to be more recent arrivals. [ citação necessária ] A possible explanation is that these mutations occurred in East Africa shortly before the exodus and became the dominant haplogroups thereafter by means of the founder effect. Alternatively, the mutations may have arisen shortly afterwards.

    Southern Route and haplogroups M and N Edit

    Results from mtDNA collected from aboriginal Malaysians called Orang Asli indicate that the hapologroups M and N share characteristics with original African groups from approximately 85,000 years ago, and share characteristics with sub-haplogroups found in coastal south-east Asian regions, such as Australasia, the Indian subcontinent and throughout continental Asia, which had dispersed and separated from their African progenitor approximately 65,000 years ago. This southern coastal dispersal would have occurred before the dispersal through the Levant approximately 45,000 years ago. [27] This hypothesis attempts to explain why haplogroup N is predominant in Europe and why haplogroup M is absent in Europe. Evidence of the coastal migration is thought to have been destroyed by the rise in sea levels during the Holocene epoch. [76] Alternatively, a small European founder population that had expressed haplogroup M and N at first, could have lost haplogroup M through random genetic drift resulting from a bottleneck (i.e. a founder effect).

    The group that crossed the Red Sea travelled along the coastal route around Arabia and Persia until reaching India. [52] Haplogroup M is found in high frequencies along the southern coastal regions of Pakistan and India and it has the greatest diversity in India, indicating that it is here where the mutation may have occurred. [52] Sixty percent of the Indian population belong to Haplogroup M. The indigenous people of the Andaman Islands also belong to the M lineage. The Andamanese are thought to be offshoots of some of the earliest inhabitants in Asia because of their long isolation from the mainland. They are evidence of the coastal route of early settlers that extends from India to Thailand and Indonesia all the way to eastern New Guinea. Since M is found in high frequencies in highlanders from New Guinea and the Andamanese and New Guineans have dark skin and Afro-textured hair, some scientists think they are all part of the same wave of migrants who departed across the Red Sea

    60,000 years ago in the Great Coastal Migration. The proportion of haplogroup M increases eastwards from Arabia to India in eastern India, M outnumbers N by a ratio of 3:1. Crossing into Southeast Asia, haplogroup N (mostly in the form of derivatives of its R subclade) reappears as the predominant lineage. [ citação necessária ] M is predominant in East Asia, but amongst Indigenous Australians, N is the more common lineage. [ citação necessária ] This haphazard distribution of Haplogroup N from Europe to Australia can be explained by founder effects and population bottlenecks. [77]

    Autosomal DNA Edit

    A 2002 study of African, European and Asian populations, found greater genetic diversity among Africans than among Eurasians, and that genetic diversity among Eurasians is largely a subset of that among Africans, supporting the out of Africa model. [78] A large study by Coop et al. (2009) found evidence for natural selection in autosomal DNA outside of Africa. The study distinguishes non-African sweeps (notably KITLG variants associated with skin color), West-Eurasian sweeps (SLC24A5) and East-Asian sweeps (MC1R, relevant to skin color). Based on this evidence, the study concluded that human populations encountered novel selective pressures as they expanded out of Africa. [79] MC1R and its relation to skin color had already been discussed by Liu, Harding et al. (2000), p. 135 harvp error: no target: CITEREFLiu,_Harding_et_al.2000 (help) . According to this study, Papua New Guineans continued to be exposed to selection for dark skin color so that, although these groups are distinct from Africans in other places, the allele for dark skin color shared by contemporary Africans, Andamanese and New Guineans is an archaism. Endicott et al. (2003) suggest convergent evolution. A 2014 study by Gurdasani et al. indicates that the higher genetic diversity in Africa was further increased in some regions by relatively recent Eurasian migrations affecting parts of Africa. [80]

    Pathogen DNA Edit

    Another promising route towards reconstructing human genetic genealogy is via the JC virus (JCV), a type of human polyomavirus which is carried by 70–90 percent of humans and which is usually transmitted vertically, from parents to offspring, suggesting codivergence with human populations. For this reason, JCV has been used as a genetic marker for human evolution and migration. [81] This method does not appear to be reliable for the migration out of Africa, in contrast to human genetics, JCV strains associated with African populations are not basal. From this Shackelton et al. (2006) conclude that either a basal African strain of JCV has become extinct or that the original infection with JCV post-dates the migration from Africa.

    Admixture of archaic and modern humans Edit

    Evidence for archaic human species (descended from Homo heidelbergensis) having interbred with modern humans outside of Africa, was discovered in the 2010s. This concerns primarily Neanderthal admixture in all modern populations except for Sub-Saharan Africans but evidence has also been presented for Denisova hominin admixture in Australasia (i.e. in Melanesians, Aboriginal Australians and some Negritos). [82]

    The rate of admixture of Neanderthal admixture to European and Asian populations as of 2017 has been estimated at between about 2–3%. [83]

    Archaic admixture in some Sub-Saharan African populations hunter-gatherer groups (Biaka Pygmies and San), derived from archaic hominins that broke away from the modern human lineage around 700,000 years, was discovered in 2011. The rate of admixture was estimated at around 2%. [31] Admixture from archaic hominins of still earlier divergence times, estimated at 1.2 to 1.3 million years ago, was found in Pygmies, Hadza and five Sandawe in 2012. [84] [30] From an analysis of Mucin 7, a highly divergent haplotype that has an estimated coalescence time with other variants around 4.5 million years BP and is specific to African populations is inferred to have been derived from interbreeding between African modern and archaic humans. [85]

    Stone tools Edit

    In addition to genetic analysis, Petraglia et al. also examines the small stone tools (microlithic materials) from the Indian subcontinent and explains the expansion of population based on the reconstruction of paleoenvironment. He proposed that the stone tools could be dated to 35 ka in South Asia, and the new technology might be influenced by environmental change and population pressure. [86]


    Oldest human fossil outside of Africa found in Israel cave [VIDEO]

    A recent fossil of a jawbone complete with teeth discovered at a cave in Israel has revealed that our ancestors left Africa at least 50,000 years earlier than previously thought. According to the study published in the journal Science, scientists have dated the jawbone to 177,000-194,000 years ago.

    A team of researchers discovered the fossil, an adult upper jawbone with several teeth, at the Misliya cave in Israel, one of several prehistoric cave sites located on Mount Carmel.

    "This finding -- that early modern humans were present outside of Africa earlier than commonly believed -- completely changes our view on modern human dispersal and the history of modern human evolution," lead researcher Israel Hershkovitz, Professor at Tel Aviv University said.

    Based on fossils found in Ethiopia, the common consensus of anthropologists has been that modern humans appeared in Africa roughly 160,000-200,000 years ago. They also said that modern humans evolved in Africa and started migrating out of Africa around 100,000 years ago.

    "But if the fossil at Misliya dates to roughly 170,000-190,000 years ago, the entire narrative of the evolution of Homo sapiens must be pushed back by at least 100,000-200,000 years," Hershkovitz said.

    He added: "In other words, if modern humans started travelling out of Africa some 200,000 years ago, it follows that they must have originated in Africa at least 300,000-500,000 years ago."

    The earliest remains of modern human that have been found so far outside of Africa, at the Skhul and Qafzeh caves in Israel, were dated to 90,000-120,000 years ago.

    "Our research makes sense of many recent anthropological and genetic finds," Hershkovitz said.

    "About a year ago, scientists reported finding the remains of modern humans in China dating to about 80,000-100,000 years ago. This suggested that their migration occurred earlier than previously thought, but until our discovery at Misliya, we could not explain it," Hershkovitz added.


    ɿirst of our kind' found in Morocco

    Fossils of five early humans have been found in North Africa that show Homo sapiens emerged at least 100,000 years earlier than previously recognised.

    It suggests that our species evolved all across the continent, the scientists involved say.

    Prof Jean-Jacques Hublin, of the Max Planck Institute (MPI) for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, told me that the discovery would "rewrite the textbooks" about our emergence as a species.

    "It is not the story of it happening in a rapid way in a 'Garden of Eden' somewhere in Africa. Our view is that it was a more gradual development and it involved the whole continent. So if there was a Garden of Eden, it was all of Africa."

    Prof Hublin was speaking at a news conference at the College de France in Paris, where he proudly showed journalists casts of the fossil remains his team has excavated at a site in Jebel Irhoud in Morocco. The specimens include skulls, teeth, and long bones.

    Earlier finds from the same site in the 1960s had been dated to be 40,000 years old and ascribed to an African form of Neanderthal, a close evolutionary cousin of Homo sapiens.

    But Prof Hublin was always troubled by that initial interpretation, and when he joined the MPI he began reassessing Jebel Irhoud. And more than 10 years later he is now presenting new evidence that tells a very different story.

    The latest material has been dated by hi-tech methods to be between 300,000 and 350,000 years old. And the skull form is almost identical to modern humans.

    The few significant differences are seen in a slightly more prominent brow line and smaller brain cavity.

    Prof Hublin's excavation has further revealed that these ancient people had employed stone tools and had learned how to make and control fire. So, not only did they look like Homo sapiens, they acted like them as well.

    Until now, the earliest fossils of our kind were from Ethiopia (from a site known as Omo Kibish) in eastern Africa and were dated to be approximately 195,000 years old.

    "We now have to modify the vision of how the first modern humans emerged," Prof Hublin told me with an impish grin.

    Before our species evolved, there were many different types of primitive human species, each of which looked different and had its own strengths and weaknesses. And these various species of human, just like other animals, evolved and changed their appearance gradually, with just the occasional spurt. They did this over hundreds of thousands of years.

    By contrast, the mainstream view has been that Homo sapiens evolved suddenly from more primitive humans in East Africa around 200,000 years ago and it is at that point that we assumed, broadly speaking, the features we display now. What is more, only then do we spread throughout Africa and eventually to the rest of the planet. Prof Hublin's discoveries would appear to shatter this view.

    Jebel Irhoud is typical of many archaeological sites across Africa that date back 300,000 years. Many of these locations have similar tools and evidence for the use of fire. What they do not have is any fossil remains.

    Because most experts have worked on the assumption that our species did not emerge until 200,000 years ago, it was natural to think therefore that these other sites were occupied by an older, different species of human. But the Jebel Irhoud finds now make it possible that it was actually Homo sapiens that left the tool and fire evidence in these places.

    "We are not trying to say that the origin of our species was in Morocco - rather that the Jebel Irhoud discoveries show that we know that [these type of sites] were found all across Africa 300,000 years ago," said MPI team member Dr Shannon McPhearon.

    Prof Chris Stringer from the Natural History Museum in London, UK, was not involved in the research. He told BBC News: "This shows that there are multiple places in Africa where Homo sapiens was emerging. We need to get away from this idea that there was a single ɼradle'."

    And he raises the possibility that Homo sapiens may even have existed outside of Africa at the same time: "We have fossils from Israel that are probably the same age and they show what could be described as proto-Homo sapiens features."

    Prof Stringer says it is not inconceivable that primitive humans who had smaller brains, bigger faces, stronger brow ridges and bigger teeth - but who were nonetheless Homo sapiens - may have existed even earlier in time, possibly as far back as half a million years ago. This is a startling shift in what those who study human origins believed not so long ago.

    "I was saying 20 years ago that the only thing we should be calling Homo sapiens are humans that look like us. This was a view that Homo sapiens suddenly appeared in Africa at some point in time and that was the beginning of our species. But it now looks like I was wrong," Prof Stringer told BBC News.


    Now-Extinct Relative Had Sex with Humans Far and Wide

    A mysterious extinct branch of the human family tree that once interbred with ours apparently lived in a vast range from Siberia to Southeast Asia, mating with just as widely spread a group of modern humans, scientists find.

    This new research also demonstrates that contrary to the findings of the largest previous genetic studies, modern humans apparently settled Asia in multiple waves of migration, investigators added.

    These lost relatives, known as the Denisovans, were discovered from at least 30,000-year-old bones and teeth unearthed in the Siberian Denisova cave in 2008. Analysis of DNA taken from these fossils suggested they shared a common origin with Neanderthals, but were nearly as genetically distinct from Neanderthals as Neanderthals were from living people.

    Although we modern humans are the only surviving members of our lineage, other now-extinct human groups once lived alongside our ancestors, including Neanderthals, Denisovans and an as-yet- unnamed lineage recently discovered in Africa. Modern humans even occasionally interbred with these relatives, with estimates suggesting that Neanderthal DNAmakes up1 percent to 4 percent of modern Eurasian genomesand Denisovan DNA 4 percent to 6 percent of modern New Guinean and Bougainville Islander genomes in the islands of Melanesia. [See images of mysterious human ancestor]

    Now, using state-of-the-art genome analysis methods, an international team of scientists confirmed that Denisovans must have roamed widely, from Siberia to tropical Southeast Asia. They apparently left a genetic footprint not only in present-day Melanesia, but also in Australia, the Philippines and elsewhere.

    "They must have extended over a large geographic range," researcher David Reich, an evolutionary geneticist at Harvard Medical School, told LiveScience. Indeed, these findings suggest "Denisovans were spread more widely geographically and ecologically than any other hominin, with the exception of modern humans," said molecular anthropologist Mark Stoneking at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany. (Hominins include those species after the human lineage Homo split from that of chimpanzees.)

    Tracing Denisovan genes

    The new study was initiated byStoneking, an expert on genetic variation in Southeast Asia and Oceania who has assembled diverse samples from that region. Stoneking, Reich and their colleagues analyzed DNA from 33 present-day populations in south Asia, Southeast Asia and Oceania, including Borneo, Fiji, Indonesia, Malaysia, Australia, the Philippines, Papua New Guinea and Polynesia.

    "Denisovan DNA is like a medical imaging dye that traces a person's blood vessels &mdash it is so recognizable that you can detect even a little bit of it in one individual," Reich said. "In a similar way, we were able to trace Denisovan DNA in the migrations of people."

    Their analysis shows that, in addition to Melanesians, Denisovans contributed DNA to Australian aborigines, a Philippine "Negrito" group called Mamanwa, and several other populations in eastern Southeast Asia and Oceania. However, groups in the west or northwest, including other Negrito groups such as the Onge in the Andaman Islands and the Jehai in Malaysia, as well as mainland East Asians, did not interbreed with Denisovans.

    Overall, this suggests that Denisovans interbred with modern humansin Southeast Asia at least 44,000 years ago, before the time of the separation of the Australians and New Guineans.

    "The fact that Denisovan DNA is present in some aboriginal populations of Southeast Asia but not in others shows that there was a checkerboard of populations with and without Denisovan material more than 44,000 years ago," Stoneking said, adding the discrepancy could be explained if the Denisovans lived in Southeast Asia. [Top 10 Mysteries of the First Humans]

    "We often think of population mixtures as a kind of recent phenomenon in human history, such as in the Americas, but what the genetic data is telling us more and more with the Neanderthals and Denisovans is that it happened over many times in history as a common feature of our evolution," Reich said.

    "There might be a tendency to think that mating between modern humans and archaic humans such as Neanderthals and Denisovans is a very strange behavior and therefore there must be something unusual or different about populations that engaged in such behavior," Stoneking added. "Instead, I think the picture we are getting from both this work as well as from analyses of genetic data from all modern human populations is that there are two things humans like to do &mdash migrate and mate &mdash and the product of these two is going to be admixture."

    "The prediction I would make, which is already largely fulfilled, is that every human population shows signs of admixture, either with other modern human populations and-or with archaic humans, and that this is very normal behavior for humans," Stoneking told LiveScience.

    Waves of migration

    In addition, the patterns the scientists found can only be explained by at least two waves of migration of modern humans into Asia. The first gave rise to the aboriginal populations that currently live in Southeast Asia and Oceania, and later migrations gave rise to relatives of East Asians who now are the primary population of Southeast Asia.

    "This shows the power of sequencing ancient DNA as a tool for understanding human history," Reich said. [History's Most Overlooked Mysteries]

    Such findings support the idea of modern humans dispersing eastward to Asia by a southern route through India to Australia and Melanesia. This concept was previously supported by archaeological evidence, but never had strong genetic support until now.

    "The archaeological evidence suggested that the first people got to Australia and New Guinea incredibly early, with tools that were less advanced technologically than later seen in the Middle East, Europe and Asia," Reich said. "The genetic work now supports that, showing there were multiple waves of migration to Asia and Oceania, with some quite earlier than others."

    The researchers now want to pinpoint the time at which interbreeding with Denisovans occurred, "and to figure out if the genes that modern humans received from Denisovans have contributed anything of importance," Stoneking said.

    The scientists detailed their findings online Sept. 22 in the American Journal for Human Genetics.

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    Oldest known human fossil outside Africa discovered in Israel

    A prehistoric jawbone discovered in a cave in Israel has prompted scientists to rethink theories of how the earliest human pioneers came to populate the planet, suggesting that our ancestors left Africa far earlier than previously thought.

    The fossil, dated to nearly 200,000 years ago, is almost twice as old as any previous Homo sapiens remains discovered outside Africa, where our species is thought to have originated.

    Until recently, several converging lines of evidence – from fossils, genetics and archaeology – suggested that modern humans first dispersed from Africa into Eurasia about 60,000 years ago, quickly supplanting other early human species, such as Neanderthals and Denisovans, that they may have encountered along the way.

    However, a series of recent discoveries, including a trove of 100,000-year-old human teeth found in a cave in China, have clouded this straightforward narrative. And the latest find, at the Misliya cave site in northern Israel, has added a new and unexpected twist.

    “What Misliya tells us is that modern humans left Africa not 100,000 years ago, but 200,000 years ago,” said Prof Israel Hershkovitz, who led the work at Tel Aviv University. “This is a revolution in the way we understand the evolution of our own species.”

    The find suggests that there were multiple waves of migration across Europe and Asia and could also mean that modern humans in the Middle East were mingling, and possibly mating, with other human species for tens of thousands of years.

    “Misliya breaks the mould of existing scenarios for the timing of the first known Homo sapiens in these regions,” said Chris Stringer, head of human origins at the Natural History Museum in London. “It’s important in removing a long-lasting constraint on our thinking.”

    Larger teeth

    The fossil, a well-preserved upper jawbone with eight teeth, was discovered at the Misliya cave, which appears to have been occupied for lengthy periods. The teeth are larger than average for a modern human, but their shape and the fossil’s facial anatomy are distinctly Homo sapiens, an analysis of the fossil in the journal Science concludes.

    Sophisticated stone tools and blades discovered nearby suggest the cave’s inhabitants were capable hunters, who used sling projectiles and elegantly carved blades used to kill and butcher gazelles, oryx, wild boars, hares, turtles and ostrich. The team also discovered evidence of matting made from plants that may have been used to sleep on. Radioactive dating places the fossil and tools at between 177,000 and 194,000 years old.

    Prof Hershkovitz said the record now indicates that humans probably ventured beyond the African continent whenever the climate allowed it.

    “I don’t believe there was one big exodus out of Africa,” he said. “I think that throughout hundreds of thousands of years [humans] were coming in and out of Africa all the time.”

    Reconstructions of the ancient climate records, based on deep sea cores, show that the Middle East switched between being humid and extremely arid, and that the region would have been lush and readily habitable for several periods matching the age of the Misliya fossil.

    The idea of multiple dispersals is supported by recent discoveries such as the teeth unearthed in China, human fossils in Sumatra from about 70,000 years ago, archaeological evidence from Northern Australia at 65,000 years and fossils previously discovered near Misliya dating to 90,000-120,000 years ago.

    The scenario also raises the possibility that the eastern Mediterranean may have acted as a crossroads for encounters between our own ancestors and the various other human species, such as Neanderthals, who had already reached Europe.

    “We’re like a train station that everyone’s passing through,” said Prof Hershkovitz.

    Neanderthals

    Scientists have already shown that interbreeding with Neanderthals, whose lineage diverged from our own 500,000 years ago, occurred some time in the past 50,000 years. As a legacy, modern-day Eurasians carry 1-4 per cent of Neanderthal DNA.

    However, a recent analysis of DNA taken from a Neanderthal leg bone found in a German cave hinted at much earlier encounters between the two species, dating back more than 200,000 years. The new fossil adds plausibility to this theory.

    “It means modern humans were potentially meeting and interacting during a longer period of time with other archaic human groups, providing more opportunity for cultural and biological exchanges,” said Rolf Quam, Binghamton University anthropology professor and a co-author of the study.

    The discovery also raises intriguing questions about the fate of the earliest modern human pioneers. Genetic data from modern-day populations around the world strongly suggest that everyone outside Africa can trace their ancestors back to a group that dispersed around 60,000 years ago. So the inhabitants of the Misliya cave are probably not the ancestors of anyone alive today, and scientists can only speculate why their branch of the family tree came to an end.

    Prof David Reich, a geneticist at Harvard University and an expert in population genetics and ancient DNA, said: “It’s important to distinguish between the migration out of Africa that’s being discussed here and the ‘out-of-Africa’ migration that is most commonly discussed when referring to genetic data. This [Misliya] lineage contributed little if anything to present-day people.”

    “These early exits are sometimes termed ‘unsuccessful’ or ‘failed’,” said Mr Stringer of the Natural History Museum in London. “Some of these groups could have gone extinct through natural processes, through competition with other humans, including later waves of modern humans, or they could have been genetically swamped by a more extensive 60,000 year old dispersal.” – Guardian


    Are these our ancestors?

    The owner of the jaw bone wasn't necessarily part of the modern human population that went on to populate the world, said Professor Hiscock.

    They may have moved back to Africa. Or maybe they died out.

    "If that's true, why did they die out and why were our ancestors able to move out when these people didn't, given that they're anatomically the same as us?" he said.

    Perhaps, he added, our ancestors acquired cultural characteristics in Africa that allowed them to colonise the globe that these early modern humans didn't have.

    Tools found near the jaw bone, in Misliya Cave, also add to the story.

    The style of stone tool, called Levallois, is a very economical way of making tools, said University of New South Wales palaeontologist Darren Curnoe.

    "You can get a piece of rock and quite quickly, knock off a fully formed tool. Per lump of rock, you can produce a lot more tools."

    Levallois tools have been uncovered in Europe that are almost 300,000 years old.

    It was assumed they were made by Neanderthals, because modern humans didn't make it that far until around 50,000 years ago, Dr Curnoe said.

    But the new Misliya Cave fossil find raises the possibility that modern humans could have made it to Europe a lot earlier, he added.

    "We don't have the evidence yet, but it's certainly possible. We can't dismiss that idea outright."


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