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Polícia Afrikaner admite ter matado Stephen Biko

Polícia Afrikaner admite ter matado Stephen Biko

Na África do Sul, quatro policiais da era do apartheid, comparecendo perante a Comissão de Verdade e Reconciliação, admitem o assassinato de Stephen Biko, em 1977, um líder do movimento sul-africano da “consciência negra”.

Em 1969, Biko, um estudante de medicina, fundou uma organização para estudantes negros da África do Sul para combater as políticas racistas de apartheid do governo minoritário e promover a identidade negra. Em 1972, ele ajudou a organizar a Convenção do Povo Negro e no ano seguinte foi banido da política pelo governo Afrikaner. Quatro anos depois, em setembro de 1977, ele foi preso por subversão. Enquanto estava sob custódia policial em Port Elizabeth, Biko foi brutalmente espancado e levado 1.100 quilômetros até Pretória, onde foi jogado em uma cela. Em 12 de setembro de 1977, ele morreu nu e algemado no chão imundo de um hospital da polícia. As notícias do assassinato político, negadas pelo governo de minoria branca do país, levaram a protestos internacionais e a um embargo de armas imposto pela ONU.

Em 1995, após a transferência pacífica para o governo da maioria na África do Sul, a Comissão de Verdade e Reconciliação foi estabelecida para examinar décadas de política de apartheid e atender ao pedido generalizado de justiça para aqueles que abusavam de sua autoridade sob o sistema. No entanto, como condição para a transferência do poder, o governo de minoria branca cessante solicitou que a comissão fosse obrigada a conceder anistia a pessoas que fizessem confissões completas de crimes por motivos políticos durante o apartheid. O ganhador do Prêmio Nobel da Paz, Desmond Tutu, foi nomeado para chefiar a comissão, que logo foi criticada por muitos sul-africanos por sua aparente disposição de conceder perdões.

No início de 1997, quatro ex-policiais, incluindo o coronel Gideon Nieuwoudt, compareceram perante a comissão e admitiram ter matado Stephen Biko duas décadas antes. A comissão concordou em ouvir seu pedido de anistia política, mas em 1999 recusou-se a concedê-la porque os homens não conseguiram estabelecer um motivo político para o assassinato brutal. Outros pedidos de anistia ainda estão em andamento.

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IV - A Morte de Steve Biko

Biko foi preso pela última vez em 18 de agosto de 1977 e na Seção 6 da Lei do Terrorismo.

Em 14 de setembro, o Rand Daily Mail carregou o relatório de sua morte:

O senhor Steve Biko, o líder negro de 30 anos, amplamente considerado o fundador do movimento da consciência negra na África do Sul, morreu na segunda-feira (12).

O Sr. Biko, presidente honorário da Convenção do Povo Negro e pai de dois filhos pequenos, é a 20ª pessoa a morrer sob custódia da Polícia de Segurança em 18 meses.

o Correspondência relatório passou a citar uma declaração que o Ministro da Justiça, Sr. James Kruger, havia emitido no dia anterior:

Desde 5 de setembro, o Sr. Biko recusou suas refeições e ameaçou fazer greve de fome. Ele recebia comida e água regularmente, mas recusava-se a comer.

Em 7 de setembro, um cirurgião distrital foi chamado porque o Sr. Biko parecia indisposto. O cirurgião distrital certificou que não encontrou nada de errado com o Sr. Biko.

Em 8 de setembro, a polícia providenciou novamente para que o cirurgião distrital e o cirurgião-chefe do distrito examinassem o Sr. Biko e, como não puderam diagnosticar nenhum problema físico, providenciaram que ele fosse levado ao hospital da prisão para exames intensivos. No mesmo dia, um especialista o examinou.

Na manhã seguinte, ele foi novamente examinado por um médico e mantido no hospital para observação. Na manhã de domingo, 11 de setembro, o Sr. Biko foi removido do hospital da prisão para a delegacia de polícia de Walmer por recomendação do cirurgião do distrito. Ele ainda não havia comido na tarde de domingo e novamente parecia indisposto. Após consulta com o cirurgião distrital, foi decidido transferi-lo para Pretória. Ele foi levado para Pretória naquela mesma noite.

Em 12 de setembro, o Sr. Biko foi novamente examinado por um cirurgião distrital em Pretória e recebeu tratamento médico. Ele morreu no domingo à noite.

Esta foi uma declaração incomum. Não é costume que o Ministro faça comentários sobre a morte de um detido, nem é comum que sejam dados detalhes sobre a doença do detido e as visitas dos médicos. Parecia que o Ministro estava tentando evitar qualquer grito antecipado sobre a morte de Biko.

Mas a declaração levantou mais perguntas do que respostas. A ideia de uma greve de fome, tão fora de sintonia com a resposta de Biko à perseguição, era em si mesma bizarra e inevitavelmente lembrava outras explicações policiais improváveis, como quando Nichodimus Kgoathe disse ter morrido de bronco-pneumonia após ferimentos na cabeça supostamente sofridos quando ele caiu enquanto tomava banho ou quando Solomon Modipane morreu após ter 'escorregado em um pedaço de sabão'.

Então, levando a história pelo seu valor nominal, como uma greve de fome de apenas seis dias por uma pessoa com boa saúde e peso normal (Biko estava, na verdade, acima do peso) tão rapidamente resultou em morte? Isso foi incrível. E por que, se nada foi encontrado fisicamente errado com ele, Biko foi examinado por tantos médicos e levado para um hospital?

A declaração continha um germe de verdade quando disse que em 7 de setembro 'Sr. Biko parecia indisposto '. Isso sugeria - corretamente como se viu - que algo aconteceu em 7 de setembro que deixou Biko "doente", daí todos os exames subsequentes. A causa de sua aparente doença tornou-se conhecida no exame post-mortem. Por enquanto, o público só podia suspeitar que a versão policial de uma greve de fome, como tantas explicações sobre a morte de detidos no passado, era uma tentativa de transferir a culpa pela morte para o próprio detido.

"Sua morte me deixa frio"Ministro da Policia

Em 14 de setembro, o Ministro Kruger discursou no Congresso do Partido Nacionalista. A isso ele deu uma versão maior e menos formal, menos contida, em seu Afrikaans nativo "'. Ele disse:

Não estou feliz e não lamento pelo Sr. Biko. Isso me deixa com frio (Dit laat my koud). Eu não posso dizer nada para você. Qualquer pessoa que morre. Eu também ficarei triste se eu morrer. (Risada).

Mas agora, há muitas histórias de escândalo e todos os tipos de posições são tomadas contra a polícia sul-africana. E mesmo que eu seja o ministro deles, senhor presidente, se eles tiverem feito algo errado, serei o primeiro homem a levá-los aos tribunais. Eles sabem disso.

Mas o que aconteceu aqui? Essa pessoa foi presa em conexão com tumultos em Port Elizabeth. Entre outras coisas, eles estavam ocupados com a redação e distribuição de panfletos extremamente inflamados, que incitavam as pessoas à violência e ao incêndio criminoso.

Agora, menciono esse fato, não porque eu queira criticar alguém que está morto. Eu tenho respeito pelos mortos. Mas menciono esse fato para provar que tínhamos motivos para prender essa pessoa. .

No dia 5 de setembro eles terminaram [o interrogatório] do outro homem e então vieram até ele [Sr. Biko]. E eles começaram a questioná-lo.

Então ele disse que faria greve de fome. Ele primeiro disse que responderia às perguntas deles. Eles deveriam dar a ele uma chance por um quarto de hora. Depois de um quarto de hora, ele disse que não, faria greve de fome.

E de fato ele começou a empurrar sua comida e água - que eram continuamente dadas a ele para que ele comesse ou bebesse livremente. É bem verdade o que o Sr. Venter [um delegado do congresso] disse sobre os prisioneiros na África do Sul terem o 'direito democrático' de morrer de fome. É uma terra democrática.

Agora nos perguntam 'Quando você viu que ele fez greve de fome - por que a polícia não o forçou a comer?' (Risada).

Sr. presidente, você pode imaginar que essas mesmas pessoas que difamam a polícia dia e noite porque tocaram neste homem - e há uma marca em seu pé, e há uma marca em seu tornozelo, e aqui está uma marca atrás de sua orelha e deve seja a polícia - você acha que a polícia ainda deve forçar aquele homem a comer?

Não, senhor, digo agora categoricamente em nome da polícia. Se eu estivesse lá, teria dito. Não toque nele, mas teria dito: Chame um médico….

Naquele dia, o cirurgião distrital veio. No dia 9 de setembro, o homem ainda estava deitado na esteira. E então a polícia disse: Não chame apenas o cirurgião distrital, chame o cirurgião-chefe do distrito. Deixe-o vir e olhar para este homem.

O primeiro cirurgião distrital escreveu uma carta ao detetive dizendo 'Não há nada de errado com ele'. O cirurgião-chefe do distrito e o cirurgião distrital disseram à Polícia de Segurança: 'Cara, não há nada de errado com esse homem'. . . .

Você sabe o que trouxemos? Trouxemos um especialista particular. Tínhamos um especialista com este homem. Dissemos: 'Olhe para este homem'.

E no domingo, 11 de setembro, depois de termos todos aqueles médicos e especialistas, o cirurgião distrital disse: 'Cara, manda ele para um dos hospitais maiores'. . . .

[Sr. Kruger então descreveu como Steve Biko foi levado para a Prisão de Pretória porque havia um Hospital Prisional maior lá. Eh ow que uma noite ele foi colocado aos cuidados do cirurgião distrital.]

Mais tarde naquela noite - há um olho mágico nesses lugares, para que as pessoas não se enforcem….

A propósito, posso apenas dizer ao congresso, anteontem um dos meus próprios tenentes do serviço prisional também cometeu suicídio e ainda não acusamos um único prisioneiro. (Risada).

E quando este homem veio olhar pelo olho mágico, viu que o homem estava deitado muito quieto. E ele não o tocou e não abriu a porta. Ele não fez nada. Porque ele também sabe que se você tocá-lo, eles dizem 'Sua impressão digital está aí, o que você fez?' Ele deixou o homem. Eu não o culpo. Ele voltou e disse a um homem: 'O homem ainda está morto. Há algo errado'. E eles chamaram o médico e descobriram que a pessoa estava morta. . .

Mas, senhor, só quero contar ao congresso e quero contar à imprensa. Não espero nada deles [imprensa].

Eu sei. Senhor, eu sei porque tenho documentos, que eles estão indo para nós.

Eles procurarão por cantos e fendas (gatjies en plekkies). Se eles vão encontrá-los, eu não sei. Também somos apenas pessoas.

Mas, do meu ponto de vista, pelos fatos que tenho, parece-me que o que tinha que ser feito foi feito.

. Eu digo a você como Ministro, que não vejo como poderíamos ter agido de forma diferente (gritos e aplausos).

Morte na detenção - Die Burger

Em um editorial 17, o jornal de apoio ao governo Die Burger disse:

A morte de detidos na África do Sul é uma questão emocional que gera muito calor. Mas nunca antes foi tão ruim quanto no último caso do ativista do poder negro Steve Biko. A preocupação com a morte de detidos torna-se profunda consternação quando se observa a propaganda histérica contra as autoridades.

Está em curso uma veemente campanha que supera todos os protestos anteriores.

As sugestões venenosas são de uma natureza tão extravagante que enche um observador objetivo de apreensão. . . O objetivo é desacreditar a polícia de segurança. . .

A presunçosa condenação é formulada com base em suspeita não confirmada, independentemente do fato de que investigações anteriores trouxeram à luz o fato de que freqüentemente os detidos se suicidaram ou morreram de causas naturais.

Se ocorrerem mortes, deve ser possível provar cada vez mais enfaticamente que aconteceu completamente fora do controle das autoridades.

É imperativo, para o bem do sentimento de humanidade e justiça de todos, e para o bem da África do Sul, que está sendo manchada de forma tão terrível.

A polícia nunca foi responsável por matar ou torturar um único detidoSouth African Broadcasting Corporation, 16 de setembro de 1977

Em uma transmissão de rádio para o exterior, 18 a SABC disse:

A morte do Sr. Steve Biko, de 30 anos, durante a detenção parece estar recebendo ampla publicidade, mas antes que as pessoas comecem a se precipitar com a condenação, é necessário considerar os fatos da situação e nem todos eles foram divulgados ainda .

Biko, que pode ser considerado um líder entre certos elementos negros radicais no país, foi preso em meados de agosto. . . A partir de 5 de setembro, ele recusou refeições e ameaçou fazer greve de fome. [Segue-se uma breve descrição do número de médicos que visitaram Biko]. Se a morte de Biko fosse resultado de suicídio, isso se encaixaria em um padrão que se tornou comum entre os detidos na África do Sul. Nos últimos anos, houve um grande número de mortes por suicídio na África do Sul entre detidos. . .

No entanto, vários detidos, que foram detidos após treinamento comunista e doutrinação, testemunharam que receberam instruções específicas para cometer suicídio em vez de divulgar informações à polícia. O resultado é que nos últimos 18 meses sete detidos morreram por enforcamento e três outros pularam das janelas de edifícios altos. A polícia diz que é virtualmente impossível impedir que um homem determinado a cometer suicídio o faça e, em qualquer caso, os suicídios às vezes são totalmente inesperados.

Aos seus críticos, a polícia salienta que, até agora, um tribunal nunca determinou que a polícia tenha sido responsável por torturar ou matar um único detido, embora todos os casos sejam minuciosamente investigados. Para qualquer pessoa razoável confrontada com este tipo de propaganda anti-África do Sul, a questão deve surgir: onde a África do Sul está gastando milhões e movendo montanhas para melhorar sua imagem, ela voluntária e propositalmente permitiria que algo assim acontecesse para destruir todo o bom trabalho que tem sido feito? A resposta deve ser: Não.

Biko o maior homem que já conheciDonald Woods

Em um artigo de jornal 19, o editor Donald Woods escreveu:

Meu amigo mais estimado, Steve Biko, morreu na prisão. Ele não precisa de nenhum tributo de mim. Ele nunca fez isso. Ele foi um homem especial e extraordinário que aos 30 anos já havia adquirido um status elevado nos corações e mentes de incontáveis ​​milhares de jovens negros em toda a extensão da África do Sul.

Nos três anos que passei a conhecê-lo, minha convicção nunca vacilou de que este era o líder político mais importante de todo o país, e simplesmente o maior homem que já tive o privilégio de conhecer.

Sabedoria, humor, compaixão, compreensão, brilhantismo de intelecto, altruísmo, modéstia, coragem - ele tinha todos esses atributos. Você poderia levar o problema mais complexo para ele e ele, em uma ou duas frases, atingiria infalivelmente o cerne da questão e forneceria a solução óbvia. . .

Certa vez, procurei o Sr. J. T. Kruger e implorei-lhe que suspendesse as restrições a Steve e falasse com ele. O resultado dessa visita foi um aumento nas restrições de Steve e um processo estadual contra mim.

Ele sempre saiu de tais provações [detenção] tão duro como sempre e com o humor resiliente nas sessões de interrogatório. Ele tinha uma compreensão muito mais próxima dos medos e motivações de seus interrogadores do que eles jamais saberão, e com uma memória quase total, ele me contou toda a gama de suas perguntas. Muitos foram simplesmente incríveis. . .

O governo claramente nunca entendeu até que ponto Steve Biko era um homem de paz. Ele era militante em defender seus princípios, sim, mas seu objetivo permanente era uma reconciliação pacífica de todos os sul-africanos, e nisso eu sei que ele foi uma influência moderadora.

Dirigindo-se a uma reunião de mais de 1.000 pessoas, realizada para marcar a morte do Sr. Biko na prisão, o Sr. Donald Woods falou sobre um acordo que ele tinha com o Sr. Biko, que estava ciente do risco sempre presente de detenção e da possibilidade de que ele pode morrer lá.

'Se qualquer uma das quatro razões para sua morte fosse alegada, eu saberia que não era verdade'.

Um dos quatro motivos foi a morte em greve de fome.

Sem agressão - sem acobertamentoKruger

O Ministro da Justiça, Sr. Kruger, disse em uma entrevista com o Sr. John Burns publicada no New York Times ontem que o relatório preliminar sobre a morte do Sr. Steve Biko não deu a impressão de que um ataque policial foi a causa da morte.

'Eu pessoalmente não acredito nisto', afirmou, 'Não acredito que a minha polícia - tenha feito algo de errado…. Se houver algo de errado no caso Biko. Eu vou me surpreender….


A morte de Steve Biko, revisitada

Como a morte de George Floyd, a morte do ativista sul-africano Steve Biko galvanizou um movimento global contra o racismo.

Steve Biko, um dos líderes mais proeminentes na luta contra o apartheid, morreu na prisão policial em 12 de setembro de 1977. Ele foi preso sob a acusação de terrorismo. O Ministro da Polícia da África do Sul anunciou que ele morreu após uma greve de fome de sete dias. Tumultos ocorreram na sequência desta declaração, e alguns estudantes foram mortos nos protestos. Quinze mil pessoas compareceram ao funeral de Biko, incluindo dignitários estrangeiros, diplomatas africanos e cerca de 13 diplomatas ocidentais. Os governos de Gana e Lesoto divulgaram declarações oficiais de indignação. A polícia sul-africana subestimou claramente as consequências potenciais de sua morte, e um movimento global surgiu, exigindo justiça para Biko.

Biko foi um organizador incrivelmente carismático que também estudou medicina na prestigiosa Universidade de Natal. Embora tivesse relações cordiais com os liberais brancos que dominavam a União Nacional de Estudantes da África do Sul, ele foi um dos principais co-fundadores da Organização dos Estudantes da África do Sul (SASO), que argumentou que o paternalismo liberal branco não poderia satisfazer as demandas de não-brancos e que os negros deveriam se organizar por conta própria. “Homem negro, você está por conta própria” era o slogan de seu movimento Consciência Negra, que defendia a autoconsciência e a autossuficiência para os negros.

Mas Biko não era um nacionalista africano. Ele redefiniu Preto em uma época de incrível desunião no movimento africano. O Congresso Nacional Africano e o Congresso Pan-africanista foram proibidos pela polícia sul-africana após o massacre de Sharpeville em 1960. A Associação de Estudantes Africanos (ASA) e a União de Estudantes Africanos da África do Sul (ASUSA) estavam se dividindo ao lado linhas seccionais, tribais e ideológicas. A SASO não era “um movimento para africanos, não era um movimento para índios, para pessoas de cor”, afirmou Biko, foi “um movimento para pessoas oprimidas”. Ser negro significa ser oprimido. Como disse o professor de história de Yale Daniel Magaziner no Jornal Internacional de Estudos Históricos Africanos, A SASO acreditava que "a raça era contingente ... formada por meio da experiência histórica de opressão em um contexto específico".

O carisma de Biko fluiu fora da universidade, e o movimento da consciência negra se tornou um fenômeno em todo o país. Ele foi, nas palavras de um relatório da ONU que revisou sua vida após sua morte, “o mais importante líder sul-africano negro desta geração”. Tão importante, na verdade, que o estado do Apartheid tinha pavor dele. Em 1973, ele recebeu uma ordem de proibição de cinco anos proibindo-o de deixar seu distrito de King Williams Town. Em junho de 1976, os líderes do levante de Soweto exigiram que o governo negociasse com seus líderes, Nelson Mandela do ANC, Sobukwe do Congresso Pan-africanista e o próprio Steve Biko. Em dezembro daquele ano, o senador Dick Clark, trabalhando para o presidente Carter, juntou-se ao embaixador dos EUA na ONU e vários outros altos funcionários do governo Carter visitando Biko em sua casa. Eles fizeram esta visita apesar do fato de Biko ter escrito ao senador Clark meses antes reclamando que os EUA "desempenharam um papel vergonhoso em suas relações com nosso país".

História da África do Sul Online via JSTOR

Como a morte de George Floyd, a morte de Biko galvanizou um movimento global contra o racismo. Seu assassinato extrajudicial envergonhou o Apartheid da África do Sul no cenário global, da mesma forma que a morte de Floyd envergonhou os Estados Unidos. Embora Biko fosse um ativista e George Floyd um cidadão, de uma maneira crucial suas mortes foram bastante semelhantes: dois negros cujas mortes foram contestadas no ponto de inquérito e autópsia.

Em 25 de maio de 2020, George Floyd foi morto pela polícia. O vídeo do homicídio se tornou viral. No dia seguinte, o Gabinete do Examinador Médico do Condado de Hennepin decidiu que a causa da morte foi "parada cardiorrespiratória complicando subjugação, contenção e compressão do pescoço". O relatório acrescentou que um fator que contribuiu para a insuficiência cardíaca que acabou com a vida de George Floyd foram as drogas pesadas de fentanil e metanfetamina. Esta opinião foi contestada pelos examinadores particulares contratados pela família Floyd, que determinaram que a morte foi causada por "asfixia por pressão contínua".

Autópsias realizadas por policiais há muito tempo são locais de contestação política. Eles têm um grande peso no tribunal e podem fornecer uma narrativa que condena o estado ou o absolve. Por esta mesma razão, após a morte de Steve Biko, os médicos debateram apaixonadamente no British Medical Journal sobre como ele morreu - e qual foi o papel dos médicos sul-africanos brancos no processo. Os médicos britânicos condenaram a Associação Médica Sul-Africana (MASA), enquanto os médicos sul-africanos responderam na defensiva.

“A maioria dos leitores ficará horrorizada com os relatos do inquérito sobre Steve Biko”, escreveu R. Hoffenberg, um médico que trabalhava no Queen Elizabeth Hospital em Birmingham, Inglaterra, em 1978:

Três médicos veteranos ... deram provas durante o inquérito que só podem ser consideradas insatisfatórias ... O Dr. Ivor Lang admitiu mais tarde que escreveu um atestado médico "altamente incorreto" a pedido do Coronel Goosen da polícia de segurança.

MASA respondeu com indignação. C. E. M. Viljoen, o Secretário-Geral da Associação Médica da África do Sul, recusou-se a tomar posição sobre “o tratamento médico recebido pelo falecido Sr. Biko com base em reportagens de jornal”, citando a necessidade de neutralidade. Ele reiterou que “o MASA tem plena confiança no judiciário sul-africano”, o próprio judiciário que posteriormente absolveu os três médicos acusados ​​de falsificação de laudos e de negligência criminal.

Um inquérito revelou posteriormente que Biko morreu de traumatismo cranioencefálico, e não de greve de fome, conforme anunciado pelo Ministro da Polícia da África do Sul. Apesar dos três médicos escreverem no relatório da autópsia que "não havia evidência de qualquer anormalidade ou patologia no detido", havia evidências claras de tortura no próprio relatório que escreveram (marcas de anel em ambos os pulsos, dano cerebral claro, espessura ou fala arrastada). Apesar desses ferimentos, Biko não recebeu nenhum tratamento médico até que um médico, Benjamin Tucker, o enviou em uma jornada de 1.100 quilômetros para um hospital da prisão na parte de trás de uma van depois de encontrá-lo espumando pela boca. Biko milagrosamente sobreviveu à viagem, mas morreu logo após sua chegada.

Boletim Semanal

Em 1978, apesar das alegações de Lang e Tucker de que estavam agindo sob as instruções da polícia, o estado “não encontrou tais evidências e recomendou ao Conselho Médico que nenhuma ação adicional fosse tomada contra os médicos”. O Conselho Médico logo fez o mesmo em 1980 e, por maioria de votos, disse que apoiava as conclusões do inquérito que absolveu seus médicos de culpa. Em fevereiro de 1982, o caso foi aberto novamente e os médicos foram considerados inocentes. Finalmente, em 1984, no infame Caso Veriava, os médicos foram considerados culpados. Mas, como o jurista Jerold Taitz registra no Revisão da lei moderna, Tucker foi suspenso por três meses (que foi anulado) e Lang foi apenas advertido. Apesar de serem culpados, em outras palavras, de alguma forma eles estavam livres. Tucker acabou largando o emprego, mas Lang continuou até a aposentadoria.

Em 1991, com o fim do Apartheid, o British Medical Journal foi a manchete de uma matéria sobre as “confissões do South African Medical Journal”, declarando abertamente que tentava encobrir protestos de médicos dissidentes na África do Sul que se submeteram ao seu jornal. Em 1997, a Comissão de Verdade e Reconciliação da África do Sul concedeu anistia aos cinco policiais que torturaram Biko e o deixaram com os médicos que cobriram seus rastros. (Seus nomes eram Harold Synman, Gideon Nieuwoudt, R. Marx, J. Bencke e Daantjie Siebert.) Também ouviu da Associação Médica da África do Sul, que admitiu que sua relação com a polícia de segurança e o Departamento de Saúde durante o O caso de Biko foi um "episódio triste e vergonhoso". O médico Pat Sidley, relatando as audiências, disse que eles só tinham uma defesa, que era "acreditar que o país estava sob ataque de forças comunistas e radicais".


I cyclingfrika indr & # 248mmer fire politim & # 230nd i apartheid-tiden, der optr & # 230der for sandheden e forsoningskommissionen, to drabet p & # 229 Stephen Biko, en leder af den sydafrikanske ”sorte bevidsthedsbev & # 230gelse” em 1977.

I 1969 grundlagde en medicinsk studerende Biko en organization for cyclingfrikas sorte studerende to bek & # 230mpelse af mindretallets regerings racistiske apartheid-politik og for a fremme class identitet. I 1972 hjalp han med na organisere Black People & # 39s Convention og blev n & # 230ste & # 229r proibida de politik af Afrikaner-regeringen. Fire & # 229r senere, 1 de setembro de 1977, blev han arresteret for underravning. Mens han var i politiets varet & # 230gt i Port Elizabeth, blev Biko brutalt sl & # 229et e derefter k & # 248rt 700 milhas até Pretória, hvor han blev kastet in celle. Em 12. setembro de 1977 d & # 248de han n & # 248gen og indkapslet p & # 229 det bekidte gulv p & # 229 et politihospital. Leia sobre a política monótona, der blev n & # 230gtet af landets hvide mindretalsregering, f & # 248rte to internationale protester e en amerikansk v & # 229benembargo.

I 1995, after den fredelige overf & # 248rsel til flertallsstyre i Sydafrika, blev sandheden og forsoningskommissionen oprettet for at unders & # 248ge & # 229rtiers apartheid-politik og for at tackle den udbredte opfordring til retf & # 230 . Som en betingelse for magtoverf & # 248relsen anmodede den udadvendte hvide minoritetsregering imidlertid om, em Kommissionen var forpligtet to give amnesti to folk, der fuldt ud tilst & # 229ed politisk motiverede forbrydelser sob o apartheid. Nobels fredsprisvinder Desmond Tutu blev udn & # 230vnt to leder of Kommissionen, som snart blev kritiseret af mange sydafrikanere for an den tilsyneladende vilje to give ben & # 229dninger.

Comecei a partir de 1997, durante o incêndio, tidligere politibetjente, político exclusivo Gideon Nieuwoudt, op for Kommissionen og indr & # 248mmede e dr & # 230bt Stephen Biko para & # 229rtier tidligere. Kommissionen acceptterede at h & # 248re deres anmodning om politisk amnesti, men n & # 230gtede i 1999 at give amnesti, fordi m & # 230ndene ikke kunne etablere et politisk motiv for det brutale drab. Andre amnesti-ans & # 248gninger er stadig i gang.


Banido pelo regime do apartheid

Em 1973, Steve Biko foi proibido pelo governo do apartheid por seus escritos e discursos denunciando o sistema de apartheid. Sob a proibição, Biko ficou restrito à sua cidade natal, Kings William's Town, no Cabo Oriental. Ele não podia mais apoiar o Programa da Comunidade Negra em Durban, mas podia continuar trabalhando para a Convenção do Povo Negro.

Durante esse tempo, Biko foi visitado pela primeira vez por Donald Woods, o editor do East London Daily Dispatch, localizada na província de Eastern Cape, na África do Sul. Woods não era inicialmente um fã de Biko, chamando todo o movimento da Consciência Negra de racista. Como Woods explicou em seu livro, "Biko", publicado pela primeira vez em 1978:

Woods acreditava - inicialmente - que a Consciência Negra nada mais era do que apartheid ao contrário, porque defendia que "os negros deveriam seguir seu próprio caminho" e, essencialmente, divorciar-se não apenas dos brancos, mas até mesmo dos aliados liberais brancos na África do Sul que trabalharam para apoiar sua causa. Mas Woods acabou percebendo que ele estava errado sobre o pensamento de Biko. Biko acreditava que os negros precisavam abraçar sua própria identidade - daí o termo "Consciência Negra" - e "pôr nossa própria mesa", nas palavras de Biko. Mais tarde, entretanto, os brancos poderiam, figurativamente, se juntar a eles na mesa, uma vez que os sul-africanos negros tivessem estabelecido seu próprio senso de identidade.

Woods acabou percebendo que a Consciência Negra "expressa o orgulho do grupo e a determinação de todos os negros de se elevar e atingir o eu imaginado" e que "os grupos negros (estavam) se tornando mais conscientes de si mesmos. Eles (estavam) começando a livrar suas mentes das noções aprisionadoras que são o legado do controle de suas atitudes pelos brancos ”.

Woods defendeu a causa de Biko e se tornou seu amigo. "Foi uma amizade que acabou forçando o Sr. Woods ao exílio," O jornal New York Times notado quando Woods 'morreu em 2001. Woods não foi expulso da África do Sul por causa de sua amizade com Biko, por si só. O exílio de Woods foi o resultado da intolerância do governo à amizade e apoio aos ideais anti-apartheid, desencadeada por uma reunião que Woods arranjou com um alto funcionário sul-africano.

Woods se encontrou com o Ministro da Polícia da África do Sul, James "Jimmy" Kruger para solicitar a flexibilização da ordem de proibição de Biko - um pedido que foi prontamente ignorado e levou a mais perseguições e prisões de Biko, bem como a uma campanha de assédio contra Woods que acabou causando a ele para fugir do país.

Apesar do assédio, Biko, de King William's Town, ajudou a criar o Fundo Fiduciário Zimele, que ajudou prisioneiros políticos e suas famílias. Também foi eleito presidente honorário do BPC em janeiro de 1977.


Steve Biko & # 8217s Early Life Was In An Injust South Africa

Embora muitas pessoas pensem que Steve Biko veio de Soweto, o argumento está incorreto. Ele nasceu em 18 de dezembro de 1946 em Tarkastard, Eastern Cape, na casa de sua avó. Os pais de Biko & # 8217s, Mzingaye Mattew Biko e Alice & # 8216Mamcete & # 8217 Biko nunca ficaram no mesmo lugar. Eles sempre se mudavam de um lugar para outro devido ao trabalho de Mzingaye como policial.

Quando eles finalmente se mudaram para King William & # 8217s Town & # 8211, onde Steve Biko também cresceu até o momento em que começou a lutar contra os colonialistas & # 8211, seu pai se demitiu da polícia e trabalhou como escriturário. Sua mãe trabalhava para famílias brancas locais e mais tarde tornou-se cozinheira no Gray Hospital no mesmo bairro. Foi essa formação que o fez entender os costumes dos brancos e o que faltava aos negros.

As coisas pareciam boas para sua família, apesar de morar em um bairro onde quatro famílias tinham que compartilhar um banheiro e um abastecimento de água, mas a escuridão caiu quando seu pai morreu. Com apenas quatro anos durante esse tempo, ele não só foi privado da oportunidade de conhecer seu pai bem o suficiente, mas também teve que crescer em uma situação difícil enquanto sua mãe lutava muito para sobreviver.

Steve era o terceiro filho de seus pais e, como muitas famílias pobres Xhosa da África do Sul, sua mãe teve muitas dificuldades para criá-los. Growing up, the other children in the neighbourhood including his siblings saw Steve Bantu Biko as a great inspiration because of the many problems they were going through. He schooled at St. Andrews Primary School and then moved to Charles Higher Primary School in Ginsberg. Later on, he enrolled in Forbes Grant Secondary School in the township before receiving a bursary that enabled him further his education at Lovedale in Eastern Cape.

He began his fight for his people quite early. While at Lovedale secondary school, Steve’s involvement in politics started as he caused several riots against the racist whites. However, he was expelled from school because of his political affiliation.

Steve Biko won a scholarship to study at St. Francis College in Natal. This granted him a great opportunity to sharpen his skills in fighting colonialists. As the school’s student leader, Steve Biko had the best platform to identify the most effective people to collaborate within rooting out the apartheid regime. When it was time to go the university, Steve Biko joined the non-European section of the University of Natal Medical School in Wentworth, Durban. He was elected the Student Representative Council (SRC) shortly after his arrival at the school.

Because of his involvement and special understanding of South African problems, Biko founded SASO, which became the first all-Black Organization of South African Students. This organization had the main goal which was to increase the awareness to South Africans about the problems that were affecting them. He made the first conclusion that apartheid caused psychological problems to those affected.

The works of Steve Biko during his time in College attracted a lot of attention from the government and the problem had to be recognized. This does not mean that the government did not understand the problem, but it started realizing the impact of the rising pressure on black oppression.

He would join forces with others to form the Black Consciousness Movement (BCM) which he would come to be at the forefront. His idea behind the movement was to get Africans to take pride in their culture and emancipate themselves from oppression by white racists. His famous slogan was “black is beautiful.” Biko also used the movement to fight the apartheid regime in the country.

Perceived as a terrorist, the government banned SASO. But even after the ban, Steve Biko’s fight for freedom of his people didn’t get killed. He continued to address gatherings in different forums without being authorized. He even had a publication, “frank talk” that attracted a lot of readers. It was during this period that many freedom fighters also emerged to fight for their country.

Since he was becoming a threat to the then government for his freedom fight and encouragement of struggle for independence Biko was labelled a terrorist and was arrested in 1978 under the terrorism act. His arrest is reported to have made over 40,000 South Africans to lose freedom.

Before this time, Biko and other political associates had already been banned from moving to other parts of the country as well as public statements. He was not allowed to give any speech or talk to more than one person at a time. Biko would go on to continue with local activism even after the restriction. He was arrested many times, but this did not get him to stop.

In spite of the ban and restriction according to which he could not leave King William’s Town, Biko decided to travel to Cape Town for a meeting with Neville Alexander, Unity Movement leader, because the BCM had some issues he hoped to solve. Alexander refused to make it to the meeting fearing that he was been monitored, and so while Biko and his friend who accompanied him, Peter Jones, were on their way back to King William’s Town they met a police roadblock and the two men were arrested.


Vida pregressa

Woods was born in Hobeni, Transkei, South Africa. He was descended from five generations of white settlers. While studying law at the University of Cape Town, he became active in the anti-apartheid Federal Party. He worked as a journalist for newspapers in the United Kingdom before returning to South Africa to report for the Daily Dispatch. He became the editor-in-chief in 1965 for the paper that had an anti-apartheid editorial stance and a racially integrated editorial staff.


Conteúdo

Following a news story depicting the demolition of a slum in East London in the south-east of the Cape Province in South Africa, liberal journalist Donald Woods (Kevin Kline) seeks more information about the incident and ventures off to meet black activist Steve Biko (Denzel Washington), a leading member of the Black Consciousness Movement. Biko has been officially banned by the Government of South Africa and is not permitted to leave his defined 'banning area' at King William's Town. Woods is opposed to Biko's banning, but remains critical of his political views. Biko invites Woods to visit a black township to see the impoverished conditions and to witness the effect of the Government-imposed restrictions, which make up the apartheid system. Woods begins to agree with Biko's desire for a South Africa where blacks have the same opportunities and freedoms as those enjoyed by the white population. As Woods comes to understand Biko's point of view, a friendship slowly develops between them.

After speaking at a gathering of black South Africans outside of his banishment zone, Biko is arrested and interrogated by the South African security forces (who have been tipped off by an informer). Following this, he is brought to court in order to explain his message directed toward the South African Government, which is White-minority controlled. After he speaks eloquently in court and advocates non-violence, the security officers who interrogated him visit his church and vandalise the property. Woods assures Biko that he will meet with a Government official to discuss the matter. Woods then meets with Jimmy Kruger (John Thaw), the South African Minister of Justice, in his house in Pretoria in an attempt to prevent further abuses. Minister Kruger first expresses discontent over their actions however, Woods is later harassed at his home by security forces, who insinuate that their orders came directly from Kruger.

Later, Biko travels to Cape Town to speak at a student-run meeting. En route, security forces stop his car and arrest him asking him to say his name, and he said "Bantu Stephen Biko". He is held in harsh conditions and beaten, causing a severe brain injury. A doctor recommends consulting a nearby specialist in order to best treat his injuries, but the police refuse out of fear that he might escape. The security forces instead decide to take him to a police hospital in Pretoria, around 700 miles (1 200 km) away from Cape Town. He is thrown into the back of a prison van and driven on a bumpy road, aggravating his brain injury and resulting in his death.

Woods then works to expose the police's complicity in Biko's death. He attempts to expose photographs of Biko's body that contradict police reports that he died of a hunger strike, but he is prevented just before boarding a plane to leave and informed that he is now 'banned', therefore not able to leave the country. Woods and his family are targeted in a campaign of harassment by the security police, including the delivery of t-shirts with Biko's image that have been dusted with itching powder. He later decides to seek asylum in Britain in order to expose the corrupt and racist nature of the South African authorities. After a long trek, Woods is eventually able to escape to the Kingdom of Lesotho, disguised as a priest. His wife Wendy (Penelope Wilton) and their family later join him. With the aid of Australian journalist Bruce Haigh (John Hargreaves), the British High Commission in Maseru, and the Government of Lesotho, they are flown under United Nations passports and with one Lesotho official over South African territory, via Botswana, to London, where they were granted political asylum.

The film's epilogue displays a graphic detailing a long list of anti-apartheid activists (including Biko), who died under suspicious circumstances while imprisoned by the Government whilst the song Nkosi Sikelel' iAfrika is sung.

    as Steve Biko as Donald Woods as Wendy Woods as British Acting High Commissioner as Ken Robertson as State Prosecutor as Jimmy Kruger as Captain De Wet as Dr. Mamphela Ramphele as Bruce Haigh as Lemick as Father Kani as Mapetla

Edição de Desenvolvimento

The premise of Cry Freedom is based on the true story of Steve Biko, the charismatic South African Black Consciousness Movement leader who attempts to bring awareness to the injustice of apartheid, and Donald Woods, the liberal white editor of the Daily Dispatch newspaper who struggles to do the same after Biko is murdered. In 1972, Biko was one of the founders of the Black People's Convention working on social upliftment projects around Durban. [3] The BPC brought together almost 70 different black consciousness groups and associations, such as the South African Student's Movement (SASM), which played a significant role in the 1976 uprisings, and the Black Workers Project, which supported black workers whose unions were not recognised under the apartheid regime. [3] Biko's political activities eventually drew the attention of the South African Government which often harassed, arrested, and detained him. These situations resulted in his being 'banned' in 1973. [4] The banning restricted Biko from talking to more than one person at a time, in an attempt to suppress the rising anti-apartheid political movement. Following a violation of his banning, Biko was arrested and later killed while in the custody of the South African Police (the SAP). The circumstances leading to Biko's death caused worldwide anger, as he became a martyr and symbol of black resistance. [3] As a result, the South African Government 'banned' a number of individuals (including Donald Woods) and organisations, especially those closely associated with Biko. [3] The United Nations Security Council responded swiftly to the killing by later imposing an arms embargo against South Africa. [3] After a period of routine harassment against his family by the authorities, as well as fearing for his life, [5] Woods fled the country after being placed under house arrest by the South African Government. [5] Woods later wrote a book in 1978 entitled Biko, exposing police complicity in his death. [4] That book, along with Woods's autobiography Asking For Trouble, both being published in the United Kingdom, became the basis for the film. [4]

Edição de filmagem

Principal filming took place primarily in the Republic of Zimbabwe (formerly called Southern Rhodesia until April 1980) because of the tense political situation in South Africa at the time of shooting. Richard Attenborough was later criticised for filming in Zimbabwe while the Gukurahundi genocide was underway. Em sua autobiografia, Entirely Up to You, Darling, Attenborough wrote that he didn't know about the repression taking place, but castigated President Robert Mugabe for seizing white-owned farms after 2000. [6]

Other filming locations included Kenya, as well as film studios in Shepperton and Middlesex, England. [7] The film includes a dramatised depiction of the Soweto uprising which occurred on 16 June 1976. Indiscriminate firing by police killed and injured hundreds of black African schoolchildren during a protest march. [4]

Edição de música

The original motion picture soundtrack for Cry Freedom was released by MCA Records on 25 October 1990. [8] It features songs composed by veteran musicians George Fenton, Jonas Gwangwa and Thuli Dumakude. At Biko's funeral they sing the hymn "Nkosi Sikelel' iAfrika". Jonathan Bates edited the film's music. [9]

A live version of Peter Gabriel's 1980 song "Biko" was released to promote the film although the song was not on the film soundtrack, footage was used in its video. [10]

Resposta crítica Editar

Among mainstream critics in the U.S., the film received mostly positive reviews. Rotten Tomatoes reported that 76% of 25 sampled critics gave the film a positive review, with an average score of 6.61 out of 10. [11]

"It can be admired for its sheer scale. Most of all, it can be appreciated for what it tries to communicate about heroism, loyalty and leadership, about the horrors of apartheid, about the martyrdom of a rare man."
—Janet Maslin, writing in O jornal New York Times [12]

Rita Kempley, writing in The Washington Post, said actor Washington gave a "zealous, Oscar-caliber performance as this African messiah, who was recognized as one of South Africa's major political voices when he was only 25." [13] Also writing for The Washington Post, Desson Howe thought the film "could have reached further" and felt the story centring on Woods's character was "its major flaw". He saw director Attenborough's aims as "more academic and political than dramatic". Overall, he expressed his disappointment by exclaiming, "In a country busier than Chile with oppression, violence and subjugation, the story of Woods' slow awakening is certainly not the most exciting, or revealing." [14] Roger Ebert in the Chicago Sun-Times offered a mixed review calling it a "sincere and valuable movie" while also exclaiming, "Interesting things were happening, the performances were good and it is always absorbing to see how other people live." But on a negative front, he noted how the film "promises to be an honest account of the turmoil in South Africa but turns into a routine cliff-hanger about the editor's flight across the border. It's sort of a liberal yuppie version of that Disney movie where the brave East German family builds a hot-air balloon and floats to freedom." [15]

Janet Maslin writing in O jornal New York Times saw the film as "bewildering at some points and ineffectual at others" but pointed out that "it isn't dull. Its frankly grandiose style is transporting in its way, as is the story itself, even in this watered-down form." She also complimented the African scenery, noting that "Cry Freedom can also be admired for Ronnie Taylor's picturesque cinematography". [12] The Variety Staff felt Washington did "a remarkable job of transforming himself into the articulte [sic] and mesmerizing black nationalist leader, whose refusal to keep silent led to his death in police custody and a subsequent coverup." On Kline's performance, they noticed how his "low-key screen presence serves him well in his portrayal of the strong-willed but even-tempered journalist." [16] Film critic Gene Siskel of the Chicago Tribune gave the film a thumbs up review calling it "fresh" and a "solid adventure" while commenting "its images do remain in the mind . I admire this film very much." He thought both Washington's and Kline's portrayals were "effective" and "quite good". [17] Similarly, Michael Price writing in the Fort Worth Press viewed Cry Freedom as often "harrowing and naturalistic but ultimately self-important in its indictment of police-state politics." [18]

"Attenborough tries to rally with Biko flashbacks and a depiction of the Soweto massacre. But the 1976 slaughter of black schoolchildren is chronologically and dramatically out of place. And the flashbacks only remind you of whom you'd rather be watching."
—Desson Howe, writing for The Washington Post [14]

Mark Salisbury of Time Out wrote of the lead acting to be "excellent" and the crowd scenes "astonishing", while equally observing how the climax was "truly nerve-wracking". He called it "an implacable work of authority and compassion, Cry Freedom is political cinema at its best." [19] James Sanford, however, writing for the Kalamazoo Gazette, did not appreciate the film's qualities, calling it "a Hollywood whitewashing of a potentially explosive story." [20] Rating the film with 3 Stars, critic Leonard Maltin wrote that the film was a "sweeping and compassionate film". He did, however, note that the film "loses momentum as it spends too much time on Kline and his family's escape from South Africa". But in positive followup, he pointed out that it "cannily injects flashbacks of Biko to steer it back on course." [21]

John Simon of the Revisão Nacional chamado Cry Freedom "grandiosely inept". [22]

In 2013, the movie was one of several discussed by David Sirota in Salão in an article concerning white saviour narratives in film. [23]

Accolades Edit

The film was nominated and won several awards in 1987–88. [24] [25] Among awards won were from the British Academy of Film and Television Arts, the Berlin International Film Festival and the Political Film Society.

Prêmio Categoria Nomeado Resultado
Academy Awards [26] Best Supporting Actor Denzel Washington Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Original Song "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Berlin Film Festival [27] Peace Film Award Richard Attenborough Won
Guild of German Film Theaters Won
British Academy Film Awards [28] Best Film Cry Freedom Nominated
Best Direction Richard Attenborough Nominated
Best Actor in a Supporting Role John Thaw Nominated
Best Cinematography Ronnie Taylor Nominated
Best Editing Lesley Walker Nominated
Best Original Score George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Best Sound Jonathan Bates, Simon Kaye and Gerry Humphreys Won
Golden Globe Awards [29] Best Motion Picture – Drama Cry Freedom Nominated
Best Actor in a Motion Picture – Drama Denzel Washington Nominated
Best Director – Motion Picture Richard Attenborough Nominated
Best Original Score – Motion Picture George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
Grammy Awards [30] Best Song Written for Visual Media|Best Song Written Specifically for a Motion Picture or Television "Cry Freedom" – George Fenton and Jonas Gwangwa Nominated
MTV Video Music Awards Best Video from a Film Peter Gabriel – "Biko" Nominated
NAACP Image Awards Outstanding Motion Picture Cry Freedom Nominated
Outstanding Actor in a Motion Picture Denzel Washington Won
National Board of Review Awards [31] Top 10 Films Cry Freedom Won
Political Film Society Awards [32] Human Rights Won

The film is recognised by the American Film Institute in these lists:

Box-office Edit

The film opened on 6 November 1987 in limited release in 27 cinemas throughout the U.S.. During its opening weekend, the film opened in 19th place and grossed $318,723. [35] The film expanded to 479 screens for the weekend of 19–21 February [36] and went on to gross $5,899,797 in the United States and Canada, [37] generating theatrical rentals of $2 million. [1] Internationally, the film earned rentals of $13 million, for a worldwide total of $15 million. [1]

It earned £3,313,150 in the UK. [38]

Edição de mídia doméstica

Following its cinematic release in the late 1980s, the film was released to television in a syndicated two-night broadcast. Extra footage was added to the film to fill in the block of time. The film was later released in VHS video format on 5 May 1998. [39] The Region 1 widescreen edition of the film was released on DVD in the United States on 23 February 1999. Special features for the DVD include production notes, cast and filmmakers' biographies, film highlights, web links, and the theatrical cinematic. [40] It was released on Blu-ray Disc by Umbrella Entertainment in Australia in 2019, and in 2020 by Kino Lorber in the US. It is also available in other media formats such as video on demand. [41]


The Death Of Steve Biko

Wikimedia Commons Protests in South Africa pressured the government in Johannesburg to end apartheid.

But even after he was banned, Biko refused to be completely silenced. He gathered local intellectuals together to spread Black Consciousness in his hometown. To further publicize his ideas, Biko invited Donald Woods, the white editor of the Daily Dispatch, to meet with him.

Woods was a liberal who was critical of apartheid and often gave space for black activists to speak out, so Biko was eager for a chance to raise awareness of his work through one of South Africa’s oldest newspapers.

Woods was fascinated by Biko, but wary of what he thought were racist attitudes in the activist’s earlier writings. Initially, Woods didn’t understand the slogan “black is beautiful” or the concept of black pride and what it had to do with overthrowing apartheid.

Gradually, Biko won him over, and Woods agreed to publish Biko’s ideas, helping both him and the Black Consciousness Movement to gain international attention.

But by 1977, Biko’s movement was straining under banning orders and police attacks. And Biko was about to take a huge risk. Leaving his home to meet with other activists, Biko traveled to Cape Town despite being banned.

On the return journey, he was stopped at a police roadblock. Though Biko was heavily disguised, the officers definitely knew who he was. Arrested, stripped naked, and placed in shackles, Biko was interrogated and badly beaten for nearly a month.

Even after suffering a debilitating head injury, he was still kept in shackles on a filthy floor. Finally, on September 12, 1977, Steve Biko succumbed to his horrific injuries.


Biko’s imprisonment, death and the aftermath

In the wake of the urban revolt of 1976 and with prospects of a national revolution becoming apparent, security police detained Biko, the outspoken student leader, on 18 August 1977. He was thirty years old and was reportedly extremely fit when arrested. He was detained in Port Elizabeth and on 11 September moved to Pretoria Central Prison, Transvaal (now Gauteng). On 12 September, he died in detention - the 20th person to have died in detention in the preceding eighteen months.

A post-mortem was conducted the day after Biko’s death, at which his family was present. The explanation given by the Minister of Justice and Police, Jimmy Kruger, was that Biko died while on a hunger strike. This explanation was not sufficient for observers and people close to Biko. The medical reports received by Minister Kruger were not made public.

As Biko was the twentieth person to die in police custody, a number of newspapers did their own private investigations and learned that Biko died from brain injuries. Their investigations also revealed that Biko was assaulted before he was transported to Pretoria without any medical attention. Three South African newspapers carried reports that Biko did not die as a result of a hunger strike.

Kruger took one of these papers, the Rand Daily Mail to the South African Press Council to lodge a complaint after it had published a front-page story claiming that Steve Biko had suffered extensive brain damage. The Star, another daily press, came out in support of the Rand Daily Mail and pointed out that newspapers would continue to write about the circumstances surrounding Biko’s death because the police were found to be responsible.

The World and Weekend World newspapers also continued to cover reports about the death of Biko. The two newspapers augmented earlier reports by pointing out that Biko was not the first person to die while in detention. Moreover, all these deaths happened under mysterious circumstances. Além disso, o Johannesburg Sunday Express said that sources connected with the forensic investigation maintained that brain damage had been the cause of death. In Britain, it was learned from South African sources that fluid drawn from the victim’s spine revealed many red cells - an indication of brain damage.

A photograph of Biko lying in his coffin was taken secretly just before the funeral, and sent by an underground South African source to Britain. This was seen as added proof that the anti-apartheid student activist had been beaten to death while in prison. Kruger claimed that he had never fired any police officer for brutality or any related misconduct, and he strenuously denied the beating of Biko in an interview with the American Tempo revista.

Biko’s brutal death made him a martyr in the history of Black resistance to White hegemony. It inflamed Black anger and inspired a rededication to the struggle for freedom. Progressive Federal Party parliamentarian, Helen Suzman, warned Minister of Justice, Jimmy Kruger, that “The world was not going to forget the Biko affair,” adding, “We will not forget it either.”

Kruger’s reply that Biko’s death “left him cold,” echoed around the world. A widespread crackdown on Black student organisations and political movements followed. Just before the Biko and deaths in detention inquest, police honed in on the remaining Black Consciousness resistance organisations.

In the process, two of Biko’s White friends, the Reverend Beyers Naudé and Donald Woods were banned, and Percy Qoboza, editor of O mundo, was banned for allegedly writing exaggerated articles about the manner of Biko’s death. Prime Minister Vorster then called an election, and a large majority of White voters called for Vorster’s Nationalist Government to remain in power to face the formidable challenge of a distinctly polarised Black population.

An international outcry, and condemnation of South Africa’s security laws led directly to the West’s decision to support the United Nations (UN) Security Council vote to ban mandatory arms sales to South Africa (Resolution 418 of 4 November 1977). The South African problem had been on the international agenda almost from the start of the United Nations, and was acknowledged as an international “problem” by the Western powers after Sharpeville in 1960.

It was also kept on the agenda through sustained Afro-Asian diplomatic efforts that were conducted under the auspices of the Non-Aligned Movement (NAM). Institutional pressure on the Western powers “to do something” about South Africa was intensified after the Soweto riots in 1976, particularly following the death of Steve Biko in police custody.

These events led to a new round of Security Council meetings and a mandatory arms embargo – the first time that action had been taken against South Africa under Chapter VII of the United Nations Charter. Codes of conduct for Western businesses operating in South Africa were also introduced, due to a newspaper campaign in Britain that accused Western businesses of profiting from Apartheid by paying their workers below subsistence wages.

In South Africa, urban conditions for Blacks continued to deteriorate, as large numbers of impoverished Bantustan inhabitants – now ignored by the labour recruiters – bypassed influx control mechanisms in their search for employment. Consequently, informal settlements outside the cities became overcrowded as the state halted the provision of new urban housing. Transport also deteriorated and discontent mounted among both workers and the unemployed.

At the same time, the relative success of the workers’ strikes and other institutional shortcomings inspired the Black Consciousness Movement. The United States Congress also called for a probe into Biko’s death. The congress sent a letter of request to the South African Ambassador, Donald B Sole, in the USA. The letter requested that an international panel of experts be established to investigate the death of Biko. The letter’s demands were not limited to Biko’s death, as it also requested an investigation of South Africa’s detention practices. Moreover, the letter stated that the death of Biko highlighted South Africa’s human rights record and would add to the country’s further isolation.

SASO, the South African Students’ Movement (SASM) and the Soweto Students’ Representative Council (SSRC) were defunct by the end of 1977. The principal leaders were either in jail, in exile, or dead. The establishment of new movements drawing on the experiences of 1976 was needed, with the immediate task of constructing a new unified ideology.

Although many people were still nervous about political activity following the 1977 crackdown on BC organisations, the Azanian Peoples’ Organisation (AZAPO) was formed in 1978 as a successor to the proscribed Black Consciousness structures. It was an attempt at further espousing and re-inventing the Black Consciousness philosophy, which Biko bequeathed to South Africa. It launched a student wing, the Azanian Students’ Organisation (AZASO), made up of university students. AZAPO and AZASO therefore filled the organisational vacuum in the townships created by the banning of the ANC, PAC and the BCM. At this stage, no obvious conflict between the new groups and the ANC tradition existed.


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