Linhas do tempo da história

Fitzroy e os guardas galeses

Fitzroy e os guardas galeses

Um incidente em Fitzroy em 8 de junhoº foi o pior incidente isolado envolvendo a Força-Tarefa durante a Guerra das Malvinas. Em Fitzroy, a sudoeste de Port Stanley, os bombardeios de 'Sir Galahad' e 'Sir Tristram' deixaram 54 homens mortos e 46 feridos.

'Sir Tristram' e 'Sir Galahad' estavam ancorados esperando para descarregar sua carga - principalmente soldados da infantaria da Guarda Galesa (em 'Sir Galahad') e seus equipamentos (em 'Sir Tristram').

Um oficial da Royal Marine baseado em terra, o major Ewan Southby-Tailyour, estava preocupado com os postos de observação argentinos que se sabia estar nas proximidades. Ele levou as embarcações de desembarque para os navios e instou os guardas galeses a desembarcarem o mais rápido possível.

Sem aviso às 17h15 - 'Estações de Ação' foram canalizadas enquanto os aviões estavam atacando - bombas de A4 Skyhawks pousaram em 'Sir Tristram'. Quase imediatamente, o navio estava cheio de fumaça.

Às 17h35, dois aviões Mirage atacaram - 'Sir Galahad' foi a principal vítima deste ataque. Uma bomba explodiu no compartimento de munição do navio e causou uma enorme explosão. Os soldados a bordo estariam à mercê das chamas a bordo do navio. Muitos dos feridos sofreram ferimentos graves. É provável que muitos outros guardas galeses tenham sido feridos se não fosse pela habilidade dos pilotos de helicóptero Sea King nas proximidades, que levaram seus helicópteros para o convés de 'Sir Galahad', apesar da explosão de munição a bordo para permitir que seus guinchos escolhessem os feridos. Quando os botes salva-vidas foram vistos voltando para a queima de 'Sir Galahad', alguns pilotos levaram seus helicópteros quase ao nível do mar para usar a lavagem de suas pás do rotor para afastar os botes salva-vidas do navio.

Os guardas galeses deveriam ter feito parte do ataque final em Port Stanley - no entanto, o ataque efetivamente destruiu sua capacidade como unidade de combate, pois grande parte de seu kit havia sido perdida.

Foram apresentadas muitas razões pelas quais os navios e, portanto, os guardas galeses tinham tão pouca proteção ou aviso contra um ataque. Algumas das razões são as seguintes, mas quase certamente uma combinação de eventos levou ao ataque devastador.

Uma bateria do Rapier havia sido montada para cobrir o ponto de ancoragem, mas seus componentes eletrônicos não estavam funcionando no momento em que o ataque ocorreu - uma experiência semelhante àqueles que tripulavam os Rapiers na Baía de San Carlos.

Outra razão dada é que os helicópteros que seriam usados ​​para desembarcar os homens dos navios (em oposição à embarcação de pouso muito mais demorada, cujo uso dependia das condições do mar) haviam sido perdidos quando o 'Transportador Atlântico' foi atingido. por um míssil Exocet. No momento em que o oficial da Marinha Real instou os guardas galeses a deixar seus navios o mais rápido possível (por volta do meio-dia), ele foi informado de que as condições do mar dificultavam muito o uso da embarcação de desembarque, especialmente porque alguns carregavam munição.

Outra razão mais controversa é que o governo, com medo de mais perdas navais depois de todos os navios que haviam sido perdidos em San Carlos, ordenou que não houvesse mais. Portanto, a decisão, por trás desse comando, era que 'Sir Galahad' e 'Sir Tristram' fossem navegar para Bluff Cove sem uma escolta naval. Embora não haja provas de que uma fragata ou destruidor teria impedido os ataques, qualquer inteligência de observação argentina enviada de volta à base declarando que os dois navios não tinham escolta tornaria os dois navios da RFA um alvo mais tentador. A habilidade dos pilotos da Força Aérea Argentina, testemunhada na Baía de San Carlos, provavelmente significaria que alguns dos ataques teriam passado. No entanto, uma escolta da Royal Naval poderia ter feito o alto comando argentino pensar duas vezes em ordenar os ataques, especialmente em vista de como a guerra estava acontecendo naquele momento.

Uma outra questão que causou discussão na época e depois foi se o ataque dos guardas escoceses em Mount Tumbledown ou o envolvimento dos guardas galeses era estrategicamente necessário. Autores como Hugh Bicheno declararam que os ataques do Regimento de Paraquedas e dos Fuzileiros Navais auxiliados pelos tiros da Marinha Real foram mais que suficientes para derrotar as forças argentinas nas Malvinas e que o envolvimento dos regimentos da Guarda foi mais uma consequência rivalidade inter-militar em oposição a qualquer forma de valor estratégico.


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