Totila


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Totila (nome de nascimento, Baduila-Badua r. 541-552 DC) foi o último grande rei dos ostrogodos na Itália. 541 CE). Os godos da Itália sentiam que Eraric era um rei pobre que perseguia seus próprios interesses às custas deles, e esta é a visão aceita da história, exemplificada pela observação do historiador Thomas Hodgkin de que "Eraric reinou apenas cinco meses, durante os quais ele não atuou uma única ação digna de nota "(4). Ele foi deposto e assassinado por conspiradores que desejavam ver Totila assumir o trono.

Uma vez no poder, Totila provou ser um estadista capaz e um brilhante comandante militar. Ele liderou os godos contra as forças do Império Romano do Oriente em uma série de combates bem-sucedidos antes de sua derrota e morte na Batalha de Taginae em 552 EC. Ele é freqüentemente referido como o último dos grandes reis góticos e é freqüentemente comparado a Teodorico, o Grande (r. 493-526 EC). Após a derrota de Totila em Taginae, os godos continuaram sua resistência ao domínio romano, mas foram eventualmente esmagados e Roma reafirmou o controle da Itália até a invasão dos lombardos em 568 EC.

Subir ao poder

Após a morte de Teodorico em 526 EC, a terra foi governada por uma sucessão de reis incompetentes, do usurpador Theodahad ao ineficaz Witigis (r. 536-540 EC) e depois ao egocêntrico Eraric. O Império Romano do Oriente, que apoiou o reinado de Teodorico, também lucrou com os impostos. Esses impostos aumentaram após a morte de Teodorico e eram supervisionados e administrados por uma classe especial de funcionários conhecida como Logotetes. Hodgkin escreve: "Tanto a justiça quanto a conveniência foram desconsideradas pelos recém-nomeados Logotetes, e especialmente pelo chefe do novo departamento" (2). Esse chefe era conhecido como "Alexandre, a tesoura" porque era tão ganancioso que se pensava que poderia cortar habilmente uma moeda de ouro para seu próprio lucro e devolvê-la ao tesouro "ainda em perfeita redondeza" sem ser detectado.

Alexandre era o principal responsável por fazer cumprir as leis fiscais e supervisionar as pensões dos veteranos. Na qualidade de controlador das Forças Armadas, ele ficou conhecido por manter os veteranos na folha de pagamento das pensões, mesmo depois de mortos; ele foi assim capaz de tomar suas pensões para si mesmo. Seus abusos estavam longe de ser secretos, mas nada foi feito para resolvê-los, já que os outros Logotetes também prosperaram com eles.

Totila foi "um soldado valente e um estadista capaz" que reparou os erros de seu povo e defendeu a Itália contra as incursões do Império Romano do Oriente.

Junto com a opressiva carga tributária, o povo sentia que estava sendo perseguido por seu próprio governo por meio de baixos salários pelo serviço militar, falta de promoção a não ser por favor especial ou nepotismo e retenção das pensões devidas.

Alexandre alienou ainda mais os romanos da Itália, forçando qualquer um que já havia lidado com Teodorico em qualquer capacidade financeira a produzir recibos e prestar contas de todas as transações monetárias em que se envolveram durante o reinado de Teodorico. Tudo o que Alexandre fazia parecia enriquecer apenas Alexandre e aqueles ao seu redor às custas do povo, enquanto o rei nada fazia para detê-lo. Hodgkin escreve: "Por todas essas causas, as brasas fumegantes da resistência gótica logo foram transformadas em chamas" (3-4).

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Os godos não tinham líder, entretanto, até que a eleição caiu sobre Totila. O historiador Herwig Wolfram comenta o nome de Totila citando "evidências de inscrições de moedas e algumas fontes literárias" e observa que "não sabemos o que 'Totila' significa [mas] seu nome original [Baduila-Badua] significa 'o lutador' ou 'o guerreiro '"(353). Por que ele mudou seu nome (ou por que foi alterado) é desconhecido. Hodgkin comenta sobre este escrito:

O testemunho unânime das moedas do novo rei prova que Baduila era a forma de seu nome que ele mesmo escolheu para ser conhecido. Por alguma causa, entretanto, que não foi explicada, ele também era conhecido até mesmo pelos godos como Totila, e este nome é o único que parece ter chegado aos ouvidos dos historiadores gregos. (5)

Depois que Eraric foi assassinado, Totila foi "erguido no escudo como rei" e governou pelos onze anos seguintes. Segundo todos os relatos, mesmo os de seus inimigos, ele foi "um soldado valente e um estadista capaz" que reparou os erros de seu povo e defendeu a Itália contra as incursões do Império Romano do Oriente. Após a morte de Teodorico e a bagunça que seus sucessores fizeram do governo na Itália, o imperador Justiniano queria a região de volta diretamente sob seu controle. Seu general Belisarius (l. 505-565 EC) tinha feito isso para ele, mas Justiniano tinha ciúmes da popularidade de Belisário e o chamou de volta a Constantinopla. Essa decisão devolveu a região aos godos que, agora sob o comando de Totila, lutaram por sua independência do império.

Reinado de Totila e engajamentos militares

Notícias da ascensão do jovem rei ao poder chegaram a Constantinopla, e o imperador Justiniano ordenou que seus generais em Ravena marchassem contra Totila. Wolfram descreve o início da guerra:

Doze mil soldados, todo o exército de campanha na Itália, deixaram a área ao redor de Ravenna e marcharam para o norte contra Verona ... Enquanto os generais já estavam dividindo os despojos antes de vencê-los, a campanha foi interrompida de maneira adequada para um show de comédia. O exército imperial retirou-se para a região entre o rio Reno e Faventia-Faenza, a sudoeste de Ravenna. Totila convocou todo o seu exército de cinco mil homens e foi em sua perseguição. (354)

O aspecto de "show de comédia" da campanha a que Wolfram se refere deveu-se aos onze generais que comandavam o exército e sua ganância insaciável. Hodgkin escreve:

Com a menor fração da capacidade militar, a importante cidade de Verona teria agora sido recuperada para o imperador. Mas os onze generais, tendo começado com o grosso do exército na hora marcada, começaram, quando ainda estavam a cinco milhas de distância, a disputar quanto à divisão do despojo. (6)

Isso deu a Totila, com sua força muito menor, tempo para organizar seu exército habilmente para um movimento de pinça, que cercaria as forças imperiais e depois se aproximaria delas. Ele enviou 300 homens em um amplo arco ao redor dos imperiais para atacar sua retaguarda e então lançou um ataque frontal. O exército imperial já estava sofrendo perdas tremendas quando os 300 godos atacaram pela retaguarda. Os imperiais, pensando que esses homens eram a vanguarda de outro exército maior, romperam as fileiras e começaram a fugir do campo em uma derrota em grande escala. Os imperiais que não foram mortos foram capturados junto com todos os estandartes do exército.

Esta grande vitória em 542 EC trouxe dezenas de recrutas para o estandarte de Totila, aumentando suas fileiras para mais de 20.000 homens, muitos dos quais haviam lutado anteriormente pelo império. Com essa força, ele marchou pelos Apeninos e sitiou Florença. Uma força imperial foi enviada para socorrer a cidade e levou os godos ao vale próximo de Mugello. Totila, no entanto, conhecia bem a região e posicionou seu exército em um ponto alto do vale de onde, uma vez que o exército imperial foi formado abaixo, ele caiu sobre eles com tal força que suas linhas foram rompidas quase imediatamente e a batalha tornou-se outra derrota. .

Os que foram feitos prisioneiros foram bem tratados e convidados a ingressar no exército de Totila. Aqueles que escaparam, de acordo com Hodgkin, continuaram "galopando por dias através da Itália, perseguidos por ninguém, mas levando por toda parte as mesmas notícias desmoralizantes de derrota e ruína, e não descansaram até que se encontraram atrás das muralhas de alguma fortaleza distante, onde podem, pelo menos por algum tempo, respirar em segurança do medo de Totila ”(7-8). Os generais imperiais esperavam que Totila voltasse ao cerco de Florença, mas, em vez disso, ele marchou de Mugello para o sul da Itália e tomou a cidade de Beneventum, então a cidade de Cumas, e assim por diante até o sul da Itália estar completamente sob seu controle .

O cerco de Nápoles e Roma

Totila então sitiou Nápoles, que acabou caindo em 543 EC. O tratamento que dispensou à guarnição e à população civil foi tão cavalheiresco e gentil que ainda mais soldados aderiram à sua causa. O exército imperial romano estava se desintegrando na Itália, à medida que mais e mais desertava o estandarte imperial para o de Totila. Hodgkin escreve: "As opressões dos Logotetes revelaram a todos os homens que um grande motivo para a reconquista imperial da Itália era a receita; e Totila, ao antecipar a visita do coletor de impostos, esfaqueou a administração de Justiniano em uma parte vital" (8 ) As cidades que ele conquistou não estavam mais, é claro, pagando seus impostos ao imperador, mas a Totila.

Os chamados "auxiliares bárbaros" do exército imperial não puderam ser pagos e, portanto, desertaram em massa para Totila junto com muitos soldados regulares das forças imperiais. A sequência de vitórias militares de Totila continuou até que, em dezembro de 545 EC, ele se postou diante dos muros de Roma e sitiou a cidade. Parte de seu sucesso deveu-se à sua habilidade militar, parte aos generais incompetentes do exército imperial e grande parte às impressionantes habilidades diplomáticas de Totila. Wolfram escreve:

Os sucessos góticos de 545, que foram até superados pelos de 546, foram possíveis em grande medida porque a diplomacia de Totila eliminou a ameaça franca ... A amigável neutralidade do rei franco mais importante significava que a retaguarda gótica estava segura. (355-356)

O rei Teudeberto dos Francos foi generosamente recompensado por Totila por sua neutralidade no conflito e recusou o pedido imperial de permitir que as forças usassem suas rotas terrestres para atacar Totila.

Roma caiu quando os soldados isaurianos que guardavam os portões convidaram secretamente Totila para tomar a cidade. Como muitos no exército imperial, eles não eram pagos há meses e não achavam sábio arriscar suas vidas contra um general que até então havia vencido todas as batalhas em que se engajou. Como com as outras cidades conquistadas, Totila tratou os romanos com a maior gentileza e respeito e, tendo agora conquistado a sede simbólica do poder romano na Itália, ele abriu comunicações com Constantinopla para oferecer a paz.

O imperador não estava interessado em falar com ele, entretanto, e voltou a palavra que ele deveria lidar com o general Belisarius, que chegara recentemente ao país para comandar as forças imperiais. Totila então enviou seus emissários a Belisário com a mensagem de que, se as forças imperiais não fossem retiradas da Itália e se ele não fosse reconhecido como o rei legítimo pelo império, ele destruiria Roma e executaria os senadores antes de marchar para arrasar outras cidades ainda leal ao império.

Nesse ponto, a habilidade de Belisário na diplomacia infligiu uma séria derrota a Totila - a primeira que o rei gótico experimentou - simplesmente por escrever-lhe uma carta. Belisário deixou claro que o império não poderia reconhecer Totila como o governante legítimo da Itália porque a Itália pertencia por direito ao império e Justiniano não estava interessado em desistir dele. Em relação à ameaça de Totila de destruir Roma e assassinar os senadores, Belisário apelou para o cavalheirismo e a honra de Totila. Ele observou a bondade que Totila demonstrou regularmente para com os prisioneiros e enfatizou a longa história da cidade de Roma e que erro trágico seria da parte de Totila destruí-la.

Belisário escreveu que, se Totila destruísse Roma, nada de bom poderia resultar disso; se Totila ganhasse esta guerra, ele teria que reconstruir a cidade que havia destruído com grande custo, enquanto se perdesse, o império não teria misericórdia de quem arrasou Roma. Além disso, a grande fama da cidade se ligaria para sempre ao nome de Totila; se ele mostrasse misericórdia e a deixasse intacta, seria bem lembrado pela história e, se não o fizesse, seu nome seria considerado uma desonra pelas gerações futuras.

Wolfram comenta o que aconteceu a seguir, escrevendo: "E agora Totila cometeu - ou foi obrigado a cometer? - o grave erro de desistir de Roma" (356). Ele não podia simplesmente manter suas forças em Roma enquanto ainda havia uma guerra a ser travada, nem poderia deixar uma guarnição de seus soldados para trás porque sentia que precisaria de cada homem nos próximos meses para derrotar o império. Alguns historiadores afirmam que Totila simplesmente marchou para fora de Roma, enquanto outros, citando as mesmas fontes, argumentam que ele tentou proteger a cidade e, quando isso falhou, ele a deixou para os romanos. Wolfram, por exemplo, escreve:

Não é verdade que Totila abandonou a cidade descuidadamente; todas as tentativas de protegê-la e mantê-la devem ter falhado por causa do tamanho de Roma ... Assim, Totila perdeu sua primeira 'batalha por Roma' e com ela muito de seu prestígio. Ainda em 549/550, pouco antes de sua segunda captura da cidade, seu pedido para a mão de uma das filhas de um rei franco foi rejeitado com referência a este desastre. (356)

Belisário marchou com suas tropas para Roma, consertou as paredes e fortificou a cidade contra ataques futuros. Totila, entretanto, continuou a guerra contra o império em toda a Itália. Ele libertou os escravos da elite romana no país e fez um esforço especial para garantir a segurança do povo e de suas terras. Wolfram observa que essa tática foi chamada de "revolucionária", mas argumenta que "o que Totila fez não foi revolucionário; ao contrário, foi um meio eficaz e astutamente calculado de travar a guerra" (356-357). O império tinha recursos inesgotáveis, enquanto os de Totila se limitavam à Itália. Portanto, fazia sentido proteger a terra e seu povo tanto quanto ele pudesse. Ao contrário das forças imperiais, Totila não podia esperar suprimentos de outras terras; ele precisava ter certeza de que poderia alimentar suas tropas com os produtos da Itália.

O sucesso de Totila e a chegada de Narses

Não apenas suas tropas foram alimentadas alegremente pelos camponeses, mas muitos se juntaram ao seu exército. Entre 547-548 DC, ele experimentou uma série de vitórias, mas também uma série de derrotas e, ainda assim, desertores do exército imperial continuaram a aumentar suas fileiras, junto com fazendeiros e outros civis que esperavam por uma nação gótica livre sob o governo de Totila regra. No verão de 549 EC, ele voltou a sitiar Roma.

O cerco durou até 16 de janeiro de 550 EC quando, como antes, os soldados isaurianos que guardavam os portões, que novamente não eram pagos há meses, abriram o caminho para as forças de Totila. Desta vez, porém, a guarnição romana não iria desistir tão facilmente e lutou por sua cidade com grande perda de vidas. Aqueles que sobreviveram à batalha nas ruas foram autorizados a deixar a cidade em paz se quisessem; muitos, em vez disso, juntaram-se ao exército de Totila.

Com Roma novamente sob seu controle e ainda mais do país conquistado, Totila novamente enviou emissários a Constantinopla pedindo paz com o império. No caso de suas ofertas serem recusadas, ele liderou parte de seu exército para a Sicília e a conquistou em 550 EC, cortando assim uma importante fonte de suprimento e comércio para o império. Pensa-se que talvez Totila tenha sentido que essa vitória aumentaria seu poder de barganha com o imperador. Antes mesmo de Justiniano ouvir falar da campanha da Sicília, entretanto, ele deu sua resposta: Os emissários de Totila foram impedidos de entrar em sua presença e então presos.

Justiniano chamou Belisário de volta da Itália e nomeou seu primo Germano como alto comandante. Germano era o segundo marido do falecido Amalasuntha (c. 495-535 EC), filha de Teodorico, o Grande, e era muito considerado pelos godos. A estratégia de Justiniano era reconquistar as tropas que desertaram para Totila, enviando um membro da família de Teodorico como chefe das forças imperiais. Germanus, no entanto, morreu de doença no verão de 550 EC antes de chegar à Itália e foi substituído por outro general chamado Narses (l. C. 480-573 EC).

Narses era um eunuco da corte que estava encarregado do tesouro, mas, antes disso, havia comandado tropas sob o comando de Belisarius. Ele era um homem muito religioso e muito respeitado por suas tropas. Ele desembarcou em Salona no verão de 551 EC e, quase imediatamente, mudou o rumo da guerra a favor do império. O moral gótico estava baixo. Os emissários enviados a Constantinopla foram finalmente libertados e voltaram com a mensagem de Justiniano de que não haveria paz e a guerra continuaria.

O exército gótico recentemente sofrera outra derrota, e sua frota recém-construída fora duramente derrotada pela marinha imperial em um ataque ao continente grego. Totila conquistou a Sardenha e a Córsega em 551 EC e, com o interior da Itália sob seu controle, sentiu que ainda ganharia a guerra, não importando as forças que Justiniano enviasse contra ele. O interior da Itália era inteiramente seu, sua aliança com os francos ainda se mantinha, e agora ele tinha a Sicília, a Sardenha e a Córsega como fontes importantes de suprimentos; ele logo teria toda a Itália sob seu controle, e Justiniano não teria escolha a não ser pedir a paz.

Ele provavelmente estaria correto nisso se não estivesse enfrentando um general como Narses. Narses avaliou rapidamente a situação na Itália, reconheceu que era inútil se envolver em batalhas cidade a cidade em terreno hostil para alcançar o exército imperial remanescente em Ravenna, e assim elaborou um plano que ninguém poderia ter previsto. Wolfram descreve a situação:

Nem os francos nem os godos prestaram atenção ao litoral, pois ambos o consideravam sem trilhas por causa de seus muitos estuários e pântanos. No entanto, o inimaginável aconteceu: liderado por guias soberbos, Narses moveu-se com um gigantesco exército de quase trinta mil homens ao longo da costa em direção a Ravenna. Os cursos de água foram atravessados ​​em pontes flutuantes portáteis; desta forma, todas as defesas góticas no interior foram contornadas. (359)

Historiador J.F.C. Fuller acrescenta que a frota imperial seguiu as tropas em terra e "as transportou pelos estuários dos numerosos rios e lagoas venezianos" (323). Tudo isso foi realizado sem alertar os godos. Narses entrou em Ravena em junho de 552 EC, reabasteceu suas tropas e marchou em direção a Roma. Ele tomou Rimini facilmente e continuou em direção a Fano, derrotando qualquer resistência gótica que encontrou.

A Batalha de Taginae

No final de junho ou início de julho, Narses se viu próximo ao exército de Totila, que marchava de Roma para recebê-lo. Ele acampou em algum lugar entre Scheggia e Tadino no cume dos Apeninos, escolhendo o terreno elevado com cuidado para que pudesse organizar seu exército acima de uma planície estreita pela qual as forças de Totila teriam de passar para enfrentá-lo. Enquanto isso, Totila havia acampado a 20 quilômetros de distância, na aldeia de Taginae. Narses enviou mensageiros para perguntar ao rei gótico quando ele estaria pronto para entrar na batalha. Totila respondeu que estaria pronto em oito dias, mas na verdade planejava atacar os imperiais no dia seguinte.

Narses recebeu a resposta, mas considerou-a um estratagema e adivinhou corretamente as reais intenções de Totila. Ele, portanto, colocou seu exército em posição no terreno elevado do planalto de Busta Gallorum e esperou pelo avanço de seu oponente. Narses "organizou nada menos que oito mil arqueiros em uma formação em forma de meia-lua bem adaptada ao terreno acidentado" (Wolfram, 360). Atrás dos arqueiros, ele colocou seus soldados de infantaria em formação de falange e colocou sua cavalaria nas asas.

Fuller, citando o estudioso Sir Charles Oman, observa que esta formação particular "parece ter sido sua própria invenção", e que Narses teve o cuidado de colocar o centro de sua linha longe dos arqueiros de flanco "para que um inimigo avançasse contra os centro se encontraria em um espaço vazio, meio rodeado por arqueiros e exposto a uma chuva de flechas de ambos os lados "(325-326). Narses deu ordens para que ninguém se desgrudasse e as refeições seriam tomadas em posição, a todo vapor, até que a batalha fosse vencida.

Totila moveu seu exército a partir de Taginae e os colocou do outro lado da planície. Ele colocou sua cavalaria na frente, como era costume, e sua infantaria na retaguarda. Fuller observa que "sua ideia era vencer a batalha com uma única carga que quebraria o centro de seu inimigo. De acordo com Procópio, ele ordenou que todo o seu exército 'não usasse nem o arco nem qualquer outra arma ... exceto a lança'. ser verdade, pode-se muito bem perguntar que propósito ele esperava alcançar com sua infantaria? " (324-325). O filho de Totila, Teias, estava comandando 2.000 cavalaria, que foi separada do exército principal, e Totila precisava ganhar tempo.

Ele vestiu sua armadura mais esplêndida e cavalgou até a área entre os dois exércitos, onde executou o "djerid", uma demonstração / dança montada em lança, que Procópio descreve como sendo admirada por amigos e inimigos. Quando ele terminou, ele cavalgou de volta para suas linhas, onde descobriu que Teias havia chegado com a cavalaria. Ele tirou sua armadura de desfile e vestiu sua armadura de batalha para parecer apenas mais um membro da cavalaria e não chamar atenção para si mesmo como o rei dos godos.

Pouco depois do meio-dia, a batalha começou com uma escaramuça na qual 50 soldados imperiais tomaram e seguraram uma colina próxima e expulsaram as forças góticas de volta às suas linhas. Totila esperava poder atravessar inesperadamente a planície e pegar os homens de Narses na hora do almoço, mas não teria essa sorte. Fuller relata a batalha com base na descrição de Procópio:

Os godos não perceberam as asas do arco da linha inimiga e avançaram diretamente contra a falange dos bárbaros desmontados [no centro] com o resultado inevitável de que, embora seus esquadrões centrais não conseguissem romper a barreira de lanças eriçada, aqueles nos flancos foram varridos pelos arqueiros romanos. Centenas de godos devem ter caído imediatamente e dezenas de cavalos sem cavaleiros galoparam, mergulhando e disparando sobre o campo de batalha para adicionar confusão aos esquadrões centrais que, presumivelmente, estavam fora de alcance. Parece que a carga inicial foi a única organizada, e as que se seguiram foram improvisadas por líderes individuais, pois nenhuma menção é feita ao cavalo gótico se retirando para trás de sua infantaria para se reorganizar. Ao anoitecer, os romanos começaram a avançar, e a cavalaria gótica, não podendo mais oferecer resistência, cedeu terreno e finalmente rebateu sua infantaria, não, como escreve Procópio, `com o propósito de recuperar o fôlego e renovar a luta com seus assistência, como é de costume, mas para escapar. Conseqüentemente, a infantaria não abriu intervalos para recebê-los, nem agüentou firme para resgatá-los, mas todos começaram a fugir precipitadamente com a cavalaria e, na debandada, mataram-se mutuamente como em uma batalha noturna '. (326-327)

Totila foi mortalmente ferido na batalha, cedo ou tarde (há dois relatos diferentes) e foi carregado por seus homens para Caprae-Caprara, onde morreu e foi rapidamente enterrado. De acordo com Procópio, ele foi morto no início da batalha pela saraivada de flechas ou foi atingido por uma lança enquanto fugia do campo após o fracasso do primeiro ataque. De qualquer forma, observa Procópio, "sua morte não foi digna de seus atos passados" (7.40.9).

Procópio, que apresenta Totila como um homem admirável, general e rei ao longo de sua obra, parece desapontado com sua conduta em Taginae e observa que não havia nenhuma boa razão para liderar seu exército contra um inimigo tão bem fortificado e posicionado, nem fazia qualquer sentido restringi-los apenas ao uso da lança na batalha quando eles tinham arqueiros habilidosos em suas fileiras. Seis mil godos morreram na batalha, e mais tarde por causa de seus ferimentos. As perdas para o exército imperial foram tão pequenas que não foram registradas. A batalha de Taginae e a morte de Totila acabaram com qualquer esperança de supremacia gótica sobre as forças imperiais do imperador Justiniano.

Rescaldo e Legado

Os godos imediatamente coroaram Teias como seu rei e fugiram para Sarno enquanto Narses, após pagar seus mercenários e enviá-los para casa, ocupou Roma. Depois de ter reabastecido suas tropas, ele perseguiu Teias em Sarno, que se retirou para uma posição em Mons Lactarius, onde a batalha final em grande escala da guerra gótica foi travada em outubro de 552 EC. Teias foi morto e o restante do exército gótico se rendeu. Eles foram autorizados a reunir todas as riquezas e posses que reivindicaram e deixar o país.

Alguns comandantes góticos continuaram a resistência e lutaram até 555 DC com a ajuda dos francos. Narses, no entanto, não toleraria tal situação e destruiu o exército franco em Cápua em 554 EC usando as mesmas táticas que havia empregado em Taginae. Ele então perseguiu os líderes góticos restantes na resistência e os executou. A Itália estava novamente sob o domínio do Império Romano do Oriente e os Logotetes voltaram a atacar o povo até a invasão lombarda em 568 EC.

Embora Totila tenha perdido a Batalha de Taginae, a guerra e sua vida, ele é lembrado como o último grande rei dos ostrogodos, que tentou libertar a terra dos godos das garras de Roma. Procópio se refere a ele constantemente como "honrado", "justo", "compassivo" e "corajoso", embora Procópio escrevesse do ponto de vista romano e, normalmente, os escritores romanos não elevassem o caráter dos inimigos do estado . Os historiadores especulam que, se Totila tivesse vivido, ele provavelmente teria sido um governante ainda maior do que Teodorico; como aconteceu, no entanto, ele é lembrado como um nobre campeão de seu povo que lutou e morreu por seu povo.