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O helicóptero Sea King

O helicóptero Sea King

O helicóptero Sea King foi vital para o esforço de guerra das Malvinas. O rei do mar tinha vários papéis e cumpriu cada um deles em alto grau. Durante a guerra, apenas quatro reis do mar foram perdidos - três por mau funcionamento e um foi queimado por sua tripulação no Chile.

O helicóptero Sea King voou pela primeira vez em maio de 1969 e entrou em serviço na Marinha Real no mesmo ano. Ao longo dos anos, inúmeras variantes foram produzidas e o helicóptero adotou uma série de funções. Durante a Guerra das Malvinas, o Rei do Mar foi usado como porta-tropas, transportador de equipamentos, teve um papel anti-submarino e foi usado para inserir tropas das Forças Especiais nas Ilhas Malvinas - e para extraí-las.

Durante a Guerra das Malvinas, dois reis do mar entraram no mar como resultado de mau funcionamento. Nas duas ocasiões, a tripulação foi resgatada. No entanto, em 19 de maioº, 1982, um rei do mar que tentava pousar no 'Destemido' caiu no mar com conseqüências desastrosas. O helicóptero transportava homens do elite Serviço Aéreo Especial. No acidente, 22 homens foram mortos, 18 dos quais eram homens da SAS. Na época, acreditava-se que uma grande ave marinha, possivelmente um albatroz, atingira as pás do rotor, causando um grande defeito. No entanto, alguns contestaram essa teoria e alegaram que era um grande defeito no próprio rei do mar em oposição a qualquer fator externo. Independentemente da causa, a velocidade com que o acidente ocorreu significou que poucos tiveram tempo de escapar e o SAS teve a maior perda de vidas em um único dia desde a Segunda Guerra Mundial.

Os helicópteros Sea King também transportaram as equipes da SAS que atacaram com sucesso a base aérea da Argentina em Pebble Island em 14 de maioº/15º.

O rei do mar era o cavalo de batalha geral dos militares durante a guerra das Malvinas. Com Chinooks sendo perdidos quando um Exocet atingiu o 'Atlantic Conveyor', os Sea Kings tiveram uma importância ainda maior. Cada rei do mar era capaz de transportar 27 tropas a uma distância máxima de 400 milhas. No entanto, no ataque a Pebble Island, os homens da SAS carregavam tanto equipamento que cada um dos três reis do mar envolvidos carregava 19 homens.

“Agora o livro diz que o Sea King tem uma fuselagem volumosa, e o mesmo acontece se a equipe estiver vestindo apenas camisetas e shorts. Mas aqui estávamos preparados para o ataque com bergens, correias e armas, o que significava que havia espaço para qualquer um de nós. Encaixei-me no canto e esperei o que pareceu uma eternidade antes de decolarmos.

Em geral, o Sea King tem uma tripulação de dois, mas quando usado para uma finalidade específica, pode ter uma tripulação de quatro. Sua velocidade máxima é de 145 mph e seu alcance máximo é de 764 milhas. Sua altura de vôo no teto é de 10.000 pés.

Em 1985, tarde demais para a Guerra das Malvinas, foi produzida uma versão do Sea King com aviso antecipado no ar. Se isso estivesse disponível para a Guerra das Malvinas, a perda de navios devido a ataques Exocet de longo alcance, como 'HMS Sheffield', pode não ter ocorrido. O papel do rei do mar está sendo gradualmente assumido pelo Merlin, mas o HC Mk 4 ainda é usado pelos fuzileiros navais reais.