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Stetson Kennedy

Stetson Kennedy

Stetson Kennedy nasceu em Jacksonville, Flórida, em 1916. Depois de se formar na Universidade da Flórida, juntou-se ao Federal Writers Project (1935-39). Enquanto trabalhava no projeto, Kennedy foi profundamente influenciado pelo livro, Você viu os rostos deles (1937), um documentário sobre as condições de vida empobrecidas no Sul, produzido pela romancista Erskine Caldwell e pela fotógrafa Margaret Bourke-White.

Kennedy tornou-se repórter de jornal e escreveu artigos investigativos para o New York Post. Seu primeiro livro, Palmetto County, foi publicado em 1942.

Membro da NAACP, Kennedy era um forte oponente do racismo e em 1950 "fez campanha para o Senado dos Estados Unidos da Flórida como um candidato independente 'daltônico' em uma plataforma que clamava por uma política externa 'viva e deixe viver' e igualdade total em casa."

Como jornalista investigativo, Kennedy ingressou na Ku Klux Klan. Artigos sobre suas atividades apareceram no New York Post. Ele também forneceu informações sobre suas atividades ilegais ao Federal Bureau of Investigation (FBI) e ao House of Un-American Activities Committee (HUAC), mas ambas as organizações mostraram pouco interesse no que ele descobriu. Kennedy também escreveu vários livros sobre racismo, como Exposição do Sul (1946), Trabalho Forçado nos Estados Unidos (1953), Eu andei com o Klan (1954), Guia Jim Crow para os EUA (1959) e The Klan Unmasked (1990).

O último livro de Kennedy, Depois de Appomattox: como o sul venceu a guerra (1995), explica como o Velho Sul converteu a derrota militar em vitória política e social. Kennedy também foi destaque em Chegando à maioridade (1995) por Studs Terkel. Em 2001, Stetson Kennedy recebeu o Prêmio Benjamin Spock de Pacificador do Ano.

Ao mergulhar em antigos e novos ultrajes perpetrados pela Klan, logo fui atingido por um fato importantíssimo - quase todas as coisas escritas sobre o assunto eram editoriais, não denúncias. Os escritores eram contra a Klan, sim, mas eles tinham poucos fatos internos preciosos sobre ela. Conseqüentemente, seus socos não tinham a dinamite que eu sabia que seria necessária para dar um nocaute contra o Klan.

A necessidade, obviamente, não era apenas de mais palavras, mas de evidências legais sobre as maquinações internas da Klan - evidências que poderiam ser levadas a tribunal e usadas para colocar os líderes da Klan atrás das grades onde eles pertenciam. Para obter tal evidência - tão obviamente - alguém teria que ir por baixo de um manto Klan e virar a roupa suja da ordem encapuzada do avesso para que todo o mundo veja.

o Kloran do Klan define um Klavalier como o soldado da Klan. Recebemos nosso nome do cavaleiro - um soldado cortês, educado, culto e muito corajoso e habilidoso dos séculos XVII e XVIII.

Como Departamento Militar do Império Invisível, nós, Klavaliers, também servimos como polícia secreta do KKK e somos encarregados de realizar todas as atividades de "linha direta". Somos um exército militante, servindo nosso país em tempos de paz como o Exército dos EUA faz em tempos de guerra! Nosso país foi fundado por uma nação protestante branca e pretendemos mantê-lo como tal! Qualquer tentativa de influenciar seus assuntos por minorias raciais inferiores ou pessoas devendo fidelidade a prelados ou potentados estrangeiros não será tolerada!

Todos os grupos hifenizados - sejam eles negros-americanos, judeus-americanos, católicos-americanos, ítalo-americanos ou o que quer que deva se tornar americano-americanos, ou deixar o país! A Ku Klux Klan é uma organização americano-americana. Como o Exército da Klan, nós Klavaliers nos dedicamos a salvar a América para os americanos!

O negro olhava com o canto do olho. Mas o medo que ele deve ter sentido ao descobrir que estava nas mãos do Klan não transpareceu em seu rosto.

Saímos da rodovia e entramos em uma estrada de barro que serpenteava por entre as planícies de pinheiros. Quando chegamos a um grupo de árvores de madeira no topo de um galho, Randal parou o táxi. Estendendo o braço e abrindo a porta, deu um empurrão no negro que o jogou de cara no chão. Quase antes de eu saber o que estava acontecendo, os dois carros cheios de Klavaliers se aglomeraram ao redor dele e chutaram sua forma prostrada em meio a uma torrente de palavrões. O negro gemeu e se dobrou para proteger a virilha, mas não pediu misericórdia.

Randal, por sua vez, estava parado à margem, colocando calmamente seu robe. Feito isso, ele se adiantou e o chute diminuiu. "É melhor você dizer suas orações, ******!" ele disse. "Sua hora chegou."

Talmadge foi eleito governador da Geórgia após uma campanha violenta de terror da Klan com o objetivo de impedir que os negros fossem às urnas. Na véspera da eleição, cruzes de fogo incendiaram os gramados dos tribunais de toda a Geórgia. Avisos assinados "KKK" foram pregados nas igrejas dos negros, avisando: "O primeiro membro que votar na Geórgia será um morto." Outros avisos foram enviados aos negros por meio dos correios dos EUA e outros foram lançados de aviões sobre bairros negros.

No dia da eleição, milhares de negros acordaram e encontraram caixões em miniatura em suas portas. Meu amigo sindicalista, Charlie Pike, liderou seus moradores, brancos e negros, a marchar para as urnas e votar em conjunto. E embora muitos milhares de negros tenham desafiado a Klan e votado pela primeira vez, no final as forças do ódio venceram, Talmadge foi eleito e o liberal apoiado pelo governador Arnall foi derrotado.

Terroristas plantaram uma bomba sob o quarto do Sr. e da Sra. Harry T. Moore, residentes negros de Mims, uma pequena cidade ao norte de Miami. Moore foi morto instantaneamente. Sua esposa morreu após uma semana de sofrimento. Embora a Sra. Moore tenha dito que teve uma "boa idéia" de quem plantou a bomba, nem a polícia local, nem o investigador especial do governador Warren, Elliott, nem o F.B.I. se preocupou em tirar qualquer declaração dela antes de morrer.

Moore foi um santo lutador de dois punhos pela democracia, que ao longo de sua vida esteve na vanguarda da luta de seu povo por uma medida maior de justiça. no momento de sua morte, ele não era apenas secretário de Estado do N.A.A.C.P. mas também líder da Progressive Voters League of Florida.

Foi o histórico de Eisenhower como aplicador da segregação racial nas forças armadas dos EUA que abriu a possibilidade de colocar o Sul tradicionalmente democrático no campo republicano. "Minha política para lidar com tropas de cor será um tratamento absolutamente igualitário, mas haverá segregação onde as instalações são oferecidas", disse Eisenhower em 1942 - e a Klan continuou a enfatizar esse fato.

Em 16 de julho do mesmo ano, uma diretiva com a assinatura de Eisenhower foi enviada aos clubes da Cruz Vermelha em Londres, ordenando que, "Cuidado para que homens de duas raças não fiquem desnecessariamente misturados no mesmo dormitório ou nas mesmas mesas nas salas de jantar. "

Finalmente, quando em campanha para a presidência, Eisenhower anunciou sua oposição à legislação de direitos civis pelo Congresso, a Klan retirou o sigilo e fez tudo para Ike. No dia da eleição, mais negros do que nunca na história americana desafiaram o terror da Klan e marcharam para as urnas - mas, mesmo assim, pelo menos cinco milhões foram impedidos de votar. A propaganda de ódio fez seu trabalho, e a previsão de Kludd Shuler de que cinco estados do sul iriam para Eisenhower se tornou realidade.

Outro sinal para a ideologia Ku Klux Klan é representado pela Lei de Imigração McCarran. patrocinada pelo senador republicano Pat McCarron - que também é o autor do campo de concentração dos EUA - e pelo congressista republicano Francis Walter, a nova lei proíbe as corridas negras quase que totalmente, ao mesmo tempo que favorece a imigração de europeus do norte. Em vez de trabalhar para revogar essa lei racista, Eisenhower pediu cotas especiais para permitir a entrada de migrantes da Europa Oriental, a maioria dos quais são nazistas alemães obstinados.


Parque Beluthahatchee

Beluthahatchee Park está localizado na William Bartram Scenic Highway (SR 13), aproximadamente um quarto de uma milha ao sul de Roberts Road e aproximadamente 200 pés ao norte de Cricket Hollow Lane. O Parque Beluthahatchee é um parque de quatro (4) acres localizado dentro de uma área de 70 acres adquirida por Kennedy em 1948 depois que o lago Beluthahatchee de 18 acres foi criado pelo represamento de Mill Creek em 1945. Este lago serpenteia por uma bacia natural e é cercado por penhascos altos, atualmente de propriedade da Lake Dwellers Association, uma corporação sem fins lucrativos da Flórida, formada por residentes à beira do lago. Em 1949, a área de 70 acres foi subdividida e dividida pelo proprietário / desenvolvedor Stetson Kennedy, que registrou as cláusulas restritivas reservando terras perpetuamente como refúgio de vida selvagem e estipulando que a construção residencial fosse consistente com o objetivo do desenvolvedor de "servir como uma demonstração de trabalho que o habitat humano e natural não precisam ser mutuamente exclusivos, mas podem coexistir em harmonia. "

Direcções para o Parque Beluthahatchee

O perímetro da propriedade é cercado por um overstory de vegetação nativa de copa pesada consistindo de coníferas mistas e madeira de lei definida por carvalho vivo, carvalho laural, carvalho de água, pinheiro de folha longa e palmeiras de repolho. O sub-bosque de vegetação nativa consiste em Saw Palmetto, magnólia do sul, água e carvalho laural. O overstory de vegetação nativa do lago consiste em nogueira, goma-doce e cipreste careca e o sub-bosque consiste em goma-doce, magnólia do sul e dogwood do pântano.

Embora grande parte da vegetação nativa do perímetro tenha sido preservada, apesar do intenso desenvolvimento em torno de suas fronteiras, o enclave de Beluthahatchee fornece habitat para a vida selvagem e continua a servir como viveiro e local de alojamento para águias pescadoras, águias, garças brancas, garças tricolores, íbis brancos, pequenos garça-azul, cegonha-do-mato, garça-real do corvo-negro, pato-da-floresta, anhingas, gallinules roxos, grackles de bronze, melros de asa vermelha e muitas outras espécies.


Parque Beluthahatchee

A antiga residência do ativista, conservacionista e autor Stetson Kennedy é um lugar mágico que agora é um parque do condado de St. Johns.

Localizado no noroeste do condado de St. Johns na William Bartram Scenic Highway (SR 13), Beluthahatchee Park foi anteriormente a residência do ativista de direitos humanos e jornalista / escritor Stetson Kennedy.

O Lago Beluthahatchee foi criado em 1945 quando Mill Creek foi apreendido, criando uma bacia natural cercada por penhascos altos. Esta área de 70 acres foi comprada por Stetson Kennedy em 1948 e então subdividida e preservada por ele no ano seguinte, quando ele redigiu os convênios restritivos para deixar a terra de lado como um refúgio de vida selvagem para sempre.

Stetson Kennedy criou este refúgio entre carvalhos vivos, magnólias, ciprestes e palmeiras, onde águias, águias, garças tricolores e inúmeros outros animais selvagens nativos podiam prosperar. “Beluthahatchee” é definida pela famosa autora Zora Neale Hurston como uma mítica “Florida Shangri-La, onde todas as coisas desagradáveis ​​são perdoadas e esquecidas”, e Kennedy certamente viu o site dessa forma. Ele promoveu esse "senso de lugar" para criar um enclave onde outros artistas pudessem vir para desfrutar da beleza da natureza e compartilhar ideias. Woody Guthrie era um hóspede frequente e compôs muitos de seus melhores trabalhos em Beluthahatchee.

O autor de Palmetto Country, Exposição do Sul, e Guia Jim Crowe, Stetson Kennedy era provavelmente mais conhecido por suas investigações sobre a Ku Klux Klan, que resultou em seu livro de 1957, Klan desmascarado. Seu trabalho como escritor, ativista e conservacionista continuou até sua morte em agosto de 2011.

A herdade Kennedy foi adicionada ao registro nacional de sites literários da American Library Association em 2003, e o próprio Kennedy foi incluído no Hall da Fama dos Artistas da Flórida em 2005. Beluthahatchee é agora um parque do Condado de St. Johns, com a casa principal servindo como um museu, com muitos dos itens pessoais de Kennedy em exibição, junto com exposições educacionais sobre Kennedy, Woody Guthrie e o conservacionista William Bartram,

As instalações do Parque Beluthahatchee incluirão um pavilhão de piquenique e duas plataformas de observação da vida selvagem. Além disso, há planos para uma trilha natural e uma cabana de toras que abrigará um artista residente por meio do programa Folklife da Flórida.

O parque está aberto apenas para eventos especiais. Ligue para (904) 209-0348 ou envie um e-mail aqui para obter mais informações.


O folclorista, escritor e ativista Stetson Kennedy nasceu em 5 de outubro de 1916. Se ele não tivesse morrido em 2011, Kennedy teria completado 100 anos esta semana.

De 1937 a 1942, Kennedy viajou por toda a Flórida gravando as histórias orais, contos populares e canções de trabalho da diversificada população do estado. Ele conversou com vaqueiros do Cracker, índios Seminoles, mergulhadores de esponja gregos, rolos de charuto latino, trabalhadores de terebintina afro-americanos e muitos outros.

Este trabalho resultou no livro "Palmetto Country" de Kennedy, publicado originalmente em 1942.

A nova exposição “Stetson Kennedy’s Multicultural Florida” será aberta no Brevard Museum of History and Natural Science in Cocoa em 12 de novembro, em conjunto com o Florida Frontiers Festival. A exposição vai comemorar a documentação de Kennedy sobre o patrimônio cultural diversificado de nosso estado.

A exposição também incluirá itens pessoais, como a máquina de escrever de Kennedy, chapéus e as letras manuscritas da música "Stetson Kennedy" de Woody Guthrie. Uma entrevista filmada com Kennedy em 2008 fará parte de uma exibição de vídeo.

Kennedy trabalhou para o Projeto de Escritores da Florida Works Project Administration como chefe da unidade de folclore, história oral e estudos sócio-étnicos.

“Bem, foi a Grande Depressão, para começar, e eu não tinha um emprego junto com dezenas de milhões de outros americanos”, Kennedy me disse em 2008. “Ao mesmo tempo, o presidente [Franklin Delano] Roosevelt tinha organizei algo chamado Projeto Federal de Escritores e pensei que seria uma oportunidade para um jovem de 21 anos começar uma carreira de escritor, então me inscrevi no Projeto Escritores da Flórida. ”

A jovem Kennedy se tornou a supervisora ​​da escritora, folclorista e antropóloga Zora Neale Hurston, que já havia publicado seu romance mais famoso, “Seus olhos estavam observando Deus”.

“Ela não era fácil de chefiar, posso te dizer”, disse Kennedy. “Ela felizmente trabalhava em sua casa em Eatonville, e eu estava em Jacksonville, então era assim. Mas tudo o que ela mandou foi uma verdadeira joia. ”

Peggy Bulger é autora do livro “Stetson Kennedy: Folclore Aplicado e Advocacia Cultural”, que será lançado no início de novembro. Bulger foi para a Flórida em 1976 para se tornar o primeiro Coordenador de Folclore da Flórida para a Divisão de Recursos Históricos do Departamento de Estado da Flórida.

“Comecei realmente a me aprofundar nos materiais que foram feitos durante o WPA”, diz Bulger. “Stetson Kennedy, Zora Neale Hurston, Alan Lomax, Herbert Halpert, todos eles eram folcloristas que trabalharam na Flórida nos anos 30 e 40. Eu tinha 25 anos em 1976 e pensei que qualquer pessoa que tivesse vivido nas décadas de 1930 e 40 estava morta, porque essa era uma história antiga. ”

Bulger ficou chocado e satisfeito ao descobrir que Stetson Kennedy estava vivo e bem e morando em Jacksonville.

“Fui ver Stetson e comecei a entrevistá-lo sobre o WPA e o trabalho que ele havia feito aqui na Flórida”, disse Bulger. “Com o passar dos anos, nos tornamos amigos rapidamente, de 1976 até quando ele morreu em 2011. Ele realmente me informou sobre o trabalho que fiz na Flórida.”

Bulger foi diretor do American Folklife Center na Biblioteca do Congresso de 1999 a 2011.

Além de folclorista e escritor, Kennedy era um ativista social. Na década de 1940, ele arriscou a vida ao se infiltrar na Ku Klux Klan e expor seus segredos. Usando o nome de John Perkins, Kennedy conseguiu reunir informações que ajudaram a levar ao encarceramento de vários terroristas domésticos. Ele escreveu sobre suas experiências no livro de 1954 “I Rode with the Klan”, que mais tarde foi republicado como “The Klan Unmasked”.

“Quando fui para o exterior, alguns anos depois, pensei que iria fugir dos meus pesadelos, sabe, de ser pega”, disse Kennedy. “Mas em Paris, chovia com frequência, e os guardas de trânsito usavam capas de chuva de borracha branca com capas e capuzes, e seus sinais manuais eram muito parecidos com os sinais da Klan, então continuei tendo pesadelos.”

Kennedy continuou trabalhando até sua morte em 2011, aos 94 anos. Seu último livro, “The Florida Slave”, foi publicado postumamente.

Embora ele não tenha vivido para ver seu 100º aniversário, o legado de Kennedy vive em seus livros e na inspiração que ele fornece para aqueles que seguem seus passos.


Stetson Kennedy morre em 94

Stetson Kennedy, um folclorista e cruzado social que se infiltrou na Ku Klux Klan na década de 1940 e escreveu um relato sinistro de suas atividades, "Eu andei com a Ku Klux Klan", morreu no sábado em St. Augustine, Flórida. Ele tinha 94 anos.

O Sr. Kennedy desenvolveu seu senso de injustiça racial desde cedo. Um nativo de Jacksonville, Flórida, ele viu as dificuldades dos negros da Flórida quando batia nas portas para receber pagamentos para a loja de móveis de seu pai. Suas preocupações sociais desenvolveram-se ainda mais quando ele começou a coletar dados folclóricos para o Federal Writers ’Project em Key West, Tampa e campos para trabalhadores com terebintina no norte da Flórida, onde as condições eram próximas à escravidão.

Depois de ser rejeitado pelo Exército por causa de um problema nas costas, ele se dedicou a desmascarar a Ku Klux Klan e também os Columbians, um grupo neonazista da Geórgia. Ele foi inspirado em parte por uma história contada por um entrevistado cujo amigo havia sido vítima de um assassinato racial em Key West.

William Stetson Kennedy nasceu em 5 de outubro de 1916, em Jacksonville, onde desenvolveu um interesse pelas frases e ditados locais que ele chamava de “folksays”, anotando-os em cadernos.

Enquanto frequentava a Universidade da Flórida, onde fez um curso de redação com Marjorie Kinnan Rawlings, ele começou por conta própria para fazer trabalho de campo em Key West. Lá ele se casou com a primeira de suas sete esposas, uma cubana que lhe deu entrada na comunidade de emigrados local por seu trabalho folclórico. Enquanto reunia material para o Federal Writers ’Project, ele viajou pela Flórida com a escritora Zora Neale Hurston.

Sua pesquisa na Flórida encontrou seu caminho em “Palmetto Country” (1942), uma pesquisa folclórica do território do sul do Alabama e Geórgia até Key West, e a série American Folkways, editada por Erskine Caldwell. Em 1994, ele voltou ao folclore em “South Florida Folklife”, escrito com Peggy Bulger e Tina Bucuvalas, e “Grits and Grunts: Folkloric Key West” (2008).


A longa busca de verdade e justiça de Stetson Kennedy

O Professor Associado Paul Ortiz recebeu seu Ph.D. da Duke University em 2000 e seu B.A. do The Evergreen State College em 1990. Ele ingressou no Departamento de História da University of Florida em 2008, após lecionar na University of California, Santa Cruz. Este artigo apareceu originalmente no site do Institute for Southern Studies.

Stetson Kennedy faleceu em 27 de agosto. Ele tinha 94 anos. Stetson morreu pacificamente, na presença de sua amada esposa Sandra Parks, no Baptist Medical Center South em St. Augustine, Flórida.

Stetson Kennedy passou a maior parte do século XX lutando contra o racismo, a opressão de classe, a dominação corporativa e a degradação ambiental no sul dos Estados Unidos. Em meados do século, Stetson havia se tornado a tribuna mais feroz de nosso país das duras verdades difamadas pelos poderosos. Stetson não tinha a capacidade de desviar o olhar da injustiça. Sua crença na dignidade dos meeiros maltratados, trabalhadores migrantes e trabalhadores com terebintina o tornava o folclorista mais sensível e eficaz da região.

Stetson era tão implacável, tão cheio de vida, que alguns de nós pensamos que ele enganaria a morte do jeito que uma vez enganou a Ku Klux Klan para expor seus segredos sombrios aos ouvintes do Programa de rádio Adventures of Superman em 1947. Recentemente, em abril, Stetson fez um discurso inflamado para centenas de trabalhadores agrícolas e seus apoiadores em um comício em apoio à Coalizão de Trabalhadores de Immokalee em Tampa. Estar solidário com a Latina / o e os trabalhadores agrícolas haitianos afirmou a crença inflexível de Stetson nas interseções entre a organização do trabalho, a justiça racial e a igualdade econômica.

Stetson Kennedy foi chamado de Homer da Flórida. Ele era um bardo épico do Sul, e sua prosa era impetuosa e inflexível. No agora imortal Exposição do Sul (1946) ele travou guerra contra os "fomentadores do ódio, gângsteres racistas e terroristas que juraram que o apartheid deveria durar para sempre". Lendo Exposição do Sul sessenta e cinco anos após sua publicação inicial é uma experiência eletrizante. Enquanto os políticos lickspittle do Sul apresentavam a região aos capitalistas do norte como um lugar para explorar pessoas e recursos, Stetson entendeu que o desenvolvimento econômico real não poderia ocorrer até que Jim Crow fosse destruído. Exposição do Sul foi uma declaração de guerra contra a supremacia branca e o domínio corporativo no sul. Sandra Parks observou com propriedade que "Stetson Kennedy era um lembrete ambulante do princípio de que a decência básica das pessoas superava os costumes, as leis, os equívocos e a violência do racismo. Embora milhões de sulistas brancos estivessem preocupados com a segregação, Stetson estava entre os poucos que assumiram os riscos da ação direta contra ele. "

Ao avaliar o escopo e a escala da vida de Stetson Kennedy, fica claro que ele foi uma das personalidades mais notáveis ​​da história dos Estados Unidos. Ao longo de sua ilustre carreira, ele trabalhou com muitos dos gigantes do século, incluindo Simone de Beavoir, Jean Paul Sartre, Richard Wright, Lillian Smith, Woody Guthrie, Zora Neale Hurston, Myles Horton, Virginia Durr, Alan Lomax, Marjorie Kinnan Rawlings, Erskine Caldwell (que editou seu primeiro livro), bem como os amados lutadores pela liberdade e mártires da Flórida, Harry T. e Harriette V. Moore.

Ao longo de sua carreira como folclorista, autor e organizador comunitário, Stetson fez perguntas difíceis às autoridades que incomodaram até mesmo muitos de seus amigos. Ele insistiu em um nível de responsabilidade das autoridades eleitas nunca antes ouvido no partido único do Sul e exigiu justiça para os oprimidos. O lendário historiador oral Studs Terkel expressou da melhor maneira: “Com meia dúzia de Stetson Kennedys, podemos transformar nossa sociedade em uma sociedade de verdade, graça e beleza ...”

Stetson Kennedy personifica o que o Dr. Martin Luther King, Jr. estava tentando fazer quando afirmou que, "Educação sem ação social é um valor unilateral porque não tem verdadeiro potencial de poder. Ação social sem educação é uma expressão fraca de energia pura. Ações desinformadas por pensamentos educados podem tomar rumos falsos. Quando entramos em ação e confrontamos nossos adversários, devemos estar armados com o conhecimento como eles são. Nossas políticas devem ter a força de uma análise profunda por trás deles para poder desafiar os sofismas inteligentes de nossos oponentes. " Nos escritos de Stetson Kennedy, educação e ação social estão constantemente associadas. Gerações de defensores dos direitos humanos têm usado os relatórios e pesquisas investigativas de Stetson para melhorar as condições dos trabalhadores agrícolas, mulheres, latinos e muitos outros. Este ex-Diretor Editorial do Sudeste do Comitê de Ação Política do CIO apagou os piores aspectos da vida americana ao mesmo tempo em que ampliou o melhor: as forças culturais e solidariedades das classes trabalhadoras, independentemente de raça, credo ou cor.

Um dos fios consistentes no trabalho de Stetson é a atenção excepcional que ele deu à relação entre os humanos e o ambiente natural. Seu ambientalismo baseava-se em conectar o destino dos trabalhadores da terebintina e do fosfato à degradação das terras em que trabalhavam por baixos salários e condições perigosas. Este foi um classe operária ambientalismo, e é uma postura filosófica que sustenta a organização que está sendo feita contra a remoção do topo da montanha, bem como o movimento de racismo ambiental.

Fábulas da Reconstrução

Em 1942, Stetson publicou o livro Palmetto Country, que se concentra principalmente na história da Flórida. Este livro contém alguns dos capítulos mais notáveis ​​da história da Reconstrução publicados entre W.E.B. Du Bois's Reconstrução Negraem 1935 e John Hope Franklin’s Reconstrução após a Guerra Civil em 1961. Para entender o quão revolucionário este capítulo foi, no entanto, devemos avançar no tempo para 1964, o ano em que o estado da Flórida escolheu o livro de William Watson Davis A Guerra Civil e Reconstrução na Flórida como um dos doze livros para comemorar o quatrocentésimo aniversário do estado. O livro de Davis foi publicado originalmente em 1913. Ele era aluno de William Archibald Dunning, que simpatizava com os proprietários de escravos e se opunha ao direito de voto dos afro-americanos.

O Dr. Du Bois caracterizou o livro de Davis como "padrão, anti-negro". Um revisor observou que Davis “descobriu que por nove anos o Estado foi assolado por disputas políticas, violência e suspeita mútua. A tentativa de fundar um governo da commonwealth com os votos de um eleitorado ignorante [N] egro provou ser um fracasso. Fez o Solid South. ” Em outras palavras, essa foi a narrativa padrão de carpinteiros venais, malandros traidores da raça e afro-americanos subumanos. O estado da Flórida promoveu oficialmente a análise racista da Reconstrução de Davis mais de cinquenta anos após sua publicação original, e o estimado professor de história da UNC-Chapel Hill, Fletcher Green, escreveu uma introdução para a nova edição do livro.

A visão de Stetson sobre a Guerra Civil e a Reconstrução em Palmetto Country era radicalmente diferente. Nele, os afro-americanos foram tratados com dignidade e respeito e julgados por suas ações, não por sua origem racial. A chamada Redenção é descrita como uma tragédia horrível, não como um fato progressivo e inevitável. As diferenças de classe entre os brancos foram examinadas cuidadosamente. A Guerra Civil não estava mais coberta com o mito autodestrutivo da "Causa Perdida", mas em vez disso se tornou "A Guerra de um Homem Rico e a Luta de um Homem Pobre". Tão importante quanto, Stetson prestou atenção ao papel que os barões ladrões do norte desempenharam na corrupção da política da Flórida na Era Dourada, antecipando assim o de C. Van Woodward Origens do Novo Sul (1951) por vários anos.

Stetson aprofundou esta análise em Exposição do Sul, observando que, “Antes da Guerra Civil, os espoliadores do Sul eram a pequena classe de grandes proprietários escravistas. Desde a Guerra Civil, os parasitas que enriqueceram além da medida com o empobrecimento do povo do Sul são predominantemente interesses corporativos, o corpo principal deles estando situado fora do Sul, com tentáculos sugando a região por meio de ‘representantes’ do Sul. ”

Não surpreendentemente, a principal publicação histórica do estado, o Florida Historical Quarterly, não revisou Palmetto Country. Fazer isso significaria questionar a interpretação acadêmica existente da Reconstrução nos Estados Unidos. Stetson lembrou que, “Meu primeiro livro, Palmetto Country, apareceu no início da guerra. Cobrado por alguém para desmontá-lo, o mundo acadêmico da Flórida concluiu, com tristeza, que não encontrou nenhum erro ”.

Antecipando um grande argumento de seu Depois de Appamatox: como o sul venceu a guerra civil (1995), Stetson demonstrou a culpabilidade dos acadêmicos em perpetuar o racismo e reforçar as interpretações da história americana que ajudaram a manter o status quo racial e de classe no lugar.

Exposição do Sul

Imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, Stetson Kennedy desempenhou um papel crítico nos movimentos trabalhistas e pelos direitos civis ao expor as injustiças que a maioria dos americanos considerava certas. Seu trabalho com o CIO em Atlanta começou durante a guerra e ele imediatamente procurou educar os trabalhadores comuns sobre os males do poll tax e a importância de construir o sindicalismo industrial inter-racial no sul. É muito fácil esquecer os tipos de riscos que a geração de Stetson assumiu ao desafiar o apartheid americano. Em uma carta para Mudanças do Sul publicado na década de 1990, Stetson relembrou: “Naquela época, nenhum indício de dissidência, por menor que fosse, poderia se refugiar atrás do escudo liberal, mas foi prontamente rotulado de arquirradical e positivamente subversivo. A Klan disse que a Bíblia dizia que Jim Crow era a vontade de Deus e, portanto, eterno, e qualquer pessoa, branca ou negra, que ousasse dizer não, tornou-se um provável candidato para linchamento social, econômico e até mesmo com corda. ”

Exposição do Sul é considerado um marco do movimento dos direitos civis no início da modernidade. Neste livro, Stetson demonstrou que "o preconceito é feito, não nasce" e baseou-se nas vozes e experiências afro-americanas para provar que a segregação era algo separado e desigual. O racismo era imoral e prejudicou culturalmente todos os americanos e minou o desenvolvimento econômico do sul. Ele também investigou cuidadosamente as conexões entre desigualdade racial e injustiça econômica.

Tão importante quanto, Stetson mostrou as inúmeras maneiras pelas quais a capital do norte lucrou com a pobreza e o racismo do sul. A pesquisa que sustenta o livro é inspiradora. Stetson desenvolveu uma habilidade especial em explorar centenas de páginas de estatísticas, obscuros relatórios do governo e outros registros para ilustrar seus pontos de vista. Várias décadas depois, ele lembrou que, “Não importa como você olhe para ele, o Censo de 1930 foi um documento revolucionário. Não apenas as estatísticas, mas as pernas arqueadas da pelagra atestavam que o Sul dos Estados Unidos era uma das maiores áreas de fome do mundo…. O observador honesto não teve escolha a não ser caracterizar o Sul como uma sociedade do apartheid feudal, colonial, subdesenvolvida, em grande parte analfabeta e cheia de doenças, governada por uma oligarquia branca racista de partido único. (E foi o que fiz.) ”

Exposição do Sul estava enraizado em uma tradição radical de dizer a verdade sulista que incluía T. Thomas Fortune Preto e Branco: Terra, Trabalho e Política no Sul (1884), Joseph C. Manning's Ascensão e reinado da Oligarquia Bourbon(1904), e William H. Skaggs's A Oligarquia do Sul(1924). Com a publicação de Exposição do Sul, Stetson ajudou a transformar o que se pensava ser uma série de problemas “regionais” (racismo, pobreza, subdesenvolvimento econômico) em uma cruzada nacional para salvar o sonho americano. Um revisor no Boston Chronicle observou, “Como Cabine do tio Tom tornou-se uma das maiores forças individuais na eventual derrubada da escravidão, então pode Exposição do Sul desempenham um papel importante em libertar o país da segregação. ”

The Jim Crow Guide: A Landmark in American Literature

Stetson Kennedy pagou caro por seu jornalismo investigativo: sua casa foi bombardeada e sua vida foi repetidamente ameaçada. Forças poderosas que vão desde o senador do Mississippi Theodore Bilbo (autor do livro Faça sua escolha: Separação ou Mongrelização) para Revista Forbes desprezava Stetson por causa de sua postura contra os interesses corporativos. Há rumores de que as últimas palavras do arquirracista Bilbo em 1947 envolveram um lamento de que Stetson Kennedy e Lillian Smith estavam minando o Sul branco.

It is easy to forget that when Stetson first infiltrated the Ku Klux Klan it occupied a storied place in the white American imagination. Hollywood films from Nascimento de uma Nação para E o Vento Levou promoted reverence for the “Hooded Americans.” Stetson revealed an organization that was in fact based on racist and anti-labor violence as well as municipal corruption. Noted journalist Drew Pearson called Stetson “our Nation’s No. 1 Klan-buster.” Historian Gary Mormino notes, "Stetson Kennedy is lucky to be alive… He was one of the most hated men in America.” After feeding the Klan’s secret codes to the 4.5 million listeners of Radio’s Adventures of Superman in 1947, one of the KKK’s leaders famously stated, “Kennedy’s ass is worth $1,000 a pound!” Stetson did as much as any writer or activist in history to thoroughly discredit the Klan and to demonstrate to the public that this was an organization dedicated more to the principles of Nazism than Americanism.

Stetson Kennedy had the intelligence and the wherewithal to become a successful businessman, a respectable journalist, or a writer living a comfortable and safe middle-class life. Instead, he cast his lot with the impoverished, the people Herman Melville called “the meanest mariners, renegades, and castaways” of American society. His writing on behalf of oppressed minorities cost him dearly and Stetson had to flee the United States in the 1950s due to threats of physical violence and the increasing pall of McCarthyism. This was not a man who ever quietly went into the night, however. In France, Kennedy earned an audience with the philosopher and Nobel Laureate Jean-Paul Sartre, who in turn helped Stetson publish The Jim Crow Guide. Simon de Beauvoir was the book’s editor.

The Jim Crow Guide was published in 1956. This guidebook, based in large part on oral history field work in Florida, was an uncompromising polemic against white supremacy and for universal human rights. Sartre enthused that this was “A history of the United States that is ‘almost incredible’—sensibly different from that put forth by official manuals.” A European critic added, “Books such as this oblige us to look and think…. It is impossible to remain indifferent after reading [it].”

No The Jim Crow Guide Stetson demonstrates that white supremacy was aimed at Latinos as much as it was aimed at African Americans. In fact, I would count Stetson, along with Ernesto Galarza as one of the pioneering scholars of Juan Crow as well as Jim Crow. Certainly, o Jim Crow Guide deserves to be treated as one of the key texts in U.S. history. Stetson seamlessly connects race, class, and national origin discrimination together into chapters on forced labor, marriage laws, and voting, etc. Stetson understood racism as a national problem, not a distinctively Southern issue. As he told noted historian John Egerton years later, “Well, I'm sure you're as much aware as I am that we're not really talking South, we're talking about the nation, and that segregation had permeated the nation. Even legalized and compulsory segregation was not confined to the South.”

Anticipating Leon Litwack’s North of Slavery(1965), o Jim Crow Guide challenges the idea of America as a “melting pot” and states to the contrary, “that the ingredients which have gone into the pot have been carefully screened for whiteness.” He thus set the stage for generations of later scholarship on whiteness by Alexander Saxton, David Roediger, and Cheryl Harris. In her 1993 essay, “Whiteness as Property,” Harris states that “in ways so embedded that it is rarely apparent, the set of assumptions, privileges, and benefits that accompany the status of being white have become a valuable asset that whites sought to protect and that those who passed sought to attain—by fraud if necessary. Whites have come to expect and rely on these benefits, and over time these expectations have been affirmed, legitimated, and protected by the law.” This is an analysis confirmed repeatedly four decades earlier in Stetson’s Jim Crow Guide. I believe that that this book should be studied alongside Howard Thurman’s Luminous Darkness: A Personal Interpretation of the Anatomy of Segregation and the Ground of Hope, W.E. B. Du Bois’s Reconstrução Negra, and Oliver Cromwell Cox’s Caste, Class, and Raceas lodestones for the understanding of the creation and recreation of white supremacy into our own time.

Unveiling Modern-Day Slavery

In the midst of the Cold War, the U.S. State Department claimed that, “the United States Constitution and laws contain effective safeguards against the existence of forced labor.” In this conception, modern-day slavery was a problem in other countries and continents, but surely not in the United States. Stetson knew better. He spent hundreds of hours on the road with a recorder talking with agricultural workers who lived in slavery conditions throughout Florida and the Southeast. He talked with workers who lived under the constant threat of physical violence and murder if they dared to leave their employer’s orchards. He also combed the U.S. government’s own studies on migrant labor to find and document cases of peonage involving Mexican, Filipino, and Japanese migrant laborers in California and the Southwest.

When Stetson appeared before the United Nations Commission on Forced Labor in Geneva in 1952 he presented stacks of oral recordings, government reports, and state-based studies that demonstrated that brutal exploitation was a chronic experience in American agriculture. "Peonage or debt slavery has by no means disappeared from our land,” Stetson testified. “There are more white people involved in this diabolical practice than there were slaveholders . the method is the only thing which has changed." He continued, “Forced laborers in the U.S.A. are not prisoners of war or persons convicted of some crime against the state, but rather are ‘guilty’ only of belonging to some vulnerable racial, economic, national, or occupational group … Moreover, their labor is not dedicated to the public welfare, but is exploited purely for private profit.” In many ways, this research was even more explosive than his better-known work in exposing the Ku Klux Klan.

Verily I say unto you. No prophet is accepted in his own country.”
—Luke 4:24

Stetson told John Egerton that “[i]t’s true that I’ve always felt like an alien in the land of my birth, so to speak, but this was in cultural terms, as well as racial or political or any of those things.” As Edward W. Said noted, this sense of marginality has driven the best writing of the past century. It has animated the works of writers as diverse as James Baldwin, Luis Rodriguez, and Edwidge Danticat, and it is present in all of Stetson’s work. He recalled a particularly painful conversation early on at his family table where one of his sisters said “I do believe you’d rather be with niggers than with us.” To which Stetson replied: “As a matter of fact, I would.”

Stetson brought this sense of marginality to the University of Florida in the 1930s. He took a writing class with famed novelist Marjorie Kinnan Rawlings, but not much else about university life in conservative Gainesville interested him. In an interview with Diane Roberts, Stetson remembered being exasperated by the "’politically illiterate’ university, blissfully unengaged with the struggles against fascism in Europe and the forced labor that had replaced official slavery in the South. “I guess I invented independent studies,” said Kennedy. “I dropped out.”

In 1937, the unemployed writer got a job working with the Federal Writer’s Project of the Works Progress Administration. It was here, that Stetson became a friend and collaborator of novelist and anthropologist Zora Neale Hurston. Together, Kennedy and Hurston gathered, preserved, and promoted unbelievably rich veins of labor lore, folk songs, African proverbs and tall tales in Florida. Hurston and Kennedy were brilliant folklorists because they were more interested in listening to people than in estudando eles. All the while, they understood the grim realities behind the labor conditions that their informants toiled under. Kennedy told Diane Roberts that "Zora and I were at a turpentine camp near Cross City where we met this octogenarian who'd been born ‘on the turp'mntine.’ I asked why he didn't just leave, and he said ‘the onliest way out is to die out and you have to die ‘cause if you tries to leave they'll kill you.’”

Stetson’s political campaigns in Florida for the U.S. Senate and for governor are the stuff of legend. Needless to say, he did not win. However, these campaigns exposed the base level of corruption in Florida politics. To put it rather mildly, political pluralism is not a well-established tradition in the Sunshine State. Lost ballot boxes, gerrymandering, and intimidation at the polls are. When Stetson ran for Senate in 1950, his campaign platform slogans included: “Right Supremacy, Not White Supremacy,” “Total Equality,” and other very un-Florida sentiments. What kind of Florida would we be living in today if Stetson Kennedy had been elected senator or governor? Woody Guthrie’s campaign song for Stetson gives us a clue:

“I aint’ the world’s best writer nor the worlds best speller
But when I believe in something I’m the loudest yeller
If we fix it so’s you can’t make money on war
We’ll all forget what we’re killing folks for
We’ll find us a peace job equal and free
Dump Smathers-Dupont in a salty sea
Well, this makes Stetson Kennedy the man for me.”

—Woody Guthrie,
“Stetson Kennedy”

An Enduring Influence

When the incredibly vibrant social movements of the 1960s did not bring the Revolution, Stetson was neither surprised nor anguished he simply kept unleashing journalistic barrages against the corrupt system of economics and governance in the United States. Stetson’s meticulous study of American institutions inoculated him against burnout. Years of research taught him that the idea of American exceptionalism—the notion of the US as a uniquely democratic state with some minor problems that could be fixed by wise leaders or well-meaning college students—was nonsense. The nation was born with severe defects which included the dispossession of Native Americans, racial slavery, white nationalism, and an increasingly suffocating corporate control. Stetson Kennedy believed in the promise of democracy and equality (these were one in the same for him) but he also knew that these ideals had never been achieved in the United States—even among and between white people.

His essays for Southern Changes in the 1980s were especially effective in revealing the more subtle forms of racism that flourished during the Reagan era. “Except for the black ghetto, Jim Crow has been dumped upon the ash heap of history,” Stetson wrote in 1989. “And yet, I submit, where once we had segregated racism, we now have desegregated racism.” This was classic Stetson. While others celebrated “progress” Stetson pointed out the enduring flaws of the republic.

Stetson did not expect accolades for pointing out what was wrong in American life. This is another key to his longevity, and in his refusal to quit or to become cynical. He practiced the radical tradition of Ida B. Wells, Ruben Salazar, and Upton Sinclair, a tradition that believes that it is naïve to expect thanks for exposing the deepest flaws of the nation. Instead, the writer or community organizer finds satisfaction in the heat of the moment. In the words of Chicano intellectual Carlos Muñoz, Jr., "Life is struggle and struggle is life, but be mindful that Victory is in the Struggle."

Funciona como The Jim Crow Guide, Palmetto condado, e The Klan Unmasked, gave light, and generations of civil rights activists and Southern community organizers followed. When I joined the board of the Institute for Southern Studies in the 1990s, I came across the following statement by Bob Hall: “At the birth of our magazine in 1973…Southern Exposure emerged as the obvious choice [for a name]…to carry on the tradition of Stetson Kennedy’s original Southern Exposure…a tradition that links analysis to action, that tells the truth and makes clear the imperative for change. We chose the right person to follow. He is a freedom fighter, patriot and rebel, investigator and truth-teller, a foot solider and leader in the larger movement for a human planet.”

Like most people, I discovered Stetson Kennedy relatively late in life, well outside of the college classroom. His works are still anathema in most Southern history seminars. Like all great prophets, he is a stranger in his own country. Most academic liberals are terrified of the fact that Stetson’s relentless pursuit of truth clashes with their shameful retreat into “nuance” as if oppression can be softened somehow by labeling it “complexity.” Stetson Kennedy is not someone we are going to find in a mainstream history book, but he’s someone we find when we are ready to strike against injustice and inequality.

"I didn't even know Stetson's name until I was in my mid-30s, and I consider that a travesty." Jimmy Schmidt, a staff member of Gainesville’s activist Civic Media Center recalled the day of Stetson’s passing. "I'm Florida-born and raised, and I feel like I should have known Stetson's name and been taught about him as an example from when I was in elementary school."

Schmidt worked indefatigably over the past several years to help catalog Stetson’s vast book collection, which Stetson donated to the Civic Media Center, so that organizers and members of the community will be able to study and read about progressive traditions for generations to come. We cannot depend on our schools to teach our children how to dream, and organize collaboratively for social change. Therefore, we’ll have to do this work ourselves.

Recently, I traveled to St. Augustine to conduct an oral history with Stetson in my capacity as director of the Samuel Proctor Oral History Program at the University of Florida. We talked that day about the ways that Stetson approached writing and research in the 1930s, as well as his disagreements with Lillian Smith and Gunnar Myrdal’s American Dilemmaamong other incredible topics. It was a great day for storytelling. I could taste and feel Caldwell’s Tobacco Roadunfolding in Stetson’s memory. The 94-year-old elder became a young man again when he recalled the mentoring role that Caldwell played in editing Palmetto Country.

I also learned that day that Stetson still mourned for his friends Harry T. Moore and his wife Harriette, who were assassinated by the Ku Klux Klan in Florida in 1951 because of their leadership of voter registration campaigns. Stetson took the assassination of the Moore’s as a personal blow and an affront to human dignity six decades later.

Stetson and Sandra Parks stayed in contact with the Moore’s daughter, Evangeline, over the years. Sandra offered to give Evangeline her ticket to the inauguration of President Barack Obama in 2009 but she was unable to make the trip to Washington, D.C. due to her rheumatism. “It has been more than half a century since my parents were assassinated, but it has taken the election of Obama to make me feel that they did not die in vain,” Evangeline Moore observed. In spite of the freezing weather, and against his doctor’s advice, Stetson traveled to Washington, D.C. for the inauguration. “I really did need to be there,” he explained. “I’ve been campaigning for President Obama since 1932.”

Stetson never gave up, he never stopped running. This is one of my favorite Stetson zingers. In 2004, he told journalist Diane Roberts, "If the Bush brothers really think that women and minorities are getting preferential treatment, they should get themselves a sex change, paint themselves black, and check it out." One of Stetson’s intellectual strengths is that he understood that racism, sexism, and class oppression were not artifacts of the past. His perception of human social relations remained sharp to the very end. He urged people to continue organizing unions and movements for democracy.

I am overwhelmed with grief at Stetson’s passing. I will revere him as a mentor, a friend, and a role model for the rest of my life. I am heartened that there are so many people today who work in the spirit of solidarity that always animated Stetson’s writing. Stetson Kennedy’s pursuit of honesty, social equality, and freedom was unparalleled. He told the stories of America’s forgotten people. It is our turn now to pick up his torch and to tell his stories for as long as we are able to breath.


Stetson Kennedy oral history interview, 1988 Nov. 11.

Zora Neale Hurston was an American author, anthropologist, and filmmaker. She portrayed racial struggles in the early-1900s American South and published research on hoodoo. The most popular of her four novels is Their Eyes Were Watching God, published in 1937. She also wrote more than 50 short stories, plays, and essays. Hurston was born in Notasulga, Alabama, and moved with her family to Eatonville, Florida, in 1894. She later used Eatonville as the setting for many of her stories. It is n.

Federal writer's project

Hinton was a former slave who was living in North Carolina at the time of the interview. From the guide to the Martha Adeline Hinton interview, 1937, (L. Tom Perry Special Collections) One of the first actions by President Franklin D. Roosevelt during the Great Depression of the 1930s was to extend federal work relief to the unemployed. One such relief program was the Works Progress Administration, which FDR established in 1933. By 1941 the WPA had provided empl.

Wallace, Henry A. (Henry Agard), 1888-1965

Henry Agard Wallace (October 7, 1888 – November 18, 1965) was an American politician, journalist, and farmer who served as the 11th U.S. Secretary of Agriculture, the 33rd vice president of the United States, and the 10th U.S. Secretary of Commerce. He was also the presidential nominee of the left-wing Progressive Party in the 1948 election. The oldest son of Henry C. Wallace, who served as the U.S. Secretary of Agriculture from 1921 to 1924, Henry A. Wallace was born in Adair County, Iowa in.

Dylan, Bob, 1941-

Bob Dylan was born on May 24, 1941 in Duluth, Minnesota. He grew up in the city of Hibbing. As a teenager, he played in various bands and with time his interest in music deepened, with a particular passion for American folk music and blues. One of his idols was the folk singer Woody Guthrie. He was also influenced by the early authors of the Beat Generation, as well as by modernist poets. Dylan moved to New York City in 1961 and began to perform in clubs and cafés in Greenwich Village. He met.

Guthrie, Woody

American folk singer. From the description of Signature, dated : [n.p, n.d.], [n.d.]. (Desconhecido). WorldCat record id: 270926356 Biographical History and Administrative History Woody Guthrie, born in Okemah, Oklahoma in 1912 and raised in Texas, moved to California during the Depression, where he met actor and activist Will Geer and toured migrant labor camps documenting conditions and injustices in the camps for The Light .

Bilbo, Theodore Gilmore, 1877-1947

Controversial Mississippi state senator, 1908-1912 Lieutenant Governor, 1912-1916 Governor, 1916-1920 and 1928-1932 U.S. senator, 1934-1947. From the description of Papers, 1905-1947. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 45071691 .

Congress of Industrial Organizations (U.S.)

The Committee for Industrial Organization was formed by the presidents of eight international unions in 1935. The presidents of these unions were dissatisfied with the American Federation of Labor's unwillingness to commit itself to a program of organizing industrial unions. In 1936, the A.F. of L. suspended the ten unions which proceeded to organize an independent federation, the Congress of Industrial Organizations. The CIO subsequently became the A.F. of L.'s chief rival for the leadership of.

Talmadge, Eugene, 1884-1946

Born in Forsyth, Georgia educated at the University of Georgia practicing lawyer in Atlanta, Montgomery County, and Telfair County, Georgia Georgia Commissioner of Agriculture, 1927-1933 served three terms as Governor of Georgia died as governor-elect in 1946. From the description of Pamphlets, 1942. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 17429974 .

Kennedy, Stetson

Author, journalist, and civil rights activist b. 1916. From the description of Stetson Kennedy collection, 1916-1950 [microform]. (Harvard University). WorldCat record id: 122550492 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Desconhecido). WorldCat record id: 238022799 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Desconhecido). WorldCat record id: 238022716 Civil rights advocate, writer. From the description of Stets.


Little Known Black History Fact: Stetson Kennedy

Stetson Kennedy, a white author and folklorist, became an infamous figure of the 20 th Century after he made the daring move to infiltrate and expose the Ku Klux Klan. Kennedy also collaborated with the famed author Zora Neale Hurston and went on to become a notable activist.

Kennedy was born October 5, 1916 in Jacksonville, Fla. As a young student at the University of Florida, Kennedy left school and joined the Works Progress Administration writer’s program in Florida. During that time, he was assigned to record and report on slave folklore and oral history. This would lead to an eventual connection with Hurston, whom Kennedy supervised.

It was a tense working relationship due to the Jim Crow laws of the time. The pair couldn’t even enter certain facilities together despite the nature of their work. This early partnership would inform some of Kennedy’s political views later down the line.

Kennedy’s infamous exposure of the Klan began in 1946. After some years working as a journalist covering racial discrimination, Kennedy wrote several exposés of the Klan and Jim Crow’s effects on the nation.

In the most infamous of his exposés, Kennedy posed as an encyclopedia salesman to gain entry to the inner workings of the Klan, including their failing financial holdings. After observing the Klan for a period of time, Kennedy went public with his findings by providing insider information to the producers of the popular ‘Superman’ radio program of the 󈧬’s.

Writers of the ‘Superman’ program made a mockery of the hate group. Some historians note that around this time, membership in the group began to dwindle as a result. In 1954, Kennedy released a book titled I Rode With The Ku Klux Klan, which detailed his investigation in full. The book was re-released in 1990 under the title The Klan Unmasked.

Although initially praised for the books, critics and the Klan itself tried to discredit Kennedy’s research. However, it was proven to be a mostly accurate account after records show that in 1947 Kennedy’s findings helped shut down the national corporate chapter of the Klan in Georgia.

Kennedy went on to write several books focused on civil rights, activism and folklore. The author and activist died at the age of 94 in 2011.


Southern Labor Archives: Stetson Kennedy: A guide to his papers: Subject: Operation Dixie

& ldquo. the post-war campaign by the Congress of Industrial Organizations to unionize industry in the Southern United States, particularly the textile industry. The campaign ran from 1946 to 1953 in 12 Southern states and was undertaken in order to consolidate gains made by the trade union movement in the Northern United States during the war and block the status of the South as a "non-union" low-wage haven to which businesses could relocate.&rdquo (from Wikipedia)

Operation Dixie coincided with Stetson Kennedy&rsquos work against the Ku Klux Klan. The operation also coincided with the publication of Kennedy&rsquos book, Southern Exposure

The collection on Operation Dixie includes statements from Montgomery Ward, General Motors, and John L. Lewis, the president of the CIO at the time. Also included are joint statements from Newton County, Griffin, and Coweta County (GA) businesses published in the local newspapers urging textile workers against unionizing, and some clippings by Atlanta Constitution author Ralph McGill favoring organization. Some of Kennedy&rsquos own notes are also present in these sources.

The context of many of the earlier, wartime clippings in these folders relates to President Roosevelt&rsquos desire to prevent work stoppages, through the efforts of the National War Labor Board. Much of the cotton for the war effort was dependent on the textile industry in Georgia. Many of the petitions and statements urge younger workers to stay out of unions. Some clippings report violent crimes such as beatings, lynchings, kidnappings, and shootings committed against CIO strikers and organizers.


Looking Backward: On Memory and the Challenges of Oral History

In memory of Stetson Kennedy

My mother and her only sibling, my aunt, are losing their memories. Though their short-term memory has all but disappeared, their shared memories of childhood still remain vivid. One of their neurologists described the brain’s storage of memory and the onset of dementia as a file cabinet, with the most recently filed folders disappearing first, and the ones stored long ago as the last to go.

As a historian interested in public and private memories of slavery and the Civil War, this image has helped me reflect on the memories of elderly ex-slaves, whose memories and the story of collecting them through oral history interviews are at the heart of my book, Long Past Slavery. By the 1930s, most of the former slaves interviewed by employees of the WPA’s Federal Writers’ Project were in their nineties some were over one hundred years old. This last generation to bear witness to the experience of enslavement would have been slaves for twelve to fifteen years at most, and many were freed at the age of seven or eight. Their memories of childhood were memories of slavery, and their experience of slavery was that of children.

A childhood game my mother and aunt still recall with pleasure was one they invented called “People Riddles.” In the dark, lying across from each other in their twin beds in their shared bedroom, after my grandmother had turned out the lights and forbidden further talking, they would whisper clues about the friends and acquaintances they both knew, telling signs that would identify the person to her equally observant sister: “This person rocks back in his chair in school,” my aunt would state “Billy Hawking,” my mom would answer with glee. Doing oral history is a bit like playing “People Riddles,” but backwards.You know the person’s identity, but you look for tell-tale signs and clues to help you understand and evaluate the stories they tell you, and if you’re wise, you also observe how your subject is seen through eyes other than yours, refracted through the perceptions of those who know your subject better and closer and more fiercely than you ever will.

During my research, in the hopes of gaining further insight into the Florida Writers’ Project of the WPA, the relationship between white and black employees on this New Deal project, and a former project employee, the writer Zora Neale Hurston, I sought an oral history interview with Hurston’s former colleague, the folklorist, author, and activist Stetson Kennedy, with encouragement from the Director of the Center for Florida History at Florida Southern College, Mike Denham. I wrote Mr. Kennedy a formal letter, and received his invitation to visit him at his home, Beluthahatchee, in St. Johns County, Florida. On my arrival in St. Augustine, the eighty-nine year old Mr. Kennedy declined to meet with me until I had been screened by his fiancée, sixty-five-year-old Sandra Parks (they would wed in 2006). Of course, both he and she were too polite and too kind to put it that way rather, I was encouraged to speak with her and then we’d see about arranging the interview. (This vetting may have been the result of the generous Mr. Kennedy’s encounter with the unscrupulous authors of Freakonomics, although Kennedy maintained his customary sense of wry humor about the affair.) What seemed like an impediment to my objective was a mitzvah instead.

Ms. Parks proved to be an invaluable local informant who not only put me up in her guest room, but arranged my interview with Mr. Kennedy, along with individual meetings with local experts on Hurston and African American history in St. Augustine. Ms. Parks proved that the advice given in the 1930s to Federal Writers’ Project employees for interviewing local informants is still relevant to the practice of conducting oral history research today. Without her extensive and impressive connections, along with her advice on how to approach various informants (don’t arrive empty-handed, and be prepared to socialize over lengthy meals while they make up their minds about your trustworthiness), and the gifts she provided me with to smooth the way, I don’t think I would have been granted the rare opportunity to spend several days with Stetson Kennedy, and the privilege of using his personal archival collection at Beluthahatchee.

Ms. Parks, a former city commissioner, human rights activist, and the owner of Anastasia Books, took me on a tour of St. Augustine that included the house Zora Neale Hurston rented while she taught temporarily at Florida State Normal and Industrial Institute, and the former site of the college grounds. Ms. Parks had her own fascinating stories to tell of growing up in segregated St. Augustine, and of the time Hurston came into her father’s record store to purchase a Billie Holiday recording.

For me to prove my mettle to Ms. Parks, she insisted that I dress up in her eighteenth-century British women’s costume and march in St. Augustine’s parade with the other historical re-enactors in the annual “Night of Illumination” that commemorates the British occupation of St. Augustine from 1763-1784. During this parade, I met a woman from south Florida who travels around the South in order to participate as a Confederate widow in Civil War re-enactments. As we marched, I smiled and waved to the tourists, and watched as her scowl intensified (proving Tony Horwitz’s point in Confederados no sótão that farbs—“far be it from authentic”—like me are anathema to those who consider themselves hardcore “living historians”).

The following day I drove to Stetson Kennedy’s house (on the outskirts of Jacksonville), which has been designated as a historic site Beluthahatchee is the name Kennedy gave his lakeside home in honor of Hurston’s definition that refers to a Shangri-La, a mythical place of forgiveness “where all unpleasant doings and sayings are forgotten” (Hurston, Go Gator and Muddy the Water, edited by Pamela Bordelon). Here Kennedy conducted his political campaign as a write-in candidate for the U.S. Senate in 1950 on the platform of “total equality.” Woody Guthrie also stayed at Beluthahatchee as a guest of Kennedy’s, writing songs and working on his autobiographical novel, Seeds of Man.

I took Mr. Kennedy out to breakfast, where I dined on grits for the first time. Afterwards, back at Beluthahatchee, I began videotaping my interview with Mr. Kennedy. When he became tired, he handed over boxes of his own archival materials on Hurston and the Florida Project for me to peruse while he napped. I also got to browse through the collection of unpublished songs Guthrie had composed during his stay at Belutahatchee. In addition to the oral history Mr. Kennedy provided, he generously allowed me to go through the archival papers he had not yet deposited in any library collection. (After his death in 2011 they became part of the collection at the University of Florida’s P. K. Yonge Library of Florida History.) He even insisted that I use his Walgreens senior citizen copy card so that I could xerox relevant documents for only four cents a page. On a day when he could not meet with me as planned, Kennedy told me he would leave the door to Beluthahatchee open, so I could spend more time digging into his files. When I arrived, the front door had been left literally wide open, welcoming me in, despite Kennedy’s absence.

Mr. Kennedy also arranged for us to have a private tour of the Clara White Mission and Museum located in downtown Jacksonville. The Mission is still in operation today, providing meals and advice for 400-500 people daily. During the Great Depression, the Mission, while operating as a soup kitchen and social service center, was where the employees of Florida’s segregated Negro Writers’ Unit (N.W.U.) worked during the tenure of the FWP. As we drove into Jacksonville, Kennedy showed me the office building where he and the rest of the Florida Project’s white employees worked, about a mile from the location of the Mission. As he recalled more memories from those days, he told me that Hurston was the only black employee who ever set foot in their building, aside from the African American man who came to pick up the salary checks for the N.W.U.

The tour of the Clara White Museum provided a fascinating glimpse into other aspects of African American history in Florida. The museum began operating informally during the 1880s as a soup kitchen under the direction of Clara White, and was legally incorporated as a Mission house in 1904. Her daughter, Dr. Eartha White, bought the current building in 1932 and named it in honor of her mother. The Mission provided housing for a number of former slaves, as well as material, spiritual, and cultural sustenance to the black community of Jacksonville. Music lessons were offered to local children free of charge, and a member of Duke Ellington’s band donated his walnut pump organ for this purpose. Eartha White had sung and toured with the first black opera company in the 1890s, called the Oriental America Opera Company, directed by John Rosamond Johnson. White also managed a Negro baseball team during World War II. The Mission’s Museum also had on display a number of photographs taken by E. L. Weems, one of the first professional African American photographers in Jacksonville, whose work (over 10,000 negatives) is archived in Atlanta.

“Pull over!” Kennedy shouted, as we drove away from the Mission, pointing ahead at a historic Elks Lodge. “That’s where I gave my losing campaign speech!”

I saw Stetson Kennedy through the multiple lenses of various important people in his life—including his fiancée and future wife Ms. Parks, his long-standing, long-suffering housekeeper Marina, and Jilly-fish, the woman he considered to be an adopted daughter—along with my direct experience of him. And I learned that without love—not hero-worship or adulation, but love—of one’s subject in all his or her complexities, there can be no true understanding. Steadfast attention and close observation are a form of love that provide the key to “People Riddles,” just as they offer the best method for ameliorating the increasingly difficult puzzle of dementia. As Toni Morrison writes, “Facts can exist without human intelligence, but truth cannot.”

Catherine A. Stewart is professor of history at Cornell College. O livro dela Long Past Slavery: Representing Race in the Federal Writers’ Project is now available.


Assista o vídeo: Stetson Kennedy (Dezembro 2021).