Podcasts de história

Batalha de Agincourt

Batalha de Agincourt

Em 25 de outubro de 1415, durante a Guerra dos Cem Anos (1337-1453) entre a Inglaterra e a França, Henrique V (1386-1422), o jovem rei da Inglaterra, liderou suas forças à vitória na Batalha de Agincourt, no norte da França. Após novas conquistas na França, Henrique V foi reconhecido em 1420 como herdeiro do trono francês e regente da França.

Batalha de Agincourt: Antecedentes

Dois meses antes do início da Batalha de Agincourt, o Rei Henrique V cruzou o Canal da Mancha com cerca de 11.000 homens e sitiou Harfleur na Normandia. Depois de cinco semanas, a cidade se rendeu, mas Henry perdeu metade de seus homens devido a doenças e vítimas de batalha. Ele decidiu marchar com seu exército para o nordeste, para Calais, onde encontraria a frota inglesa e voltaria para a Inglaterra. No entanto, em Agincourt, um vasto exército francês de cerca de 20.000 homens estava em seu caminho, superando em muito os exaustos arqueiros, cavaleiros e soldados ingleses.

Batalha de Agincourt: 25 de outubro de 1415

O campo de batalha ficava em 1.000 jardas de terreno aberto entre dois bosques, o que impedia manobras em grande escala e, portanto, funcionava a favor de Henry. Na manhã de 25 de outubro, a batalha começou. Os ingleses mantiveram sua posição enquanto os cavaleiros franceses, oprimidos por suas armaduras pesadas, começaram um lento avanço pelo campo de batalha lamacento. Os franceses foram recebidos por um furioso bombardeio de artilharia dos arqueiros ingleses, que empunhavam arcos longos inovadores com um alcance de 250 metros. Os cavaleiros franceses tentaram e não conseguiram dominar as posições inglesas, mas os arqueiros eram protegidos por uma linha de estacas pontiagudas. À medida que mais e mais cavaleiros franceses faziam seu caminho para o campo de batalha lotado, sua mobilidade diminuía ainda mais, e alguns não tinham espaço para levantar os braços e desferir um golpe. Nesse ponto, Henrique ordenou que seus arqueiros levemente equipados avançassem com espadas e machados, e os ingleses desimpedidos massacraram os franceses.

Quase 6.000 franceses perderam suas vidas durante a Batalha de Agincourt, enquanto as baixas inglesas giraram em torno de várias centenas. Apesar das probabilidades contra ele, Henry conquistou uma das grandes vitórias da história militar.

Batalha de Agincourt: Consequências

Após novas conquistas na França, Henrique V foi reconhecido em 1420 como herdeiro do trono francês e regente da França. Ele estava no auge de seus poderes, mas morreu apenas dois anos depois de febre do acampamento perto de Paris.


Batalha de Agincourt - Antecedentes:

Em 1414, o rei Henrique V da Inglaterra começou a discutir com seus nobres a respeito da renovação da guerra com a França para afirmar sua reivindicação ao trono francês. Ele defendeu essa reivindicação por meio de seu avô, Eduardo III, que começou a Guerra dos Cem Anos em 1337. Inicialmente relutantes, eles encorajaram o rei a negociar com os franceses. Ao fazer isso, Henrique estava disposto a renunciar à sua reivindicação ao trono francês em troca de 1,6 milhão de coroas (o resgate pendente do rei francês João II - capturado em Poitiers em 1356), bem como o reconhecimento francês do domínio inglês sobre as terras ocupadas em França.

Estes incluíam Touraine, Normandia, Anjou, Flandres, Bretanha e Aquitânia. Para selar o acordo, Henrique estava disposto a se casar com a jovem filha do cronicamente insano rei Carlos VI, a princesa Catarina, se ele recebesse um dote de 2 milhões de coroas. Acreditando que essas exigências eram muito altas, os franceses responderam com um dote de 600.000 coroas e uma oferta de ceder terras na Aquitânia. As negociações rapidamente pararam, pois os franceses se recusaram a aumentar o dote. Com as negociações em um impasse e sentindo-se pessoalmente insultado pelas ações francesas, Henrique pediu a guerra com sucesso em 19 de abril de 1415. Montando um exército ao redor, Henrique cruzou o Canal da Mancha com cerca de 10.500 homens e desembarcou perto de Harfleur em 13/14 de agosto.


Batalha de Agincourt - HISTÓRIA

A vitória inglesa na Batalha de Agincourt deu origem a uma lenda que foi imortalizada na obra de William Shakespeare Rei Henrique V. A batalha ocorreu em um campo lamacento de um fazendeiro no norte da França em 25 de outubro de 1415 e foi um em uma série de confrontos entre a França e a Inglaterra que se tornou conhecida como a Guerra dos Cem Anos (1337-1453).

A história começa dois meses antes da batalha. Henrique e seu exército desembarcaram na França em 14 de agosto perto da foz do rio Sena. O objetivo era recuperar o território inglês perdido para a França ao longo dos séculos. A primeira tarefa era sitiar e conquistar uma cidade próxima. Henry teve sucesso, mas o esforço demorado levou mais de um mês. Já era início de outubro. Henry percebeu que sua força reduzida e o tempo limitado restante na temporada de campanha significava que ele não seria capaz de pressionar seu ataque contra os franceses. Em vez disso, ele liderou seu exército para o norte em um "quotshow de força" que terminaria no porto inglês de Calais e embarcaria de volta para a Inglaterra.

Henrique V na época do
batalha. Seu corte de cabelo proporciona
um ajuste mais confortável
para seu capacete de batalha.
Enquanto o exército inglês marchava para o norte, foi perseguido por uma força francesa com a intenção de trazer Henrique para a batalha. Os franceses conseguiram passar na frente de Henry e bloquear seu caminho para o mar em Agincourt. Na manhã de 25 de outubro, os dois exércitos se enfrentaram em um campo recentemente arado, enlameado por uma chuva noturna e restrito por bosques em ambos os lados. A maioria do exército de Henrique era composta de arqueiros, o restante consistia de cavaleiros com armaduras que lutavam a pé. A força de seu oponente consistia principalmente de cavaleiros que lutavam a pé e a cavalo, apoiados por arqueiros. Embora as estimativas da força relativa dos dois exércitos variem, não há argumento de que os ingleses estavam em grande desvantagem numérica.

Os dois inimigos se enfrentaram, trocando provocações destinadas a provocar um ataque. Henry marchou com sua força perto o suficiente para permitir que seus arqueiros disparassem uma saraivada de flechas contra os franceses. Os cavaleiros franceses avançaram apenas para serem apanhados em um pântano escorregadio de lama. Para piorar as coisas, os atacantes franceses foram incapazes de brandir suas espadas de maneira eficaz por causa dos aposentos apertados do campo de batalha e do avanço contínuo de seus camaradas atrás deles. Os arqueiros de Henrique dispararam tempestades letais de flechas contra essa densa massa humana até que os franceses começaram a recuar. Os arqueiros então largaram seus arcos, pegaram as armas que puderam encontrar e se juntaram aos cavaleiros ingleses para matar seu inimigo. O sol poente deixou um campo de batalha repleto de corpos de milhares de cavaleiros franceses e a nata da classe dominante da França. Os ingleses desferiram um golpe desastroso em seu inimigo.

". seus cavalos tropeçaram entre as estacas e foram rapidamente mortos pelos arqueiros."

Jehan de Wavrin era filho de um cavaleiro flamengo. Seu pai e irmão mais velho lutaram com os franceses na batalha. Ambos foram mortos. O jovem de Wavrin observou a batalha das linhas francesas e juntamos seu relato enquanto os dois exércitos se preparam para o combate:

. Os franceses haviam organizado seus batalhões entre dois pequenos matagais, um perto de Agincourt e o outro de Tramecourt. O lugar era estreito e muito vantajoso para os ingleses e, ao contrário, muito ruinoso para os franceses, pois os ditos franceses passaram a noite toda a cavalo e choveu, e os pajens, cavalariços e outros, na liderança sobre os cavalos, havia rompido o solo, que era tão macio que os cavalos podiam sair do solo com dificuldade. E também os ditos franceses estavam tão carregados de armaduras que não podiam se sustentar ou avançar. Em primeiro lugar, eles estavam armados com longos casacos de aço, chegando até os joelhos ou abaixo, e muito pesados, sobre o arreio da perna, e além da armadura de placa também a maioria deles tinha capacetes com capuz, portanto este peso de armadura, com a suavidade de o solo úmido, como já foi dito, os mantinha como que imóveis, de modo que só podiam erguer seus dublês com grande dificuldade, e com todas essas travessuras era isso, que a maioria deles tinha fome e falta de sono.

. Agora voltemos ao inglês. Depois que a negociação entre os dois exércitos foi concluída e os delegados retornaram, cada um para seu próprio povo, o Rei da Inglaterra, que havia nomeado um cavaleiro chamado Sir Thomas Erpingham para colocar seus arqueiros na frente em duas alas, inteiramente confiadas a ele, e Sir Thomas, para fazer sua parte, exortou todos a fazerem o bem em nome do rei, implorando-lhes que lutassem vigorosamente contra os franceses a fim de garantir e salvar suas próprias vidas. E assim o cavaleiro, que cavalgava com outros dois apenas à frente do batalhão, vendo que era chegada a hora, pois todas as coisas estavam bem arranjadas, jogou um bastão que segurava em sua mão, dizendo 'Nestrocq' ['Agora ataque '] que era o sinal de ataque então desmontou e se juntou ao Rei, que também estava a pé no meio de seus homens, com sua bandeira à sua frente.

Uma representação contemporânea da batalha.
Agincourt fica em segundo plano.
Então os ingleses, vendo esse sinal, começaram de repente a marchar, soltando um grito muito alto, que surpreendeu muito os franceses. E quando os ingleses viram que os franceses não se aproximavam deles, eles marcharam rapidamente em direção a eles em uma ordem muito boa, e novamente deram um grito alto ao pararem para tomar fôlego.

Então os arqueiros ingleses, que, como eu disse, estavam nos bastidores, viram que estavam perto o suficiente e começaram a disparar suas flechas contra os franceses com grande vigor.

Então os franceses, vendo os ingleses virem em sua direção dessa maneira, se colocaram em ordem, todos sob sua bandeira, os capacetes na cabeça. O condestável, o marechal, os almirantes e os outros príncipes exortaram sinceramente seus homens a lutarem bem e bravamente contra os ingleses e, quando chegou a hora da aproximação, as trombetas e clarins ressoaram em todos os lugares, mas os franceses começaram a manter a cabeça baixa, especialmente aqueles que não tinha broquéis, devido à impetuosidade das flechas inglesas, que caíam com tanta força que ninguém se atrevia a descobrir ou olhar para cima.

Assim, eles avançaram um pouco, depois fizeram uma pequena retirada, mas antes que pudessem chegar perto, muitos dos franceses foram incapacitados e feridos pelas flechas e quando se aproximaram dos ingleses, eles foram, como foi dito , tão pressionados uns contra os outros que nenhum deles conseguiu levantar os braços para atacar seus inimigos, exceto alguns que estavam na frente.

[Os cavaleiros franceses] atacaram esses arqueiros ingleses, que tinham suas estacas fixadas à sua frente. seus. cavalos tropeçaram entre as estacas e foram rapidamente mortos pelos arqueiros, o que era uma grande pena. E a maior parte do resto, por medo, cedeu e caiu de volta em sua vanguarda, para quem eles foram um grande obstáculo e eles abriram suas fileiras em vários lugares, e os fizeram recuar e perder o equilíbrio em alguma terra recém-semeada para seus os cavalos foram tão feridos pelas flechas que os homens não conseguiram mais controlá-los.

Inúmeros soldados [franceses] começaram a cair e seus cavalos, sentindo as flechas que vinham sobre eles, fugiram antes do inimigo e, seguindo seu exemplo, muitos franceses se viraram e fugiram. Logo depois, os arqueiros ingleses, vendo a vanguarda assim abalada, saíram de trás de sua paliçada, jogaram fora seus arcos e aljavas, em seguida, pegaram suas espadas, machados, marretas, machados, bicos de falcão e outras armas, e, empurrando para os lugares onde eles viram essas brechas, derrubaram e mataram esses franceses sem misericórdia, e nunca pararam de matar até que a dita vanguarda, que lutou pouco ou nada foi completamente subjugada, e estes continuaram golpeando à direita e à esquerda até que encontraram o segundo batalhão , que estava atrás da guarda avançada, e lá o rei pessoalmente se lançou à luta com seus homens de armas.

Enquanto os ingleses continuavam a ganhar vantagem, o rei Henrique recebeu notícias de que os franceses estavam atacando pela retaguarda de seu exército e que reforços franceses estavam se aproximando. O rei Henrique ordenou que todos os prisioneiros franceses fossem mortos à espada - uma ordem que seus cavaleiros relutavam em seguir, pois, se mantidos vivos, esses prisioneiros poderiam trazer um resgate saudável:

“Quando o rei da Inglaterra percebeu que eles estavam vindo, ele fez com que fosse publicado que todo aquele que tivesse um prisioneiro deveria matá-lo imediatamente, o que aqueles que tinham algum não estavam dispostos a fazer, pois esperavam obter grandes resgates por eles. Mas quando o rei foi informado disso, ele nomeou um cavalheiro com duzentos arqueiros a quem ordenou que atravessassem o exército e matassem todos os prisioneiros, fossem eles quem fossem. Este escudeiro, sem demora ou objeção, cumpriu o comando de seu senhor soberano, o que era uma coisa das mais lamentáveis, pois a sangue frio toda a nobreza da França foi decapitada e desumanamente despedaçada, e por toda esta maldita companhia, um conjunto lamentável comparados com a nobre cavalaria cativa, que quando viram que os ingleses estavam prontos para recebê-los, todos imediatamente se viraram e fugiram, cada um para salvar a própria vida. Muitos da cavalaria escaparam, mas dos que estavam a pé havia muitos entre os mortos. & Quot

Referências:
Wavrin, Jehan de, Chronicles, 1399-1422, trad. Sir W. Hardy e E. Hardy (1887) Keegan, John, The Illustrated Face of Battle: a study of Agincourt, Waterloo and the Somme (1989).


Os arqueiros de Agincourt realmente inventaram o juramento com um sinal em V de saudação com dois dedos?

Enquanto os americanos "sacodem o pássaro" com um único dedo médio, os britânicos tradicionalmente fazem o mesmo com dois.

A saudação de dois dedos, ou vitória para trás ou sinal em V, feita com o dedo médio e o indicador, é dito ter se originado com arqueiros ingleses em Agincourt em 1415.

O pesquisador medieval e especialista em arco longo Clive Bartlett afirma em seu livro ‘English Longbowman 1330-1515’ que sim. O mesmo faz o historiador Craig Taylor no documentário da National Geographic ‘Agincourt: A Hundred Years of War’.

Embora isso tenha sido contestado por outros.

Acha que conhece o britânico Tommy? Conheça Seus Compatriotas

Para obter uma versão em áudio deste artigo, clique no vídeo acima

Em seu livro ‘Word Myths: Debunking Linguistic Urban Legends’, David Wilton explora as origens do sinal V em uma seção intitulada ‘F ** k’:

“Durante a Guerra dos Cem Anos, os franceses cortavam o dedo médio das mãos dos arqueiros ingleses capturados para que eles não pudessem mais puxar as cordas de seus mortais arcos longos de teixo (o tipo de madeira de que eram feitos). , Os arqueiros ingleses zombavam dos franceses levantando o dedo médio e exclamando que ainda podiam 'arrancar o teixo', daí a palavra de quatro letras (f ** k.) ”

Engraçado, embora como Wilton continue a explicar, “... isso é obviamente (apenas) uma piada, um trocadilho. É duvidoso que quem inventou esse bugio quisesse que fosse levado a sério ”.

E ainda assim, ele se espalhou, diz ele, graças à internet.

Especificamente, uma transcrição imprecisa de um programa da NPR (National Public Radio, um programa dos EUA) chamado ‘Car Talk’ apresentou uma história que respondeu à questão de qual parte do corpo os arqueiros ingleses acenaram para os franceses em Agincourt. Que era, afirmava:

“... o dedo médio, sem o qual é impossível desenhar o famoso arco longo inglês ... Assim, quando os ingleses vitoriosos acenaram com o dedo médio para os franceses derrotados, eles disseram:‘ Vejam, ainda podemos arrancar o teixo! PLUCK YEW! '

“Com o passar dos anos ... Visto que 'arrancar teixo' é bastante difícil de dizer [como 'agradável mãe depenador de faisão', que é a quem você tinha que ir para obter as penas usadas nas flechas], o difícil encontro consonantal no início gradualmente alterado para uma fricativa labiodental 'f', e assim as palavras freqüentemente usadas em conjunto com a saudação de um dedo são erroneamente consideradas como tendo algo a ver com um encontro íntimo ”.

Na verdade, o episódio real do programa não trazia nada sobre “arrancar teixo” e apenas dizia que outro gesto (presumivelmente a saudação de dois dedos) poderia ter se originado em Agincourt.

Wilton reconhece no início do livro que a história de Agincourt e a saudação com dois dedos é mais antiga do que a Internet. No entanto, ele também diz que se encaixa na descrição de quantos contos desse tipo surgem: por meio de especulação, fatos distorcidos e piadas.

'Arrancar teixo' é engraçado e, portanto, quase certamente, ele conclui, começou a vida como uma mera piada. A partir daí, é quase certo que adquiriu vida própria assim que algumas pessoas começaram a levá-lo a sério.

A página da Wikipedia sobre o sinal em V menciona o livro de Wilton em sua seção de origem, embora também se refira a um documento medieval no qual um arqueiro inglês é retratado possivelmente fazendo o gesto.

A imagem a que se refere pertence à Biblioteca Britânica, a quem a Rede de Forças entrou em contato para obter mais informações.

Eles concordaram conosco que, na verdade, não está claro se o arqueiro está segurando dois dedos ou apontando para uma coronha - uma espécie de monte com alvos anexados que era usado para prática por arqueiros na Inglaterra medieval.

Dada a presença da coronha, parece mais provável que fosse uma ilustração do último. E a avaliação da Biblioteca Britânica foi que simplesmente não há evidências suficientes para concluir que há uma ligação entre Agincourt e o gesto ofensivo de hoje.

Por que a Agincourt foi tão importante?

A busca por um vínculo claro com o gesto obscurece a questão mais ampla de por que essa batalha em particular foi tão mitificada a ponto de estar conectada, correta ou não, à saudação comum de dois dedos.

Em outras palavras, por que Agincourt era tão importante? Por que a batalha de Agincourt começou? Como isso realmente aconteceu? E que impacto teve na história da Inglaterra e da França?

Um exame cuidadoso da batalha em si revela não apenas as respostas a essas perguntas e muito mais, mas também porque ela é uma parte tão importante da história e da cultura inglesas.

No sapato dos arqueiros

25 de outubro de 1415 foi um dia terrível para ser um soldado inglês.

Claro, pode-se dizer o mesmo de outras datas fatídicas: 6 de junho de 1944, 1 de julho de 1916 ou, em tempos mais distantes, 14 de outubro de 1066.

Mas o Dia de São Crispim e São Crispiano era mais do que apenas uma lenda de Shakespeare.

Pois quando o sol nasceu naquela manhã, o exército inglês, contando com algo entre três e 7.000 arqueiros, em sua maioria "nascidos de baixo escalão", enfrentou adversidades esmagadoras.

A menos de um quilômetro de distância, através dos campos lamacentos semeados de trigo fora da cidade de Agincourt, estava um exército francês pelo menos três vezes maior.

Os ingleses estavam morrendo de fome e tentando desesperadamente escapar da França pelo porto de Calais, cuja estrada estava agora bloqueada por cerca de 28.000 soldados franceses bem armados. Muitos eram aristocratas, vestidos com armaduras de aço de última geração, e alguns estavam em cavalos parcialmente blindados empunhando lanças - os tanques da idade média.

Henrique V estava liderando uma força contratada bem treinada - o início das forças armadas profissionais de hoje. Mas contra tais probabilidades, este deveria ter sido o dia mais sombrio, não 1º de julho de 1916.

Mas os ingleses não ficaram com medo. Eles estavam com raiva.

Eles tinham ouvido o canto ruidoso e as brincadeiras de seus oponentes, e visto suas fogueiras conspícuas acesas na noite anterior. Tudo estava em marcante contraste com as confissões sagradas mais calmas dos ingleses e a expectativa de que eles morressem na manhã seguinte.

Mesmo assim, o rei Henrique, de 29 anos, havia capitalizado e explorado a arrogância francesa, lembrando seus arqueiros do boato de que, se não morressem em batalha, suas mãos direitas seriam mutiladas pelos inimigos.

Esta parte da história é quase certamente verdadeira. Os arqueiros ingleses, com seus arcos longos de 6 pés, eram um corpo de elite na Europa medieval. No entanto, eles eram compostos principalmente de camponeses "de origem inferior" e não eram respeitados pelos cavaleiros franceses.

O discurso do "bando de irmãos" do rei Henrique, que ele proferiu na noite de 24 de outubro, não no dia da batalha como mostra a peça de Shakespeare, tinha como objetivo superar essa divisão de classes.

O mesmo aconteceu com o arrancamento e o desaparecimento de brasões reais em 25 de outubro - um gesto para simbolizar uma unidade que ultrapassou as classes.

Por fim, a invocação de Santos Cripin e Crispian fazia parte dessa estratégia. Embora Crispin e Crispian fossem franceses, não santos ingleses, eles também eram plebeus. Durante uma batalha de 1414, esses santos de Soissons tiveram suas mãos mutiladas quando sua cidade foi capturada por Orleanists, uma facção em uma amarga luta pelo poder dentro da França.

Um detalhe importante aqui é que os arqueiros ingleses que também lutaram contra os orleanistas também foram executados.

A escolha de homenagear os santos parece ter ressoado nas tropas de Henrique, porque seu pequeno exército estava prestes a se aglutinar, e se aglutinar bem, em torno de um objetivo comum: fazer com que os franceses os atacassem.

Quer fosse "Up your!" saudações de dois dedos, botões brilhantes como escoceses desafiadores em ‘Coração Valente’, ou simplesmente uma finta (um ataque falso) de alguns arqueiros que o fizeram, tudo isso fazia parte de um plano astuto.

Porque os ingleses haviam armado uma armadilha mortal para seus oponentes franceses, uma que estava prestes a ser ativada com o toque de chifres de caça.

Tendo se arrastado silenciosamente para a posição, esperando atrás de sebes e árvores, e prontos para disparar atrás da segurança de suas paredes de estaca, os arqueiros ingleses se prepararam para lançar sua tempestade de flechas.

Criados com a prática regular de arco e flecha nas linhas de culatra e inspirados pelos contos de Robin Hood, os arqueiros habilmente enrolaram as cordas em seus arcos e os prepararam para a ação.

Enquanto flexionavam os ombros e os músculos das costas para aplicar 100 a 150 libras de peso necessário para flexionar seus arcos, eles presumivelmente se perguntaram uma última vez: isso seria como o massacre em massa e o desastre regicida de Hastings em 1066, ou a vitória surpresa de Crecy em 1046?

Enquanto ouviam e possivelmente sentiam as fileiras concentradas da cavalaria francesa galopar em direção a eles e observavam as mais de 30 fileiras de soldados franceses começarem sua marcha, eles devem ter esperado desesperadamente pelo último.

Eram cerca de 11h da manhã e as trompas de caça pré-planejadas estavam berrando do lado inglês.

Onde quer que estivessem - no flanco esquerdo ou direito do exército inglês, ou escondidos e prontos para lançar uma emboscada de um campo perto da vila de Tramecourt - os arqueiros ingleses desencadearam sua tempestade de flechas.


Os historiadores reavaliam a batalha de Agincourt

MAISONCELLE, França - A lama pesada com argila atrás do curral de gado na fazenda de Antoine Renault parece tão traiçoeira quanto deve ter sido há quase 600 anos, quando o rei Henrique V cavalgou de um local perto daqui para liderar um encharcado e exausto Exército Inglês contra uma força francesa que supostamente superava a sua em até cinco para um.

Ninguém pode jamais tirar a vitória chocante de Henry e seu "bando de irmãos", como Shakespeare os chamava, no dia de São Crispim, 25 de outubro de 1415. Eles devastaram uma força de nobres franceses fortemente blindados que haviam conseguido atolado na lama sugadora da região, crivado por milhares de flechas de arqueiros ingleses e manobrado por soldados comuns com equipamentos muito mais leves. Ficaria conhecida como Batalha de Agincourt.

Mas o status de Agincourt como talvez a maior vitória contra adversidades esmagadoras na história militar - e uma pedra angular da autoimagem inglesa - foi posta em dúvida por um grupo de historiadores na Grã-Bretanha e na França que examinaram meticulosamente uma série de registros militares e fiscais daquela época e agora ter uma visão cética dos números transmitidos pelos cronistas medievais.

Os historiadores concluíram que os ingleses não poderiam estar em menor número do que cerca de dois para um. E dependendo de como a matemática é realizada, Henry pode muito bem ter enfrentado algo mais próximo de uma luta equilibrada, disse Anne Curry, professora da Universidade de Southampton que está liderando o estudo.

Essas figuras frias ameaçam uma imagem da batalha que até mesmo pesquisadores profissionais e acadêmicos relutam em desafiar em face dos versos shakespearianos e séculos de orgulho inglês, disse Curry.

“É apenas um mito, mas é um mito que faz parte da psique britânica”, disse Curry.

A obra, que recebeu elogios entusiasmados e críticas contundentes de outros historiadores nos Estados Unidos e na Europa, é a mais impressionante das contas revisionistas a emergir de uma nova ciência da história militar. Os novos relatos tendem a ser não apenas mais quantitativos, mas também mais sintonizados com fatores políticos, culturais e tecnológicos, e se concentram mais na experiência do soldado comum do que em grandes estratégias e feitos heróicos.

A abordagem mudou drasticamente a visão sobre tudo, desde as batalhas romanas com tribos germânicas, passando pela desastrosa ocupação da Espanha por Napoleão, até a ofensiva do Tet na Guerra do Vietnã. Mas a medida mais reveladora do respeito que está sendo dado aos novos historiadores e sua tendência para destruir a sabedoria estabelecida é que agora se tornou quase rotina para os comandantes americanos pedirem conselhos sobre estratégia e táticas no Afeganistão, Iraque e outros países. conflitos diurnos.

O exemplo mais influente é o “Manual de campo da contra-insurgência”, adotado em 2006 pelo Exército e pelos fuzileiros navais dos Estados Unidos e bem no meio do debate sobre o aumento dos níveis de tropas no Afeganistão.

O general David H. Petraeus, que supervisiona as guerras no Iraque e no Afeganistão como chefe do Comando Central dos Estados Unidos, recorreu a dezenas de historiadores acadêmicos e outros especialistas para criar o manual. E ele nomeou Conrad Crane, diretor do Instituto de História Militar do Exército dos Estados Unidos no Army War College, como o escritor principal.

Baseando-se em dezenas de conflitos históricos, a principal conclusão do manual é a afirmação de que as insurgências não podem ser derrotadas sem proteger e conquistar a população em geral, independentemente de quão eficazes sejam os ataques diretos aos combatentes inimigos.

O Sr. Crane disse que algumas de suas primeiras pesquisas históricas envolveram uma comparação de campanhas de bombardeio estratégico com ataques a civis por exércitos violentos durante a Guerra dos Cem Anos, quando a Inglaterra tentou e acabou falhando em afirmar o controle sobre a França continental. Agincourt foi talvez a vitória mais emocionante que os ingleses alcançaram em solo francês durante o conflito.

A Guerra dos Cem Anos nunca chegou ao manual de campo - o próprio nome pode ter servido como um impedimento - mas depois de soar vários cuidados sobre as vastas diferenças de tempo, tecnologia e objetivos políticos, historiadores que trabalham na área dizem que existem alguns paralelos misteriosos com conflitos estrangeiros contemporâneos.

Por um lado, quando Henrique pousou perto da foz do Sena em 14 de agosto de 1415 e começou um cerco nada inspirador a uma cidade chamada Harfleur, a França estava à beira de uma guerra civil, com facções chamadas de Borgonheses e os Armagnacs em desacordo. Henry acabaria por forjar uma aliança com os borgonheses, que nos termos de hoje se tornariam suas "forças de segurança locais" na Normandia, e ele cultivou o apoio de mercadores e clérigos locais, práticas que teriam sido endossadas de coração pelo manual de contra-insurgência.

“Não sou do tipo que vê a história se repetindo, mas acho que muitas atitudes sim”, disse Kelly DeVries, professora de história da Loyola University Maryland que escreveu extensivamente sobre a guerra medieval. DeVries disse que combatentes de toda a região começaram a se infiltrar no acampamento de Armagnac assim que Henry se aliou a seus inimigos. “Muito parecido com a Al Qaeda no Iraque, havia forças muito diversas vindo de lugares muito, muito diferentes para lutar”, disse DeVries.

Mas primeiro Henry teria sua chance em Agincourt. Depois de tomar Harfleur, ele marchou rapidamente para o norte e cruzou o rio Somme, seu exército esgotado pela disenteria e perdas de batalha e ficando faminto e cansado.

Ao mesmo tempo, as turbulentas forças francesas se reuniram apressadamente para enfrentá-lo.

É aqui que os próprios historiadores começam a lutar, e vários se opõem à nova bolsa de estudos da equipe da Sra. Curry.

Com base em crônicas que ele considera amplamente precisas, Clifford J. Rogers, professor de história na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, argumenta que Henry estava, na verdade, em grande desvantagem numérica. Para os ingleses, havia cerca de 1.000 os chamados homens de armas em armaduras de aço pesadas da cabeça aos pés e 5.000 homens com armaduras leves e arcos longos. Os franceses reuniram cerca de 10.000 homens de armas, cada um com um assistente chamado valete gros, que também podia lutar, e cerca de 4.000 homens com bestas e outros lutadores.

Embora Rogers escreva em um jornal recente que os besteiros franceses foram "completamente superados" pelos arqueiros ingleses, que podiam enviar voleios mortais mais longe e com mais frequência, o total geral resultaria em uma proporção de quatro para um, perto do tradicional figuras. Rogers disse em uma entrevista que considerava os registros arquivísticos muito incompletos para alterar substancialmente essas estimativas.

Ainda assim, vários historiadores franceses disseram em entrevistas este mês que duvidavam seriamente de que a França, dividida por conflitos entre facções e oriunda de uma população gravemente exaurida pela peste, pudesse ter levantado um exército tão grande em tão pouco tempo. O rei francês, Carlos VI, também sofria de acessos de insanidade.

“Não era o poder francês completo em Agincourt”, disse Bertrand Schnerb, professor de história medieval na Universidade de Lille, que estimou que havia 12.000 a 15.000 soldados franceses.

Curry, a historiadora de Southampton, disse que se sentia confortável com algo próximo a esse número inferior, com base em sua leitura de arquivos históricos, incluindo registros de pagamentos militares, listas de seleção, registros de navios, listas publicadas de feridos e mortos, imposto de guerra taxas e outros documentos remanescentes.

Do lado inglês, a Sra. Curry calcula que Henry provavelmente tinha pelo menos 8.680 soldados com ele em sua marcha para Agincourt. Ela cita milhares de soldados prováveis, de Adam Adrya, um homem de armas, a Philip Zevan, um arqueiro.

E um extraordinário banco de dados online listando cerca de 250.000 nomes de homens que serviram na Guerra dos Cem Anos, compilado pela Sra. Curry e seus colaboradores nas universidades de Southampton e Reading, mostra que quaisquer que sejam os números, o exército de Henry realmente era um grupo de irmãos: muitos dos soldados eram veteranos que haviam servido em várias campanhas juntos.

“Você vê uma tremenda continuidade com pessoas que se conheciam e confiavam umas nas outras”, disse Curry.

Essa confiança deve ter sido útil depois que Henry, por meio de uma série de movimentos táticos brilhantes, provocou a cavalaria francesa - homens de armas montados - a atacar as massas de arqueiros posicionados nos flancos ingleses em um campo relativamente estreito entre dois conjuntos de madeiras que ainda existem não muito longe da fazenda do Sr. Renault em Maisoncelle.

A série de eventos que se seguiram à medida que os homens de armas franceses se arrastavam pelos campos lamacentos e arados atrás da cavalaria foi rápida e assassina.

Volley after volley of English arrow fire maddened the horses, killed many of the riders and forced the advancing men-at-arms into a mass so dense that many of them could not even lift their arms.

When the heavily armored French men-at-arms fell wounded, many could not get up and simply drowned in the mud as other men stumbled over them. And as order on the French lines broke down completely and panic set in, the much nimbler archers ran forward, killing thousands by stabbing them in the neck, eyes, armpits and groin through gaps in the armor, or simply ganged up and bludgeoned the Frenchmen to death.

“The situation was beyond grisly it was horrific in the extreme,” Mr. Rogers wrote in his paper.

King Henry V had emerged victorious, and as some historians see it, the English crown then mounted a public relations effort to magnify the victory by exaggerating the disparity in numbers.

Whatever the magnitude of the victory, it would not last. The French populace gradually soured on the English occupation as the fighting continued and the civil war remained unresolved in the decades after Henry’s death in 1422, Mr. Schnerb said.

“They came into France saying, ‘You Frenchmen have civil war, and now our king is coming to give you peace,’ ” Mr. Schnerb said. “It was a failure.”

Unwilling to blame a failed counterinsurgency strategy, Shakespeare pinned the loss on poor Henry VI:

“Whose state so many had the managing, That they lost France and made his England bleed.”


Conteúdo

WESTMORLAND. O that we now had here
But one ten thousand of those men in England
That do no work to-day!

KING. What's he that wishes so?
My cousin, Westmorland? No, my fair cousin
If we are mark'd to die, we are enough
To do our country loss and if to live,
The fewer men, the greater share of honour.
God's will! I pray thee, wish not one man more.
By Jove, I am not covetous for gold,
Nor care I who doth feed upon my cost
It yearns me not if men my garments wear
Such outward things dwell not in my desires.
But if it be a sin to covet honour,
I am the most offending soul alive.
No, faith, my coz, wish not a man from England.
God's peace! I would not lose so great an honour
As one man more methinks would share from me
For the best hope I have. O, do not wish one more!
Rather proclaim it, Westmorland, through my host,
That he which hath no stomach to this fight,
Let him depart his passport shall be made,
And crowns for convoy put into his purse
We would not die in that man's company
That fears his fellowship to die with us.
This day is call'd the feast of Crispian.
He that outlives this day, and comes safe home,
Will stand a tip-toe when this day is nam'd,
And rouse him at the name of Crispian.
He that shall live this day, and see old age,
Will yearly on the vigil feast his neighbours,
And say "To-morrow is Saint Crispian."
Then will he strip his sleeve and show his scars,
And say "These wounds I had on Crispin's day."
Old men forget yet all shall be forgot,
But he'll remember, with advantages,
What feats he did that day. Then shall our names,
Familiar in his mouth as household words—
Harry the King, Bedford and Exeter,
Warwick and Talbot, Salisbury and Gloucester—
Be in their flowing cups freshly rememb'red.
This story shall the good man teach his son
And Crispin Crispian shall ne'er go by,
From this day to the ending of the world,
But we in it shall be rememberèd—
We few, we happy few, we band of brothers
For he to-day that sheds his blood with me
Shall be my brother be he ne'er so vile,
This day shall gentle his condition
And gentlemen in England now a-bed
Shall think themselves accurs'd they were not here,
And hold their manhoods cheap whiles any speaks
That fought with us upon Saint Crispin's day.

Use and quotation Edit

  • During the Napoleonic Wars, just prior to the Battle of the Nile, Horatio Nelson, 1st Viscount Nelson, then Rear Admiral of the Blue, referred to his captains as his "band of brothers". [2] ' magazine Household Words (1850-1851) took its name from the speech. [3]
  • During the First Barbary War, Lieutenant Stephen Decatur, Jr. proclaimed "the fewer men, the greater share of honor," before leading a raiding party to destroy the USS Filadélfia (1799) . [4]
  • During World War II, Laurence Olivier delivered the speech during a radio programme to boost British morale and Winston Churchill found him so inspiring that he asked Olivier to produce the Shakespeare play as a film. Olivier's adaptation appeared in 1944. [2] It is said that the radio programme inspired Churchill's famous Never was so much owed by so many to so few speech made in 1940 during the Battle of Britain.
  • The title of British politician Duff Cooper's autobiography Old Men Forget (1953) is taken from the speech. [5]
  • During the legal battle for the U.S. presidential election of 2000, regarding the Florida vote recount, members of the Florida legal team for George W. Bush, the eventual legal victor, joined arms and recited the speech during a break in preparation, to motivate themselves. [6]
  • On the day of the result of the 2016 United Kingdom European Union membership referendum, as the vote to leave became clear, activist and MEP Daniel Hannan is reported to have delivered an edited version of the speech from a table, replacing the names Bedford, Exeter, Warwick and Talbot with other prominent Vote Leave activists. [7][8]

Film, television, music and literature Edit

Parts of the speech appear in films such as The Man Who Shot Liberty Valance (1962), [9] [10] Lápide (1993), [11] Renaissance Man (1994), [12] Tea With Mussolini (1999), [13] This Is England (2006), [14] and Their Finest (2017). [15] It has also been used in television series such as Rough Riders (1997), [16] [17] Buffy, a Caçadora de Vampiros, [18] [19] The Black Adder, [20] [21] and Doutor quem. [22]


The Longbow

The longbow as we recognise it today, measuring around the height of a man, made its first major appearance towards the end of the Middle Ages. Although generally attributed to the Welsh, longbows have in fact been around at least since Neolithic times: one made of yew and wrapped in leather was found in Somerset in 1961. It is thought that even earlier finds have been uncovered in Scandinavia.

The Welsh however, do appear to have been the first to develop the tactical use of the longbow into the deadliest weapon of its day. During the Anglo-Norman invasion of Wales, it is said that the ‘Welsh bowmen took a heavy toll on the invaders’. With the conquest of Wales complete, Welsh conscripts were incorporated into the English army for Edward’s campaigns further north into Scotland.

Although King Edward I, ‘The Hammer of the Celts’, is normally regarded as the man responsible for adding the might of the longbow to the English armoury of the day, the actual evidence for this is vague, although he did ban all sports but archery on Sundays, to make sure Englishmen practised with the longbow. It is however during Edward III’s reign when more documented evidence confirms the important role that the longbow has played in both English and Welsh history.

Edward III’s reign was of course dominated by the Hundred Years War which actually lasted from 1337-1453. It was perhaps due this continual state of war that so many historical records survive which raise the longbow to legendary status first at Crécy and Poitiers, and then at Agincourt.

Battle of Crécy

After landing with some 12,000 men, including 7,000 archers and taking Caen in Normandy, Edward III moved northwards. Edward’s forces were continually tracked by a much larger French army, until they finally arrived at Crécy in 1346 with a force of 8,000.

The English took a defensive position in three divisions on ground that sloped downwards, with the archers on the flanks. One of these divisions was commanded by Edward’s sixteen year old son Edward the Black Prince. The French first sent out the mercenary Genoese crossbowmen, numbering between 6000 and 12,000 men. With a firing rate of three – five volleys per minute they were however no match for the English and Welsh longbow men who could fire ten – twelve arrows in the same amount of time. It is also reported that rain had adversely affected the bowstrings of the crossbows.

Philip VI, after commenting on the uselessness of his archers, sent forward his cavalry who charged through and over his own crossbowmen. The English and Welsh archers and men-at-arms held them off not just once, but 16 times in total. During one of these attacks Edward’s son The Black Prince came under direct attack, but his father refused to send help, claiming he needed to ‘win his spurs’.

After nightfall Philip VI, himself wounded, ordered the retreat. According to one estimate French casualties included eleven princes, 1,200 knights and 12,000 soldiers killed. Edward III is said have lost a few hundred men.


Battle of Crécy between the English and French in the Hundred Years’ War.
From a 15th-century illuminated manuscript of Jean Froissart’s Chronicles

Battle of Poitiers

Details concerning the Battle of Poitiers in 1356 are in fact quite vague, however it appears that some 10,000 English and Welsh troops, this time led by Edward, Prince of Wales, also known as the Black Prince, were retreating after a long campaign in France with a French army of somewhere between 20,000 – 60,000 men in close pursuit. The two armies were separated by a large hedge when the French found a gap and attempted to break through. Realising battle was about to commence The Black Prince ordered his men to form their usual battle positions with his archers on the flanks.

The French, who had developed a small cavalry unit specifically to attack the English and Welsh archers, were not only brought to an abrupt stop by the number of arrows that showered down upon them, they were by all accounts routed. The next attack came from the Germans who had allied themselves with the French and were leading the second cavalry attack. This was also stopped and it is said that so intense was the attack by the English and Welsh archers that at one point some ran out of arrows and had to run forward and collect arrows embedded in people lying on the ground.

Following a final volley of his archers’ fire, the Black Prince ordered the advance. The French broke and were pursued to Poitiers where the French King was captured. He was transported to London and held to ransom in the Tower of London for 3,000,000 gold crowns.

Battle of Agincourt

A 28-year-old King Henry V set sail from Southampton on 11th August 1415 with a fleet of around 300 ships to claim his birthright of the Duchy of Normandy and so revive English fortunes in France. Landing at Harfleur in northern France, they besieged the town.

The siege lasted five weeks, much longer than expected, and Henry lost around 2,000 of his men to dysentery. Henry took the decision to leave a garrison at Harfleur and take the remainder of his army back home via the French port of Calais almost 100 miles away to the north. Just two minor problems lay in their way – a very, very large and angry French army and the River Somme. Outnumbered, sick and short of supplies Henry’s army struggled but eventually managed to cross the Somme.

It was on the road north, near the village of Agincourt, that the French were finally able to stop Henry’s march. Some 25,000 Frenchmen faced Henry’s 6000. As if things couldn’t get worse it started to pour with rain.

Morning of the Battle of Agincourt, 25th October 1415

On 25th October, St Crispin’s day, the two sides prepared for battle. The French though weren’t to be rushed and at 8.00am, laughing and joking, they ate breakfast. The English, cold and wet from the driving rain, ate whatever they had left in their depleted rations.

Following an initial stalemate, Henry decided he had nothing to lose and forced the French into battle and advanced. The English and Welsh archers moved to within 300 metres of the enemy and began to fire. This sparked the French into action and the first wave of French cavalry charged, the rain-soaked ground severely hindering their progress. The storm of arrows raining down upon them caused the French to become unnerved and they retreated into the way of the now advancing main army. With forces moving in every direction, the French were soon in total disarray. The field quickly turned into a quagmire, churned up by the feet of thousands of heavily-armoured men and horses. The English and Welsh archers, some ten ranks deep, rained tens of thousands of arrows down onto the mud trapped French and what followed was a bloodbath. The battle itself lasted just half an hour and between 6,000 and 10,000 French were killed whilst the English suffered losses in the hundreds.

After three hundred years the dominance of the longbow in weaponry was coming to an end and giving way to the age of muskets and guns. The last battle involving the longbow took place in 1644 at Tippermuir in Perthshire, Scotland during the English Civil War.


Battle of Agincourt

In 1413 King Henry IV of England died and was followed on the throne by Henry V. The Hundred Years’ War (1337-1453) continued, with English kings claiming the throne of France and its territory and the French kings seeking to expel the English. In prosecuting the war, Henry V concluded an alliance with Duke John of Burgundy, who promised to remain neutral and be Henry V’s vassal in return for territorial gains at the expense of France. In April 1415 Henry V declared war on King Charles VI of France, assembled a force of 12,000 men at Southampton, and crossed the English Channel to land at the mouth of the Seine on August 10.

Beginning on August 13, Henry laid siege to the Channel port of Honfleur. Taking it on September 22, he expelled most of its French inhabitants, replacing them with Englishmen. Only the poorest Frenchmen were allowed to remain, and they had to take an oath of allegiance. The siege, disease, and garrison duties all depleted Henry V’s army, leaving only about 6,000 men.

For whatever reason Henry V then decided to march overland from Honfleur to Calais, moving without baggage or artillery. His army departed on October 6, covering as much as 18 miles a day in difficult conditions caused by heavy rains. The English found one ford after another blocked by French troops, so Henry V took the army eastward, up the Somme, to locate a crossing. High water and the French prevented this until he reached Athies (10 miles west of Péronne), where the English found an undefended crossing.

At Rouen the French raised a force of some 30,000 men under Charles d’Albert, constable of France. This force almost intercepted the English before they could get across the Somme. Henry V’s trail was not hard to find, marked as it was by burning French farmhouses. (Henry once remarked that war without fire was like “sausages without mustard.”)

D’Albert got in front of the English and set up a blocking position on the main road to Calais near the Chateau of Agincourt, where Henry’s troops met them on October 24. Henry’s force faced an army many times his own in size. His men were short of supplies, and enraged local inhabitants were killing English foragers and stragglers. Shaken by the prospects, Henry V ordered his prisoners released and offered to return Honfleur and pay for any damages he had inflicted in return for safe passage to Calais. The French, with a numerical advantage of up to five to one, were in no mood to make concessions. They demanded that Henry V renounce his claims in France to everything except Guyenne, which he refused to do.

The French nobles were eager to join battle and pressed d’Albert for an attack, but he resisted their demands that day. That night Henry V ordered absolute silence, which the French took as a sign of demoralization. Daybreak on October 25 found the English at one end of a defile slightly more than 1,000 yards wide and flanked by heavy woods. The road to Calais ran down its middle. Open fields on either side of the road had been recently plowed and were sodden from the heavy rains.

Drawing on English success in the battles of Crécy and Poitiers, Henry V drew up his 800 to 1,000 men-at-arms and 5,000 archers in three major groups, or “battles.” The “battles,” in one line, consisted of men-at-arms and pikemen, while the archers were located between the three “battles” and on the flanks, where they enfiladed forward about 100 yards or so to the woods on either side.

About a mile away d’Albert also deployed in three groups, but because of French numbers and the narrowness of the defile these were one behind the other. The first rank consisted of dismounted men and some crossbow men, along with perhaps 500 horsemen on the flanks the second was the same without the horsemen and the third consisted almost entirely of horsemen. Each commander hoped to fight a defensive battle, Henry in particular so that he might employ his archers.

Finally, in late morning when the French had failed to move, Henry staged a cautious advance of about a half mile and then halted, his men taking up the same formation as before, with the leading archers on the flanks only about 300 yards from the first French ranks. The bowmen then pounded sharpened stakes into the ground facing toward the enemy, their tips at breast height of a horse.

Henry’s movement had the desired effect. D’Albert was no longer able to resist the demands of his fellow nobles to attack the English and ordered the advance. The mounted knights on either flank moved forward well ahead of the slow-moving and heavily armored men-at-arms. It was Crécy and Poitiers all over again, with the longbow decisive. A large number of horsemen, slowed by the soggy ground, were cut down by English arrows that caught them in enfilade. The remainder were halted at the English line.

The cavalry attack was defeated long before the first French men-at-arms, led in person by d’Albert, arrived. Their heavy body armor and the mud exhausted the French, but most reached the thin English line and, by sheer weight of numbers, drove it back. The English archers then fell on the closely packed French from the flanks, using swords, axes, and hatchets to cut them down. The unencumbered Englishmen had the advantage, as they could more easily move in the mud around their French opponents. Within minutes, almost all in the first French rank had been either killed or captured.

The second French rank then moved forward, but it lacked the confidence and cohesion of the first. Although losses were heavy, many of its number were able to retire to re-form for a new attack with the third “battle” of mounted knights. At this point Henry V learned that the French had attacked his baggage train, and he ordered the wholesale slaughter of the French prisoners, fearing that he would not be strong enough to meet attacks from both the front and the rear. The rear attack, however, turned out to be only a sally from the Chateau of Agincourt by a few men-at-arms and perhaps 600 French peasants. The English easily repulsed the final French attack, which was not pressed home. Henry V then led several hundred mounted men in a charge that dispersed what remained of the French army. The archers then ran forward, killing thousands of the Frenchmen lying on the field by stabbing them through gaps in their armor or bludgeoning them to death.

In less than four hours the English had defeated a force significantly larger than their own. At least 5,000 Frenchmen died in the battle, and another 1,500 were taken prisoner. Among those who perished were many prominent French nobles, including d’Albert. The Duke d’Orléans and Marshal Jean Bouciquan were among the captured. Henry V reported English losses as 13 men-at-arms and 100 footmen killed, but this figure is too low. English losses were probably 300 killed. Among the badly wounded was Henry V’s brother, the Duke of Gloucester.

Henry V then marched to Calais, taking the prisoners who would be ransomed. The army reached Calais on October 29. In mid-November Henry V returned to England.

The loss of so many prominent French nobles in the Battle of Agincourt greatly increased Duke John of Burgundy’s influence to the point of dictating French royal policy. Henry V returned to France in 1417 and went on to conquer Normandy by the end of 1419, with the exception of Mont St. Michel. In 1420 at Troyes he concluded peace with Charles VI, who agreed to the marriage of Henry to his daughter Catherine. The French king also disowned his son, the dauphin Charles, and acknowledged Henry as his heir. Over the next two years Henry consolidated his hold over northern France, but unfortunately for the English cause he died in 1422, leaving as heir to the thrones of England and France a son just nine months old.

Referências Hibbert, Christopher. Agincourt. New York: Dorset, 1978. Keegan, John. The Face of Battle: A Study of Agincourt, Waterloo & the Somme. New York: Vintage Books, 1977. Seward, Desmond. The Hundred Years’ War: The English in France, 1337-1453. New York: Atheneum, 1978. Sumption, Jonathan. The Hundred Years’ War: Trial by Battle. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1988.


The Key Factor: Mud

Once the English archers were in place, the comparatively thin line of English knights kneeled awkwardly in their armor to make the sign of the cross before advancing on foot over the waterlogged field behind the archers to a point within 300 yards of the French. The sight of the smaller English army boldly advancing so excited the mounted French knights on each flank that they largely abandoned discipline to break into a ragged attack, shouting, “Montjoie! Saint Denis!” As they spurred their horses onward, the soggy ground beneath them was churned into clinging mud, which slowed the charge immediately. Nonetheless, cheers rose from the other French nobles standing behind them as they caught the excitement and moved forward as well.

As might have been anticipated, horses quickly began to slip in the mud. As this happened, the French attackers converging from both flanks were thrown into confusion by devastating volleys from the English archers, dispatched in four clouds of arrows. Although the French knights’ armor deflected many of the arrows, their less-well-clad horses were not so fortunate—they stumbled or dropped in their tracks. Some knights were pitched to the ground. Riderless mounts bolted about, colliding with advancing French foot soldiers. By now, horses and men on the field were ankle-deep in mud. The French artillery, intimidated by the first flight of arrows, had pulled back rather than face more steel-tipped projectiles.

Less than a hundred of the mounted French knights ever reached the spike-barricade placed by the English archers. The rest lay mired in the churned-up mud—dead, wounded, or stumbling about in a daze. French cavalry commander Guillaume de Saveuse was one of the dead, killed by a mallet blow or stab wound through his armor-joint after his horse impaled itself on one of the spikes. Without pause, the second line of French began to advance on foot, moving ponderously through the mud in face of flights of arrows. Although it continued to be a cool day, the knights began to sweat in their 60 pounds of armor from the exertion of trudging through the mud. As they proceeded, many could not avoid stiff-legging their way over the dead and wounded, causing any number to suffocate in the mud.

As French knights attack the English line, their horses become bogged down in the mud as English archers continue to pour deadly fire into their ranks.

The footing grew worse as the centers of both armies locked together in hand-to-hand combat. Slowly the reinforced French attack drove the English center back, and the battle lost its form in the confined area between the woods. By one account, Henry “fought not as a king but as a knight, leading the way when possible, giving and receiving cruel blows.” The English middle rallied as the right flank engaged, but the obese York was trampled under foot. He either suffocated or suffered a heart attack, since his armor-clad body was found afterward without a wound. The Earl of Oxford was killed also, but Henry called upon Robert Howard, one of the ship captains and a friend of his youth, to take the earl’s place. Howard rose to the occasion as the English archers dropped their longbows to wade into the fray, wielding their axes and short swords.

By now, the French knights were so crammed together they could barely swing their own weapons, and when they were knocked down they found it impossible to get up from the mud in their heavy armor. The more nimble English archers made many French knights lame by slashing their short axes against the backs of their adversaries’ knees. Those sprawling on the ground were helpless to protect themselves from the archers, who mercilessly thrust their daggers through the slits of visors or into the mail covering armpits or groins. The Duke of Alenon, finding himself cut off and surrounded, shouted his surrender to King Henry, who was a few yards away coming to his brother Gloucester’s aid. Before the king could intercede, however, Alenon was slashed and beaten to death by swarming English archers. The Duke of Brabant, younger brother of the Duke of Burgundy, borrowed a lesser nobleman’s armor and galloped into the fray only to be unhorsed and quickly dispatched by archers who did not recognize his worth because his borrowed armor did not mark him as a man of distinction.

In the first two hours of the three-hour battle, the French suffered a staggering 5,000 killed in a bloodbath that included three dukes, five counts, and 90 barons. By this stage, more English knights and archers were gathering up prisoners than continuing to fight. (A French noble would fetch enough in ransom to make a poor man comparatively comfortable for life.) Meanwhile, the knights in the third French line watched the disastrous scene. In a cruel mix-up, Henry ordered the French prisoners killed when he heard that a newly arrived enemy force (actually bands of local peasants) was attacking his lightly guarded rear. The order was only fitfully obeyed by the English nobles, who found it morally repugnant to kill their French counterparts after they had surrendered, and Henry had to deputize a force of 200 low-born archers to carry out the brutal and unnecessary slaughter. When it became evident that the uncommitted third French line, daunted by the fate of the first two lines, was withdrawing from the battlefield, Henry rescinded his order, but by then dozens of duly surrendered French nobles had met a most ignoble fate in the bloodstained mud at Agincourt.


Was the V-sign invented at the battle of Agincourt?

In a nutshell, no! This idea is a twentieth-century myth although so far it has proved impossible to find where and when a link to Agincourt was first suggested.

The myth is that the French had threatened to cut off the index and middle fingers of any archers they captured. But since the English won, the archers then stuck up these two fingers to show they still had them.

Two fifteenth-century narratives mention mutilation. In a chronicle written by Thomas Walsingham, a monk of St Albans, ‘the French published that they wished no-one to be spared except certain named lords and the king himself. They announced that the rest would be killed or have their limbs horribly mutilated. Because of this our men were much excited to rage and took heart, encouraging one another against the event.’

In chronicles written by the Burgundians Jean le Fèvre and Jean de Waurin they invent a battle speech for Henry in which the king is reported to have said ‘that the French had boasted that if any English archers were captured they would cut off the three fingers of their right hand so that neither man or horse would ever again by killed by their arrow fire’.

None of these texts says that the victorious archers stuck up their fingers after the battle. Nor is there evidence that archers taken prisoner ever had their fingers cut off, despite the scenes in Bernard Cornwell’s novel, Azincourt, of what happened to English archers at the attack on Soissons in 1414.

Mutilation was used as a military punishment in English armies in this period. In disciplinary ordinances issued in 1385, which were used again for the campaign of 1415, foot archers who cried ‘to horse’ without good cause or who went out foraging without permission might have their right ear cut off as punishment. If servants or pages started quarrels in the host, they might have their left ear cut off. But commanders were hardly likely to have punishment which would damage the fighting capability of their men. By contrast, military ordinances were tough on prostitutes. In set of military ordinances issued by Henry V at some point in his reign, prostitutes were ordered not to come within a mile of the army or to be within garrisons. If they violated this order a second time, they were to have their left arm broken.

Photograph of Winston Churchill famously making the v-sign for victory in 1943, taken from Wikipedia and is in the Public Domain


Against All Odds: THE BATTLE OF AGINCOURT

If you’re a fan of Shakespeare or simply a military history person, then you know about King Henry V. He was a monarch in England from 1413 to 1422. King Henry V was one of the most renowned English kings.

He led two successful of France and eventually full control of the French throne. He was known for one particular achievement, which was in the Battle of Agincourt.

French soldiers assembled onto the battlefield. Moments later they realized that the English had set up stakes guarding their location. This resulted in many riders to be stuck between the pieces of sharp wood. This made the soldiers an even easier target.

As the cavalry quickly retreated back, the first-division marched forward. Pushing through the muddy fields and turning their heads away from the winter sun, they bravely marched towards the English line.

Being on foot made it easier to climb through the stakes, but harder to march across a field full of mud. The French lost many of its soldiers during those moments, but they continued their walk toward the English.

As the French finally arrived at the English lines, they started an attack. The English soon realized that their longbows were ineffective now, due to the armies being closer to each other.

They rushed forward with axes and swords, instead. This led to a large number of wounds and deaths leaving a pile of nobles and soldiers lifeless on the battlefield.

Seeing the first-division being slaughtered, the second-division of the French army began their journey to the other side of the field. Since the first-division had not yet cleared the path it got crowded really fast.

The French retreated, deciding that they had no chance of victory. Many of the nobles gave up their lives. A few of the first-division survived, the second-division was running away and the third stood quietly on the other side of the battle-field.

Led by a living noble of the French army, some soldiers were extracted from the battlefield to attack the English camp. Henry, being alert of his surroundings, quickly sent some of his men to protect their camp.

During this time, the third-division also made a move. They tried to counter-attack the English with all they had. The raid on the camp was stopped and the third-division was also massacred. Soon, the third-division retreated, but the English still held many of their soldiers captive.

I wish I could say that the battle ended in peace, with the French running away and the hostages left alive. But this was not the case.

The French soldiers were killed. Their arms and feet were cut off, and those who resisted were stabbed in the eye.

This battle made Henry V one of the most popular English kings to have reigned. He and his army had won a heroic victory in the worst circumstances.

Sadly, his reign did not last. He died soon after, but not before expanding his kingdom. His efforts ensured that his son would be the heir to the French throne.

The English domination continued until 1429 when Jean d' Arc arrived at the siege of Orleans and signaled the return of the French, which resulted in the ultimate winner of the Hundred years war.


Assista o vídeo: O REI: 10 ERROS NA BATALHA DE AGINCOURT (Dezembro 2021).