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General Lee contra-ataca em Petersburgo

General Lee contra-ataca em Petersburgo

Em 22 de junho de 1864, as forças da União tentam capturar uma ferrovia que abastecia Petersburgo, na Virgínia, do sul, e estender suas linhas até o rio Appomattox. Os confederados frustraram a tentativa e os dois lados se estabeleceram em trincheiras para um cerco de nove meses.

A luta por Petersburgo começou em 15 de junho. O general Ulysses S. Grant passou seis semanas lutando em Richmond, Virgínia. Seu adversário, o general Robert E. Lee, comandante do Exército da Virgínia do Norte, infligira enormes baixas ao Exército do Potomac. Mais recentemente, em Cold Harbor, Grant ordenou um ataque desastroso às trincheiras rebeldes e perdeu 7.000 homens. Posteriormente, Grant seguiu para o sul para capturar o centro ferroviário de Petersburgo, a 23 milhas de Richmond.

Quando as tropas chegaram, encontraram os confederados já cavando trincheiras. Por quatro dias, Grant tentou romper as linhas. Em 18 de junho, as perdas da União foram particularmente pesadas. Depois de fazer uma pausa para reconsiderar suas táticas, Grant se absteve de mais ataques frontais.

Em vez disso, Grant retomou os movimentos de flanco que havia seguido ao longo da campanha. Ele estendeu seu flanco esquerdo em 21 de junho para isolar a ferrovia Weldon, que abastecia Petersburgo do sul. Parte do Segundo e Sexto Corpo da União passou pela Jerusalém Plank Road, onde se deparou com os confederados de Ambrose Powell Hill. As tropas de Hill avançaram no flanco da União, causando quase 3.000 baixas e capturando 1.700 prisioneiros. Hill forneceu espaço para respirar para o exército de Lee, e os exércitos se prepararam para um longo cerco.


O cerco de petersburgo

Desta vez, dois corpos de infantaria moveram-se para o oeste em rotas paralelas da área da Taverna do Globo, com a cavalaria cavalgando para o sul. O Segundo Corpo de exército (agora sob o comando do major-general Andrew A. Humphreys) marchou ao longo do lado norte da Ruína de Hatcher até alcançar os aterros Rebeldes que protegiam a Boydton Plank Road acima de Burgess 'Mill. Prevendo que haveria uma resposta rápida e agressiva dos confederados a esse movimento, Humphreys fez com que suas tropas preparassem defesas em torno de um local conhecido como Armstrong's Mill. Como esperado, uma forte linha de batalha confederada emergiu das trincheiras logo após as 16h do dia 5 de fevereiro e atingiu a posição de Humphreys.

O principal impulso rebelde veio contra uma lacuna na linha da União que havia sido apenas parcialmente preenchida pelas tropas de Nova Jersey sob o comando do Brigadeiro General Robert McAllister. “Eles permaneceram nobremente e lutaram esplendidamente”, relatou McAllister mais tarde. Três vezes as linhas cinzentas pressionaram através da vegetação rasteira espessa, apenas para serem arremessadas de volta a cada tentativa. Tamanha era a confusão do lado confederado que quando o próprio General Lee tentou reunir um grupo em pânico, um deles gritou com ele: "Meu Deus, velho, saia da frente, você não sabe de nada!"


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BOYDTON DE NOVO
Em apoio a um ataque de cavalaria contra a estrada inferior de Boydton Plank, o Union Second Corps (agora comandado pelo major-general Andrew A. Humphreys) e o Quinto Corpo (ainda sob Warren) desafiam o flanco direito de Lee com movimentos provocativos destinados a obter uma resposta . Em 5 de fevereiro, Humphreys destrói uma série de ataques confederados lançados de Petersburgo. No entanto, no dia seguinte Warren é mal tratado pela infantaria C.S. empurrando da parte superior da Boydton Plank Road, uma operação que custa a Lee seu recém-casado brigadeiro John Pegram. Ao estender suas linhas após a luta, os Federais forçam Lee a esticar as suas por mais de 35 milhas.

O papel de Humphreys nesta operação foi semelhante ao de um pára-raios projetado para absorver os ataques destinados às outras unidades envolvidas. A outra infantaria & # 151, o Quinto Corpo do General Warren & # 151 mudou-se ao sul de Humphreys para fornecer segurança para a cavalaria, que deveria cavalgar até a Boydton Plank Road e queimar todos os vagões à vista. A cavalaria chegou à estrada, mas lá descobriu que as estimativas da inteligência federal haviam superestimado o tamanho do prêmio. Quando os soldados finalmente recuaram após o anoitecer, o transporte total foi de dezoito carroças e cinquenta prisioneiros.

OS ATIRADORES DA UNIÃO AFETAM DURANTE A BATALHA. (LC)

UM EXEMPLO DE PEITO REVOGADO. (LC)

Temendo outro ataque a Humphreys, tanto os homens de Warren quanto a cavalaria se aproximaram do Segundo Corpo. Mas a madrugada de 6 de fevereiro encontrou cada lado esperando que o outro se movesse primeiro. Quando nada aconteceu até o meio-dia, unidades foram enviadas para investigar. A maior colisão dessas forças de sondagem ocorreu ao longo do lado sul de Hatcher's Run, perto da pilha de serragem que marcava o Moinho de Dabney, que já foi uma serraria movida a vapor. Lá as tropas confederadas sob o brigadeiro-general John Pegram encontraram a infantaria da União do corpo de Warren.

O combate avançou para frente e para trás à medida que cada lado alimentava mais homens na luta. No meio disso, o jovem Pegram, que havia se casado apenas três semanas antes, foi morto. Ao cair da noite, os Federados foram recolocados na posição defensiva que ocuparam no início do dia. Tragicamente, muitos dos feridos não atendidos em ambos os lados sofreram terrivelmente durante este encontro por causa de uma chuva congelante que começou a cair durante os últimos estágios da batalha.

Esta seria a última luta do soldado Bernard na campanha de Petersburgo e quase o último dia de sua vida. "Eu mesmo recebi um leve arranhão na bochecha", ele registrou em 9 de fevereiro, "a posição da minha cabeça só me salvou de um ferimento terrível ou talvez da morte." Em 22 de março, ele recebeu uma licença e estava na casa de seu pai em Orange County quando o fim chegou.

Houve alguns confrontos leves em 7 de fevereiro, quando os confederados determinaram que não haveria mais avanços do inimigo. Os Federais estenderam suas linhas de trincheira até este ponto, esticando ainda mais as linhas de Lee, que agora corriam por 35 milhas. O custo para conseguir isso foi de cerca de 1.500 vítimas da União e 1.000 confederados.

Em 15 de março de 1865, um M.P. britânico chamado Thomas Conolly chegou a Petersburgo em uma excursão pela Confederação. Conolly descreveu a cidade como um lugar muito considerável com grandes mercados, fábricas de tabaco e ruas bonitas cheias de grandes lojas. Ele visitou várias residências na cidade, todas as quais "traziam marcas do bombardeio". Tinha sido um inverno frio, uma consequência do qual contribuiu muito para o desafio de se mover no escuro. Em uma coluna especial, o editor do Petersburgo Express lamentou que "quase todas as pequenas pontes pedonais sobre a cidade perderam metade de sua madeira, enquanto algumas delas desapareceram inteiramente. São roubadas à noite e queimadas como combustível".

As tensões do cerco também destruíram as relações familiares: especialmente as crianças foram afetadas pelo colapso social geral.

As tensões do cerco também destruíram as relações familiares, especialmente as crianças foram afetadas pelo colapso social geral. Em março de 1865, o Express relatou que "chegam-nos diariamente numerosas queixas sobre o ... perigo a que os cidadãos são submetidos pelos meninos ... que se entregam à prática de atirar pedras pela cidade".

Por ordem de Lee, esconderijos de tabaco do governo foram armazenados no que um soldado descreveu como "galpões e casas de amplificação de pouco valor", tornando mais fácil destruir esses estoques quando chegasse a hora de o exército recuar. Foi um sinal de alerta do que estava por vir.

Também ameaçadora era a hemorragia constante de desertores das fileiras confederadas. Cerca de cem homens saíam todas as noites, alguns para voltar para casa, outros para campos de prisioneiros ianques. De acordo com o C.S.A. oficial registros, 2.934 soldados desertaram no mês seguinte à luta em que John Pegram morreu. Os sulistas agora precisavam atirar em seus próprios braços, na tentativa de evitar que os outros corressem. O soldado Bernard, em piquete no final de março, observou que "disparar contra desertores [agora] acontecia todas as noites".

FAIRGROUNDS HOSPITAL UTILIZADO PELOS CONFEDERADOS E ENTÃO A UNIÃO APÓS O CERCO. (N / D)
Depois de assistir a uma série de reuniões em Richmond com Jefferson Davis, Lee saiu convencido de que não haveria iniciativa política para encerrar a guerra, então sua tarefa era preservar seu exército o máximo possível.

Ainda assim, para todas as aparências externas, Robert E. Lee permaneceu firme em sua resolução de continuar a defesa de Petersburgo. Durante sua visita, Conolly jantou com ele. Também estava presente uma jovem que implorou a Lee para não evacuar a cidade quando a primavera chegasse. Conolly nunca se esqueceu da resposta de Lee: "Oh, senhorita, você não tem fé em nossos meninos?"

O jantar de Conolly aconteceu em 17 de março. Seis dias depois, Lee ouviu em silêncio sombrio um de seus subordinados mais confiáveis ​​esboçar um esquema desesperado para quebrar o domínio federal sobre Petersburgo. Lee pediu ao major-general John B. Gordon que encontrasse uma maneira de atacar as trincheiras da União. Depois de assistir a uma série de reuniões em Richmond com Jefferson Davis, Lee saiu convencido de que não haveria iniciativa política para encerrar a guerra, então sua tarefa era preservar seu exército o máximo possível. Isso significava criar as condições para uma fuga de Petersburgo, uma tarefa que Lee entregou a Gordon.


Petersburgo: O Desgaste de Lee & # 039s Exército

Biblioteca do Congresso Ulysses S. Grant

É primavera de 1864 e os exércitos ainda estão na Virgínia. O Exército da União está mais uma vez sob um novo comandante. O comandante-chefe recém-nomeado é o tenente-general Ulysses S. Grant. Embora esteja coordenando a estratégia de todas as forças da União em todo o Sul, Grant opta por se mudar com o Exército do Potomac do general George Gordon Meade. Meade continua a enfrentar uma formidável força sulista conhecida como Exército da Virgínia do Norte, comandada pelo general Robert E. Lee.

Até agora, o principal alvo do Exército da União tem sido Richmond, a capital da Confederação. Grant, no entanto, percebe que esta guerra horrenda não terminará até que o Exército de Lee seja destruído. O determinado general informa a Meade que: “Aonde quer que Lee vá, você também irá.” O plano para ultrapassar Richmond agora ficou em segundo plano em relação ao desejo do Sindicato de destruir o poder de combate de Lee.

Um grande risco está sendo assumido e um preço ainda maior está sendo pago por este plano. Vítimas massivas ocorrem em ambos os lados quando as tropas da União começam sua jornada perto de Fredericksburg, no deserto, em seguida, seguem para Spotsylvania Court House, North Anna e, finalmente, Cold Harbor, a nordeste de Richmond. A popularidade do general Grant diminui à medida que os cidadãos do Norte leem sobre os efeitos devastadores que esse movimento está tendo sobre as tropas. Alguns, porém, percebem que a guerra agora poderia acabar se não fossem as retiradas anteriores de comandantes da União menos determinados.

As tropas do norte se aproximam de Cold Harbor com mais mão de obra do que os confederados têm neste local, mas Grant aprende uma lição que nunca esquecerá. As forças federais avançam por um campo aberto apenas para descobrir que os soldados do sul estão entrincheirados com segurança. Um homem atrás de um parapeito pode conter três atacantes. Em 12 de junho, havia 13.000 soldados da União, mortos, feridos, capturados ou desaparecidos, em comparação com apenas 5.000 vítimas confederadas. Ao subestimar a eficácia das trincheiras, Grant assina a sentença de morte para milhares de soldados do Norte, e isso seria um arrependimento que duraria por toda a vida. A lição é aprendida, no entanto, e Grant agora concentra sua menção na destruição das linhas ferroviárias da principal base de abastecimento de Richmond - Petersburgo.

Os homens do general Lee lutaram corajosamente durante a campanha Overland, combinando os soldados da União passo a passo. No entanto, uma campanha está no horizonte que até Lee sabe que não pode ser vencida pelos sulistas. "Devemos destruir este Exército de Grant antes que ele chegue ao rio James. Se ele chegar lá, será um cerco e será uma mera questão de tempo", escreve Lee a outro general. Lee está totalmente inconsciente de que, neste exato momento, seu medo está se tornando realidade. O exército de Grant corre em direção a James e Petersburg para fazer um ataque à cidade.

Por que Petersburgo? Petersburgo é uma cidade altamente industrializada de 18.000 habitantes. Os suprimentos chegam aqui de todo o Sul por meio de uma das cinco ferrovias ou das várias estradas de tábuas. As forças do norte cortaram muitas das outras linhas de abastecimento que conduzem a Richmond. Petersburgo é o último posto avançado e sem ele, Richmond e possivelmente toda a Confederação estão perdidos.

Robert E. Lee e # 13 Biblioteca do Congresso

Em antecipação de que Petersburgo se mostrará de grande importância no plano de Grant de cortar Richmond de suas linhas de abastecimento, o Exército de James do General Benjamin Butler faz duas manifestações contra a cidade. Em 9 de maio de 1864, as tropas federais avançam sobre Petersburgo do norte na tentativa de cortar a ferrovia Richmond e Petersburgo. Os defensores confederados os impedem nas proximidades de Swift Creek. Um mês depois, Butler envia outra força combinada de infantaria e cavalaria para entrar em Petersburgo do sul e do leste. Desta vez, apenas uma pequena força de regulares do sul e cidadãos locais está disponível para impedir a ameaça. Este bando de "Homens Velhos e Rapazes" segura com sucesso a cavalaria da União até receber reforços sob o comando do General Confederado P.G.T. Beaureguard chega ao local.

Os confederados há muito perceberam a importância de Petersburgo. Na verdade, em 1862, uma trincheira de dezesseis quilômetros com o nome de seu engenheiro, Charles Dimmock, foi escavada em torno de Petersburgo em forma de "U". A linha ancorou na margem sul do Appomattox tanto a leste de Petersburgo quanto a oeste. Ao longo da linha da trincheira foram colocadas 55 baterias de armas, cujas paredes chegavam a 40 pés de altura.

Às 7 horas da noite. na noite de 15 de junho de 1864, 20.000 soldados da União realizaram um ataque surpresa e mortal ao longo da porção leste da linha de defesa. Um frenético General Beauregard envia mensagens urgentes ao General Lee explicando que eles estão sob ataque de uma grande parte do exército de Grant.

As forças do norte tentam por três dias romper a linha de trincheiras dos confederados, capturando partes dela a cada dia. Lee finalmente percebe que o objetivo de Grant é cortar as ferrovias. Graças ao seu trabalho rápido na obtenção de reforços para as defesas, o General Beauregard consegue manter os soldados da União afastados, embora seja forçado a ceder terreno e mover suas trincheiras de volta para a cidade.

Após muitas tentativas e novamente percebendo o quão fútil é atacar obras de terraplenagem bem tripuladas, Grant decide sitiar a cidade de Petersburgo. Com maior força de trabalho e um suprimento aparentemente infinito de alimentos e materiais, as forças da União decidem submeter os confederados à fome. A situação agora é como Lee previu, "uma mera questão de tempo". As principais questões não são "A União prevalecerá?" mas "Quanto tempo vai demorar para quebrar a Confederação" e "Quantos mais homens terão que morrer?"

Os suprimentos são tudo. Sem comida e roupas adequadas, não apenas o corpo começa a morrer, mas também o espírito. Esta é uma questão importante para os sulistas, mas não tão urgente para os federais. City Point [hoje Hopewell] se torna a base de abastecimento para mais de 90.000 soldados da União. Oito cais são construídos, que se estendem por meia milha ao longo da orla do rio James. Em qualquer dia, entre 150 e 225 navios estão atracados na área onde os rios James e Appomattox se encontram. Vários suprimentos são enviados diariamente. A padaria do local produz 100.000 rações de pão diariamente, que são transportadas por vagão ou trem para os soldados no campo de batalha. Esses mesmos trens e vagões voltam para City Point carregando feridos e doentes, que são colocados em um dos sete hospitais.

A operação de abastecimento é freqüentemente ofuscada pela elite do comando do Norte. O General Grant tem seu quartel-general em City Point. Do gramado leste da Mansão Appomattox, ele comanda todos os exércitos federais em todo o sul. Esta aldeia, praticamente inédita antes da guerra, agora serve como a maior operação logística de todo o conflito.

O presidente Abraham Lincoln visita este local duas vezes durante o cerco, uma em junho de 1864 e outra no final de março de 1865. Ele passa duas das últimas três semanas de sua vida em City Point quando fica claro que a guerra está finalmente chegando ao fim . Durante uma reunião a bordo do navio River Queen, ele revela aos generais Grant e William T. Sherman e ao almirante David D. Porter quais serão seus termos de rendição. Os termos brandos serão a pedra angular da reconciliação do pós-guerra.

Assim que as trincheiras são cavadas em preparação para um cerco a Petersburgo, os Federados partem para uma série de oito movimentos ofensivos para o sul e depois para o oeste da cidade. A Ferrovia Weldon é o primeiro objetivo dos movimentos de Grant. Embora não consigam capturar a linha férrea, os nortistas conseguem assumir o controle da Jerusalem Plank Road de 21 a 23 de junho e começam a estender suas linhas para o oeste.

Obras de terraplenagem criadas pela União e pelo exército Confederado na Biblioteca do Congresso de Petersburgo

Ao mesmo tempo, um grupo de 5.500 Cavalaria da União sob os generais James H. Wilson e August Kautz são enviados em um ataque ocidental com ordens de destruir partes das ferrovias Weldon, South Side, Richmond e Danville. Eles têm algum sucesso em rasgar trechos das ferrovias, mas o verdadeiro teste é tentar retornar às principais linhas da União. Quando eles começam seu retorno, mais de 300 escravos veem sua oportunidade de fugir em direção à liberdade, tudo o que eles precisam fazer é acompanhar os cavaleiros da União. Os confederados bloqueiam o caminho. Uma luta terrível ocorre com pesadas baixas para as tropas do Norte. Eles têm que se mover e eles têm que se mover rapidamente. Isso significa aliviar sua carga abandonando canhões, carroças de suprimentos, seus próprios feridos e os 300 escravos devastados que mais tarde seriam devolvidos a seus furiosos proprietários. Em 1º de julho, Wilson e Kautz retornam à segurança das linhas da União com apenas 4.000 dos 5.500 soldados que iniciaram a jornada.

A incerteza de quanto tempo durará o cerco causa grande frustração para os homens já com saudades de casa. A vida nas trincheiras se mostra solitária e monótona. Um regimento de soldados da Pensilvânia propõe uma possível solução para o impasse. Seu plano é aprovado e eles cavam um túnel de 150 metros abaixo da linha confederada, onde colocam quatro toneladas de pólvora negra. Quando a pólvora é acesa, ocorre uma explosão tremenda, matando dezenas de soldados da Carolina do Sul na Terra. As tropas da União atacam, presumindo que serão capazes de passar pela seção liberada da linha e ir direto para a cidade. Algumas das lutas mais ferozes e implacáveis ​​da guerra acontecem neste local na manhã de 30 de julho.A liderança federal mais uma vez desmorona e quando tudo está dito e feito, a Batalha da Cratera produz 4.000 soldados do norte mortos, feridos ou capturados, enquanto apenas 1.800 soldados do sul foram vítimas. Grant se refere a este evento como um "fracasso estupendo".

Entrada reconstruída para o túnel em Petersburgo

Agosto vê mais batalhas à medida que os Federais conseguem obter o controle da Ferrovia Weldon, que se aproxima da cidade pelo sul. Por três dias (18 a 19 e 21 de agosto), as forças da União sob o comando do General G.K. Warren batalha com os homens do General A.P. Hill por seu destino. Com a vitória dos Federados na Ferrovia Weldon, os homens de Grant se movem ainda mais para o sul ao longo de sua extensão, destruindo a linha à medida que avançam. Poucos dias depois, na Estação Reams, cinco milhas abaixo do ponto de apoio de Warrens, os homens de Hill atacam novamente as tropas da União. Os confederados expulsam os federais do campo de batalha, o que interrompe qualquer destruição posterior da linha por um tempo. Lee agora pode trazer seus suprimentos da Carolina do Norte apenas até a estação Stony Creek (16 milhas ao sul de Petersburgo), onde é forçado a descarregá-los em vagões. De lá, eles se movem pelo país em direção a Dinwiddie Court House e, em seguida, pela Boydton Plank Road para as linhas confederadas.

De 14 a 17 de setembro, uma operação ousada ocorre atrás das linhas da União, que ficou conhecida como Ataque ao Bife do General Confederado Wade Hampton. Cavalgando até Coggin's Point, onde os Federais têm um curral contendo 3.000 cabeças de gado, os homens de Hampton corajosamente os capturam e cavalgam de volta às linhas de Lee. A carne é um breve descanso das rações inadequadas dos sulistas.

Durante o outono, Grant ordena que suas tropas concentrem sua atenção na Boydton Plank Road e na South Side Railroad. The Battles of Peebles 'Farm (29 de setembro - 2 de outubro) e Boydton Plank Road (27 de outubro) são esforços dos soldados do Norte para cortar as duas linhas de abastecimento restantes. Os soldados da União não completam nenhum dos objetivos, mas aumentam suas linhas, o que significa que Lee também tem que aumentar suas linhas para proteger suas rotas de abastecimento críticas.

Normalmente, a chegada do mau tempo interrompe as operações militares, mas não é o caso em Petersburgo. Na primeira semana de dezembro, as tropas da União lideraram um ataque à Ferrovia Weldon para destruir partes dela abaixo de Stony Creek na direção de Hicksford [agora Emporia]. Embora a neve e o granizo atrapalhem esse esforço, Lee agora se sente ainda mais incomodado ao transportar seus suprimentos desta região.

Mantendo uma pressão constante sobre as forças do sul, Grant mais uma vez ordena suas tropas fora das linhas e em direção à estrada de tábuas em fevereiro de 1865. Ele chega a Hatcher's Run perto de Armstrong's Mill em 5 de fevereiro e os exércitos lutam por três dias no inverno. Em última análise, a linha Union é estendida até este curso de água.

Março começa com a segunda posse de Lincoln e o moral do Exército Confederado está baixo. Suprimentos inadequados, conhecimento das dificuldades familiares em casa e um terrível pressentimento de derrota iminente estão consumindo os soldados sulistas. Grant percebe que esta é uma oportunidade de posicionar suas tropas para dar o golpe final. Ele reúne 50.000 infantaria, cavalaria e artilharia e os prepara para romper as linhas de cerco e tomar as rotas de abastecimento restantes de Lee a oeste da cidade.

Enquanto Grant se prepara, Lee atua. O general confederado tem planejado aliviar a pressão no oeste, empreendendo um ataque surpresa na porção leste da linha em Union Fort Stedman. Antes do nascer do sol em 25 de março, um grande contingente de homens de Lee começa seu ataque com uma corrida em direção ao forte Union. Suas esperanças são ambiciosas, suas chances de sucesso são mínimas. Seu senso de dever, no entanto, os obriga a fazer a cobrança desesperada contra todas as probabilidades. Um contra-ataque da União põe fim à única grande ofensiva de Lee no cerco e o general sulista percebe que seu exército foi reduzido em 4.000 homens - poucos dos quais ele pode esperar substituir. Grant, mais uma vez, tem a iniciativa.

29 de março de 1865 começa o que é oficialmente denominado "A Campanha Appomattox", embora seus primeiros cinco dias coincidam com o encerramento da "Campanha Richmond / Petersburgo". Os dias da Confederação estão contados e eles sabem disso. As forças da União derrotam os sulistas em Lewis Farm, o que significa o fim dos suprimentos confederados de Boydton Plank Road. A South Side Railroad agora significa tudo para as forças de Lee. Então, é claro, essa última linha de abastecimento passa a ser o alvo principal da União, mas ainda há obstáculos no caminho. As Batalhas de White Oak Road e Dinwiddie Court House são prelúdios para a clímax da Batalha de Cinco Forks em 1º de abril, o "Waterloo da Confederação".

Um ataque surpresa à tarde sobre os confederados atônitos, juntamente com a comunicação deficiente entre o comando do sul em Five Forks permite à União uma vitória fácil. As linhas da Union estão agora a apenas cinco quilômetros da South Side Railroad. Grant capitaliza os sulistas enfraquecidos ordenando um ataque total em vários pontos ao longo da linha confederada para a manhã seguinte. O Nono e o Sexto Corps da União lideraram esta ação com o Sexto quebrando as linhas confederadas a sudoeste da cidade perto da Boydton Plank Road [agora o local do Parque Histórico de Pamplin]. Os confusos sulistas fazem tudo o que podem para lutar contra o aumento da União, mas são simplesmente derrotados. Eles não têm escolha a não ser escapar e até mesmo isso requer algumas lutas heróicas. Em uma instância em 2 de abril, os 300 soldados confederados que comandavam o Forte Gregg conseguiram conter 5.000 soldados da União para permitir a fuga para o oeste de soldados do sul dentro de Petersburgo. Dos 300 soldados, 256 se sacrificam para que um número maior possa manter a ilusão de que a Confederação sobreviverá de alguma forma. Neste mesmo dia, a Union força a tempestade Sutherland's Tavern para finalmente lutar contra a South Side Railroad dos Confederados. Todas as linhas de abastecimento que conduzem a Petersburgo são cortadas e os confederados começam sua retirada através de Appomattox e logo abandonam Richmond.

Sete dias depois, a luta na Virgínia termina na pacata aldeia de Appomattox Court House.


Dois dias em abril: descoberta em Petersburgo

Para chegar às obras da Confederação, os atacantes federais primeiro tiveram que passar por esses obstáculos de madeira conhecidos como "chevaux-de-frise". Wikimedia Commons

"A Batalha de Petersburgo", da Biblioteca do Congresso de Currier e Ives

Com o desastre dos confederados em Five Forks em 1 de abril de 1865, Robert E. Lee sabia que ele e seu exército estavam em apuros. Não apenas a Southside Railroad foi cortada, mas a cavalaria de Sheridan agora estava posicionada para cortar potencialmente suas linhas de retirada. Além disso, os homens de Pickett funcionavam como a única reserva móvel de Lee. Com a perda daqueles homens, ele foi forçado a começar a esvaziar as fortificações em frente a Richmond, ordenando que Longstreet trouxesse sua força para o sul. Isso poderia lhe dar força suficiente para evitar outra calamidade caso Ulysses S. Grant atacasse, dando ao Exército da Virgínia do Norte uma chance de escapar, o que agora parecia sua única opção. Ele esperava ganhar tempo, mas deve ter temido que seu oponente, o sempre agressivo Grant, pudesse ver a oportunidade diante dele e atacar rapidamente.

Na verdade, Grant já havia ordenado um ataque maciço às trincheiras de Petersburgo para a manhã seguinte, domingo, 2 de abril. O plano de Grant para o ataque era bastante simples. Um bombardeio massivo começaria por volta da meia-noite e continuaria até as 4h, quando a infantaria do IX e VI Corps avançaria. O IX Corpo se formaria à direita e atacaria as trincheiras dentro e ao redor do Fort Mahone, enquanto o VI Corpo atacaria as trincheiras confederadas ao longo da chamada linha Boydton Plank Road. Enquanto isso, o recém-formado XXIV Corpo de exército se formaria à esquerda do VI Corpo e se posicionaria atrás deles para explorar qualquer avanço ou atacaria a linha confederada à esquerda do VI Corpo, conforme a situação exigisse.

Naquela noite, enquanto as ordens para a manhã seguinte eram distribuídas nos acampamentos da União, os soldados as receberam com uma determinação fatalista. Todos haviam participado de ataques anteriores às formidáveis ​​defesas confederadas e viram todos retrocedidos. Pouco antes da meia-noite, os homens do VI e IX Corps começaram a se formar. A noite estava fria e úmida, o que aumentou o que era uma sensação crescente de pavor. Um oficial do VI Corpo de exército ouviu um soldado dizer a seus camaradas: "Bem, adeus, rapazes, isso significa morte." Outro, o capitão Thomas Beals, do IX Corpo, escreveria mais tarde: “Não pode haver dúvida de que poucos de nós esperávamos sair vivos desse caso: por exemplo, eu não.”

À meia-noite, os canhões da União abriram fogo contra as fortificações confederadas. Nos dez meses em que o exército de Lee manteve a linha em Petersburgo, eles sofreram muitos bombardeios, mas nada como este. Os artilheiros da União estavam usando todas as armas disponíveis e o céu noturno estava cheio de arcos de projéteis em chamas enquanto eles se dirigiam às fortificações confederadas. O barulho era ensurdecedor, tanto que, quando foi disparado o sinal do ataque, ninguém ouviu.

Por volta das 4h00, tanto o IX quanto o VI Corps avançaram com equipes de “pioneiros” na liderança. Esses homens carregavam machados e seu trabalho era cortar rapidamente as sebes de abatis e chevaux-de-frize que formavam a primeira linha de defesa confederada. Os pioneiros foram seguidos por fileira após fileira de infantaria, que avançou com baionetas fixas. Seus rifles estavam carregados, mas não com tampa, para evitar um disparo acidental que pudesse revelar sua posição. A esperança era que a infantaria pudesse se aproximar da primeira linha de piquetes do Sul em seus fossos de rifle sem ser detectada e, em seguida, atacá-los rapidamente e subjugá-los. Isso, eles esperavam, poderia limitar o aviso à principal linha defensiva confederada.

O IX Corpo do General Parke alcançou as linhas confederadas primeiro, atacando o Fort Mahone, conhecido pelas tropas da União como "Fort Damnation". As linhas ao redor de Mahone foram defendidas por cerca de 3.600 homens sob o comando do general John B. Gordon. O número deles era tão pequeno que eles só podiam postar cerca de 1.000 homens por milha. No entanto, apesar da escassez de suas fileiras, eles fizeram "Fort Damnation" fazer jus ao seu nome enquanto varriam as ondas da infantaria da União com salvas de canister duplo e saraivada após saraivada de rifle. Apesar disso, as tropas da União continuaram chegando, rasgando o caminho através dos abatis e mergulhando na vala inundada pela chuva na base do parapeito da Confederação, onde muitos Federados feridos cairiam e se afogariam. De lá, eles escalaram as laterais da terraplenagem e pularam para a fortaleza, lutando corpo a corpo com baionetas e coronhas de rifle.

Para chegar às obras da Confederação, os atacantes federais primeiro tiveram que passar por esses obstáculos de madeira conhecidos como "chevaux-de-frise". Wikimedia Commons

No início, o ataque do IX Corpo foi bem-sucedido, levando três baterias confederadas e ganhando a posse parcial de outra. Mas, em breve, o ataque ficou paralisado em meio ao labirinto de trincheiras e nenhum avanço pôde ser feito. Um soldado confederado lembrou que "o espaço aberto dentro do Fort Mahone estava literalmente coberto de cadáveres revestidos de azul". Às 11h, Gordon e seus homens contiveram a violação de Parke e começaram a trabalhar em contra-ataques para empurrar os atacantes da União para fora do forte.

No entanto, mais a oeste, as coisas não estavam indo tão bem para os homens de Lee. Lá, o VI Corpo de exército endurecido pela batalha, sob o comando do general Horatio Wright, avançou em uma formação de cunha maciça, varrendo os poços de rifle do sul e colidindo com as fortificações como uma grande onda. As linhas confederadas aqui eram mantidas pelas divisões de Wilcox e Heth do Corpo de exército A.P. Hill, um total de seis brigadas segurando uma frente de cerca de seis milhas ao longo da Boydton Plank Road. Como foi o caso em Fort Mahone, a linha confederada era muito tênue. Como resultado, a infantaria federal rompeu as trincheiras em vários pontos enquanto os defensores lutavam corpo a corpo com seus atacantes.

O primeiro homem nas trincheiras confederadas foi o capitão Charles Gould, da 5ª Infantaria de Vermont. Ao saltar para a trincheira conduzindo seus homens, ele foi atingido por uma baioneta na bochecha e na boca por um norte-carolinense. Gould matou seu agressor com um sabre enquanto ele disparava seu revólver de serviço contra outros confederados convergentes. Um dos defensores então o derrubou com a coronha de um rifle, enquanto outro acertou Gould com a baioneta nas costas. Gould, que receberia a Medalha de Honra, lutou ferozmente e foi finalmente salvo por seu sargento de cor, que acertou os atacantes com seu próprio rifle, agarrou o jovem capitão pelo colarinho e puxou-o para fora da trincheira, mandando ele para a segurança na parte traseira.

Mapa detalhado do ataque do VI Corpo de exército em 2 de abril de 1865 Mapa de Steve Stanley

Ao longo de toda a linha da estrada Boydton Plank, homens do VI Corpo de exército invadiram as trincheiras confederadas e toda a resistência foi "varrida e espalhada como palha antes de um tornado". As tropas de Wright transbordaram pelas trincheiras, passando pela Boydton Plank Road e alcançando a Southside Railroad, uma milha atrás das linhas confederadas. Pouco depois das 5h, a linha confederada estava completamente destruída e os defensores fugiam em todas as direções. Wright conseguiu reformar seus homens exuberantes e girá-los para a esquerda, varrendo a linha confederada em direção a Hatcher’s Run, onde se uniram ao XXIV Corpo do General Gibbon, que alcançou uma descoberta mais fácil.

James Longstreet

Enquanto o VI Corpo de exército estava ultrapassando a linha da Boydton Plank Road, o General James Longstreet chegou ao quartel-general de Lee. Ele encontrou Lee ainda na cama, não dormindo, mas sofrendo de reumatismo. Longstreet sentou-se na beira da cama enquanto Lee discutia os eventos em Five Forks e o instruía onde colocar seus homens assim que chegassem. Enquanto eles estavam conversando, um dos funcionários de Lee irrompeu na sala, dizendo-lhe: "General, as linhas quebraram na frente. Você terá que ir. ” Lee calmamente se levantou de sua cama e caminhou até a porta da frente, onde podia ver claramente as linhas de infantaria vestida de azul avançando em direção a eles. O general se vestiu rapidamente, montou em seu cavalo e partiu com seu cajado. Sabendo que tudo estava perdido aqui, ele colocou em ação um plano para enviar seu exército em retirada através de Petersburgo, através do rio Appomattox, depois para o oeste, onde esperava eventualmente se unir ao Exército do Tennessee de Joseph Johnston. Antes de partir, ele enviou um último telegrama ao Secretário da Guerra, John C. Breckenridge, no qual lhe disse: “Aconselho que todos os preparativos sejam feitos para deixar Richmond esta noite”.

Quando a mensagem de Lee chegou a Breckenridge, ele enviou uma cópia via mensageiro ao presidente Jefferson Davis, que estava participando dos cultos matinais de domingo na Igreja Episcopal de São Paulo. Davis estava sentado em seu banco de costume quando o mensageiro caminhou até o altar e entregou-lhe o telegrama. Davis leu em silêncio, e então ele “se levantou e foi notado que caminhava um tanto cambaleante para fora da igreja”. Os paroquianos disseram mais tarde que não conseguiam ler nada em sua expressão, mas, à medida que mais mensageiros chegavam e mais funcionários do governo saíam apressados, todos sabiam o que devia estar acontecendo: os ianques finalmente conseguiram passar.

De volta à frente de Petersburgo, a luta continuou. A descoberta do corpo de Wright agora ameaçava toda a posição confederada em Petersburgo. Se as tropas federais pudessem avançar rápido o suficiente, eles poderiam realmente entrar na cidade e tomar as pontes sobre o rio Appomattox, as mesmas de que Lee precisava para levar seu exército com segurança. Lee precisava desacelerar esse avanço até que Longstreet pudesse entrar em posição. As únicas coisas que impediam os federais agora eram o Fort Gregg e o Fort Whitworth, ocupados por cerca de 300 soldados de várias brigadas do Mississippi, da Carolina do Norte e da Geórgia.

Biblioteca do Congresso John Gibbon

Por volta das 11h, o VI Corpo de exército de Wright estava se aproximando de Fort Gregg. No entanto, Wright adiou o ataque a Gibbon e ao XXIV Corpo de exército. O VI Corpo de exército estava em atividade há quase 18 horas seguidas, e vinha lutando e marchando desde antes das 5h da manhã, então os homens de Gibbon teriam que fazer um esforço para tomar o Forte Gregg. Gibbon ficou mais do que feliz em assumir a tarefa e seus homens avançaram às 13h.

A guarnição do forte, em número inferior a 10 para 1, era muito pequena para interromper o ataque, mas em uma posição muito forte para ser invadida pela força bruta. Além disso, eles lutaram com ferocidade incomum, reduzindo a infantaria federal de ataque com uma saraivada mortal de canhões e rifles. Cada defensor tinha dois rifles e, à medida que disparavam um, um homem atrás deles recarregava o outro. Ainda assim, os homens de Gibbon avançaram e, logo, eles estavam se amontoando nas muralhas. Os combates dentro do Fort Gregg e do Fort Whitworth seriam dos mais desesperados da guerra. Os defensores confederados recusaram-se a cair, apesar dos pedidos de rendição. Finalmente, eles seriam subjugados, mas, dos 300 defensores confederados dentro do Forte Gregg, apenas 30 permaneceram de pé. Gibbon, enquanto isso, havia perdido 714 homens mortos, feridos ou desaparecidos.

A defesa determinada de Fort Gregg deu a Lee tempo para implantar os homens de Longstreet. Enquanto Longstreet assistia ao ataque através de seus óculos, ele viu seu velho amigo, John Gibbon, perto da frente. Longstreet ergueu o chapéu, esperando que Gibbon visse a saudação de seu antigo camarada. No entanto, Gibbon não viu seu amigo à distância através das linhas de batalha. Então, Longstreet reconheceu outro homem através de seus óculos, alguém por quem ele havia defendido como padrinho em um casamento há muito tempo em St. Louis: Ulysses Grant. Longstreet não sabia disso naquele momento, mas eles estariam reunidos em apenas uma semana.

Arquivos Nacionais do Major General John B. Gordon

Quando o tiroteio no Fort Gregg diminuiu, do outro lado da linha de Petersburgo, John Gordon lançou seu contra-ataque no Fort Mahone. O ataque atingiu duramente a União IX Corps, quase expulsando-os das fortificações. No entanto, a chegada oportuna de reforços do Exército da brigada de reitor de Potomac, mais uma brigada do VI Corpo de exército, parou Gordon em seu caminho, e o georgiano recuou. Gordon, no entanto, não desistiu e preparou seus homens para outro contra-ataque. Mas, quando ele estava prestes a avançar, chegou a notícia de que o VI Corpo de exército havia invadido o oeste e a evacuação de Petersburgo era inevitável. Então, ele abandonou seus planos e, em vez disso, começou a retirada.

Grant então ordenou aos comandantes de seu corpo que avançassem e fechassem o anel ao redor de Lee. No entanto, os homens de Longstreet foram capazes de detê-los e, sem novas tropas disponíveis, os soldados exaustos do VI, IX e do XXIV Corpo não puderam continuar a luta. No final da tarde, Grant decidiu interromper a luta e planejar um ataque para a manhã seguinte. No entanto, durante a noite, Lee cruzaria o rio e iniciaria sua retirada.Grant, por sua vez, montaria então a grande perseguição que terminaria uma semana depois no Tribunal de Appomattox.


General Lee contra-ataca em Petersburgo - HISTÓRIA

Por Joseph E. Lowry

No início da primavera de 1865, a Confederação do Sul estava à beira da extinção. Em todos os cinemas da Guerra Civil de quatro anos, os rebeldes vestidos de cinza estavam levando o pior das coisas. No Ocidente, o Exército do Tennessee, que lutava duramente, mas mal liderado, tinha sido literalmente estripado pelo ato inútil de tirar a vida do General John Bell Hood nas batalhas de Franklin e Nashville. Após a perda de seu estado homônimo, o exército de Hood praticamente deixou de existir como uma unidade militar funcional.

No sul profundo, o exército da União do major-general William Sherman havia aberto uma trilha implacável de destruição de 60 milhas de largura na Geórgia, e agora estava causando ainda mais estragos enquanto marchava para o norte através das Carolinas para se unir ao general Ulysses S. Grant e os Exército do Potomac em algum lugar da Virgínia. O general confederado Joseph Johnston, comandando as forças opostas a Sherman, admitiu em uma carta ao general Robert E. Lee que ele não poderia fazer mais do que "incomodar" o progresso de Sherman.

No Oriente, as condições estavam se deteriorando com a mesma rapidez para os confederados. Em janeiro de 1865, Fort Fisher, guardião do porto de Wilmington, N.C., foi vítima de um ataque combinado naval-terrestre da União, fechando efetivamente o último acesso do Sul ao mundo exterior.

Enquanto isso, nas trincheiras esquálidas ao redor de Petersburgo, Virgínia, um importante centro ferroviário a 20 milhas ao sul da capital confederada de Richmond, o Exército de Lee da Virgínia do Norte e o Exército de Grant do Potomac continuaram a abraçar a morte que haviam iniciado no verão anterior em a Batalha do Deserto. Severamente e corajosamente, os confederados se agarraram a suas defesas, mas a fome, a doença e a deserção estavam cobrando um tributo cada vez maior da força do exército, se não de sua contínua vontade de lutar. O Exército do Potomac de Grant, mais bem alimentado e equipado, e cada vez mais confiante na vitória, apertou seu controle mortal em torno do inimigo. Cada dia que passava trouxe uma pressão renovada enquanto os federais continuavam a estender suas linhas a oeste de Petersburgo em um esforço para cortar as ferrovias que abasteciam os confederados quase destituídos de Lee.

A Confederação enfrenta duras realidades

Uma seção da Rebelde reforçada trabalha em Petersburgo.

O crescente desespero do Sul e a necessidade de mão de obra levaram o Congresso Confederado, em meados de março de 1865, a aprovar um projeto de lei que permitia o armamento de escravos para lutar pela Confederação. A mudança, surpreendentemente, teve o apoio relutante de muitos oficiais sulistas. Um oficial sênior do II Corpo do Tenente-General Jubal Early escreveu: "Tenho a honra de relatar que os oficiais e homens deste corpo são decididamente a favor do alistamento voluntário dos negros como soldados." A medida, no entanto, era muito pequena e muito tarde para melhorar as chances de sobrevivência da Confederação.

Para Robert E. Lee, chegara a hora de tomar uma decisão dolorosa. Enquanto Lee e os homens que permaneceram com ele ainda estavam cheios de luta, e o presidente confederado Jefferson Davis estava igualmente ansioso para continuar a luta, a realidade militar disse a ambos que o fim não poderia estar longe, a menos que algo drástico fosse feito, e rapidamente. Qual curso de ação ofereceu a maior promessa de sucesso? Por um breve período, houve esperança de que a paz com o Norte ainda pudesse ser negociada. Francis P. Blair, Sr., um político proeminente de Maryland com conexões com a administração de Lincoln, visitou Richmond em janeiro de 1865 por conta própria para ver se algum tipo de acomodação poderia ser encontrado que satisfizesse os dois lados. A partir dessas discussões surgiu uma iniciativa pela qual uma delegação de três representantes confederados se reuniu pessoalmente com o presidente Abraham Lincoln e o secretário de Estado William Seward em Hampton Roads, Virgínia, em fevereiro. Os delegados do sul, no entanto, não estavam dispostos a ceder aos termos de paz de Lincoln - rendição militar completa e reconhecimento formal da emancipação para todos os escravos - e no final nada resultou das discussões de última hora.

O colapso das negociações de paz deixou Lee com um dilema infernal e não resolvido. Qual era o seu dever para com o exército que estava literalmente desmoronando diante dele? Na tentativa de resolver essa questão, Lee recorreu ao comandante de seu corpo mais jovem, o major-general John B. Gordon. Com o tenente-general James Longstreet, o sempre confiável "Old War Horse" de Lee, cobrindo as defesas de Richmond ao norte do rio James, e o tenente-general AP Hill, o outro comandante sênior de Lee, cada vez mais indisposto devido à doença, não havia lugar nenhum outra coisa para Lee virar. Sabendo que Gordon era um comandante de combate superior, Lee também o considerou obstinado e corajoso. Liderando a defesa de Bloody Lane em Antietam, Gordon havia sido ferido cinco vezes, o ferimento final uma bala no rosto. Só o fato de que seu boné tinha um buraco de bala o impedia de se afogar em seu próprio sangue. Gordon havia retornado do Vale do Shenandoah em dezembro de 1864, e a confiança de Lee no jovem general ficou ainda mais forte quando ele conheceu pessoalmente o georgiano de 32 anos.

“Ficar Parado foi a Morte”

Em uma manhã de gelar os ossos no início de março, Lee chamou Gordon a seus aposentos na Casa Turnbull em Petersburgo para discutir a deterioração da situação militar. Antes de Gordon chegar, Lee espalhou sobre uma mesa todos os vários relatórios que recebera da frente. Esses relatórios descreveram com precisão a condição precária das tropas confederadas e da força inimiga avassaladora organizada contra eles. Lee pediu a Gordon para revisar todos os documentos e oferecer uma opinião.

Depois de ler os documentos desanimadores, Gordon avisou Lee que via apenas três opções, que ele começou a listar na ordem que achava que deveriam ser consideradas: fazer os melhores termos com o inimigo que pudessem ser obtidos com honra, abandonar Richmond e Petersburgo e, por marchas rápidas, unir-se às forças de Johnston na Carolina do Norte e atacar Sherman antes que ele e Grant pudessem se combinar ou atacar Grant imediatamente em Petersburgo.

Lee concordou totalmente com as avaliações de Gordon. Como a paz negociada não era mais possível e as autoridades em Richmond ainda relutavam em abandonar a capital, a única opção restante era atacar Grant. “Ficar parado era a morte”, Lee raciocinou. Ele instruiu Gordon a elaborar um plano pelo qual tal golpe pudesse ser desferido.

Um plano de fantasia?

Griffin A. Stedman.

Gordon e sua equipe passaram os dias seguintes estudando as entrincheiramentos da União em torno de Petersburgo, procurando um ponto fraco na linha da União. Depois de pesquisar as obras inimigas, Gordon decidiu que o ponto mais promissor para um ataque sulista era o Forte Stedman (em homenagem ao Coronel Griffin A. Stedman, que morreu devido aos ferimentos recebidos na Batalha da Cratera em julho de 1864). Estava a cerca de 100 metros da posição confederada avançada, conhecida como Saliente de Colquitt, e as linhas de piquete estavam ainda mais próximas, a apenas 50 metros de distância. Gordon foi reforçado em sua opinião de que este era o melhor lugar para seu ataque quando, durante sua pesquisa das trincheiras da União, ele perguntou a um de seus oficiais subordinados se suas forças poderiam manter sua posição contra um ataque da União. O oficial respondeu que não achava que poderia evitar tal ataque por causa da proximidade das linhas. No entanto, ele acrescentou: "Posso entrar na linha de frente qualquer manhã antes do café da manhã."

O plano de operação de Gordon, conforme ele propôs a Lee, era conduzir um ataque na escuridão do início da manhã, com uma corrida rápida pela terra de ninguém entre as linhas. Os piquetes da União seriam rápida e silenciosamente oprimidos, e 50 homens escolhidos a dedo com machados de gume afiado continuariam a abrir caminhos através do chevaux-de-frise, obstruções de madeira com estacas afiadas colocadas pelos engenheiros da União. Esses 50 homens seriam seguidos por três companhias de 100 homens cada, que contornariam o Forte Stedman, deixando-o para outras tropas de apoio capturarem, e se apressariam para a segunda linha de trincheiras da União. Cada homem nessas empresas usaria uma tira de pano branco sobre o peito para identificá-lo como fogo amigo na escuridão.

Quando as companhias selecionadas chegassem à segunda linha, elas se identificariam como tropas da União fugindo de um ataque rebelde, usando o nome de um oficial da União conhecido por estar servindo naquele setor. Eles então dominariam os Federados e capturariam três redutos que se acreditava estarem localizados dentro das obras. Isso serviria para alargar a brecha nas linhas da União e causar consternação entre as tropas da União. Nesse ponto, se tudo corresse bem, a cavalaria confederada, esperando na reserva, avançaria pela brecha assim criada e faria o abastecimento da União e as linhas de trem, destruindo o maior número possível de homens e suprimentos.

O principal benefício de atacar no escuro, uma tática raramente usada durante a guerra, seria a surpresa total do inimigo. Além de semear o pânico nas linhas da União, o ataque antes do amanhecer deixaria os ianques confusos sobre exatamente onde e quantas tropas confederadas estavam realmente envolvidas no ataque. Também impediria que a artilharia da União atirasse contra os confederados por medo de matar seus próprios homens.

Esperava-se que a apreensão do Forte Stedman e as obras em sua retaguarda convencessem Grant de que seu exército estava em perigo iminente de ser cortado ao meio e, consequentemente, o obrigasse a restringir suas linhas. Isso, por sua vez, permitiria a Lee encurtar suas próprias linhas e liberar algumas de suas tropas para se juntar ao exército de Johnston na Carolina do Norte.

Aproximadamente 100 jardas de Colquitt & # 8217s Salient era o alvo mais convidativo para o ataque surpresa de Gordon & # 8217s.

Do ponto de vista distante de 139 anos, o plano de Gordon parece o cúmulo da fantasia, dados os recursos e mão de obra díspares dos lados opostos. Na época, entretanto, acreditava-se que apenas um ato de verdadeiro desespero teria qualquer chance realista de sucesso. Lee, por sua vez, aprovou prontamente o plano e, para executá-lo, designou as três divisões do corpo de Gordon (agora reduzido para cerca de 8.000 homens) e acrescentou várias brigadas de outras unidades, incluindo uma divisão de cavalaria, para explorar o esperado -para o avanço da Confederação. Ao todo, Gordon teria à sua disposição quase metade da força restante do exército de Lee. Como o terreno na parte de trás do Fort Stedman sem dúvida havia mudado de sua aparência de presidente, Gordon solicitou que Lee fornecesse guias experientes para liderar as três companhias de assalto no terreno. Lee concordou. A data do ataque foi marcada para 25 de março.

& # 8220Olhe que estamos chegando ”

Às 4 da manhã de uma manhã fria e escura, Gordon estava no parapeito da Confederação, com um único soldado a seu lado. Na noite anterior, todos os destroços em frente às obras da Confederação deveriam ter sido removidos para que as pistas desobstruídas pudessem ser usadas pelas colunas de assalto. No entanto, enquanto Gordon estava no parapeito, ele pôde ver que alguns destroços ainda permaneciam. Ele ordenou que fosse limpo. O barulho feito por este trabalho alertou um piquete do Sindicato próximo, que gritou um desafio peremptório: “O que você está fazendo aí, Johnny? Responda rápido ou eu atiro! ” Meses morando nas proximidades levaram a um acordo de cavalheiros silencioso, pelo qual os piquetes se absteriam de atirar uns contra os outros, a menos que fosse considerado inevitável. Gordon hesitou ao ouvir o desafio, sem saber exatamente o que dizer para dissipar as suspeitas. O soldado de raciocínio rápido ao seu lado enfrentou a ameaça imprevista ao responder: “Não se preocupe, Yank. Deite-se e vá dormir. Estamos apenas colhendo um pouco de milho. Você sabe que as rações estão muito curtas aqui. " O guarda da União respondeu imediatamente: “Tudo bem, Johnny, vá em frente e pegue seu milho. Não vou atirar em você enquanto você está tirando suas rações. "

Barricadas Chevaux-frise guardando as trincheiras perto do Forte Stedman forneciam alguma cobertura e podiam ser um obstáculo mortal para um inimigo que avançava.

Enquanto essa troca acontecia, os últimos destroços foram removidos da frente confederada e o ataque foi iniciado. Gordon ordenou que o soldado disparasse seu mosquete para sinalizar o ataque. Uma pontada de consciência atingiu o veterano - ele achou injusto, mesmo na guerra, ter mentido para um homem que permitiria que ele escolhesse suas rações. Gordon, desimpedido de tais distinções, repetiu a ordem.

Antes de disparar, no entanto, o soldado gritou para seu adversário atencioso: “Olá, ianque! Acorde, vamos bombardear o bosque. Cuidado, estamos chegando. ”

Brigue. O general Napoleon B. McLaughlen foi feito prisioneiro quando as forças confederadas invadiram Ft. Stedmen.

Com aquele breve aviso, o soldado disparou seu mosquete e a ofensiva começou. Os piquetes rebeldes, que haviam se aproximado de seus colegas do Sindicato, os dominaram tão rapidamente que nenhum tiro de advertência pôde ser disparado. Alguns relatórios do sindicato afirmaram mais tarde que os confederados haviam empregado o estratagema de fingir ser desertores, apenas para se voltar contra seus supostos captores. Assim que os piquetes da União ficaram inofensivos, os 50 homens com machado saltaram sobre o parapeito Rebelde, seguidos de perto pelas três companhias de 100 homens, e correram para o chevaux-de-frize eriçado. Clareiras foram abertas através das obstruções de madeira com golpes rápidos e fortes de pontas de machados afiadas.

Enquanto as três companhias líderes se dirigiam para a retaguarda da União, o resto da força de assalto, seguindo os calcanhares da ponta de lança, avançou para o Forte Stedman. Espalhando-se ao longo de ambos os lados do forte, eles despejaram fogo fulminante nas obras. Os defensores da união conseguiram oferecer alguma resistência, disparando alguns tiros próprios contra os rebeldes que se aproximavam, mas a rapidez do ataque e a escuridão da madrugada ajudaram a neutralizar qualquer defesa real.

O ataque teve mais sucesso do que Gordon poderia esperar. Além do Forte Stedman, os confederados conseguiram capturar três baterias inimigas nos lados norte e sul do forte. Essas baterias eram obras não fechadas, abrigando canhões e morteiros, e os canhoneiros de raciocínio rápido nas colunas de ataque viraram os canhões e começaram a bombardear posições federais em todas as direções. Além dos redutos e canhões, cerca de 500 metros de linha de trincheira em ambos os lados do Forte Stedman foram tomados, bem como cerca de 500 prisioneiros federais, incluindo o comandante da área, Brig. Gen. Napoleon Bonaparte McLauglen.

Bateria 9 mantém a firmeza

Homens com machado confederados cortam as barricadas ao redor de Ft. Stedmen enquanto as tropas passam pelas brechas das defesas agora violadas.

O sucesso, entretanto, não foi completo. A bateria 9, ao norte de Fort Stedman, ofereceu forte resistência e interrompeu o avanço dos confederados naquela direção. Ataques confederados semelhantes contra Fort Haskell, ao sul da Bateria 12, também foram repelidos com muito derramamento de sangue. Para agravar os problemas de Gordon, logo chegou a notícia de um dos comandantes das companhias selecionadas que ele não havia conseguido encontrar o reduto na retaguarda da União que fora designado para capturar, pois seu guia havia se perdido no ataque. As outras duas empresas relataram uma falta de sucesso semelhante.

Essas falhas inesperadas prejudicaram toda a operação. Sem a captura das obras adicionais e das armas nelas, Gordon não seria capaz de alargar a brecha e ameaçar a retaguarda da União. Isso também condenaria quaisquer tentativas da cavalaria do Sul de explorar ainda mais o avanço e atacar as linhas de abastecimento da União.

Enquanto o Forte Stedman e as obras adjacentes estavam sendo tomados, o alarme soou nas filas do Sindicato. Por sorte, o major-general George Meade, comandante do Exército do Potomac, não estava imediatamente disponível para seus homens. Ele estava em City Point conferenciando com Grant, e os rebeldes haviam cortado as linhas telegráficas entre os dois pontos. Nesse ponto, a sorte dos rebeldes parou. O comando do exército recaiu sobre o major-general John G. Parke, um graduado de West Point que comandou o IX Corpo de exército. Parke, um veterano testado tanto no teatro oriental quanto no ocidental da guerra, manteve a calma diante dos relatórios confusos do front. Ele imediatamente ordenou a Brig. General Orlando Willcox para organizar um contra-ataque contra os rebeldes. Parke também chamou o Brig. 3ª Divisão do Gen. John F. Hartranft, que estava na reserva perto da 1ª e 2ª Divisões do IX Corpo, para reforçar Willcox.

John F. Hartranft: veterano grisalho

Nesta fotografia encenada, dois piquetes da União abrem fogo, enquanto outro recarrega atrás de uma terraplenagem em Petersburgo.

Os rebeldes não poderiam ter pedido um inimigo pior do que Hartranft. Um nativo da Pensilvânia como Meade e Parke, Hartranft também foi um veterano duro e testado em batalhas. Como Gordon, ele estivera em Antietam, onde liderou a 51ª Pensilvânia em sua famosa investida sobre a ponte Burnside. Ele também liderou parte do ataque à cratera em julho anterior. Hartranft pode ter ficado tão surpreso quanto qualquer um com o audacioso ataque dos confederados, mas não entraria em pânico e não fugiria.

A divisão de Hartranft era composta por duas brigadas de seis regimentos da Pensilvânia. Ele sabia que tinha homens suficientes, cerca de 6.000 ao todo, para ajudar em um contra-ataque, mas ele pode ter tido algumas dúvidas sobre o desempenho de seus homens. Todos eram alistados de um ano que haviam ingressado recentemente no exército e ainda estavam em treinamento quando os confederados atacaram o forte Stedman. Verdes ou não, essas tropas eram tudo com que Hartranft tinha que trabalhar, e os eventos logo testariam sua coragem.

O problema imediato era a melhor forma de conter o ataque confederado. Embora os generais da União possam não saber na época, isso já havia sido feito pelos defensores da Bateria 9 e do Forte Haskell. Eles não apenas repeliram os ataques confederados iniciais, mas seus disparos de canhão foram mortais e precisos o suficiente para obrigar os rebeldes a confinarem suas forças no solo já tomado.

Anos mais tarde, Hartranft comentaria que “grande crédito é justamente devido à guarnição desses dois pontos [Bateria 9 e Forte Haskell] por sua firmeza em prendê-los na confusão e no nervosismo de um ataque noturno ... se eles tivessem sido perdidos, o inimigo teria tido terreno seguro suficiente para se recuperar e formar suas fileiras. ”

O contra-ataque ianque

Com seus flancos protegidos, Parke poderia se concentrar em recuperar o terreno que o exército havia perdido. Esta foi a missão que ele deu a Willcox.

Movimentos de tropas foram rapidamente iniciados para um contra-ataque da União. No lado esquerdo da linha, perto de Fort Haskell, Hartranft colocou o 208º Pensilvânia. O 100º Pensilvânia e o 3º Michigan estendem a linha para o norte. Conectando-se a essas tropas em direção à Prince George’s Court House Road (a estrada para os fundos do Fort Stedman que Gordon provavelmente teria usado para penetrar na retaguarda das linhas da União) estavam os 207º e 205º da Pensilvânia.

Do outro lado da linha, partindo da Bateria 9, os dias 17 e 20 Michigan se conectaram com a direita da 209th Pennsylvania. Perto do centro da linha em forma de meia-lua estava o 200º Pensilvânia, junto com os remanescentes do 57º Massachusetts, cujo acampamento havia sido invadido no ataque inicial dos confederados. Artilharia sob o comando do Brevet Brig. O general John C. Tidball foi criado atrás das linhas da União. Em conjunto com as armas da Bateria 9 e Fort Haskell, essas armas começaram a causar estragos nas tropas rebeldes.

Uma fileira de canhões, agora silenciosos, fazia parte de uma bateria da União muito disputada.

Quando a infantaria da União entrou na linha, Hartranft conferenciou com Willcox. Eles notaram um aumento do fogo de mosquete vindo das linhas rebeldes, uma indicação de que o inimigo estava novamente se preparando para avançar. Hartranft, assumindo o comando pessoal do contra-ataque, ordenou imediatamente que a 200ª Pensilvânia e a 57ª Massachusetts se movessem contra as tropas inimigas que agora avançam pela Prince George’s Court House Road. Os Federados atacaram rapidamente e araram através da linha de escaramuça inimiga, mas logo se viram enfrentando mais rebeldes nas obras entrincheiradas em torno do Forte Stedman.

O fogo dos mosquetes confederados foi severo e, apoiado pelos canhões capturados do Forte Stedman, teve um grande impacto sobre os habitantes da Pensilvânia, fazendo-os recuar uma curta distância. Hartranft, preocupado que os rebeldes tentassem tirar vantagem dessa retirada, rapidamente reagrupou os homens e atacou uma segunda vez, ganhando e segurando o terreno por cerca de 20 minutos antes de recuar para as Obras da União. O efeito desses ataques foi deter qualquer avanço dos confederados e permitir que as tropas restantes da União surgissem em apoio.

O último regimento da divisão de Hartranft, o 211º Pensilvânia, agora fez sua primeira aparição no campo, depois de correr de seu acampamento alguns quilômetros para trás. Com sua chegada, a força de contra-ataque de Hartranft estava completa.

O plano confederado desmorona

Eram agora cerca de 7h30, e o sol da manhã estava subindo mais alto no céu frio de março. As vantagens confederadas de surpresa e escuridão há muito desapareceram. Parke ordenou que Hartranft atacasse os rebeldes novamente e recuperasse o terreno perdido. Hartranft avisou seus comandantes subordinados de que o ataque começaria em 15 minutos. O sinal seria o avanço do 211º. As tropas do sul provavelmente podiam ver o que estava por vir, mas agora não podiam fazer nada para impedir.

Na hora marcada, os 600 homens do 211º estado da Pensilvânia se levantaram como um só e atacaram a linha rebelde. Eles foram recebidos por canhões e mosquetes confederados, mas seguiram em frente com firmeza. Os outros regimentos seguiram o exemplo de seus camaradas de Keystone State, e toda a linha da União avançou.

Assim que o ataque total começou, no entanto, Hartranft recebeu ordens para parar e aguardar reforços do VI Corpo de exército. Hartranft mal hesitou um segundo antes de desobedecer à ordem. Ele tinha certeza de que a ordem contrária não alcançaria todas as tropas a tempo e acreditava firmemente que a vitória estava assegurada. “Vi que o inimigo já havia começado a vacilar”, lembrou ele, “e que o sucesso era certo”.

O julgamento de Hartranft no campo de batalha se provaria correto. Agindo não como as tropas verdes que eram, mas como veteranos de barba grisalha, os habitantes da Pensilvânia lutaram tenaz e corajosamente. Apesar da intensidade do combate, eles logo expulsaram os confederados das obras recentemente capturadas.

Hartranft escreveu mais tarde: “A divisão encarregada de um testamento, da maneira mais galante, e em um momento Stedman, Batteries 11 e 12 e toda a linha que havia sido perdida, foi recapturada com um grande número de prisioneiros, bandeiras de batalha e armas pequenas. ”

Gordon estava convencido de que continuar lutando seria inútil. Ele informou Lee da piora da situação e, por volta das 8h, Lee deu permissão a Gordon para retirar suas tropas.

Colapso das fileiras confederadas

Era uma ordem mais fácil de dar do que obedecer. No momento em que a ordem de retirada chegou à frente, os federais cada vez mais confiantes estavam despejando uma verdadeira tempestade de tiros e granadas sobre toda a extensão da retirada confederada. O fogo adicional da infantaria da União reocupando o Forte Stedman apenas tornou a retirada mais difícil. O próprio Gordon ficou ligeiramente ferido enquanto corria de volta para a linha rebelde.

Um soldado confederado morto jaz em meio à lama das trincheiras dos anos de Petersburgo.

A eficácia do tiro de artilharia da União foi atestada por um oficial médico da União, que escreveu: “A grande maioria dos rebeldes feridos caiu em nossas mãos, e os ferimentos foram todos muito graves. Um número invulgarmente grande de feridas de bala na coxa e nas pernas, exigindo amputação, foi visto. ” Brig. Confederado O general James A. Walker atestou pessoalmente os perigos mortais da retirada. “Eu me vi cruzando o espaço varrido pela tempestade entre nós e nossas obras. No início, progredi com um passo razoavelmente vivo, mas usei botas de cavalaria pesadas, o solo estava derretendo sob os raios quentes do sol e grandes pedaços de lama grudaram em minhas botas, minha velocidade diminuiu para um trote lento, depois para um caminhada lenta, e parecia que eu levaria uma hora fazendo aqueles setenta e cinco metros ... bolas de minie mortais estavam assobiando e sendo lançadas com a espessura de granizo. Cada vez que levantei meu pé com seu peso pesado de lama e bota, pensei que meu último passo estava dado. De uma dúzia de homens que começaram a cruzar aquele campo comigo, eu vi pelo menos metade deles cair, e não acredito que mais do que um ou dois passaram com segurança. Quando cheguei às nossas obras e pulei por cima, estava tão exausto que rolei entre os homens, e um deles expressou surpresa ao me ver, comentando: 'Aqui está o General Walker, pensei que ele foi morto.' ”

Vendo que a morte seria seu destino provável, muitos confederados se recusaram até mesmo a tentar voltar para suas próprias linhas, preferindo se render onde estavam. Um grande número de skulkers nas fileiras rebeldes recusou-se a obedecer a seus oficiais no campo, não importando a ordem ou súplica que foi feita.

Um major da União capturado anteriormente quando o Forte Stedman foi invadido comentou que "o número de vagabundos e vagabundos era surpreendentemente grande, e vi vários casos em que a autoridade dos oficiais que os incitaram foi desafiada".

Uma guerra perdida

Assim, um ataque que começou com tal promessa terminou em fracasso abismal. Mais de 3.500 confederados foram vítimas, incluindo 1.900 que foram feitos prisioneiros. Nove estandes de cores também foram capturados. Mais tarde naquele dia, outros comandantes da União atacaram as linhas confederadas a sudoeste. Enquanto esses ataques foram interrompidos perto das principais trincheiras confederadas, uma série de piquetes fortificados foram capturados, trazendo o exército da União muito mais perto para um grande ataque final e custando aos confederados outros 2.000 homens extremamente necessários.

Robert E. Lee, que havia feito muitas apostas bem-sucedidas durante a guerra, percebeu com relutância que o último lance de dados havia falhado completamente. Enquanto cavalgava para longe do local da derrota no Forte Stedman, ele sabia que o fim da guerra não demoraria a chegar. No caminho de volta para a Casa Turnbull, ele encontrou seus filhos Rooney e Rob. Lee, que sempre teve o cuidado de não demonstrar externamente suas emoções, não conseguiu esconder sua decepção manifesta com a última reviravolta dos acontecimentos. Rob notou claramente "a tristeza em seu rosto, sua expressão preocupada".

Embora brilhante na concepção e execução inicial, o fracasso final do ataque ao Forte Stedman não resultou em nada, exceto para polir a já formidável reputação de valor confederado e a robustez igualmente comprovada de seus inimigos da União. Levaria mais duas semanas e muito derramamento de sangue adicional em Fort Gregg, Sayler’s Creek e Five Forks para que a guerra no leste finalmente terminasse. Se Ulysses S. Grant tivesse montado o parapeito em Fort Stedman naquela manhã e olhado por cima das costas dos rebeldes em retirada, ao longe ele poderia ter visto a pequena vila de Appomattox Court House e a sala de visitas do Wilmer McLean's casa de tijolo vermelho.


General Lee contra-ataca em Petersburgo - HISTÓRIA

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abhorrent1: [Imagem da imagem do usuário Fark 401x401]

Eles nunca tiveram uma chance

/ eu não sei como soletrar gyuh

Este é para aqueles que exibem suas bandeiras confederadas agora um diaz. Crap total de cavalo.
Yupperz

skinink: [Imagem da imagem do usuário Fark 850x478]

foo monkey: A letra da música tema diz que os meninos Duke foram, "nunca querendo causar nenhum dano". Levei muitos anos e muito exame de consciência para aceitar essa dupla negativa e que os meninos Duke realmente queriam fazer mal.

uma coisa que sempre me perguntei. as montanhas alguma vez pegaram, err, "pegaram"?

studebaker hoch: Os duques de Hazzard foram um dano colateral na Segunda Guerra Civil em curso.

Qual deles estava namorando Cletus? Foi Luke ou Bo (ttom)?

J_Kushner: studebaker hoch: Os duques de Hazzard foram um dano colateral na Segunda Guerra Civil em curso.

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Achei que os dois estavam desossando Daisy.

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O show foi tão delicioso quanto não reconstruído.

Terroristas xiitas Cross County Line

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Margarida? Mas eu pensei que ela era sua prima e oh, entendo agora.

melfunção: Então, o irmão de minha tataravó foi baleado na Estrada de Ferro Weldon em 23 de junho de 1864. Calvin O. Foster, 11º Regimento de Voluntários de Vermont, Artilharia Pesada. Ele morreu uma morte lenta em um hospital do exército na Ilha de David, no porto de Nova York. Eu tenho sua etiqueta de identificação e uma pequena foto de sua namorada Mary que ele usava. Sua irmã salvou tudo e eu tenho suas cartas que ele escrevia quase todos os dias se gabando de economizar todo o seu salário e engordar no acampamento em Washington DC até maio de 1864. Seu irmão sentou-se com ele enquanto ele morria e também escreveu algumas cartas amargas sobre não apoiar a guerra por mais tempo. Todos os amputados daquele hospital morreram naquele mês de julho.
Ele se juntou para economizar o máximo possível, seu irmão foi convocado. Ele disse as melhores coisas sobre a Virgínia e as piores sobre os milhares de escravos libertos que encontrou. Ele estava repetindo a posição da família para sua irmã, eu acho.

Sim, nos últimos anos da guerra, Grant decidiu que todos aqueles regimentos de artilharia pesada nos fortes ao redor de DC serviriam a um propósito melhor como infantaria, já que as fileiras precisavam preencher o exército do Potomac. Então eles foram para as trincheiras na Spotsylvania e em Petersburgo.

melfunção: Então, o irmão de minha tataravó foi baleado na Estrada de Ferro Weldon em 23 de junho de 1864. Calvin O. Foster, 11º Regimento de Voluntários de Vermont, Artilharia Pesada. Ele morreu uma morte lenta em um hospital do exército na Ilha de David, no porto de Nova York. Eu tenho sua etiqueta de identificação e uma pequena foto de sua namorada Mary que ele usava. Sua irmã salvou tudo e eu tenho suas cartas que ele escrevia quase todos os dias se gabando de economizar todo o seu salário e engordar no acampamento em Washington DC até maio de 1864. Seu irmão sentou-se com ele enquanto ele morria e também escreveu algumas cartas amargas sobre não apoiar a guerra por mais tempo. Todos os amputados daquele hospital morreram naquele mês de julho.
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Ataque em Petersburgo

O tenente Octavius ​​Wiggins da Companhia E, 37ª Carolina do Norte, espiou através do Pântano de Arthur na escuridão do amanhecer de domingo, 2 de abril de 1865. Ele estava procurando pelas massas de soldados federais de assalto que ele e seus companheiros do Brigadeiro General James A Brigada de Lane esperava enfrentar todas as manhãs ao longo das linhas ao sul de Petersburgo. De repente, alguns tiros de rifle dos piquetes rebeldes quebraram o silêncio da manhã, seguidos por "uma alegria plena, profunda e poderosa", alertando Wiggins de que esta seria a manhã.

A linha tênue de soldados confederados no parapeito ofereceu toda a resistência que eles poderiam oferecer antes de serem esmagados. Um dos soldados federais apontou a boca de seu mosquete para Wiggins e puxou o gatilho. A explosão jogou pólvora no rosto do tenente, quase destruindo seus olhos e deixando-o sem sentidos no chão. Por nove longos e cansativos meses, um conjunto de fortificações de campo formidáveis ​​e um inimigo obstinado mantiveram o Exército do Potomac fora de Petersburgo, Va ., cuja captura teria tornado a capital confederada e o centro industrial de Richmond indefensável, apressando o fim da guerra. Os soldados sulistas lutaram bravamente durante esses nove meses. Cada vez que o exército federal procurava mover-se para o oeste em uma tentativa de cortar as linhas de suprimento rebeldes, partes do exército confederado lutavam de volta. No entanto, os federais numericamente superiores foram capazes de alongar continuamente suas linhas, tornando os defensores confederados dolorosamente finos.

Em março de 1865, o general Robert E. Lee reconheceu que, se outras forças federais no Vale do Shenandoah e na Carolina do Norte se unissem ao Exército do Potomac, Richmond e Petersburgo não poderiam ser detidos. O comandante confederado optou por atacar primeiro e, em 25 de março, atacou o Forte Stedman, a leste de Petersburgo. O ataque teve um sucesso inicial, mas os confederados foram posteriormente expulsos de seu prêmio por reforços federais. A única opção de Lee era recuar e ele esperou por suprimentos e estradas secas para seu exército.

Em 24 de março, o tenente-general Ulysses S. Grant, comandante geral da União, emitiu ordens para uma ofensiva que ele acreditava encerrar a guerra. A infantaria do Exército do Potomac e a cavalaria do Vale do Shenandoah deveriam mover-se a oeste de Petersburgo e destruir as ferrovias South Side e Danville. Às 17 horas em 28 de março, a cavalaria federal estava no Tribunal Dinwiddie, a sudoeste de Petersburgo, com a infantaria avançando na manhã seguinte. Lee puxou homens das linhas de frente e suas únicas reservas restantes e os enviou para o oeste para enfrentar essa força.

Partes das duas forças opostas entraram em confronto no início da tarde ao redor da fazenda Lewis, deixando os Federados no controle do campo no final de 29 de março. Enquanto isso, a infantaria que Lee havia enviado para o oeste chegou naquela noite e se posicionou em Five Forks .

Dois ataques diferentes se seguiram em 31 de março. Quatro brigadas confederadas atacaram duas divisões federais na White Oak Road, inicialmente levando-os de volta à confusão. No início da tarde, no entanto, o contra-ataque federal empurrou os confederados de volta ao trabalho.

O outro ataque confederado foi contra os federais em Dinwiddie Court House e seguiu um padrão semelhante. Os rebeldes novamente obtiveram ganhos iniciais, mas estes foram apagados quando os reforços federais chegaram durante a noite e forçaram os confederados a recuar para Five Forks. Um ataque da União em Five Forks em 1º de abril empurrou os confederados para fora de suas trincheiras e abriu o caminho para um grande ataque às linhas confederadas.

Nas últimas semanas de março, os veteranos da 37ª Carolina do Norte haviam sido um dos muitos regimentos do sul feitos malabarismos entre as trincheiras ao sul de Petersburgo. Em 24 de março, eles, junto com os outros três regimentos da Brigada de Lane, foram colocados em apoio ao ataque ao Forte Stedman. Eles voltaram às suas velhas trincheiras no dia seguinte e lutaram com os Federados naquela noite. Outra escaramuça aconteceu em 27 de março e no dia 29 Brig. A brigada do general Samuel McGowan, à direita da Brigada de Lane, foi retirada das trincheiras e enviada para ajudar no ataque ao Tribunal Dinwiddie. Os Tar Heels foram forçados a estender sua posição. O comandante da divisão, o major-general Cadmus Wilcox, estimou que a distância entre cada soldado era de 10 pés. Os soldados veteranos esperavam que os generais federais se concentrassem na ação em Dinwiddie e não em suas linhas magras.

No dia 30, a ansiedade tomou conta das tropas federais do VI Corpo de exército em frente aos Confederados de Lane. Eles carregaram seus vagões de bagagem e atrelaram suas mulas, enquanto os oficiais tinham seus cavalos selados, prontos para dar um passo em direção às imponentes linhas confederadas a qualquer momento. Um comandante de brigada pensou que o dia seguinte poderia "ser um dia de carnificina e sangue entre os exércitos em conflito ao redor de Richmond". Os regimentos federais costumavam levantar às 4 da manhã, preparados para enfrentar qualquer possível ataque ao amanhecer dos confederados. As ordens foram enviadas ao VI Corpo de exército para encenar um ataque ao amanhecer em 1º de abril. "Todos os comandantes regimentais foram ordenados a se apresentar ao quartel-general da Brigada, onde nos disseram que o 6º Corpo deveria atacar Petersburgo", escreveu Elisha Hunt Rhodes. 'Não devemos falhar .... Devemos aceitar o trabalho do inimigo, não importa o que custe. Voltamos aos nossos regimentos com um estado de espírito solene e fizemos os preparativos.

Mas as condições meteorológicas impediram que as tropas da União detectassem a retirada da Brigada de McGowan e, no início da noite, o ataque foi cancelado. Mais tarde naquela noite, a notícia de que os confederados realmente estavam em movimento chegou ao comandante do VI Corpo de exército, major-general Horatio G. Wright. Ele pediu permissão para prosseguir com o ataque. Wright não teve tempo suficiente para colocar as tropas em posição antes do amanhecer, no entanto, e os soldados federais voltaram para seus campos encharcados pela chuva.

Ao longo das linhas confederadas, havia uma sensação de desespero em 1º de abril. Um soldado escreveu sobre 'um sentimento de inquietação e apreensão, não apenas entre os indivíduos, mas até mesmo entre os animais ... Não me lembro de ter passado um período mais desagradável dia.'

Apesar do mau tempo, Grant ficou revigorado com o sucesso do ataque federal em Five Forks no dia 1º. Ele enviou novas ordens para um ataque geral contra as trincheiras confederadas em 2 de abril.

O VI Corpo de exército de Wright foi novamente escolhido para liderar o ataque. Membros do corpo detectaram um ponto vulnerável ao longo das linhas confederadas, e oficiais graduados da União, incluindo Wright e o major-general George G. Meade, examinaram a área várias vezes. Eles observaram que o pântano de Arthur, um pântano lento que se estendia das linhas da União até perto da casa de Boisseau, era alimentado por uma série de afluentes que causavam rupturas nas linhas confederadas. Uma das ravinas tinha apenas 15 ou 18 metros de largura no local onde cruzava as linhas confederadas, mas se estendia até um pântano plano próximo às linhas de piquete da União.

Devido à natureza do solo arborizado e pantanoso, os confederados não construíram fortificações na depressão, mas colocaram artilharia em ambos os lados dela. Ao longo do inverno, a infantaria de McGowan foi postada ao longo desta seção da linha. A Brigada de Carolinianos do Norte de Lane substituiu McGowan apenas alguns dias antes do planejado ataque federal de 2 de abril. As ordens foram enviadas ao VI Corpo de exército: "Você vai atacar as obras do inimigo em sua frente às 4 da manhã de amanhã." A divisão de Getty foi designada para liderar o ataque. Seu direito foi apoiado pela divisão do Brig. Gen. Frank Wheaton e sua esquerda pela divisão do Brig. Gen. Truman Seymour, ambos posicionados no escalão. Os regimentos em cada brigada foram empilhados um atrás do outro, proporcionando uma frente estreita, mas de grande profundidade.

A força de assalto de Wright consistia em cerca de 14.000 soldados. Os oficiais foram instruídos a deixar seus cavalos para trás, e os homens nas primeiras filas deveriam deixar os gorros de escorva de seus mosquetes, confiando apenas nas baionetas. Um comandante de brigada disse a seus oficiais de linha: 'Vamos ter uma luta infernal ao amanhecer ... Quero que vocês simplesmente digam ao seu primeiro sargento para que os homens se preparem para marchar ... à 1 hora da manhã. Agora você pode ir para seus aposentos e, se algum de vocês tiver algo a dizer a seus pais, esposas ou namorados, encurte sua história e durma o quanto puderem para o inferno estarão disponíveis pela manhã.

A artilharia federal - cerca de 150 canhões - abriu fogo às 22h. nas trincheiras opostas. Um general confederado lembrou "um canhão quase incessante, tiro sólido e granada zunindo pelo ar e estourando em todas as direções, às vezes igual em brilho a uma vívida exibição meteórica". O general Grant esperava que o bombardeio convencesse os rebeldes a abandonar suas fortificações, e assim salvar vidas. Os confederados devolveram o fogo, no entanto, fazendo parecer para um federal como se "os demônios do inferno estivessem lutando no ar".

Os soldados federais do VI Corpo de exército começaram a se posicionar na mesma época em que o duelo de longo alcance começou. O fogo de artilharia começou a diminuir por volta da 1h, conforme mais federais se posicionaram atrás de seus piquetes e se esforçaram para esconder seus movimentos das sentinelas confederadas.

Piquetes rebeldes ao longo das linhas de frente abriram fogo, atingindo membros da força de assalto - que não foram autorizados a responder ao fogo, para não expor seu ataque. Alguns dos Federados culparam seus próprios piquetes por desencadearem o rápido tiroteio que pensavam ser uma tentativa de mascarar os sons de milhares de homens em movimento. Outros acreditavam que os confederados haviam detectado os federais se posicionando e estavam tentando fazer o corpo principal disparar e revelar sua localização.

A brigada de Vermonters do Brigadeiro General Lewis Grant assumiu a liderança no ataque. Eles estavam posicionados à esquerda da divisão de Getty, com a esquerda descansando na borda da ravina. Grant foi ferido na cabeça durante a escaramuça entre os piquetes, e a liderança da brigada foi entregue ao coronel Amasa Tracy, do 2º Vermont. Tracy comandou seis regimentos. À sua direita estava a brigada do coronel Thomas Hyde, composta por homens do Maine, Nova York e Pensilvânia. A brigada da Pensilvânia do coronel James Warner estava à direita de Hyde.

Mais à direita de Getty estava a divisão de Wheaton, com brigadas lideradas pelos coronéis Oliver Edwards, William Pen-rose e Joseph Hamblin. Do outro lado do pântano de Arthur, à esquerda da Brigada de Vermont, ficava a divisão de Seymour. À direita da brigada do Coronel J. Warren Keifer repousava no pântano, e à sua esquerda estava a brigada do Coronel William Truex. Acompanhando a infantaria estavam três baterias de artilharia, uma para cada divisão, junto com um grupo de 20 artilheiros voluntários que esperavam virar as armas rebeldes capturadas contra seus antigos proprietários.

A tarefa dos confederados de proteger a área ao redor do pântano de Arthur coube à Brigada da Carolina do Norte, de James Lane. Lane posicionou a 28ª North Carolina à sua direita. A 37ª Carolina do Norte veio a seguir, à esquerda da 28ª, com a ravina de um dos afluentes do Pântano de Arthur entre as duas forças. À esquerda do 37º veio a 18ª Carolina do Norte, e a 33ª Carolina do Norte estava à esquerda da brigada. À esquerda do 33º estava uma brigada de georgianos comandada pelo Brig. Gen. Edward L. Thomas, e à direita de Lane estavam dois regimentos do Brig. Brigada do General William MacRae: 11ª e 52ª Carolina do Norte, sob o comando do Coronel Eric Erson.

Várias posições de artilharia fortaleceram a linha confederada, mas os quatro regimentos de Lane provavelmente não somavam mais de 1.100 homens. Seu quinto regimento, o 7º da Carolina do Norte, havia sido recentemente destacado e enviado ao seu estado natal.

Os Federados esperaram na escuridão, miseráveis ​​e solenes. Não apenas a terra estava úmida e o tempo frio, mas as primeiras horas da manhã entre o momento em que assumiram a posição e o momento em que foram chamados para a batalha não deram muitas horas para pensar em nada além da tarefa desagradável que tinha pela frente. Com muita frequência, eles haviam tentado ataques frontais onde a força de assalto não ganhou nada e sofreu perdas devastadoras.

Embora o ataque estivesse programado para começar às 4h da manhã, dada a escuridão total que permeava a área que os federais tinham que cruzar, o general Wright adiou o ataque até 4h40. Wright pensou que então 'já estava claro o suficiente para os homens veja para pisar, embora nada fosse discernível além de alguns metros de distância. ”Um canhão no Forte Fisher, pertencente à 3ª Bateria de Vermont, quebrou o silêncio e a infantaria federal desceu.

Os piquetes confederados de alerta produziram uma rajada fraca e dispersiva e tentaram atingir as linhas principais dos confederados. Os Federados deram uma ovação que, combinada com o disparo de rifle dos piquetes, alertou a linha principal confederada de sua aproximação.

O 5º Vermont, liderando o ataque, avançou através dos piquetes, capturando muitos que não foram rápidos o suficiente para escapar. Os Vermonters estavam quase alcançando as obstruções quando, lembrou-se de um ianque, um 'fogo de mosquete bem dirigido da frente e fogo de artilharia dos fortes em ambas as mãos' atingiu suas fileiras, desmoralizando os soldados federais e quase acabando com o assalto.

Um capitão da União lembrou que muitos dos homens na brigada "se recusaram a avançar além da linha de piquete rebelde. Eu nunca tive que golpear homens com meu sabre antes para fazê-los avançar, mas naquele dia eu [ataquei] muitos deles e seriamente também, o mais forte que pude com a parte plana de minha espada ... 'Graças ao trabalho dos oficiais, a brigada paralisada recuperou o ímpeto e prosseguiu com o ataque.

Os soldados federais logo encontraram uma linha (possivelmente duas) de abatis - árvores que haviam sido derrubadas pelos confederados com seus galhos apontando para as linhas da União. Os rebeldes haviam afiado os galhos, apresentando um desafio formidável para uma força de ataque passar. Durante o ataque, membros do exército federal destacados como "pioneiros" avançaram com machados. À medida que os atacantes avançavam e se deparavam com os abatis, eles chamaram seus pioneiros, que começaram a trabalhar cortando e derrubando as árvores caídas. Um soldado ianque lembrou que enquanto trabalhava, "sete de nossos camaradas Pioneiros foram mortos naquele lugar".

O Capitão Charles G. Gould do 5º Vermont foi o primeiro Federal dentro das obras. Ele havia encontrado um lugar fraco no abatis e liderou o caminho através da vala e subiu o parapeito até as linhas confederadas, seguido por vários de seus homens. Assim que Gould ganhou as linhas, um confederado apontou seu rifle para o capitão e puxou o gatilho. A arma falhou, mas um segundo Rebelde acertou Gould com a baioneta na boca, e a lâmina passou por baixo de seu lábio e emergiu na parte inferior da mandíbula perto de seu pescoço. Gould enfiou seu sabre no calcanhar de alcatrão, matando-o. Outro confederado cortou Gould na cabeça com uma espada. Gould foi agarrado, as mãos arrancando parcialmente o sobretudo. Antes que ele pudesse lutar para se livrar de seus agressores, uma segunda baioneta foi empurrada contra o oficial, entrando em sua espinha e penetrando quase até a medula espinhal.

O capitão tentou rastejar de volta sobre as obras, e um de seus próprios homens, o cabo Henry Recor da Companhia A, o resgatou, embora Recor também tenha sido ferido enquanto arrastava Gould para a vala. Gould cambaleou em direção às principais linhas federais, em busca de ajuda médica e reforços para seus Vermonters. O capitão Gould sobreviveu aos ferimentos e foi premiado com a Medalha de Honra por suas ações.

Mais soldados federais invadiram as fortificações e lutaram corpo a corpo com os Tar Heels. A luta corpo a corpo ocorreu quando vários membros da 37ª brigada de Massachusetts de Edwards espiaram as cores da 37ª brigada da Carolina do Norte. O tenente William Waterman, os cabos Luther Tanner e Richard Welch e o soldado Michael Kelly, todos da Companhia E, correram em direção ao porta-cores confederado.

O corpo a corpo que se seguiu deixou o tenente Waterman ferido no pulso. O cabo Tanner foi morto, assim como o soldado Kelly, mas não antes de acertar uma baioneta em um Tar Heel que tentava matar o comandante do 37º regimento de Massachusetts. O cabo Welch derrubou o porta-cores da 37ª Carolina do Norte e agarrou a bandeira. Welch também foi premiado com a Medalha de Honra por capturar essa bandeira.

‘Fui expulso das obras’, gravou o comandante do 37º regimento da Carolina do Norte, Major Jackson L. Bost. ‘[Nossa] linha ... foi rompida e o inimigo estava avançando na retaguarda de nossas obras em direção a Petersburgo. Tive que recuar diretamente para a retaguarda e formar uma linha de escaramuça o melhor que pude para evitar que o inimigo avançasse muito rápido em nossa retaguarda. 'O Major Bost perdeu aproximadamente dois terços de seu regimento. Entre os mortos estavam três comandantes de sua companhia: Capitães William T. Nicholson, Companhia E John B. Petty, Companhia F e Daniel L. Hudson, Companhia G. O sargento Yates Lacy do 5º Wisconsin lembrou que ele 'fez uma pequena baioneta artística trabalho 'e que' o Johnny que ele entrevistou passou para doce posteriormente. '

Outros confederados "largaram as armas e se renderam", disse Elisha Hunt Rhodes. "Eles gritaram 'Não atirem, ianques!' E eu ordenei que fossem para a retaguarda, o que fizeram na corrida. 'As tropas da União capturaram bem mais de 100 soldados veteranos da 37ª Carolina do Norte, incluindo vários feridos.

Os homens de Rhodes avançaram com seus rifles destampados. Agora que eles haviam ganhado as obras confederadas, ele ordenou que eles preparassem e uma saraivada foi enviada após a retirada dos Tar Heels.

Em outro lugar ao longo da linha de Lane, seus outros regimentos estavam entrando em colapso. O ataque da brigada de Keifer, à esquerda da brigada de Vermont através do pântano de Arthur, se concentrou no dia 28 da Carolina do Norte. Keifer tinha aprendido sobre ‘uma abertura estreita, larga o suficiente para uma carroça passar’, ao longo das linhas confederadas até a frente de sua brigada. Ele ordenou ao 6º Maryland, no centro de sua brigada, que explorasse esta abertura, segurando seu fogo até que estivessem dentro das obras, quando eles iriam 'abrir sobre os confederados ... pegando-os pelo flanco, e, se possível, empurrando-os e assim deixar para nossas tropas pouca resistência em ganhar uma entrada sobre as muralhas. ”Depois de navegar pelos piquetes confederados e abatis, os Marylanders conseguiram as obras dos confederados.

O major Edward Hale, ajudante-geral assistente de Lane, ao ver seus homens vindo sobre a terraplenagem antes do ataque, "comentou com alguém 'Ora, lá estão os escaramuçadores, avance', e gritou para saber a que distância o inimigo estava. Bem no momento, observei uma série de cores na [s] obra [s] e a pessoa no comando ordenou que seus seguidores atirassem. '

A 18ª Carolina do Norte, à esquerda da 37ª Carolina do Norte, sofreu o mesmo destino. Os federais da brigada de Penrose em Nova Jersey e a brigada mista de Edwards de homens de Massachusetts, Pensilvânia, Rhode Island e Wisconsin atacaram o dia 18 da Carolina do Norte com força esmagadora.

O major Augustus Fay do 40º New Jersey atirou no porta-cores do 18º. Outro membro do 40º New Jersey, o soldado Frank Fesq, recuperou a bandeira e mais tarde foi premiado com a Medalha de Honra pelo feito. A 18ª Carolina do Norte recuou e tentou estabelecer uma nova linha, mas as tropas logo foram levadas para o leste em direção a Petersburgo e o Forte Gregg dos Confederados. (Os exércitos federal e confederado tinham bastiões chamados Fort Gregg em Petersburgo.) A 33ª Carolina do Norte foi logo forçada a voltar para as obras internas também. Uma vez dentro das obras da Confederação, os Federados começaram a se espalhar em todas as direções.

O general Lane enviou o tenente George Snow, da 33ª Carolina do Norte, de volta ao quartel-general da divisão com a notícia do avanço. Wilcox reuniu os remanescentes das brigadas de Lane e Thomas. Os 600 homens foram ordenados a avançar em um contra-ataque que permitiu a Lane e Thomas recapturar dois canhões e reocupar uma parte dos parapeitos perdidos. Eles estabeleceram uma nova linha perpendicular às fortificações confederadas.

Membros sobreviventes da 37ª Carolina do Norte, junto com outros soldados e oficiais das brigadas de Lane e Thomas, retiraram-se para os Forts Gregg e Whitworth. Lá, eles mantiveram os federais à distância por tempo suficiente para que o corpo do tenente-general James Longstreet estabilizasse as linhas e permitisse aos confederados uma retirada ordenada durante as horas da noite.

Trinta minutos se passaram desde o momento em que o ataque começou, antes que o general Wright relatasse a Meade que sua corporação havia "carregado as obras na frente e para a esquerda da casa de Jones". Meade enviou uma resposta de congratulações a Wright e compartilhou as boas novas com Grant, que os passou para Abraham Lincoln. Muitos dos Federados "estavam perfeitamente loucos de alegria com seu sucesso neste grande ataque", escreveu um comandante de divisão.

Um colega soldado, um sargento do 14º New Jersey, pensou 'o comando do Major-General. Os veteranos de Wright sob a cobertura da escuridão e da névoa, que precede o raiar do dia, viverão para sempre na história como uma das ações mais grandiosas e sublimes da guerra. ”Até mesmo o general Grant referiu-se à ação entre“ os dias mais brilhantes [s] na história da guerra. ”Robert E. Lee e seu exército da Virgínia do Norte foram forçados a abandonar Petersburgo e Richmond na noite de 2 de abril e, poucos dias depois, renderam-se no Tribunal de Appomattox. Outros exércitos confederados também foram forçados a capitular nas semanas seguintes, e a guerra, após quatro longos anos, terminou.

O que aconteceu com o tenente Octavius ​​Wiggins? Depois de ser jogado no chão pelo disparo do rifle federal, ele foi capturado e levado para a retaguarda. Ele encontrou outros membros da 37ª Carolina do Norte atrás das linhas, e eles começaram a tirar os pequenos grãos de pó de seu rosto. Wiggins e os outros prisioneiros confederados foram levados para City Point, Virgínia, onde embarcaram em um navio para Washington, D.C. Lá, os oficiais foram colocados em um trem com destino à Ilha de Johnson, em Ohio. Durante a noite, Wiggins, vestindo roupas feitas de um velho xale cinza, pulou da janela do carro em que estava e fugiu.

Ele cortou os botões do casaco e do colete, "e substituindo os ganchos de madeira, ele estava em um disfarce perfeito e passou como um trabalhador, trabalhando um dia ou mais em um lugar, então se mudou mais para o sul", lembrou ele. Assim que chegou a Baltimore, ele pegou um navio a vapor para Richmond, mas era "tarde demais para lutar mais [,] pois o general Lee havia se rendido".

Este artigo foi escrito por Michael C. Hardy e apareceu originalmente na edição de março de 2005 da Guerra Civil da América. Tar Heel Michael Hardy é o autor de Trinta e sete tropas da Carolina do Norte: Tar Heels no Exército da Virgínia do Norte. Além de seu livro, para leitura adicional, ele recomenda A. Wilson Greene Quebrando a espinha dorsal da rebelião.


Last Ditch Rebel Stand em Petersburgo

Depois de mais de nove meses de sórdida guerra de trincheiras ao redor da sitiada cidade sulista de Petersburg, Virgínia, a primavera de 1865 encontrou o General Confederado Robert E. Lee e seu Exército de 44.000 homens da Virgínia do Norte enfrentando uma força inimiga avassaladora de 128.000 soldados comandados pelo Indomável Tenente General Ulysses S. Grant. Lee tinha tido sucesso contra muitas probabilidades antes, mas nunca antes ele e seus homens enfrentaram uma situação tão desesperadora como esta. A menos de 150 milhas de distância, na Carolina do Norte, o general Joseph Johnston e seu exausto Exército do Tennessee estavam tentando conter o general William Tecumseh Sherman e quatro vezes mais tropas da União, enquanto uma terceira força federal, sob o comando do general Philip H. Sheridan, acabara de se juntar a Grant fora de Petersburgo. Em breve, Lee sabia, ele enfrentaria mais de 200.000 inimigos testados em batalha. Nem mesmo Robert E. Lee poderia desafiar essas probabilidades.

Já havia sido um inverno longo e cansativo dentro das trincheiras confederadas em Petersburgo. Fome, frio, doença, deserções e a constante ameaça de atiradores mortais minaram o ânimo dos outrora desafiadores virginianos. Em um trecho de cinco semanas naquele inverno, quase 3.000 soldados sulistas desertaram & # 8211 quase 8 por cento da força total de Lee & # 8217s. Os poucos novos recrutas que chegaram ao exército & # 8211 geralmente com relutância, por meio do alistamento amplamente odiado & # 8211 não puderam substituir os veteranos endurecidos de tantas campanhas anteriores. & # 8216Os homens que chegam não ocupam as vagas causadas por doenças, deserções e outras vítimas, Lee admitiu. Embora o general ainda mantivesse o afeto e a lealdade de seus homens, Lee e seus subordinados perceberam que era apenas uma questão de tempo até que a guerra chegasse a um ponto sem volta. Disse um soldado de Maryland: Muitos de nós acreditam que este tiroteio já dura o suficiente. Um governo que ficou sem rações não pode esperar lutar muito mais, e continuar é um gasto irresponsável e irresponsável de vidas humanas. Nossas rações variam de meio litro a um litro de fubá por dia e, ocasionalmente, um pedaço de bacon grande o suficiente para untar nosso prato.

O próprio Lee fez uma viagem infrutífera a Richmond para pleitear o caso de seu exército & # 8217s perante o Congresso Confederado, mas disse amargamente a seu filho Custis: Estive lá para ver o Congresso e eles não parecem ser capazes de fazer nada, exceto comer amendoim e mascar tabaco, enquanto meu exército está morrendo de fome. Enquanto isso, as forças da União ficavam mais fortes a cada dia. Um enorme depósito de suprimentos em City Point, onze quilômetros a nordeste de Petersburgo, na confluência dos rios James e Appomattox, abarrotado de montanhas de alimentos, roupas, armas e munições para as tropas federais.

A tentativa desesperada de Lee de cortar as linhas de abastecimento do inimigo na junção da Prince George Court House Road e da City Point Railroad em 25 de março deu terrivelmente errado. O Major General John Gordon, visando seu ataque ao saliente inimigo do Forte Stedman, rapidamente tomou o forte, mas um contra-ataque massivo fez chover morte e destruição sobre os atacantes confederados. Depois de apenas algumas horas, Lee cancelou o ataque, mas não antes de perder outras 4.000 tropas insubstituíveis, sem ganhar absolutamente nada.

Pior ainda, o ataque indiferente de Lee e # 8217 colocou Grant em alerta. O comandante da União não estava mais preocupado com a possibilidade de Lee derrotá-lo (se é que alguma vez o havia feito), mas estava preocupado com a possibilidade de o astuto Confederado escapar sob o manto da escuridão e se juntar às forças de Johnston na Carolina do Norte. Em 29 de março, Grant reuniu 50.000 soldados na esquerda da União sob um de seus comandantes favoritos, Sheridan, que já havia livrado o vale de Shenandoah de toda resistência rebelde efetiva. Dois dias depois, a força Sheridan & # 8217s empurrou para o noroeste em direção a Five Forks, uma região selvagem estratégica que cruzava cerca de 20 quilômetros ao sul de Petersburgo. Lee, ao invés de estender suas linhas de defesa por mais quatro milhas para enfrentar a ameaça da União, despachou uma força móvel de 10.500 homens de cavalaria e infantaria para se opor ao movimento de flanco de Grant & # 8217. A ideia era que a cavalaria confederada, que se movia mais rapidamente, poderia preencher a lacuna entre as linhas existentes e as 6.000 tropas de infantaria de apoio até que pudessem estar devidamente situadas.

Em 31 de março, uma parte da força de Sheridan & # 8217s alcançou os arredores de Five Forks, mas foi repelida pelo Maj. Gens. George Pickett e Fitzhugh Lee. Uma mensagem concisa logo chegou do General Lee. Segure Five Forks em todos os riscos, ele ordenou. Incrivelmente, Pickett e Fitzhugh Lee escolheram o dia seguinte para fazer um assado de sombra festivo atrás de suas linhas, e naquela mesma tarde o implacável Sheridan atacou, derrotando e dispersando os confederados sem liderança. Com um golpe, todo o flanco direito de Lee & # 8217s desapareceu.

Para substituir os soldados de infantaria perdidos à direita e tentar continuar segurando suas linhas ao redor de Petersburgo, Lee enviou um apelo desesperado naquela noite ao Tenente-General James Longstreet, que estava ao norte do rio James guardando Richmond, para vir imediatamente em seu auxílio. A divisão de 4.600 homens do Major General Charles Field & # 8217s estava a pelo menos 12 horas de distância de Petersburgo e não podia ser esperada para chegar antes das 7h30 do dia 2 de abril. Nesse ínterim, as tropas confederadas estavam saindo de seus antigos terraplenagens e trocando de lugar em direção à direita para encontrar o movimento de flanco inimigo ali, com a leve esperança de que os reforços do Field & # 8217s chegassem a Petersburgo antes que um ataque federal geral caísse sobre os defensores em toda a linha.

Grant, no entanto, em alerta lançou um ataque pesado ao longo de toda a extensão das linhas confederadas ao sul do rio Appomattox na madrugada (4h45) em 2 de abril, e o centro das linhas de Lee & # 8217s logo foi quebrado em uma seção delgada realizada pelo tenente-general AP Hill & # 8217s III Corps. Quando Lee saiu de seu quartel-general atrás das linhas de Hill & # 8217s na casa de Turnbull antes do amanhecer na manhã de 2 de abril para investigar o forte tiroteio que estava em andamento, ele conseguiu distinguir uma longa fila de homens vindo em sua direção do sudoeste . Na luz crescente, Lee podia ver claramente os uniformes azuis das tropas, que não estavam a mais de oitocentos metros de distância.

Hill estava presente no quartel-general a essa altura e imediatamente partiu com um único mensageiro para tentar contornar os Federados que avançavam em uma tentativa desesperada de reunir suas tropas e restaurar as linhas interrompidas. O comandante do III Corpo de exército havia dito recentemente que não desejava sobreviver à queda de Richmond, se isso acontecesse. Seu desejo logo foi realizado & # 8211 quando Hill foi morto instantaneamente ao ser derrubado de seu cavalo por um tiro no coração. Nesse ínterim, uma bateria de seis tiros instalada no terreno da casa dos Turnbull abriu fogo para retardar o avanço dos federais que se aproximavam.

Uma seção semicircular da linha confederada mantida por Gordon à esquerda, cercando a própria Petersburgo e indo do rio Appomattox no leste até Fort Gregg, bem a oeste da cidade, permanecera intacta. A única chance de ganhar tempo suficiente para a evacuação da maior parte do exército de Lee & # 8217 naquela noite exigia que os Federais fossem mantidos fora da lacuna de 11Ž2 milhas de largura nas linhas a oeste (indo para o norte de Fort Gregg até o Appomattox River) até que a divisão de aproximação do Field & # 8217s pudesse ser posta em prática por volta do meio-dia para estabelecer uma linha de defesa interna eficaz.

O próprio Lee estava atualmente fora da linha interna de defesa pretendida, com quase nenhuma tropa confederada entre ele e o inimigo, a apenas meia milha de distância. Destemido, Lee reservou um tempo para voltar ao seu quartel-general e rapidamente terminar seu curativo, incluindo a etapa incomum de amarrar uma espada de uniforme com seu uniforme completo. Mesmo assim, relutante em partir, Lee assumiu pessoalmente o controle das armas. Mais tarde, um oficial federal relatou: À medida que avançávamos sobre um terreno ondulado e aberto, uma bateria rebelde se abriu à nossa esquerda. Várias vezes, quando foi forçado a mudar de posição pelo incêndio do First Maine, notamos um velho oficial de boa aparência em um cavalo cinza, que parecia estar dirigindo seus movimentos. Por fim, os canhões voltaram a bater em uma colina perto de uma grande casa, e sua presença tornou-se mais incômoda do que nunca. De comum acordo, as três brigadas tentaram atacar a colina, mas o fogo do canister estava tão quente que o primeiro ataque foi um fracasso. Mais tarde, perguntei a um oficial de artilharia mortalmente ferido deixado para trás que bateria era aquela. & # 8216Poague & # 8217s Carolina do Norte & # 8217, ele disse, e então perguntei quem era o oficial no cavalo cinza. & # 8216Geral Robert E. Lee, senhor, e ele foi o último homem a deixar essas armas. & # 8217

Lee permaneceu tanto tempo na frente que acabou tendo que cavalgar a galope em seu amado Traveller, sob forte fogo de artilharia. Uma granada explodiu tão perto do pequeno bando de cavaleiros em retirada que o cavalo de um de seus oficiais foi morto. Isso fez com que Lee virasse rapidamente a cabeça para o lado, como às vezes fazia quando estava zangado, e olhasse por cima do ombro direito em direção à fonte do fogo enquanto cavalgava. Algumas bombas também passaram pela recém-abandonada casa de Turnbull, incendiando-a e logo deixando apenas quatro altas chaminés onde antes ficava a sede.

Enquanto ele cavalgava por uma estreita linha interna que estava começando a se formar através da extremidade oeste aberta da terraplenagem, Lee foi saudado por seus homens com tanto entusiasmo quanto quando ele cavalgou para a abertura ao redor da casa do Chanceler seguindo o flanco de Stonewall Jackson & # 8217s ataque em Chancellorsville quase dois anos antes. Antes de deixar a casa de Turnbull, Lee encontrou tempo para enviar um telegrama ao Departamento de Guerra em Richmond (recebido às 10:40) informando, aconselho que todos os preparativos sejam feitos para deixar Richmond esta noite. Este despacho foi entregue ao Presidente Jefferson Davis, que estava participando do culto de domingo de manhã na Igreja de Saint Paul & # 8217s. Depois de receber a mensagem, Davis levantou-se silenciosamente e deixou a igreja para se preparar para a evacuação de Richmond naquela noite.

O exército havia conquistado tanto para Lee que mesmo agora ele deve ter se perguntado se não haveria mais um milagre sobrando. De certa forma, sim, pois do contrário as tropas nunca teriam sido capazes de fugir de Petersburgo. O alívio veio na forma de duas pequenas obras de terraplenagem em construção logo além da extremidade sul de uma área aberta, onde se esperava que uma linha interna pudesse ser estabelecida e mantida. Fort Gregg e Fort Baldwin (também chamado de Battery Whitworth por estar perto da casa de Whitworth) ficavam a cerca de quatrocentos metros um do outro e se apoiavam mutuamente. As obras foram ocupadas pelo Brig. Brigada do general Nathaniel Harris & # 8217 Mississippi, que fazia parte do major-general William Mahone & # 8217s divisão do Hill & # 8217s III Corps. Esta brigada foi uma das primeiras unidades de reforço a ser lançada na saliência quebrada do sapato de mula em Spotsylvania 10 meses antes. Durante aquela batalha, Lee estava cavalgando ao lado de Harris na frente desta coluna quando um sólido tiro de artilharia passou por baixo do Traveller & # 8217s com as patas dianteiras levantadas enquanto o cavalo empinava as patas no ar. Soldados da brigada gritaram: Volte, General Lee! Pelo amor de Deus, volte! Completamente composto, ele disse: Se você prometer afastar essas pessoas de nossas obras, eu voltarei. As tropas gritaram sua promessa e a cumpriram com a ajuda de uma brigada do Alabama da divisão Mahone & # 8217s que chegou logo depois.

A brigada Harris & # 8217 consistia nos remanescentes diluídos em batalha de quatro regimentos do Mississippi (o 12º, 16º, 19º e 48º), que contava com cerca de 400 homens no total & # 8211 nem mesmo o suficiente para um regimento de bom tamanho. A brigada foi aumentada nos redutos de Gregg e Baldwin por cerca de 100 Carolinianos do Norte que foram cortados da divisão do Major General Cadmus Wilcox & # 8217s do corpo de Hill & # 8217s quando a linha esquerda de Wilcox & # 8217s entrou em colapso durante a descoberta de Petersburgo. Harris colocou pouco menos da metade dessas tropas em Fort Gregg (214 homens, incluindo partes do 12º e 16º Mississippi e os remanescentes da brigada do Brig. General James Lane e # 8217s da Carolina do Norte), junto com dois canhões rifles, um tripulado pelo a famosa Artilharia de Washington de Nova Orleans e a outra pela 4ª Bateria de Maryland.

Harris levou o resto dos homens (cerca de 286, incluindo a maior parte do 19º e 48º Mississippi) e três armas da Artilharia de Washington com ele para o Forte Baldwin, que ficava ao norte do Forte Gregg e tinha um campo de fogo de uma milha e um quarto para cobrir, percorrendo todo o caminho até o rio Appomattox, no norte.

Fort Gregg era uma construção de terra quadrada com uma vala cheia de água ao redor de três lados de suas paredes íngremes. No lado norte, a construção de uma trincheira e um parapeito elevado para conectar com o Forte Baldwin tinha apenas começado, e essa seção inacabada dava um acesso estreito ao Forte Gregg. Da mesma forma, havia uma abertura na lateral do Forte Baldwin para acomodar o entrincheiramento de conexão planejado. Assim, cada forte dependia um pouco do tiro de canhão de seu vizinho para evitar que as forças inimigas entrassem por seu lado aberto. Além disso, não havia vala ao longo do lado inacabado da guarnição de Gregg.

Antes de Harris deixar Fort Gregg por volta do meio-dia, ele gritou as ordens de Lee & # 8217s sobre o rugido do canhão em andamento. Homens, disse ele, a salvação do exército está em sua guarda. Não desista deste forte. Se você conseguir aguentar por duas horas, Longstreet estará de pé. Ao deixar o forte, após colocar o tenente-coronel James Duncan do 16º Mississippi no comando, ele ouviu alguém gritar atrás dele: Diga a eles que não desistiremos! Esta foi a segunda promessa feita a Lee que os Mississipianos honrariam em todos os aspectos.

Duas divisões federais de 6.000 homens foram postas em prática para invadir as obras de terraplenagem Rebeldes assim que o bombardeio fosse levantado às 13h00 e 8217h00. Uma divisão foi atribuída a cada uma das obras. O ataque ao Forte Gregg começou prontamente, mas houve um atraso no Forte Baldwin por causa da fumaça pesada dos prédios em chamas próximos que os confederados incendiaram para melhorar seu campo de fogo. Os Federados avançaram em direção ao Forte Gregg em três colunas, cada uma contendo uma brigada de 2.000 homens, que convergiriam para o forte à medida que se aproximassem.

Atingidas por saraivadas de fogo, as colunas atacantes recuaram, se reagruparam e voltaram, apenas para encontrar o mesmo fogo destrutivo e ter que recuar mais uma vez. A essa altura, Longstreet estava em campo, posicionando rapidamente suas brigadas de liderança dentro de uma linha defensiva interna assim que chegaram. Ele e Lee observaram o ataque ao Fort Gregg de um ponto de vista privilegiado. Após cada tentativa malsucedida de assalto, vibrações fracas podiam ser ouvidas no Forte Gregg e no Forte Baldwin, que ainda não estava sob ataque pesado. A certa altura, Lee chamou sua equipe, apontou para Fort Gregg e pediu que se lembrassem da defesa mais corajosa que haviam testemunhado aqui. Debaixo de uma árvore em uma colina em outra parte do campo, Grant também observava e dirigia o ataque ao forte.

O major-general da União John Gibbon, encarregado de realizar o ataque, acabou chamando uma das brigadas da divisão que ainda estava parada diante do Forte Baldwin. Isso aumentou sua força de ataque para cerca de 8.000 homens, e eles agora eram enviados contra o que restava dos 214 homens dentro do Forte Gregg em uma única enchente projetada para inundar os defensores, em vez de ondas sucessivas. Os atacantes cercaram completamente o forte e conseguiram entrar pelo lado inacabado. Enquanto os confederados tentavam expulsar os federais pela abertura, mais tropas atacaram os outros lados do forte, apoiando-se nos ombros de seus camaradas para alcançar o topo dos parapeitos.

Eventualmente, combates corpo a corpo estouraram nos parapeitos em todo o perímetro do forte destruído. Ao mesmo tempo, seis bandeiras de batalha do regimento federal eram visíveis nos parapeitos. Os confederados feridos dentro do forte continuaram a carregar rifles retirados de soldados mortos e deficientes físicos e a entregá-los aos atiradores de elite no topo das muralhas. Caindo sobre os parapeitos, às vezes levantados pelas baionetas levantadas dos defensores inabaláveis, os federais atacantes alcançaram uma posição tênue dentro do forte. Ainda assim, por mais 25 minutos, a luta corpo-a-corpo continuou dentro de Fort Gregg, onde os defensores fizeram uso de tudo que estava disponível para eles, de baionetas e rifles de espingarda a tijolos recolhidos de chaminés derrubados por fogo de artilharia.

Finalmente, apenas uma arma estava em ação dentro do reduto, e era tripulada por um único canhoneiro que segurou o cordão esticado em uma arma carregada com uma lata de tiro duplo. Disse para largar o cordão ou atiraremos! o artilheiro puxou o cordão e gritou: Atire e dane-se! então ele foi crivado de balas e caiu morto sobre a arma fumegante. Um incidente semelhante ocorreu em 3 de maio de 1863, durante a Segunda Batalha de Fredericksburg, quando o último artilheiro da Artilharia de Washington atirou à queima-roupa contra os atacantes ao redor. A merecida reputação da unidade não foi prejudicada por seu trabalho em 2 de abril de 1865.

Passava pouco das 3 horas e # 8217 quando o último confronto terminou em Fort Gregg. Os defensores cumpriram a palavra e não desistiram. Além disso, eles haviam dado a Lee as duas horas que ele queria, mais uma hora extra para garantir. Com o colapso do Forte Gregg, os defensores do Forte Baldwin agora correram para as linhas internas antes que sua posição agora indefensável pudesse ser cercada, perdendo cerca de 60 homens enquanto fugiam. Deixados dentro do Fort Gregg estavam 55 defensores mortos, 129 feridos e apenas 30 homens que se renderam ilesos. Os Federados sofreram mais de 700 baixas durante a redução das duas obras de terraplenagem inacabadas. Agora, no entanto, os federais vitoriosos enfrentaram uma linha interna de trabalho mais forte, tripulada por defensores cuja determinação havia sido fortalecida ao testemunhar a defesa heróica do Forte Gregg.

Os exaustos federais se contentaram em permanecer em uma linha fora do alcance do tiro de rifle confederado até o anoitecer, quando os confederados começaram sua retirada pelas pontes sobre o rio Appomattox cerca de uma hora após o cair da noite (20h). Não houve interferência organizada dos Federados, exceto por disparos de canhão contínuos. Por causa do fogo inimigo, os confederados puderam rolar sua artilharia pelas ruas de paralelepípedos de Petersburgo sem serem ouvidos durante sua retirada. Talvez a retirada não tenha sido detectada. Mas depois de perder bem mais de 40.000 vítimas nas trincheiras ao redor de Petersburgo durante os últimos 293 dias (incluindo mais de 700 perdidos naquela tarde em esmagadores 500 confederados nos fortes Gregg e Baldwin), talvez Grant estivesse perfeitamente disposto a permitir que o Exército da Virgínia do Norte ganhasse acesso sem oposição ao campo aberto.

Enquanto caminhavam pelo Forte Gregg e pelas trincheiras circundantes de Petersburgo após a evacuação em 2 de abril, os federais vitoriosos não puderam deixar de notar os rostos imberbes ou os fios de cabelo prateados de muitos dos confederados caídos. O Major Washington Roebling escreveu: Velhos com fechaduras de prata jaziam mortos, lado a lado com meros meninos de treze ou quatorze anos. É quase lamentável ter de lutar contra pessoas que mostram tanta devoção por suas casas e por seu país. A escassez de mão de obra dos Confederados tornou-se aguda durante o último estágio da guerra, mas os meninos e homens mais velhos nas trincheiras continuaram a lutar tão desesperadamente quanto qualquer uma das tropas veteranas de Lee e # 8217 já havia feito.

As evacuações de Petersburgo e Richmond na noite de 2 de abril foram realizadas com sucesso, com a maior parte da artilharia intacta, e as duas alas do exército estavam em marcha, em boa ordem, em direção a uma junção no Tribunal de Amélia no Richmond & amp Danville Railroad, a cerca de 40 milhas das cidades evacuadas. O exército, reunido pela primeira vez desde a batalha de Cold Harbor 10 meses antes, planejava evacuar ao longo da ferrovia através de Burkeville para se conectar com as forças de Johnston & # 8217s em algum lugar além de Danville, que ficava a mais de 160 quilômetros de Amelia Court House. Embora a retirada tenha começado bem, não deu muito certo depois disso, nem o menor dos erros graves foi o fracasso na entrega de rações ao exército faminto em Amelia Court House. O exército cercado foi forçado a se render no Tribunal de Appomattox em 9 de abril, apenas uma semana depois que a corajosa defesa do Forte Gregg havia permitido uma última chance de fuga. Nesse ínterim, muitos milhares mais morreram por uma causa que parecia totalmente sem esperança, mesmo antes de as linhas de Petersburgo finalmente serem rompidas.

Ainda assim, a defesa do Forte Gregg não foi sem benefícios, além de fornecer um exemplo de bravura conspícua na busca por uma causa quase sem esperança que está ao lado de qualquer resistência armada nos tempos modernos ou antigos, incluindo a defesa espartana das Termópilas. Na verdade, a demora do ataque federal pode ter salvado muitas vidas, pelo menos do lado confederado. No final das contas, a defesa apresentou uma oportunidade de reunir o exército e permitir que Lee tomasse uma decisão coletiva e fundamentada a respeito da rendição do que restava de seu outrora grande exército. Mesmo depois de uma semana de marchas duras, quase sem comida, com seu exército totalmente cercado por uma força muito superior, Lee achou a decisão tão agonizante que, ao contemplar a rendição, ele comentou: Quão fácil eu poderia me livrar disso e ser em repouso! Eu só tenho que seguir as linhas e tudo estará acabado! Ele deve ter pensado na morte recente de A.P. Hill & # 8217 quando disse isso. Então, após alguma reflexão, Lee acrescentou: Mas é nosso dever viver.O que será das mulheres e crianças do Sul se não estivermos aqui para protegê-los?

Cerca de 28.356 tropas confederadas em liberdade condicional voltaram para casa de Appomattox. Muitos desses homens poderiam ter sido abatidos, um por um, nas ruas de Petersburgo, se a forte defesa do Forte Gregg não tivesse paralisado o avanço federal até que os confederados pudessem recuar pelas pontes de Appomattox. A vida de Lee pode muito bem ter sido uma daquelas salvas pela evacuação ordeira, porque é difícil imaginar que ele teria se rendido pacificamente com as tropas ainda ativamente engajadas no campo. Acreditar de outra forma vai contra um corpo considerável de evidências sobre o comportamento de Lee sob o fogo. O fato de ele ter assumido o comando dos canhões na manhã em que suas linhas foram rompidas em Petersburgo é apenas um exemplo da firmeza do comandante na batalha. As tropas de Lee e 8217 foram igualmente dedicadas, alguns dando suas vidas em Fort Gregg para que outros tivessem uma via de retirada. Dessa forma, pelo menos, eles não morreram em vão.

Ronald E. Bullock, de Cardiff, Califórnia, é um estudante de longa data da Guerra Civil e publicou vários artigos sobre este e outros assuntos. Para ler mais, consulte Shelby Foote & # 8217s The Civil War: A Narrative, vol. 3 Douglas Freeman & # 8217s RÉ. Lee, vol. 4 e E.P. Alexander & # 8217s Memórias militares de um confederado.

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Petersburgo para Appomattox

Após a repulsa da União em Cold Harbor, tanto o Exército do Potomac quanto o Exército da Virgínia do Norte continuaram a se entrincheirar enquanto Grant avaliava suas opções. Concluindo que não havia nenhuma abertura em sua frente imediata que lhe permitisse mover-se diretamente para Richmond, ele decidiu mudar sua linha de operação deslocando suas forças para o sul, cruzando o rio James e tomando Petersburgo, o centro ferroviário crítico que liga Richmond com o sul inferior.

A operação seria difícil. Grant e Meade teriam que romper o contato com Lee, mover-se para o sul ao redor do flanco direito do Exército da Virgínia do Norte, cruzar os rios Chickahominy e James e tomar Petersburgo antes que Lee pudesse reagir.

Em 12 de junho, o II e o VI Corpo de exército ocuparam uma linha de trincheira encurtada enquanto o V Corpo de exército deslizou para o sul para proteger as abordagens da União para o James. O XVIII Corpo de exército marchou para o leste até a Casa Branca no rio York, embarcando em navios para transporte para Bermuda Hundred, uma península formada pela confluência dos rios James e Appomattox entre Richmond e Petersburgo. Assim que o V Corpo de exército assumiu sua posição de cobertura, o resto do Exército do Potomac passou atrás dele em direção ao James.

Em 14 de junho, o II Corpo de exército cruzou o James de Wilcox & # 8217s Landing para Windmill Point de barco e XVIII alcançou Bermuda Hundred. Em 15 de junho, os engenheiros ianques concluíram uma enorme ponte flutuante sobre o James, permitindo que o resto do exército cruzasse em 16 de junho. Enquanto isso, ações diversionárias, incluindo um ataque de cavalaria ao norte de Richmond, mantiveram Lee confuso quanto às intenções de Grant & # 8217s.

Foi um plano ousado, executado com ousadia. As linhas de São Petersburgo foram defendidas de forma fraca por elementos de uma pequena força comandada por Beauregard, que também foi responsável por manter a linha nas Bermudas Cem. Antes que Lee soubesse o que estava acontecendo, elementos do Exército do Potomac estavam em posição de tomar a cidade.

O plano previa que William Smith & # 8217s XVIII Corps romperam as linhas de Beauregard & # 8217s em Bermuda Hundred e atacar as linhas de Petersburgo a partir do leste, apoiado pelo II Corps. Smith atrasou seu ataque, mas quando o XVIII Corpo de exército finalmente atacou no final de 15 de junho, ele facilmente carregou as linhas dos confederados, que se reformaram atrás de Harrison e # 8217s Creek. Se Smith tivesse continuado o ataque, ele provavelmente seria capaz de ocupar a cidade. Mas talvez ainda atordoados com a carnificina em Cold Harbor, os federais não exploraram seu sucesso inicial.

Beauregard abandonou sua posição nas Bermudas Cem e apressou suas tropas para o sul para guarnecer as linhas de Petersburgo. Os federais retomaram seus ataques em 17 e 18 de junho, mas estavam em grande parte desorganizados e descoordenados. As tropas de Lee & # 8217s invadiram a defesa de Petersburgo e, na noite de 18 de junho, o ataque da União parou, levando Grant a cancelar mais ataques frontais à cidade.

O Cerco Começa: Batalha da Cratera

Uma vez que o Exército do Potomac poderia ser facilmente reabastecido através de City Point no rio James, Grant e Meade se estabeleceram em um cerco. Na maioria das vezes, as defesas confederadas eram fortes demais para serem tomadas de assalto. Na verdade, as fotos tiradas na época esboçam assustadoramente a Frente Ocidental meio século depois. Assim, o plano geral de Grant & # 8217s era estender suas linhas em direção ao oeste a fim de atingir dois objetivos: cortar a Weldon and Petersburg Railroad, a principal fonte de suprimentos da cidade da Carolina do Norte, e diminuir as linhas de Lee & # 8217s em as esperanças de que em algum ponto as defesas rebeldes seriam tão enfraquecidas que as forças da União pudessem alcançar um avanço.

A primeira tentativa de estender as linhas foi rejeitada por A.P. Hill perto da Jerusalem Plank Road em 22-23 de junho. Depois desse evento, Meade e Grant tentaram uma abordagem mais direta. Uma unidade dentro de Ambrose Burnside & # 8217s IX composta de mineiros de carvão da Pensilvânia havia proposto cavar um túnel das linhas da União até a posição confederada, enchê-lo com explosivos e detoná-lo para minar as obras rebeldes. Grant aprovou o plano, mas não achou que daria frutos. Ele parece ter pensado nisso principalmente como uma forma de manter as tropas ocupadas, semelhante à sua abordagem durante o inverno de 1863, na preparação para sua brilhante campanha em Vicksburg.

No entanto, Grant ordenou que o II Corpo de exército atacasse as defesas confederadas ao norte do James em um esforço para enfraquecer a parte da linha onde o esforço de mineração estava ocorrendo. Embora o ataque em Deep Bottom tenha falhado, as linhas rebeldes foram de fato enfraquecidas no ponto da mina, já que Lee teve que enviar tropas para enfrentar a aparente ameaça às defesas de Richmond ao norte do James.

A própria mina foi um feito notável de engenharia. O poço de abordagem tinha mais de 500 pés e os mineiros desenvolveram uma maneira engenhosa de ventilar o poço. Quando concluído, estava embalado com cerca de 8.000 libras de pólvora. O plano previa um ataque imediato após a detonação da mina. Infelizmente, em um caso inicial de correção política, a divisão afro-americana que lideraria o ataque foi substituída no último minuto, devido à preocupação de Meade & # 8217 de que, se o ataque falhasse, ele seria acusado de usar soldados negros como canhão forragem. A nova divisão foi mal conduzida e não estava à altura do desafio.

Em 30 de julho, a mina foi detonada, criando uma enorme cratera com 30 pés de profundidade e 70 pés de largura nas obras da Confederação. Mas, em vez de contornar a cratera, a divisão líder atacou diretamente nela e parou, onde os soldados da União tornaram-se alvos fáceis. Como Grant observou secamente em suas memórias, eles pararam ali na ausência de alguém para lhes dar instruções, pois seu comandante havia encontrado um refúgio seguro para entrar antes de partirem. & # 8221 Na verdade, ele estava bêbado em seus aposentos.

A Batalha da Cratera foi um fracasso terrível, custando ao IX Corps quase 3.800 baixas. Grant agora voltou à sua abordagem original de estender suas linhas para o oeste para chegar à ferrovia de Weldon e Petersburg. Em 18 de agosto, o V Corpo de exército apreendeu parte da linha ferroviária perto de Globe Tavern. Embora um forte contra-ataque rebelde tenha feito o Federal recuar um pouco, eles mantiveram o controle sobre os trilhos. Um empurrão da União ao sul de Globe Tavern pelo II Corps foi derrotado em 25 de agosto na Estação Reams.

Esses esforços continuaram em outubro, tanto a oeste quanto ao norte do James. Em 30 de setembro, as tropas da União ganharam uma saliência na Igreja Popular Springs, a sudoeste de Petersburgo, e capturaram o Forte Harrison ao norte de James. Em outubro, a linha Union foi estendida para oeste perto de Hatcher & # 8217s Run.

A pressão sobre o exército de Lee & # 8217 estava começando a aparecer. Embora ele tenha sido capaz de evitar um avanço da União, ele foi forçado a constantemente enviar tropas de um setor ameaçado para outro. Com o início do inverno, as operações na frente de Richmond-Petersburg foram interrompidas.

Operações no Vale do Shenandoah

Enquanto Meade e Grant pressionavam Lee, um evento de importância militar também ocorria no Vale do Shenandoah. O plano estratégico de Grant para encerrar a guerra previa um avanço simultâneo de cinco exércitos federais: as três investidas principais seriam feitas por Meade diretamente contra Lee, Sherman contra Atlanta e Banks against Mobile. Duas outras ofensivas menores apoiariam Meade na Virgínia: Franz Siegel iria subir o vale do Shenandoah e Benjamin Butler iria mover-se contra Richmond vindo do rio James.

Butler foi engarrafado no Bermuda Hundred e permaneceu inativo. No Shenandoah, Siegel foi derrotado pelo major-general John C. Breckinridge no New Market em maio, após o que este se juntou a Lee no North Anna. Grant substituiu Siegel por David Hunter, que derrotou uma força confederada em Piedmont em 5 de junho e depois marchou sobre Lexington, onde incendiou o Instituto Militar da Virgínia antes de seguir em direção a Lynchburg. Breckinridge correu de volta ao Valley, seguido pelo corpo de Jubal Early & # 8217s.

Superado em número por Early, Hunter voltou para o Vale Kanawha, deixando o caminho aberto para Early marchar pelo Vale Shenandoah em direção a Maryland e Washington. O Grande Vale da Virgínia era uma das poucas áreas remanescentes das quais o exército de Lee & # 8217 poderia retirar provisões. Mais importante ainda, era um ativo estratégico para a Confederação, servindo como uma via de abordagem. Lee havia usado o vale em 1862 e 1863 para suas investidas em direção ao norte. Um exército confederado no Shenandoah sempre foi uma ameaça para Washington, como Stonewall Jackson havia mostrado durante a primavera de 1862.

Lee esperava que Early pudesse repetir o sucesso de Jackson & # 8217s. No final de junho de 1864, Early marchou pelo vale, cruzou o Potomac e rumou para o norte antes de virar em direção à capital. Em 9 de julho, ele engajou uma força federal sob o comando do major-general Lew Wallace em Monocacy Creek perto de Frederick, forçando-a a voltar às defesas de Washington. A chegada precoce do pânico na cidade levou Grant a destacar dois corpos para reforçar as defesas de Washington. Depois de trocar voleios com as tropas da União em Fort Stevens, Early recuou para o Vale.

Muitos historiadores concluíram que o ataque do início da década de 8217 a Washington foi um fracasso. Mas outros discordam. Por exemplo, um novo livro sobre a batalha do Monocacy argumenta que se Lew Wallace não tivesse atrasado cedo, os rebeldes poderiam ter tomado o Fort Stevens, que foi apenas defendido levemente por & # 8220cooks e escriturários. & # 8221 Como era, outro historiador argumentou que o ataque do início da década de 8217 estendeu a guerra por nove meses, desviando duas corporações do exército de Meade no início do cerco de Petersburgo.

Assim que Early se retirou, as forças federais perseguiram os rebeldes até Snickers Gap, administrando uma derrota em Cool Springs em 18 de julho. Pensando que Early continuaria sua retirada vale acima, a maioria das forças da União retornou às linhas Richmond-Petersburgo.

Mas Early se virou e atacou uma força da União comandada por George Crook, derrotando-a em Second Kernstown em 25 de julho, e então continuou descendo o vale até Martinsburg, onde destruiu os trilhos da ferrovia Baltimore and Ohio. Sua cavalaria então invadiu a Pensilvânia, incendiando Chambersburg em retaliação pela depredação anterior de Hunter & # 8217s no Vale.

Grant estava farto dos rebeldes no vale e no início de agosto, ele enviou Phil Sheridan, o comandante do Exército da cavalaria do Potomac & # 8217s, para lidar com Early. Early interpretou mal a recusa anterior de Sheridan & # 8217 em dar batalha como um sinal de timidez. Como resultado de seu excesso de confiança, ele então dividiu seu exército, espalhando-o de Winchester a Martinsburg. Quando Sheridan descobriu a disposição do Early & # 8217s, ele atacou em Winchester. Embora Early tenha sido capaz de concentrar novamente suas forças e repelir vários ataques de Sheridan & # 8217s em 19 de setembro, a cavalaria da União esmagou o flanco esquerdo confederado e expulsou os rebeldes do campo.

Early tentou reunir suas tropas em Fisher & # 8217s Hill perto de Estrasburgo, mas três dias após seu triunfo em Winchester, Sheridan flanqueava esta posição também, derrotando os rebeldes. Sheridan perseguiu Early para Staunton e voltou atrás, destruindo sistematicamente o potencial agrícola do Vale como ele foi. O objetivo era negar provisões para a Confederação. Mais tarde, Sheridan se gabou de que seu objetivo era fazer com que um corvo voando sobre o vale tivesse que carregar suas próprias provisões.

Em 9 de outubro, os cavaleiros ianques derrotaram seus colegas rebeldes em Tom & # 8217s Brook, deixando claro que a vantagem que a Confederação uma vez teve neste braço agora era coisa do passado. No entanto, Early ainda conseguiu surpreender o exército da União em 19 de outubro em Cedar Creek, inicialmente deixando os Yankees cambaleando. Sheridan estava ausente, mas quando recebeu a notícia de que a batalha estava em andamento, ele voltou rapidamente e organizou um contra-ataque que derrotou os confederados. Seu feito foi imortalizado no poema Thomas Buchanan Read & # 8217s & # 8220Sheridan & # 8217s Ride. & # 8221 Após Cedar Creek, ambos os lados entraram em quartéis de inverno, mas em 3 de março de 1865, Sheridan destruiu o que restava do exército Early & # 8217s em Waynesboro.

A descoberta da união em Petersburgo e a corrida para o oeste

Em 6 de fevereiro de 1865, ocorreu um evento que teria consequências importantes para o término da guerra. Nessa data, Lee foi nomeado General-em-Chefe dos Exércitos Confederados. A Ordem Geral 3 dessa data diz:

O Congresso dos Estados Confederados da América promulga, Que será nomeado pelo Presidente, por e com o conselho e consentimento do Senado, um cargo, que será conhecido e designado como & # 8216Geral em Chefe, & # 8217 que deverá ser oficial graduado do exército e, como tal, terá o comando das forças militares dos Estados Confederados. O General Robert E. Lee, tendo sido devidamente nomeado General-em-Chefe dos Exércitos dos Estados Confederados, assumirá as suas funções e será obedecido e respeitado em conformidade.

Como o Richmond Despacho de 7 de fevereiro observado, & # 8220A Providência levanta o homem para o tempo, e um homem para esta ocasião, acreditamos, foi criado em Robert E. Lee, o Washington da segunda Revolução Americana. & # 8221

A ação do Congresso Confederado refletiu o fato de que, a essa altura, Jefferson Davis havia perdido o apoio em todo o sul. À medida que a sorte da Confederação diminuía, os sulistas concluíram que Davis não tinha as habilidades políticas - e, em sua capacidade como comandante-em-chefe, as habilidades militares - necessárias para alcançar a independência.

Alguns dos críticos de Davis & # 8217 estavam tão ansiosos para diminuir o papel do presidente & # 8217s que até consideraram a possibilidade de tornar Lee Comandante-em-Chefe e, portanto, líder de fato da Confederação. Isso nunca aconteceu, principalmente porque Lee não queria saber disso. Mas a lei elevou o status oficial de Lee & # 8217 para aquele exigido pelo público. Em Appomattox, dois meses depois, essa ação do Congresso significaria que a rendição de Lee e # 8217 basicamente encerraria a guerra. Durante o inverno, as coisas permaneceram calmas na frente de Richmond-Petersburg. No entanto, em fevereiro, Grant retomou seus esforços para diminuir as defesas confederadas, estendendo as linhas da União para o oeste. Lee sabia que precisava fazer algo e pensou que, se conseguisse algum sucesso perto de City Point, Grant teria que contrair suas linhas. Se a contração ocorresse, Lee seria capaz de se mover para o sul em direção à Carolina do Norte se Petersburgo caísse.

O ataque rebelde em Fort Stedman em 25 de março inicialmente obteve sucesso, mas os contra-ataques da União restauraram a linha. Reconhecendo que Lee havia enfraquecido suas defesas para concentrar suas forças no Forte Stedman, Grant agora acreditava que era hora de um empurrão final. Sheridan, tendo retornado de sua campanha bem-sucedida contra Early the Valley, liderou sua cavalaria contra as forças rebeldes perto de Dinwiddie Court House e então derrotou o comando de Pickett e # 8217 em Five Forks. As defesas confederadas começaram a entrar em colapso e em 2 de abril, Grant ordenou um ataque geral em toda a frente.

Lee avisou Jefferson Davis que ele não poderia mais manter sua posição e na noite de 2 a 3 de abril, os confederados evacuaram Richmond. Lee correu para o oeste em várias rotas em direção a Amelia Court House na Richmond and Danville Railroad, onde esperava ser reabastecido antes de virar para o sul para se conectar com as forças de Joseph Johnston e # 8217s agora na Carolina do Norte. Mas quando ele chegou ao Amelia Court House, os suprimentos não estavam lá. Ele também soube que as forças da União estavam bloqueando seu caminho para o oeste.

Conduzindo uma marcha noturna exaustiva que o permitiu contornar os Federados, Lee marchou com seu exército esfarrapado para Farmville, novamente na esperança de ser reabastecido. As rações estavam lá, mas com forças federais consideráveis ​​ao sul, ele não conseguiu executar seu plano de se ligar a Johnston na Carolina do Norte. Em 6 de abril, quando ele cruzou o rio Appomattox, sua retaguarda foi esmagada em Sayler & # 8217s Creek, custando a Lee mais 7.000 baixas.

Em 8 de abril, a cavalaria de Sheridan e # 8217 alcançou o Tribunal de Appomattox, bloqueando um novo movimento de Lee para o oeste. Lee tentou romper a posição da União, mas o tamanho reduzido de seu exército e a chegada oportuna de elementos do Exército de James acabou com qualquer chance de sucesso. Lee agora não tinha escolha a não ser render seu exército.

Lee e o término da guerra

Em Appomattox, a posição de Lee e # 8217 como General-em-Chefe dos exércitos Confederados tornou-se um aspecto importante do término da guerra. Como observou o historiador, & # 8220Davis e muitos outros inicialmente se recusaram a aceitar que a rendição de Lee & # 8217 trouxe o fim da Confederação. Jornalistas britânicos concordaram que a guerra não terminou com Lee. Em vez disso, eles esperavam uma guerra de guerrilha. A recusa de Lee em participar tornou essa mudança difícil, senão impossível. & # 8221

Lee já havia deixado claro que não apoiava a ideia de continuar a luta por meio da guerra de guerrilha, opção que seu chefe de artilharia, E. Porter Alexander, havia sugerido antes da rendição. Mas Lee rejeitou a sugestão em favor da unificação do país. Como James I. Robertson observou em 2006, a atitude de & # 8220Lee & # 8217s foi: fizemos o que podíamos, perdemos, vamos olhar para o futuro e reconstruir & # 8221 o Sr. Robertson diz. & # 8220Ele sabia que o país levaria anos para se recuperar de uma guerra de guerrilha. & # 8221

Por outro lado, Grant ficou desapontado que Lee não exerceu sua posição como General-em-Chefe ou os exércitos Confederados, encorajando outros comandantes do exército Rebelde a se renderem quando ele o fez. Como Grant escreveu em suas Memórias, ele sugeriu ao General Lee que não havia um homem na Confederação cuja influência sobre a soldadesca e todo o povo fosse tão grande quanto a dele, e que se agora aconselhássemos a rendição de todos os exércitos [ele] não tinha dúvidas de que o conselho [de Lee & # 8217s] seria seguido com entusiasmo. & # 8221

De fato, em 10 de abril de 1865, poucos dias após a rendição de Lee & # 8217s, Grant chegou a sugerir que Lee contornasse a autoridade de Davis & # 8217s e falasse diretamente com Lincoln para negociar os termos de rendição de toda a Confederação, mas Lee recusou, sustentando firme na posição de que apenas Davis, como presidente da Confederação, poderia negociar com Lincoln para uma rendição geral. Mas Grant sustentou que a & # 8220 Confederação tinha ido muito além do alcance do Presidente Davis, e que não havia nada que pudesse ser feito, exceto o que Lee pudesse fazer para beneficiar o povo do sul. & # 8221

Observações

Em retrospecto, os historiadores concordam que após a queda de Atlanta em setembro de 1864, a Confederação estava condenada e se perguntam por que o Sul não reconheceu essa realidade. Mas isso é uma ilustração do fato de que toda retrospectiva é vinte e vinte. Como Mark Grimsley e Brooks D. Simpson, os editores de The Collapse of the Confederacy escreveram em 2001, & # 8220 um ar de inevitabilidade agarrou-se por muito tempo aos meses finais da Confederação & # 8217s. & # 8221 Trabalhando para trás a partir dos resultados conhecidos em Appomattox e Durham Station, a maioria dos historiadores argumenta que a Confederação não teve chance de ganhar sua independência após a queda de Atlanta e a reeleição de Lincoln. Mas, embora o resultado possa ser certo para nós, não era nada certo para os nortistas ou sulistas na época.

Embora o moral do sul tenha sofrido como resultado de reveses no campo de batalha até o final de 1864, muitos no sul viram a situação no inverno de 1865 como apenas mais um período de grave perigo - não diferente da primavera de 1862 ou mesmo dos dias sombrios da Revolução Americana - isso poderia ser revertido com coragem e perseverança. Como a passagem do Richmond Dispatch citado acima ilustra, os sulistas brancos recorreram ao Exército de Lee e # 8217s da Virgínia do Norte para reivindicar a independência da Confederação, assim como os patriotas durante a Revolução Americana investiram suas esperanças de independência na Linha Continental de Washington e # 8217s. Enquanto Lee estava no campo, os sulistas acreditavam que ainda havia esperança para sua causa.

Claro, Lee é admirado há muito tempo. Ele foi retratado como superando todos os outros em ambos os lados do conflito, não apenas em virtude militar, mas também em magnanimidade e humanidade. Ele foi descrito como o soldado perfeito - um cristão e um cavalheiro, bem como um comandante incomparável que liderou o Exército da Virgínia do Norte a uma série espetacular de vitórias contra todas as probabilidades.

Esta visão de Lee foi atacada por alguns historiadores, mais notavelmente Thomas Connelly e Alan Nolan, embora ambos reflitam uma visão avançada pelo escritor militar britânico J.F.C. Fuller na década de 1930. Os historiadores desta escola afirmam que Lee feriu a causa sulista com sua orientação ofensiva obstinada que levou a baixas que a Confederação não podia pagar. De acordo com seus detratores, Lee não tinha uma grande estratégia, focava estritamente em derrotar seu adversário na Virgínia e estava disposto a pagar qualquer custo para vencer. A predileção de Lee pela ofensiva não apenas acelerou o fim do Sul, mas também foi uma das principais causas dessa derrota. Nas palavras de Connelly, a Confederação teria se saído melhor se não tivesse possuído um líder tão agressivo quanto Robert E. Lee.

Mais importante, esses críticos argumentam que a reputação de Lee & # 8217s como um soldado talentoso foi & # 8220 fabricada a história & # 8221 por escritores & # 8220Lost Cause & # 8221 como Jubal Early, que & # 8220 distorceu o registro ao inflar amplamente as habilidades de Lee & # 8217s e estatura de tempo de guerra. & # 8221 Mas o notável historiador Gary Gallagher argumentou persuasivamente que a alta reputação de Lee & # 8217 não foi uma criação do pós-guerra da escola de Causa Perdida. Baseando-se em fontes da época da guerra - & # 8221como distintos dos relatos do pós-guerra informados pelo pleno conhecimento de como a guerra se desenrolou & # 8221, ele concluiu que os sulistas mantinham uma fé notável nas qualidades de Lee e na destreza de seu exército.

Assim, os sulistas não viam os reveses em Antietam ou Gettysburg como desastres e, mesmo enquanto Lee se agarrava às trincheiras em Petersburgo, acreditavam que a vitória era finalmente possível.


Um olhar mais atento sobre o General Lee & # 8217s Civil War Record

O General Lee deixou uma marca na história americana como um dos maiores generais durante a Guerra Civil Americana. Saiba mais sobre seu papel na guerra com base em seus registros de batalha.

REGISTRO GERAL DE GUERRA CIVIL LEE

O registro da Guerra Civil do General Lee foi consideravelmente menos impressionante do que o retrata o Mito da Causa Perdida. Depois de recusar o comando do exército da União porque não levantaria sua espada contra sua amada Comunidade da Virgínia (diferente da Confederação), Lee fez um excelente trabalho organizando a milícia da Virgínia e defendendo aquele estado nos primeiros meses da guerra. Quando sua milícia passou a fazer parte do exército da Confederação, Lee se tornou o conselheiro militar do presidente Jefferson Davis.

Decepcionado por não estar em campo para a vitória dos confederados em First Bull Run (Manassas), Lee continuou a fazer lobby por um comando de campo. Seu desejo foi atendido quando foi enviado para o noroeste da Virgínia no final de 1861, mas lá ele demonstrou algumas das fraquezas que o atormentariam durante a guerra. Em Cheat Mountain, ele emitiu ordens longas e complicadas e não conseguiu exercer o controle prático. Enquanto estava naquele pequeno teatro, ele falhou em lidar com subordinados em disputa cujas disputas estavam minando os esforços dos confederados para recuperar o controle do noroeste da Virgínia, e ele voltou para Richmond um fracasso.

Davis então deu ao general Lee uma chance de redenção, designando-o para comandar as costas da Carolina do Sul, Geórgia e Flórida. Primeiro, Davis teve que escrever cartas aos governadores afetados, garantindo-lhes que Lee era de fato um general altamente competente (ao contrário do que eles podem ter ouvido sobre sua experiência no oeste da Virgínia). Lee fez um excelente trabalho construindo fortificações costeiras defensivas e retirando a maioria das defesas rebeldes para águas além do alcance das canhoneiras da União.

Aparentemente, porque Davis estava ficando desencantado com generais independentes, não cooperativos e pessoalmente desprezados, como Joseph Johnston e P. G. T. Beauregard, ele chamou Lee de volta a Richmond como seu principal conselheiro militar mais uma vez. Lá, Lee ajudou Davis a pressionar Johnston para ações defensivas mais agressivas, especialmente depois que George B. McClellan começou a se mover lentamente pela península da Virgínia da área de Norfolk em direção a Richmond.

Após dois meses de namoro, McClellan finalmente chegou às proximidades de Richmond e dividiu seu exército em ambos os lados do rio Chickahominy. Em 31 de maio de 1862, com estímulo, Johnston atacou uma parte isolada do exército de Little Mac no lado sul do rio. No que se tornou a Batalha de Sete Pinheiros de dois dias (Fair Oaks), Longstreet estragou seu ataque e os reforços do norte do rio foram capazes de evitar um desastre da União.

O resultado mais importante da batalha foi que Johnston foi gravemente ferido e, em 1 de junho de 1862, o general Lee sucedeu no comando do principal exército confederado no leste, que ele prontamente apelidou de Exército da Virgínia do Norte. Seu histórico como comandante exige um exame profundo antes que um julgamento possa ser feito sobre a qualidade de seu desempenho na Guerra Civil.

O general Lee reforçou sua reputação no início da guerra como o "Rei de Espadas" ao ordenar que seu exército cavasse fortificações ao sul de Chickahominy entre Richmond e o Exército de Potomac de McClellan. Ao contrário da expectativa de muitas pessoas de que ele seria um general cauteloso, ele estava preparando a primeira de muitas ofensivas contra seus inimigos. Sua agressividade estratégica e tática logo ficaria evidente para todos.

A Batalha dos Sete Dias, encerrando a desastrosa Campanha da Península de McClellan, começou no final de junho e foi a primeira de Lee como comandante do exército. Prevendo corretamente que McClellan não teria a coragem moral de atacar as linhas de Lee e Richmond enquanto o General Lee movia seu exército para o lado norte de Chickahominy, Lee levou dois terços de seu exército acima do rio e atacou o maior corpo de Little Mac, que era sozinho lá.

Em um sinal do que estava por vir, o general Lee fez seu exército atacar o inimigo por mais de uma semana e os empurrou para longe de Richmond e de volta para o rio James. Embora Lee soubesse que havia alcançado seu objetivo estratégico de salvar Richmond depois de dois dias de combate, ele continuou seus ataques por mais dias, tendo baixas substanciais. Seu exército sofreu vinte mil baixas (mortos, feridos, desaparecidos ou capturados), enquanto o exército de McClellan sofreu "apenas" dezesseis mil. A maioria das vítimas de Lee foram "duras" - mortos ou feridos. Apenas dez mil homens de Little Mac foram mortos ou feridos.

Aquela semana de luta foi marcada pelas constantes retiradas de McClellan (sob seu equívoco usual de que ele estava em desvantagem numérica de dois para um) e pela agressividade excessiva e má administração de seu exército. Ele geralmente emitia uma ordem de batalha para o dia e então simplesmente deixava as coisas se desenrolarem sem controle estrito do campo de batalha por ele ou sua equipe deliberadamente pequena. Praticamente todos os pedidos diários exigiam que Stonewall Jackson entrasse no flanco esquerdo de Lee depois que o resto do exército de Lee desviou a atenção dos Yankees com ataques frontais. Enquanto esses ataques resultaram em vítimas horrendas, Jackson foi um não comparecimento ou comparecimento tardio em quase todas as ocasiões. O General Lee não tomou nenhuma ação corretiva.

A batalha final da semana foi Malvern Hill, onde um ataque rebelde desorganizado e desastroso contra uma posição forte e elevada da União resultou em tal massacre que D. H. Hill, um dos generais de Lee, descreveu como "não guerra, mas assassinato." Até então, Lee havia dizimado e desorganizado seu exército de tal forma que os subordinados de McClellan recomendaram um contra-ataque imediato para destruir o exército de Lee ou capturar Richmond. McClellan, é claro, recusou e recuou mais rio abaixo.

A vitória estratégica de Lee o tornou um herói instantâneo no Sul, que estava perdendo batalhas na maioria das outras frentes. Ele tinha, no entanto, demonstrado uma tendência para ordens complicadas e ambíguas, falta de controle do campo de batalha e ação ofensiva implacável que resultou em baixas insubstituíveis para a Confederação faminta de mão de obra.

Enquanto McClellan, fazendo beicinho em Harrison’s Landing no rio James, continuava solicitando mais reforços, o General Lee determinou que o Exército do Potomac não era uma ameaça para Richmond e decidiu partir para a ofensiva. Ele se mudou para o centro e norte da Virgínia para desafiar o novo exército da Virgínia de John Pope. Com a ajuda de McClellan, que atrasou o envio de reforços ao Papa e manteve 25 mil soldados da União longe do campo de batalha, Lee conquistou talvez sua maior vitória no Segundo Manassas. Com Jackson na defensiva e Longstreet dominando o flanco esquerdo de Pope, Lee sofreu apenas 9.500 baixas contra 14.400 do exército da União. Com Lee presente, Jackson inexplicavelmente falhou em deixar sua posição e se juntar ao ataque de Longstreet.

Depois de uma pequena vitória em Chantilly, Lee tomou uma ação unilateral, aprovada nem por Davis nem pelo Congresso ou gabinete Confederado, que se mostrou devastadora para as perspectivas dos rebeldes - ele cruzou o Potomac e invadiu o Norte na esperança de chegar à Pensilvânia. Naquela campanha em Maryland (Antietam), ele esperava alimentar seu exército, reunir milhares de recrutas e obter uma grande vitória que desanimasse o povo do Norte e convencesse a Inglaterra e a França a reconhecer a Confederação. Por cerca de três semanas, o exército de Lee viveu em solo fora da Virgínia, mas ele não conseguiu recrutar. Ele estava na parte oeste de Maryland, onde o sentimento pró-escravidão era fraco, e os marinheirosos interessados ​​em ingressar em seu exército já o haviam feito.

Mais importante, ele desperdiçou o que havia sido uma grande oportunidade de reconhecimento europeu. A Inglaterra e a França estavam posicionadas para reconhecer a Confederação até a invasão de Lee, mas decidiram esperar pelo resultado de sua campanha. Essa campanha começou bem para o General Lee quando ele aproveitou a lenta resposta de McClellan à descoberta da "ordem perdida" de Lee e capturou mais de onze mil soldados da União em Harpers Ferry. Em vez de declarar a campanha um sucesso após a captura de Harpers Ferry e sua guarnição, no entanto, Lee colocou seu lamentavelmente pequeno e exausto exército em uma armadilha em Sharpsburg, Maryland. Na Batalha de Antietam (Sharpsburg) em 17 de setembro, ele sofreu graves perdas e teria sido destruído por quase qualquer general que não fosse McClellan. Os contra-ataques de Lee e Jackson em Miller’s Cornfield nas primeiras horas da batalha foram atos de suicídio tático, não de gênio. Embora McClellan tenha permitido que o exército de Lee escapasse, os confederados sofreram uma derrota estratégica esmagadora que abriu a porta para a Proclamação de Emancipação preliminar de Lincoln em 22 de setembro e praticamente acabou com todas as esperanças de intervenção europeia. As baixas líquidas de Lee em Harpers Ferry foram de mais-11.500, mas seu exército sofreu 11.500 baixas no resto da campanha do Antietam (para os 12.400 do exército atacante da União).

Depois de se retirar para a Virgínia, o general Lee foi o beneficiário de ataques temerários da União ordenados por Ambrose Burnside em Marye's Heights em Fredericksburg em dezembro de 1862. O exército de Lee, lutando em posições entrincheiradas a maior parte do dia, infligiu quase treze mil baixas aos atacantes da União enquanto incorria alguns mais de cinco mil eles próprios. Embora Lee não tenha ficado satisfeito com a natureza defensiva da vitória, foi o suficiente para elevar o moral sulista por muitos meses.

A lição de Fredericksburg foi que um ataque frontal ao inimigo, se não absolutamente necessário, era imprudente, mas Lee não o aprendeu. Depois da famosa manobra de flanco de Stonewall Jackson em Chancellorsville no início de maio de 1863, Lee passou os próximos dias atacando frontalmente as linhas da União de Joseph Hooker. Como resultado, seu exército sofreu quase treze mil baixas enquanto infligia mais de dezessete mil ao inimigo fracamente liderado. Mas o exército de Lee pagou um preço muito alto, incluindo a perda de Jackson, pela vitória de Chancellorsville. A conta do açougueiro teria sido ainda maior se Lee tivesse sido capaz de lançar um ataque final planejado a outra posição forte do sindicato. Lee estava com raiva, mas seus subordinados ficaram aliviados, quando Hooker recuou através do rio Rapidan antes que Lee pudesse atacar.

Gettysburg revelou-se ainda mais desastroso para a Confederação e o Exército da Virgínia do Norte. Ao invadir a Pensilvânia, o General Lee privou os exércitos rebeldes de outros teatros de reforços desesperadamente necessários. Se as tropas de Longstreet tivessem reforçado o malvado número de Bragg contra a campanha de George Thomas em Tullahoma, Thomas poderia ter sido impedido de cruzar o rio Tennessee e tomar Chattanooga e mais tropas rebeldes poderiam ter sido enviadas para se opor à campanha de Grant em Vicksburg.

No primeiro dia da batalha de três dias em Gettysburg, o General Lee perdeu uma grande oportunidade de ocupar o terreno elevado, uma falha que custou caro nas 48 horas seguintes. Longstreet, seu general sênior, se opôs ao plano de Lee para ataques frontais no segundo e terceiro dias contra as tropas da União em fortes posições defensivas. Essa campanha custou a Lee intoleráveis ​​28 mil baixas, enquanto o Union perdeu 23 mil. Como resultado, Lee não tinha mais força para iniciar ofensivas estratégicas (o que tinha sido uma má ideia de qualquer maneira) e, mais importante, ele não tinha mão de obra para contra-atacar com eficácia quando atacado.

Alguns consideram Gettysburg como um ponto de inflexão da guerra. Os adeptos da Causa Perdida tentaram torná-lo o ponto de inflexão e despenderam um esforço considerável na tentativa de liberar Lee da responsabilidade por aquela grande derrota tática e estratégica. A posição deles é que Longstreet perdeu Gettysburg e, portanto, a guerra, enquanto Lee estava inocente. Embora Douglas Southall Freeman tenha recitado uma litania de culpados (Longstreet, Ewell, A. P. Hill, Jeb Stuart), a maioria dos apologistas de Lee encontraram o único bode expiatório de que precisavam em James Longstreet. Como a saga Lee-Longstreet se tornou uma parte fundamental do Mito, dediquei o próximo capítulo a um exame completo da campanha de Gettysburg e das acusações contra Longstreet. Os leitores podem determinar por si próprios se Lee ou Longstreet foi o principal responsável por esse desastre.

As baixas cumulativas de 1862 e 1863 tiveram um grande impacto no exército de Lee - tanto no número quanto na qualidade dos homens perdidos. Foi um pedágio que a Confederação, superada em número de quase quatro para um no início da guerra, não podia pagar. Com um exército que era uma mera sombra do que ele havia herdado, Lee foi finalmente forçado a lutar verdadeiramente defensivamente em oposição à Campanha Overland de Grant de 1864. Permanecendo geralmente na defensiva em Wilderness, Spotsylvania Court House, o North Anna River e Cold Harbor permitiu a Lee postar os tipos de números de que precisava nos anos anteriores. Antes de Grant chegar ao rio James, Lee perdeu “apenas” 33 mil homens enquanto infligia 55 mil baixas ao Exército do Potomac. Mas era tarde demais para Lee. Ele havia enfraquecido tanto seu exército com sua estratégia e tática ofensiva em 1862 e 1863 que não pôde evitar que Grant o obrigasse a uma situação de cerco parcial em Richmond e Petersburgo, na qual o exército de Lee estava condenado. Depois disso, ele continuou a se concentrar exclusivamente em seu próprio exército enquanto o resto da Confederação estava entrando em colapso.

Ironicamente, a campanha Overland de 1864, na qual Grant, de acordo com seus críticos, teve muitas baixas, mostra o que Lee poderia ter realizado se tivesse permanecido na defensiva estratégica e tática em 1862 e 1863.Como Alan Nolan conclui: “A verdade é que em 1864, o próprio General Lee demonstrou a alternativa para sua estratégia e tática ofensiva anteriores.” Grady McWhiney chega à mesma conclusão: “Embora Lee estivesse em seu melhor na defesa, ele adotou uma estratégia defensiva somente depois que o atrito o privou do poder de ataque. Sua brilhante campanha defensiva contra Grant em 1864 fez a União pagar em mão de obra como nunca havia pago antes. Mas os confederados adotaram táticas defensivas tarde demais. Lee começou a campanha com poucos homens, nem conseguiu repor suas perdas como Grant. ”

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Dez generais da Guerra Civil que morreram de mortes incomuns

Dos mais de 1.000 generais da União e Confederados que serviram na Guerra Civil, 124 morreram de ferimentos recebidos em batalha, enquanto 38 morreram de doenças, acidentes ou em outros incidentes bizarros. Entre os da última categoria estavam dois que cometeram suicídio - um após ser rebaixado pelo General Confederado Robert E. Lee e o outro após ser colocado sob prisão pelo notório Major General da União Daniel Sickles. Enquanto a maioria dos generais que sobreviveram aos quatro anos de carnificina morreria de causas naturais, uma fração morreu em acidentes trágicos durante os tempos de paz. Um dos mais hábeis tenentes do major-general Phil Sheridan, por exemplo, afogou-se em um naufrágio a caminho do México em 1880. Um comandante da divisão da União que ajudou a repelir a carga de Pickett em Gettysburg morreu em um acidente de trem nove anos depois de lutar naquele épico batalha. A maioria dos fãs conhece a Union Brig. O assassinato do general Jefferson C. Davis do major-general William “Bull” Nelson, um companheiro ianque, durante a guerra, e o assassinato do major-general confederado Earl Van Dorn pelo marido de sua amante em abril de 1863, mas eles provavelmente não estão familiarizados com as histórias dos generais confederados mortos em brigas de rua ou assassinados nas décadas de 1870 e 1880. Compilado aqui está uma lista de 10 mortes bizarras e trágicas de generais da União e Confederados durante e após a guerra.

Michael Corcoran (União)

Michael Corcoran é um dos generais mais controversos a servir em ambos os lados durante a Guerra Civil. O franco irlandês até matou um colega oficial da União - o tenente. O coronel Edgar Kimball dos Hawkins 'Zouaves em abril de 1863, mas foi absolvido por um tribunal de inquérito. Não é surpreendente que a vida de Corcoran terminou em circunstâncias peculiares.

Corcoran, um coronel na época, ganhou as manchetes pela primeira vez em 1859, quando se recusou a desfilar na 69ª Milícia do Estado de Nova York para saudar o Príncipe de Gales Albert Edward após a chegada do príncipe em Nova York. Ele foi submetido à corte marcial, embora as acusações tenham sido posteriormente rejeitadas. Em julho de 1861, ele foi capturado enquanto liderava seu regimento na Primeira Batalha de Bull Run. Depois de passar algum tempo em uma prisão confederada, ele foi libertado em agosto de 1862. O popular oficial foi promovido a general de brigada e recrutou uma brigada conhecida como "Legião de Corcoran" composta por irlandeses.

Em 22 de dezembro de 1863, Corcoran, acompanhado por vários outros oficiais, encontrou o patriota irlandês Thomas Francis Meagher em uma estação de trem não muito longe do Fairfax Court House da Virgínia, onde os homens de Meagher estavam acampados. No caminho de volta, o cavalo de Corcoran perdeu uma ferradura, então ele trocou cavalos com Meagher.

O cavalo rebelde de Meagher repentinamente disparou à frente, desaparecendo de vista, levando Corcoran com ele. Encontrado inconsciente, Corcoran foi levado de carroça para a casa do Dr. William P. Gunnell em Fairfax, onde cirurgiões começaram a sangrá-lo por escavação. O general de 36 anos morreu cerca de quatro horas depois, cercado por seus oficiais enlutados e uma noiva adolescente.

A crença popular é que Corcoran foi atirado do cavalo ou caiu da sela (Meagher montou em uma sela inglesa antiquada à qual Corcoran supostamente não estava acostumado) e fraturou o crânio. Mas fontes mais confiáveis ​​afirmam que ele morreu de apoplexia cerebral ou derrame. Corcoran vinha sofrendo de problemas de saúde desde sua libertação do cativeiro confederado e teve episódios anteriores de desmaios.

Milhares de irlandeses-americanos visitaram seu corpo na Old St. Patrick’s Cathedral de Nova York. Ele foi enterrado em 27 de dezembro.

Philip St. George Cocke (confederado)

O virginiano Philip St. George Cocke deixou o exército em 1834, dois anos depois de se formar na Academia Militar dos EUA, mas manteve vínculos com o Instituto Militar da Virgínia em Lexington, atuando como benfeitor e servindo como presidente do conselho de visitantes do VMI. Ele era um dos mais ricos proprietários de escravos e plantações do Sul antes da guerra.


Philip St. George Cocke, um dos proprietários de escravos mais ricos do Sul em 1852, escreveu & quotPlantation and Farm Instruction. & Quot (Biblioteca da Virgínia)

Cocke foi nomeado general de brigada e colocado no comando das tropas da Virgínia em 1861. Ele foi fundamental na organização das forças confederadas. Para angústia de Cocke, ele foi destituído de sua autoridade e rebaixado ao posto de coronel quando as forças da Virgínia foram transferidas para o Exército Provisório da Confederação na véspera da Primeira Batalha de Bull Run. Cocke culpou parcialmente o General Robert E. Lee por seu rebaixamento, escrevendo com indignação ao Presidente Jefferson Davis: “Acho que o General Lee me tratou muito mal e nunca o perdoarei por isso”.

O coronel Robert E. Withers notou uma mudança perturbadora no comportamento de Cocke após esse incidente e começou a questionar sua estabilidade mental. “Minha opinião foi formada a partir de sua maneira geral”, declarou Withers, “que era distraída [sic], ele frequentemente ficava abstraído e evidentemente alheio ao que o rodeava, a expressão de seus olhos não era normal e havia algo indefinível em toda a sua postura que achei que justificava minha opinião ”.

À medida que o inverno se aproximava, Cocke, com a saúde debilitada e desanimado com a forma como havia sido tratado, voltou para sua mansão em Powhatan, Virgínia. Em 26 de dezembro de 1861, ele saiu de sua mansão e colocou uma pistola na boca, puxando o gatilho.

Robert Lewis Dabney, um colega capelão do exército confederado e da Virgínia que passou o dia anterior com Cocke, disse que "nunca o viu mais racional". Durante seu sermão fúnebre, o Rev. Cornelius Tyree deduziu o que levou Cocke a tirar sua própria vida: “Com um temperamento nervoso e excitável, estando por mais de um ano sob intensa, agitada e contínua ansiedade mental em relação ao país, e pensando no aspecto sombrio de nossa revolução, seu intelecto brilhante cedeu e foi envolto na nuvem sombria de irracionalidade, que causou seu triste fim ”.

William Harrow (União)

Depois de se mudar com sua família de Kentucky para Illinois, William Harrow estudou direito. Conhecido por seus discursos elegantes e personalidade magnética no tribunal, o advogado de um metro e oitenta seria capaz de derrotar qualquer oponente se tivesse a oportunidade de apresentar o argumento de encerramento de um julgamento. Antes da guerra, ele viajou com Abraham Lincoln no 8º Circuito Judicial, os dois se tornando bons amigos. Lincoln supostamente considerou Harrow para um cargo em seu gabinete, mas Harrow recusou para que ele pudesse lutar. Enquanto comandava uma divisão durante a carga de Pickett, ele foi salvo de uma bala confederada por um daguerreótipo de sua esposa e duas moedas mexicanas que carregava no bolso do uniforme.


William Harrow, um advogado antes e depois da guerra, apoiou fortemente Horace Greeley do Partido Republicano Liberal para presidente em 1872. (USAHEC)

Após a guerra, Harrow voltou à política e à advocacia. Indicado para o Congresso, ele decidiu não concorrer contra William E. Niblack por causa de sua saúde debilitada. Em 27 de setembro de 1872, depois de falar em Mitchell, Illinois, em apoio à candidatura de Horace Greeley à presidência, Harrow embarcou em um trem na New Albany & amp Chicago Railroad, programado para fazer outro discurso em Jeffersonville, Illinois. Antes de chegar ao seu destino , no entanto, o trem bateu em um trilho danificado e saiu dos trilhos, jogando Harrow de seu carro - quebrando o ombro e o quadril e causando graves ferimentos internos. Em seu leito de morte, ele declarou: “Eu vivi como um herói, gostaria de morrer como um”. Mas suas últimas palavras foram reservadas para sua esposa, que ainda não havia chegado ao lado de sua cama: "Diga a minha esposa — Deus receba meu espírito."

Ele morreu naquela noite com 49 anos.

William Wirt Adams (confederado)

William Wirt Adams teve uma variedade de ocupações antes da Guerra Civil: soldado do banqueiro plantador de açúcar da República do Texas e legislador do Mississippi. Ele recusou o cargo de postmaster general oferecido pelo presidente Jefferson Davis no início da guerra. Em vez disso, ele criou um regimento de cavalaria no Mississippi e apoiou as operações confederadas no Mississippi e no Tennessee até o fim da guerra.


William Wirt Adams morreu em um confronto de 1888 com o editor de jornal John H. Martin em Jackson, Mississippi (Instituto Gilder Lehrman de História Americana)

Em 1883, o presidente Grover Cleveland nomeou Adams, então com 64 anos, para o cargo de postmaster de Jackson. A Srta. Adams envolveu-se em uma rixa amarga com o editor do New Mississippian jornal, John H. Martin, de 25 anos. Em 1º de maio de 1888, Martin estava a caminho de seu escritório quando esbarrou em um irado Adams na rua. Cansado dos comentários caluniosos do editor, Adams gritou com Martin: "Seu patife desgraçado, já aguentei o suficiente de você."

Ambos os homens sacaram suas pistolas e atiraram. Adams morreu instantaneamente devido a uma bala que entrou em seu corpo entre o coração e a clavícula. Martin caiu no chão e sangrou até morrer segundos depois. O cortejo fúnebre de Adams se estendeu por quilômetros pelas ruas de Jackson, levando o New Orleans Picayune declarar: “Verdadeiramente, não houve homem a quem Jackson amou mais do que o General Adams.”

Emerson Opdycke (União)

Antes da guerra, Emerson Opdycke trabalhou como comerciante vendendo equipamentos para cavalos em Warren, Ohio. Ele se alistou como soldado raso e subiu para o posto de major-general ao final da guerra. O feito mais notável de sua carreira ocorreu em novembro de 1864 na Batalha de Franklin, Tennessee, onde sua brigada interrompeu um avanço confederado na linha da União.


A decisão de Emerson Opdycke de desafiar as ordens e puxar sua brigada para trás de uma posição fortificada acabou levando à vitória da União em Franklin, Tennessee, em novembro de 1864. (Biblioteca do Congresso)

Após a guerra, Opdycke mudou-se para Nova York e ajudou a estabelecer a casa de secos e molhados Peake, Opdycke, Terry & amp Steele. Em 25 de abril de 1884, sua esposa e filho ouviram um tiro em seu quarto e encontraram o general com um buraco de bala no abdômen. Antes de morrer, alguns dias depois, Opdycke conseguiu dizer a seu médico que havia acidentalmente atirado em si mesmo enquanto limpava seu revólver. “Com a morte do Gen. Opdycke,” o St. Paul Daily Globe confessou, "morre um dos soldados mais galantes e distintos que Ohio enviou para a Guerra Civil."

O corpo do general de 54 anos foi transportado de trem para sua cidade natal e enterrado.

Bryan Grimes (confederado)

Um fazendeiro antes da guerra e ex-aluno da Universidade da Carolina do Norte, Bryan Grimes se tornou o último oficial nomeado general-de-divisão do Exército da Virgínia do Norte do general Robert E. Lee, tendo conquistado reputação por sua ousadia, ousadia e talento como comandante. Após a guerra, ele voltou para a Carolina do Norte e para a agricultura.


A bravata e o raciocínio rápido de Bryan Grimes salvaram os confederados da derrota em Spotsylvania's Mule Shoe em maio de 1864. (Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill)

Em 14 de agosto de 1880, ele deixou Washington, N.C., em uma carruagem de dois cavalos acompanhado por Bryan Satterthwaite, de 12 anos. Quando a charrete cruzou Bear Creek a três quilômetros de sua casa, um tiro de espingarda explodiu dos arbustos. Atingiu Grimes, de 51 anos, no braço esquerdo e no peito, cortando uma grande artéria e alojando-se em um de seus pulmões. Ele disse calmamente para seu jovem companheiro: "Bryan, estou baleado." Vendo a gravidade de seu ferimento, Satterthwaite perguntou: "Você está muito ferido, general?" Grimes respondeu com seu último suspiro ofegante: "Sim, isso vai me matar."

O assassino, William Parker, bêbado se gabou do crime e foi sequestrado por uma multidão enfurecida e linchado. O velho cavalo de guerra do general, Warren, de 26 anos, carregou seu caixão para o enterro no cemitério da família. “Assim morreu ingloriamente,” o Raleigh Observer lamentou, "uma das estrelas mais brilhantes que já brilhou na galáxia dos Carolinianos do Norte."

James Holt Clanton (confederado)


James Holt Clanton se destacou no primeiro dia em Shiloh, mas foi ferido e capturado em Bluff Springs, Flórida, em 25 de março de 1865. (Museu de História e Cultura da Virgínia)

Após a guerra, Clanton retomou sua carreira jurídica. Em 27 de setembro de 1871, o advogado de 44 anos viajou para Knoxville, Tennessee, para representar seu estado em um processo judicial. Ele foi apresentado por um amigo ao Brevet Tenente-Coronel David M. Nelson, filho do congressista Thomas A.R. Nelson e um oficial do sindicato na equipe do major-general Alvan Cullem Gillem durante a guerra. Clanton expressou aos homens que queria ver a cidade depois de um longo dia no tribunal.

Nelson, que havia bebido muito o dia todo, virou-se para Clanton e se gabou: “Posso levá-lo onde há algo muito bom, se você não tiver medo”. O general não gostou da observação do oficial ianque. Ele respondeu: "Eu pareço estar com medo?" Depois que Nelson disse que não tinha certeza, Clanton o encarou, declarando "Não tenho medo de nada nem de nenhum homem." Nelson questionou a coragem de Clanton uma segunda vez, provocando o ex-confederado a lançar um desafio: "Se você acha que sim, tente me dizer o nome do seu amigo, hora e lugar, qualquer hora ou lugar."

Nelson desapareceu no St. Nicholas Saloon enquanto seu amigo se desculpava com Clanton pelo comportamento de Nelson. Nelson de repente irrompeu pela porta do salão e apontou uma espingarda de cano duplo para Clanton. Enquanto Clanton pegava sua pistola, Nelson o crivou com chumbo grosso. A explosão fraturou o ombro direito de Clanton e cortou várias artérias principais. Clanton atirou quando ele caiu no chão, mas errou Nelson. Ele morreu poucos minutos depois.

Os moradores locais levaram os restos mortais de Clanton para o Lamar House Hotel. Transportado para casa em Montgomery, Alabama, o corpo do general descansou no Capitólio do Estado do Alabama antes do enterro. o Memphis Daily Appeal afirmou que seu funeral foi uma das “maiores manifestações já conhecidas no Alabama”.

Em 1873, Nelson foi absolvido de homicídio por um júri.

Francis Engle Patterson (União)

Frank Patterson viveu à sombra de seu pai, Robert Patterson, durante a maior parte de sua vida. O Patterson sênior era um rico empresário da Pensilvânia, general durante a Guerra do México e comandante do Exército do Shenandoah no início da Guerra Civil. O jovem Patterson seguiu seu pai para o México, serviu como tenente de artilharia e permaneceu no Exército por mais uma década após a Guerra do México.


Frank Patterson foi colocado sob prisão pelo Brig. Gen. Dan Sickles por ordenar uma retirada apressada em Catlett Station, Virgínia, no final de 1862. Ele pode ter cometido suicídio. (USAHEC)

O amigo de Francis Patterson, o major-general George B. McClellan, recomendou-o para promoção a brigadeiro-general em abril de 1862. Sete meses após a nomeação de Patterson, o comandante de sua divisão, brigadeiro. O general Daniel Sickles, colocou-o sob prisão por ordenar uma retirada apressada perto da Estação de Catlett, Virgínia. Duas semanas após sua prisão, James Fowler Rusling, da 5ª Infantaria de Nova Jersey, observou a Pensilvânia perto de sua tenda "doente e agindo estranhamente a noite toda" até cerca de 2 da manhã, quando um tiro quebrou o silêncio do acampamento. Os homens descobriram o general de 41 anos morto em sua tenda com um único tiro no peito.

Espalharam-se rumores de que ele havia cometido suicídio em vez de enfrentar um julgamento vergonhoso que outros pensaram que sua pistola falhou. Ninguém pode ter certeza. Alguns dos soldados de Patterson culparam Sickles, dizendo que o ex-congressista de Nova York (famoso por assassinar descaradamente o amante de sua esposa, Philip Barton Key II, em 1859) escapou com seu segundo assassinato. “Outro espírito galante se extinguiu”, escreveu Rusling sobre seu falecido comandante. “Bom e velho soldado, coração valente, alma generosa, salve e adeus! Foi um caso trágico. Isso lançou uma profunda tristeza sobre toda a divisão, e todos sentiram isso como uma tristeza pessoal. Ele era um oficial muito capaz, e sentiremos saudades tristemente ”.

Alfred Thomas Archimedes Torbert (União)

Um nativo de Delaware e graduado em 1855 pela Academia Militar dos EUA, Alfred Torbert viu o sucesso durante a Guerra Civil. Ele serviu primeiro como comandante de brigada de infantaria no Exército do Potomac, depois como divisão de cavalaria e comandante de corpo sob o comando do major-general Phil Sheridan. Ele deixou o exército um ano após o fim da guerra. Durante a Reconstrução, ele ocupou cargos diplomáticos em El Salvador, Cuba e França.


Torbert, atribuído ao comando de uma divisão de cavalaria antes da Campanha Overland, teve um desempenho admirável para Phil Sheridan em Tom's Brook, Va. (Biblioteca do Congresso)

Em 15 de agosto de 1880, o general de 47 anos partiu de Nova York para o México no navio Prefeitura de Vera Cruz para garantir uma concessão de terras para uma ferrovia do governo mexicano. Quinze dias depois, o navio de Torbert foi pego em um furacão a 30 milhas da costa da Flórida, perto do Cabo Canaveral. Torbert ajudou a prender os coletes salva-vidas nas mulheres e crianças antes que o navio afundasse e ele fosse levado ao mar. Ele se agarrou a um fragmento dos destroços até que virou e ele desapareceu sob as ondas.

No dia seguinte, o corpo sem vida do general foi levado à praia. Os restos mortais de Torbert foram primeiramente enterrados em Daytona, mas depois desenterrados e reenterrados em seu estado natal. O epitáfio "Ele carregava sem abusos o grande e antigo nome de um cavalheiro" está devidamente inscrito no obelisco erguido sobre o túmulo de Torbert.

Thomas W. Egan (União)

Como coronel, "Fighting Tom" Egan liderou pela primeira vez a 40ª Infantaria de Nova York durante a Campanha da Península de George McClellan em 1862, onde foi ferido no lado esquerdo da cabeça. Em julho de 1863, ele foi novamente ferido em Gettysburg, com um tiro na coxa direita. Ele sofreu um terceiro ferimento na Segunda Batalha de Petersburgo em 16 de junho de 1864, dois dias após seu 30º aniversário, quando um fragmento de bala penetrou em suas costas uma polegada à esquerda de sua coluna.Antes do fim da guerra, ele foi promovido a general de brigada e sofreu um quarto ferimento quando uma bala de mosquete estilhaçou seu antebraço direito. O maltratado Egan encerrou a guerra como general-general brevet.


Thomas Egan tornou-se tenente-coronel da 40ª Infantaria de Nova York, conhecido como Regimento de Mozart, em junho de 1861. O freqüentemente ferido Egan foi internado em um asilo de loucos na Ilha de Ward em Nova York em julho de 1884. (Heritage Auctions, Dallas)

Após a guerra, Egan voltou para Nova York em ruínas físicas, com paralisia nos membros inferiores e braço direito praticamente inútil. Um médico, após exame, chamou a condição de Egan de "irrestritamente deplorável".

O ex-general começou a frequentar bares e, no início de julho de 1884, foi julgado pelo juiz Solon B. Smith depois de ser preso por intoxicação pública. Em um ponto durante o julgamento, ele alegou que valia $ 40 milhões. "Beber desequilibrou um pouco sua mente e vou transformar a queixa contra você em insanidade", declarou o juiz, ordenando que Egan fosse para o asilo de loucos na Ilha de Ward.

Em 22 de maio de 1886, Stephen Smith, comissário de loucura do Estado de Nova York, e o cirurgião do exército Charles S. Hoyt, desencorajaram a libertação de Egan, observando que "ele parece tão bem no asilo que ficaria muito pior se submetido a a emoção da vida lá fora. ” Smith argumentou ainda que manter Egan no sanatório era "muito favorável à sua saúde e felicidade". Apesar de suas advertências, um juiz ordenou que Egan fosse solto em 5 de junho de 1886. Ele viveu por cerca de mais oito meses.

Na manhã de 24 de fevereiro de 1887, Egan sofreu uma crise epiléptica do lado de fora da entrada do International Hotel. Ele foi transferido para a House of Relief ou Chambers Street Hospital, uma instituição que oferecia assistência médica gratuita aos pobres. Ele morreu lá naquela tarde, com 52 anos.

Membros do Grande Exército da República cobriram o custo de seu funeral e enterro - nenhum dos membros da família de Egan se apresentou - em vez de ver os restos mortais do general relegados a um campo de oleiro. Os veteranos do século 40 de Nova York também se empenharam na compra de um monumento de granito fino para homenagear o general, e ele foi sepultado no cemitério Cypress Hills do Brooklyn.

Frank Jastrzembski, um colaborador frequente de Guerra Civil da América e o blog “Emerging Civil War,” é o autor de Almirante Albert Hastings Markham: um conto vitoriano de triunfo, tragédia e exploração e A Posição Heroica de Valentine Baker em Tashkessen, 1877. Ele dirige o “Shrouded Veterans”, uma missão sem fins lucrativos para identificar ou consertar os túmulos de veteranos da Guerra do México e da Guerra Civil. (Para obter mais informações, consulte facebook.com/shroudedvetgraves)

Esta história apareceu na edição de maio de 2020 da Guerra Civil América & # 8217s.


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