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O que Lorenzo de 'Medici está segurando nesta pintura?

O que Lorenzo de 'Medici está segurando nesta pintura?


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Recentemente, alguém que conheço visitou o Palazzo Pitti em Florença, Itália. Disseram-me que esta pintura de Lorenzo de 'Medici, de Girolamo Macchietti, está pendurada lá. Não conseguimos descobrir o que ele está segurando na mão direita - o que é?

E em close:


É um retângulo bastante sem características. Como tal, está aberto a alguma interpretação.

Se você perguntar aos historiadores de arte, eles podem dizer esta 'coisa' em "Ritratto di Lorenzo il Magnifico - Retrato de Lorenzo, o Magnífico", pintado por Macchietti ca 1585 postumamente representa uma carta:

Talvez o retrato mais revelador de Lorenzo seja a representação de Girolamo Macchietti, Retrato de Lorenzo de'Medici de 1540-50 [...] um colaborador e seguidor de Giorgio Vasari. Aqui, Lorenzo é retratado em frente à paisagem, sentado em uma varanda. Ao lado dele está uma árvore cheia de ramos de louro, um atributo de seu nome, Lorenzo. […] O traje florentino vermelho de Lorenzo é uma investidura de um homem de letras. Ele segura uma carta ou um documento na mão direita, também um testemunho de seu papel diplomático e político.
- Liana De Girolami Cheney (Professora de História da Arte, Presidente do Departamento de Estudos Culturais da Universidade de Massachusetts Lowel): "O Retrato de Lorenzo, o Magnífico, de Giorgio Vasari: Um Símbolo Ciceroniano de Virtude e uma Presença Princesa Maquiavélica", Potere delle immagini / Immagini del potere, Iconocrazia, 2012. (Online)

Este poderia seja verdadeiro.

Mas certamente não olhar como uma carta. Não tem indicação de escrita, é muito volumoso, muito grosso, tem cantos muito arredondados e uma cor estranha.

Reconhecidamente, o argumento da cor por si só é fraco, já que a reprodução de cores de uma imagem com meio milênio de idade já é problemática e amplificada mais uma vez se a web / ftorafia for adicionada a isso. Basta comparar esta versão da imagem:

Para efeito de comparação, fotos de Lorenzo onde os escritos e cartas são visíveis:

Também para comparação, o artista Macchietti entregando um retrato com uma letra e anatomia natural da mão:


(Girolamo Macchietti: Retrato de Matteo Di Dinozzo Lippi)

Isso é ainda mais complicado, pois quase versões idênticas dessa imagem foram copiadas por artistas como Luigi Fiammingo ou posteriormente por artistas não identificados na Scuola fiorentina. Infelizmente, o site italiano de história cultural só tem esta versão anônima catalogada, mas não a versão Macchietti de "Ritratto di Lorenzo de 'Medici detto il Magnifico".

Se você me perguntar, e eu for apenas pela aparência e pelas sugestões e alegorias presentes nesta foto, então eu diria que ele se parece muito mais com um objeto de metal, talvez um lingote.

Por que um lingote? Porque os Medici não eram apenas narrativas curtas de ir de médicos, comerciantes de têxteis, banqueiros a papas e governantes coniventes:

Os banqueiros eram uma escolha óbvia para ocupar o cargo de depositário, uma vez que tinham os meios para adiantar empréstimos ao tesoureiro quando os depósitos não cobriam as despesas. Em troca dessa "linha de crédito de capital de giro", o banqueiro garantiria os empréstimos com os costumes papais, o monopólio de sale outras receitas fiscais em Roma e nos Estados Pontifícios. Os Medici estabeleceriam um relacionamento de décadas com a Santa Sé como os principais banqueiros de uma sucessão de papas.
- Harry Don Stephenson, Jr .: "'Azar nos negócios…' Pontos decisivos na vida de Lorenzo de Medici", Tese de MA, Duke University, 2015. (PDF)

Lorenzo tinha várias propriedades ao redor de Vico Pisano, Buti, Calci e Fucecchio, e ele possuía uma mina de ferro, bem como casas substanciais, na área.
- F. W. Kent: "Lorenzo de 'Medici e a Arte da Magnificência", The Johns Hopkins University Press: Baltimore, Londres, 2004.

Após o acordo de 1466, os Medicis têm manobrado para consolidar seu domínio do tráfego internacional. Nos primeiros meses de 1470, eles entraram em um cartel para controlar quantidades, preços e distribuição do produto dos depósitos. É uma tentativa de Monopólio, constituída de acordo com o papa, dono das minas de Tolfa, e com o rei de Nápoles, dono das de Ischia. […]
- Giulio Busi: "Lorenzo De 'Medici. Una vita da Magnifico", Mondadori: Milano, 2016. (Minha tradução do italiano, por favor, melhore)

Outra incursão na mineração foi a de Lorenzo, o Magnífico tentativas repetidas para ganhar o controle de o monopólio de minério de ferro da Elba. Ele finalmente teve sucesso em 1489, ganhando o controle da empresa que extraía o minério e o vendia para siderúrgicos, que pagavam em ferro fundido ou produtos de ferro, bem como em dinheiro. O empreendimento era razoavelmente lucrativo, mas não trouxe uma contribuição duradoura, pois começou poucos anos antes da falência da empresa em 1494.
- Edwin S. Hunt e James M. Murray: "A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550", A History of Business in Medieval Europe, 1200-1550, Cambridge University Press: Cambridge, New York, 1999, p196.

Elba sendo a única principal fonte de minério de ferro para a Itália.

E meu palpite é que seu histórico 'diplomático' ou político era muito melhor do que seus próprios negócios. Além disso, as características muito cólicas desta mão segurando ou agarrando a 'coisa' é não o resultado da inaptidão do artista, mas um recurso desejado. Portanto, eu diria que isso simboliza as tentativas contínuas dos Medici de obter monopólios no comércio de metais ou outras matérias-primas.

Por exemplo, pegar alume, uma matéria-prima vital para uma série de indústrias têxteis e de couro, cujo preço aumentou vertiginosamente após a queda de Constantinopla, mas foi descoberto em ricos depósitos italianos:
- Andrea Guenster & Stephen Martin: "A Holy Alliance: Collusion in the Renaissance Europe Alum Market", Review of Industrial Organization, 2015 DOI: 10.1007 / s11151-015-9465-0)
- Harry A. Miskimin: "Economy of later Renaissance Europe 1460-1600", Cambridge University Press: Cambridge, New York, 1977.

Isso, então, conclui o negócio para Lorenzo:

O que Lorenzo assinou em Roma em 1466 foi um contrato dando aos Medici o monopólio total sobre todas as vendas de alum em toda a cristandade. Não há indicação em seus escritos de que Lorenzo havia percebido a importância disso. [...]

Apesar desse rigor exemplar, em 1466 o Papa Paulo II declarou que a Igreja, em aliança com o banco Medici, agora operaria um monopólio sobre a venda de alúmen em toda a Europa. Depois do sal e do ferro, o alume era o mineral mais importante da época. Sem ele, o comércio de tecidos dificilmente poderia ter funcionado.
- Tim Parks: "Medici Money. Banking, Metafysics, and Art in Fifteenth-Century Florence", Profile Books: London, 2005.


É uma carta.

Era uma prática comum na época retratar homens de negócios segurando uma carta ou livro-razão em seus retratos.


Acho que foi um caderno! Ele era banqueiro, então provavelmente precisava de algumas notas para anotar quantas pessoas devem ao seu banco!


A coleção de arte de Lorenzo de Medici

1492 é uma data emblemática da História italiana, europeia e internacional. Ele comemora não apenas o fim de um século e o fim da Idade Média, mas também o fim da era de ouro laurenciana em Florença. Em outubro, Cristóvão Colombo estava prestes a descobrir a América seis meses antes, em 8 de abril, foi a morte de Lorenzo de Medici, ao qual sucedeu o famoso inventário [1] do Palácio dos Medici e o registro de uma das coleções mais excepcionais.

Parece que a paixão por colecionar estava levando a vida dos Medici, na medida em que “na primeira ocasião em que Lorenzo conseguiu esculpir um novo espaço significativo para si mesmo, ele rapidamente o preencheu com pinturas de diferentes mestres contemporâneos, criando assim [...] uma espécie de galeria em miniatura de arte moderna para seu deleite particular "[2].

Uma questão pode ser levantada por essa paixão por colecionar: a exibição era uma propaganda pública ou visava o deleite e decoração privada? A extensão de sua coleção é surpreendente como resultado, quatro áreas de exposição dentro do Palácio Medici serão consideradas, a fim de revelar sua predileção pelas belas-artes, para compreender a influência do humanismo e considerar a “magnificência” deste encontro sem precedentes .

Além de suas muitas vilas no campo (Careggi, Poggio a Caiano e Fiesole, entre outros), a maior parte da coleção de Lorenzo foi exposta em sua "fortaleza" florentina, a Via Larga. Quatorze quartos foram dispostos ao redor das laterais da praça do pátio, no piso térreo. Ao lado da “loggia” havia uma suíte de quatro quartos, incluindo uma “sala grande”, um Câmera, uma “anticamereta”, usada como scrittoio, e um estúdio. O piso térreo também incluía uma grande câmera para Lorenzo, com banheiro e antecâmara adjacentes. No mezanino, havia pelo menos três quartos, dois para os criados e outro scrittoio[3]. Portanto, não há dúvida de que o Palácio dos Medici era uma autêntica “galeria de arte” habitada, onde muitas áreas eram usadas para exibição. Desde o período de Cósimo, a família costumava mostrar aos visitantes as peças de mármore mais pesadas, que se encontravam tanto no pátio, no jardim de San Marco, quanto as "coisas finas" menores no bairro de Lorenzo: a Biblioteca, o scrittoio, e seu quarto de dormir.

Estudar primeiro a coleção de livros na Biblioteca Medici é a melhor maneira de entender o gosto de Lorenzo por manuscritos iluminados e sua cultura humanista e acadêmica. Lorenzo aumentou muito a coleção de livros trazidos por seus ancestrais. Foi estabelecido que "a enorme contribuição de Lorenzo para a expansão da biblioteca da família, iniciada por seu avô Cosimo e ampliada por seu pai Piero e seu tio Giovanni, tornou-se cada vez mais aparente [4]." Em outras palavras, A predileção de Lorenzo pela coleção era um legado: anteriormente, Giovanni di Bicci, Cosimo de Medici e Piero de Cosimo haviam sido colecionadores apaixonados, bem como banqueiros. No entanto, Lorenzo estava muito mais interessado em humanismo, artes e coleção do que em administrar o banco.

A reunião de todos esses manuscritos é, antes de tudo, o resultado de sua formação humanista, ministrada por “Gentile Becchi, um sacerdote, um latino latino, um poeta [5]”. Aos doze anos, o jovem Medici lia latim, estudava Ovídio e Dante aos dezesseis, escrevia poemas de sua autoria, em sua Toscana natal, usando precisamente as regras da retórica e o estilo petrarquiano. J. R. Hale chega a dizer que foi uma das “maiores figuras literárias entre Petrarca e Ariosto e o único homem a figurar em antologias populares que também foi chefe de um banco e de um estado [1] [6]”. Além disso, ele era considerado um bom músico, praticando por si mesmo a popular arte florentina de cantar improvisado em público e, eventualmente, interessado em copiar livros caros.

Como consequência, quase imediatamente, reuniu em sua corte os principais artistas e intelectuais de sua época, e foi cercado por humanistas e intelectuais com erudito conhecimento de fontes antigas: seu professor Marcílio Ficino, o filósofo Giovanni Pico della Mirandola, o filólogo Angelo Poliziano, o poeta Luigi Pulci. Lorenzo participou de reuniões da Academia Neo-Platônica, apoiando o desenvolvimento do humanismo por meio de seu círculo de amigos educados. Também esteve próximo de alguns artistas famosos e talentosos, artesãos e engenheiros: Michelangelo viveu vários anos com Lorenzo e sua família o escultor Bertolo foi, também, um íntimo de Lorenzo, instalado no Palazzo Medici e por algum tempo, o jovem Leonardo da Vinci. Essa companhia acadêmica aumentou o gosto de Lorenzo pelas belas artes e pelos ideais dos humanistas, pela poesia italiana e pela ambição arquitetônica. Como resultado, não pode haver dúvida de que “Lorenzo de Medici era um intelectual genuíno, com ampla educação e gostos exigentes [7]”. A melhor evidência é definitivamente a famosa Biblioteca Medici que ele expandiu.

Continha uma grande coleção de manuscritos, em que muitos textos religiosos, revelando sua apreciação da tradição religiosa, música e história da Toscana. Além disso, o vasto desenvolvimento da biblioteca, que absorveu grande parte da energia e das finanças de Lorenzo durante seus últimos anos, forneceu trabalho para muitos copistas e iluminadores. A coleção grega incluía cerca de seiscentos volumes, que na maioria das vezes eram emprestados a Poliziano (que desempenhou um papel importante na coleta da coleção de Lorenzo). Diz-se que o mais valioso da aquisição de Polizinano é a cópia de um manuscrito muito antigo de sete obras matemáticas de Arquimedes. A influência de Micilo Ficino e do “Círculo” neoplatônico desempenhou um papel importante em seu interesse pela filosofia grega. De acordo com o inventário de 1492, a biblioteca Medici continha uma das mais importantes coleções de manuscritos gregos, depois da coleção papal. O legado de manuscritos latinos e italianos herdados por Lorenzo em 1469 de seu pai, definiu a magnificência do colecionador e seu bom gosto por manuscritos iluminados. A Biblioteca Medici continha também uma grande antologia de poesia helenística e uma compilação homérica começando com o Ilíada, e incluindo o Odisséia.

Contudo, “As preciosas encadernações dos livros aumentaram seu valor como primorosa objets d'art em vez de instrumentos de aprendizagem. Os livros eram encadernados em seda ou veludo com molduras folheadas e medalhões de prata, por vezes esmaltados, as capas sugerindo as fabulosas iluminações que se descobriam no seu interior [8] ”.

Se Lorenzo foi um importante patrono das artes na Florença renascentista, expressando uma predileção particular por filosofia, poesia e viagens, ele também foi um colecionador apaixonado de objetos antigos. Suas atividades são documentadas em uma série de 173 cartas (não só escritas por ele) onde explica que, embora prefira objetos pequenos, adquiriu muitas esculturas para embelezar seu palácio.

Escondido do mundo por muros altos, o jardim de San Marco era a melhor área para a exibição de estátuas de bronze. A forma deste “medieval hortus conclusus ” teve como objetivo reproduzir a atmosfera da Antiguidade, e talvez até mesmo inspirar o surgimento de uma antiga casa romana. Segundo estudos anteriores, a localização da escultura obedeceu a um plano didático e metafórico: duas estátuas de Marsias foram colocadas na entrada, uma de frente para a outra, “como um exemplo do destino que aguarda quem desagrada Apolo, deus das artes e senhor do jardim ”[9]. Um busto de Adriano foi colocado na passagem entre o pátio e o ancestral Palácio dos Medici. O inventário também menciona um busto do imperador Nerva, maior que a vida, dois bustos de mármore de Agripa e Augusto (recebidos na coroação do Papa Sixte IV em Roma em 1471), uma estátua de Platão encontrada em Pistoia e, entre outras, algumas etruscas antiguidades. Sua coleção de bustos expõe seu gosto pela Antiguidade e, acima de tudo, pelos exemplos do Imperador Romano.

Junto com a história, a principal inspiração foi a mitologia. Lorenzo adquiriu um grupo de três sátiros (trazidos pelo antiquário Giovanni Ciampolini), que também estavam expostos no Jardim. Ele possuía um Eros “atirando seu arco” em bronze, uma réplica do mesmo tipo feita por Jacopo Alari Bonacolsi, e um “cupido adormecido” (presente de Fernando I de Aragão). Localizado na loggia do jardim, o antiquário abrigava vários relevos entre outros "Adônis com um cão muito bom", um putto segurando o raio de Jove (feito por Praxiteles ou Polucletus). Todas essas esculturas mantidas e expostas no jardim eram como uma exposição ao ar livre, e o valor dessa coleção para os artistas contemporâneos era enorme: fornecia-lhes um modelo clássico para estudar. Além disso, seus vasos antigos e algumas esculturas foram, em sua maioria, profundamente marcados com seu nome LAU.R.MED. Ele, portanto, denotou sua propriedade.

Muitos desses objets d'art foram comprados de outros colecionadores (em particular da coleção do próprio Papa Paulo II) alguns deles ele recebeu como presentes, “às vezes embrulhados em uma petição” [10] porém sua principal fonte foi o comerciante romano Giovanni Ciampolini, conhecido por seu comportamento escandaloso na ludicidade do mercado de arte contemporânea. Por exemplo, dizia-se que ele extraía antiguidades de Roma, nem sempre legalmente. No entanto, toda a coleção de Lorenzo não era destinada ao público, seu escritório e quarto estavam reunindo o menor e favorito objeto de seu tesouro.

Se a atual exposição do Victoria & amp Albert Museum (Londres): “Em casa na Itália Renascentista” recria o estudo de Lorenzo, é porque as ruínas dele são a melhor prova da união e do gosto de Lorenzo. Conhecido como Lorenzo’s scrittoio, esta pequena sala localizada no primeiro andar do palácio da família, era o coração de sua coleção, e abrigava os vasos antigos e modernos, os camafeus, as pedras preciosas incisas e medalhas, moedas e placas, das quais havia mais de dois mil no total, de acordo com o inventário de posses de Lorenzo no momento de sua morte. “Toda a família foi tomada por tal paixão por colecionar que sua coleção continha até chifres de unicórnio, presas de elefante e instrumentos feitos de troféus de animais exóticos.”[11] O Magnífico contratou vários artistas para decorar esta sala privada e projetar uma atmosfera particular dedicada à contemplação e meditação.

No scrittoio, disse um visitante contemporâneo, “tanto o chão como o tecto foram esmaltados com as figuras mais dignas, de modo que quem entra se enche de admiração. O mestre desta esmaltação foi Luca della Robbia [1] [12] ”. O teto abobadado foi, de fato, decorado com o celebrado ciclo do Trabalhos dos Meses (Figura 2). Os doze ladrilhos de terracota esmaltados, que ilustram as obras de cada mês, são agora considerados um feito artístico e tecnológico único. As bordas mostram a influência dos signos astrológicos do zodíaco e a quantidade de luz do dia que haveria em cada mês. A localização dessas majólica, em um ambiente privado e íntimo, e a denotação temporal que evocam, são significativos da importância desta sala. De acordo com a reconstrução do teto, com medidas complicadas, foi demonstrado que a superfície do studiolo era de aproximadamente quatro metros em cinco e meio. Tendo em vista o pequeno tamanho da sala, apenas os objetos e pinturas consideradas como peças raras de colecionador, principalmente as pequenas, foram mantidas ali.

O chão, agora perdido, era de ladrilhos pintados, provavelmente da mesma oficina. As paredes eram revestidas de armários embutidos, com estantes projetadas para abrigar livros e obras de arte. A paixão de Lorenzo por antiguidades é notável pelo número de suas joias que acabaram no Museu Arqueológico de Nápoles. Eram peças únicas, vida a famosa Taça Farnese, que tinha uma cena de apoteose por dentro com alusões nilóticas precisas, e uma cabeça de Medusa por fora. Esta tigela, feita de sardônia, calcedônia e ágata, foi avaliada em dez mil florins na época da morte de Lorenzo. Devido ao seu alto significado arqueológico e mitológico, graças às suas dimensões, forma, beleza e complexidade figurativa, foi descrito como o maior camafeu existente.

Além disso, foram encontradas obras de Fra Angelico, Squarcione, Piero e Antonio Pollaiuolo, Castagno, Pesellino, Filippo Lippi, Jan van Eyck, Petrus Cristus, Domenico Veneziano e Ucello. Como quase nunca encomendava obras por conta própria, a maior parte de seu tesouro era herança de família. Além disso, um artigo escrito por Paula Nuttal [13] destaca a predileção de Lorenzo por pinturas holandesas. Das 142 pinturas inventariadas até sua morte, cerca de 42 eram holandesas (cerca de um terço de toda a coleção de pinturas). Entre outros, estavam o famoso “São Jerônimo em seu estúdio”, provavelmente pintado por Jan Van Eyck, junto com um “Retrato de uma Senhora” de Petrus Christus. Essas duas pinturas tiveram a mais alta avaliação acima de todas as obras italianas, portanto, foram avaliadas, respectivamente, por trinta e quarenta florins. A pintura de Van Eyck deve ter sido um objeto especialmente valorizado de acordo com a descrição bastante elaborada no registro e o fato de que ele tinha uma caixa de couro protetora. O Inventário explica que a pintura mostra um armário com vários livros em perspectiva e um leão aos pés do santo, além disso, foi especificamente descrito como um óleo pintado, o que ainda era uma espécie de esquisitice em Florença naquela época [14]. A pintura de Petrus Christus deve ser considerada ao pormenor: o anonimato do modelo indica que foi comprada por si, como objecto de beleza e curiosidade, valorizando o gosto exótico de Lorenzo. Além disso, eram outras pinturas nortenhas como “Virgem com o Menino”, uma “Cabeça de Cristo”, a “Ressurreição de Lázaro”. Não há dúvida de que a maioria dessas pinturas pode ter sido um presente. Reunindo seus próprios objetos mais preciosos, o estúdio de Lorenzo pode ser considerado a essência de sua coleção particular, junto com seu quarto.

Nem é preciso dizer que o chamado “chamera di Lorenzo”Localizada no rés-do-chão do Palácio, era também uma área de exposição privada. Foi dito que “em seu quarto ele tinha requintados vidros de cor beringela, bem como pinturas modernas [15]”. Na verdade, ele encomendou a cena de batalha a Paolo Ucello e as apropriou para as paredes de seu quarto no Palazzo Medici. A linguagem precisa do Inventário pode ser reveladora no caso desta pintura, pois diz: “Seis pinturas com molduras douradas acima do revestimento da cintura e acima da cama, que tem 42 braccia de comprimento e 3 ½ braccia de altura, pintadas, isto é, três da Batalha de San Romano e uma da batalha de dragões e leões, e outra da história de Paris da mão de Paolo Ucello e uma da mão de Pesellino, na qual há uma caça, 300 Florins) ”[16 ] Observou-se que essas famosas pinturas permaneceram “sobre um elaborado colete de decorações intarsia com uma cornija de nogueira, na qual foi recortado em um grande armário com sete prateleiras, duas portas e um longo banco de um lado do mesmo banco” [ 17]. Assim, essas pinturas faziam parte da decoração, dos móveis. Na mesma sala havia outras pinturas, incluindo a de Fra Angelico Adoração dos Magos, um pequeno altar de Squarcione e o retrato de Galeazzo de Pollaiuolo, entre uma ampla cama com gavetas e armários, abarrotados de objetos diversos. Sete lustres foram encontrados ao redor da sala para iluminar a pintura. Em seu quarto, muitos objetos ou equipamentos para torneios também foram descobertos, portanto, há uma conexão óbvia entre essas pinturas e a devoção de Medici aos torneios.

Se comprar objetos era fruto de uma riqueza econômica e de um talento social, exibi-los também deve ser visto como uma arte, uma genuína mise en scène. É por isso que Patricia Rubin afirma que “a retórica e a ética do dispêndio e da exibição podem ser vistas como um processo mútuo de autoformação e seu espelho.”[18].

A exibição de Lorenzo nas quatro áreas principais da "cidadela" dos Medici é bastante significativa: se o objetivo da Biblioteca que ele expandiu era testemunhar seu humanismo e conhecimento acadêmico, o jardim de San Marco foi projetado para evidenciar sua consciência Antiga e para recriar a atmosfera de uma antiga casa romana. Seu scrittoio, reunir os objetos mais preciosos, pretendia impressionar os visitantes, enquanto a exibição de seu quarto particular expressava seu gosto por torneios e pintura holandesa.

Lorenzo de Medici morreu deixando um tesouro extraordinário de antiguidades, camafeus e uma fortuna de estátua, gravando seu nome em quase todas as esculturas e antiguidades, mas também na história italiana e no Renascimento europeu.

[1] Lista de todos os bens pertencentes a Lorenzo de Medici no momento de sua morte, preservada no Archivio di stato em Florença.

[2] Kent, F. W. Lorenzo de Medici e a arte da magnificência, universidade P, Baltimore e Londres, 2004, p131

[3] Veja a descrição de Isabelle Hyman, em Estudos Florentinos do Século XV. Garland Publishing, New York and London, 1977.

[4] Artigo de Cristina Acidini Luchinat, em Florença renascentista, Idade de Lorenzo de Medici, 1449-1492. Edição Chartat. Milão, Florença, 1993.

[5] J. R. Hale, em Florença e os Medici, o padrão de controle. Brochura da Phoenix Press. 2004. p49

[6] J. R. Hale, Florença e os Medici, o padrão de controle. Brochura da Phoenix Press. 2004. p53

[8] Artigo “A biblioteca” escrito por Cristina Acidini Luchinat, em Florença renascentista, Idade de Lorenzo de Medici, 1449-1492. Edição Chartat. Milão, Florença, 1993.

[9] "The Medici Collection of Antiques Treasures House" em Florença renascentista, Idade de Lorenzo de Medici, 1449-1492. Edição Chartat. Milão, Florença, 1993. p115.

[10] Florença e os Medici. J. R. Hale. Brochura da Phoenix Press. 2004, p59

[11] “A coleção Medici da Casa de Tesouros Antigos”. Direção do Museo degli Argenti, em Florença renascentista, a era de Lorenzo de Medici, 1449-1492. Edição Chartat. Milão, Florença, 1993.

[12] Citação anônima, ver a exposição “Em casa na Itália renascentista” Victoria and Albert Museum, Londres, de 5 de outubro de 2006 a 7 de janeiro de 2007.

[13] “The Medici and Netherlandish painting”, em Primeiros Medici e seus Artistas. New Haven e Londres. 1995.

[14] Veja o comentário escrito por James Beck, em Lorenzo de Medici, novas perspectivas, ed Toscani, B Peter Lang, New York, 1993, pp131, 136.

[15] Kent, F. W. Lorenzo de Medici & amp The art of Magnificence. The Johns Hopkins, p31

[16] James Beck, em Lorenzo de ’Medici, New Perspectives, ed Toscani, New York, 1993, pp 337 138.

[17] James Beck, Lorenzo de ’Medici, New Perspectives, ed Toscani, New York, 1993, p138.


Pinturas de Florença: 1 história

Frederic, Lord Leighton (1830-1896), Death of Brunelleschi (1852), óleo sobre tela, 256,5 x 188 cm, Leighton House Museum, Londres. WikiArt.

A cidade de Florença, a noroeste de Roma, na Toscana, há muito tempo é um centro de arte. Mesmo antes da Renascença, seus pintores estavam entre os mais proeminentes do sul da Europa, e ela era frequentemente referida como o berço da Renascença ou a Atenas da Itália. Posteriormente, suas coleções exclusivas de arte renascentista atraíram artistas de todo o mundo e os encorajaram a pintar paisagens da cidade. Este artigo e a sequência de amanhã observam uma pequena seleção de pinturas de Florença: ela se concentra em recriações históricas, e o de amanhã em paisagens contemporâneas.

Dante e seu Divina Comédia inspiraram e influenciaram muitas pinturas, algumas das quais tentaram mostrar o poeta em sua cidade natal.

Henry Holiday (1839–1927), Dante conhece Beatrice na Ponte Santa Trinita (1883), óleo sobre tela, 140 x 199 cm, Walker Art Gallery, Liverpool, Inglaterra. Wikimedia Commons.

Um ano após a morte de Dante Gabriel Rossetti & # 8217s em 1882, Henry Holiday pintou a segunda ocasião em que Dante afirmou ter se encontrado com sua amada Beatrice, em Dante conhece Beatrice na Ponte Santa Trinita (1883). Holiday dedicou grande esforço para tornar esta vista da Ponte Vecchio e do Rio Arno, no centro de Florença, a mais autêntica possível. Em 1881, viajou para Florença para fazer estudos e pesquisou os edifícios da época, que transformou em maquetes de argila para referência em 3D. Ele também fez com que John Trivett Nettleship, um famoso pintor de animais, pintasse os pombos de modo que eles também fossem fielmente representados.

Dante Gabriel Rossetti (1828–1882), O Primeiro Aniversário da Morte de Beatriz (1853), aquarela, 41,9 x 60,9 cm, Museu Ashmolean, Oxford, Reino Unido. Wikimedia Commons.

Rossetti & # 8217s aquarela mais ficcional de O primeiro aniversário da morte de Beatrice (1853) mostra Dante sendo consolado ao desenhar um anjo naquele dia em memória de sua amada. Este está situado no centro de Florença, de acordo com a vista pela janela à direita, mas olhando pela porta à esquerda, há um jardim rural incongruente.

O próprio Dante morreu em 1321, e o próximo grande evento na história de Florença está relacionado com Boccaccio & # 8217s Decameron, que foi escrito em 1353.

Luigi Sabatelli (1772-1850), A Peste de Florença em 1348 (data desconhecida), gravura segundo obra original de Sabatelli, ilustração de uma edição de Boccaccio & # 8217s Decameron, The Wellcome Collection, Londres. Cortesia da The Wellcome Foundation, Londres, via Wikimedia Commons.

Há dúvidas de que a descrição de Boccaccio da Peste Negra que atingiu Florença em 1348 foi baseada em sua experiência pessoal, mas poucos vivos na época poderiam ter escapado de testemunhar suas consequências mortais. Muito mais tarde, no início do século XIX, Luigi Sabatelli fez esta gravura para ilustrar uma edição do Decameron, em seu sem data Peste de Florença em 1348.

The Decameron começa com uma descrição das condições e eventos horríveis que se abateram sobre Florença quando a Peste Negra aconteceu, depois nos leva a um grupo de sete jovens que estão se abrigando em uma de suas grandes igrejas. Eles decidem deixar a cidade, em vez de esperar em meio à pilha crescente de cadáveres, para passar algum tempo no campo próximo. Para acompanhá-los, eles levam alguns servos e três rapazes.

Uma vez acomodados em uma mansão abandonada, os dez decidem que um dos meios pelos quais passarão pelo exílio auto-imposto é contando histórias uns aos outros. Ao longo das próximas duas semanas, cada um conta uma história em cada dia da semana, fornecendo o total de cem que formam O Decameron.

Raffaello Sorbi (1844–1931), The Decameron (1876), óleo sobre tela, 45,5 x 88,7 cm, coleção particular. Wikimedia Commons.

Raffaello Sorbi mostra o grupo de dez durante uma das sessões de contação de histórias em The Decameron de 1876, com Florença à distância.

Uma ausência notável no horizonte dessas pinturas da cidade antes de 1420 é a distinta cúpula de tijolos projetada por Filippo Brunelleschi (1377-1446) que coroa a Catedral de Florença, o Duomo ou, mais propriamente, a Catedral de Santa Maria del Fiore. O cenário de Sorbi & # 8217s é anacrônico porque mostra a cúpula.

Brunelleschi foi uma figura central na Renascença do Sul, um arquiteto e engenheiro civil a quem geralmente se atribui o desenvolvimento da primeira projeção em perspectiva geometricamente correta para uso em desenhos e pinturas 2D. Foi ele quem projetou e supervisionou a construção deste marco importante e morreu na cidade em 15 de abril de 1446.

Frederic, Lord Leighton (1830-1896), Death of Brunelleschi (1852), óleo sobre tela, 256,5 x 188 cm, Leighton House Museum, Londres. WikiArt.

Sua morte e realizações são comemoradas por Frederic, Lord Leighton, que segue a convenção ao localizar o evento em um prédio em Florença, a janela se abrindo para a vista da cúpula da catedral & # 8217s. Brunelleschi is shown half-recumbent in extremis in a chair, as if flattened onto a two dimensional plane. The complex array of buildings seen between the window and the dome appear to defy correct perspective projection, but have in fact been carefully projected, and contrast with the flatness of the dying man.

Frederic, Lord Leighton (1830–1896), Cimabue’s Celebrated Madonna is Carried in Procession through the Streets of Florence (1853-55), oil on canvas, 231.8 × 520.7 cm, The Royal Collection of the United Kingdom on loan to The National Gallery, London. Wikimedia Commons.

Leighton had earlier painted Cimabue’s Celebrated Madonna is Carried in Procession through the Streets of Florence (1853-55). Cimabue (c 1240-1302) was born and probably trained in Florence, and is claimed to have been the teacher of Giotto – both key figures in the development of the early Renaissance.

Domenico di Michelino (1417–1491), Dante and the Divine Comedy (1465), fresco, 230 x 290 cm, Cattedrale di Santa Maria del Fiore, Florence, Italy. Image by Jastrow, via Wikimedia Commons.

Inside the Duomo is Domenico di Michelino’s fresco of Dante and the Divine Comedy, the poet’s 1465 memorial. It shows Dante holding a copy of A Divina Comédia as he points out sinners descending to Hell. Behind him is the mountain of Purgatory, at the top of which is Paradise. To the right is the city of Florence, complete with the dome whose construction wasn’t started until a century after Dante’s death.

Among the many major artists of the Florentine Renaissance is Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi, better-known as Sandro Botticelli, who was born in the city in about 1445 and spent almost his entire life in the same part of town, leaving it for just two brief periods when he painted in Pisa and Rome.

Eleanor Fortescue-Brickdale (1872–1945), Botticelli’s studio: The first visit of Simonetta presented by Giulio and Lorenzo de Medici (1922), oil on canvas, 74.9 × 126.4 cm, Private collection. Wikimedia Commons.

Eleanor Fortescue-Brickdale’s Botticelli’s studio: The first visit of Simonetta presented by Giulio and Lorenzo de Medici (1922) imagines an event which could only have taken place before Easter in 1478, when Botticelli could have been no older than 33. The artist stands at the left, in front of an exquisite tondo which he is working on. Bowing to him at the centre is Giuliano de’ Medici, who is accompanied by Simonetta Vespucci, wearing the green dress. Behind her is Lorenzo de’ Medici, often known as Lorenzo the Magnificent, and behind him are Giovanna Tornabuoni and her attendants. The view through the window shows the Palazzo Vecchio in the centre of Florence.

Girolamo Macchietti (1535–1592), Lorenzo the Magnificent (Lorenzo de’ Medici (1449-1492)) (date not known), oil, dimensions not known, location not known. Wikimedia Commons.

Lorenzo de’ Medici is the subject of Girolamo Macchietti’s undated portrait of Lorenzo the Magnificent. Lorenzo was born in 1449 into the banking family, the grandson of Cosimo de’ Medici, one of the wealthiest and most powerful people in Europe. Lorenzo was groomed for power, and became the de facto ruler of the Florentine Republic when his father died in 1469.

He survived a vicious attack by members of the Pazzi family, in the Duomo on Easter Sunday 1478, in which his brother Giuliano was stabbed to death. This led to his excommunication, and invasion by forces of the King of Naples. He resolved that, and died in 1492, when he was forty-three.

Odoardo Borrani (1833-1905), The Body of Jacopo de’ Pazzi (1864), oil on canvas, dimensions and location not known. Wikimedia Commons.

Odoardo Borrani was a nineteenth century Florentine painter whose painting of The Body of Jacopo de’ Pazzi from 1864 shows the more grisly side of Florence in 1478. Jacopo de’ Pazzi was the head of the noble banking family of the Pazzi who led that conspiracy against the ruling de’ Medici family, by attempting to assassinate Lorenzo and Giuliano de’ Medici and overthrow the government.

De’ Pazzi escaped from the city, but was hunted down, brought back, tortured and hung beside the corpse of another conspirator. His body was initially interred in the family chapel of Santa Croce, but it was then exhumed to be thrown in a ditch, as shown here. Eventually his head was used as a door knocker, and the rest of his family sent into exile.

Fabio Borbottoni (1820–1902), Ponte alle Grazie and the Loggia of the Uffizi (date not known), media and dimensions not known, Cassa di Risparmio di Firenze, Florence, Italy. Wikimedia Commons.

The Florentine painter Fabio Borbottoni (1820–1902) spent much of his career creating historical landscapes showing the city in Renaissance times. This undated view of the Ponte alle Grazie and the Loggia of the Uffizi is among the large collection of his work now in the Cassa di Risparmio di Firenze.


Italy On This Day

He was only 43 and is thought to have developed gangrene as a result of an inherited genetic condition. He had survived an assassination attempt 14 years earlier in what became known as the Pazzi Conspiracy, in which his brother, Giuliano, was killed.

The grandson of Cosimo de’ Medici, Lorenzo was a strict ruler but history has judged him as a benevolent despot, whose reign coincided with a period of stability and peace in relations between the Italian states.

He helped maintain the Peace of Lodi, a treaty agreed in 1454 between Milan, Naples and Florence which was signed by his grandfather.

However, he is most remembered as an enthusiastic patron of Renaissance culture, providing support for poets, scholars and artists, notably Michelangelo e Botticelli.

He contributed more than anyone to the flowering of Florentine genius during the second half of the 15th century. Respected himself for his poetry, he held lavish parties for his artistic friends at the Careggi villa and was the protector of artists such as Giuliano da Sangallo, Botticelli, Andrea del Verrocchio, and Verrocchio’s pupil Leonardo da Vinci.

A young Lorenzo as he appeared in
Botticelli's Adoration of the Magi
Lorenzo opened a school of sculpture, at which he noticed the great talent of a 15-year-old pupil called Michelangelo Buonarroti, whom he took under his wing and brought up like a son.

Sandro Botticelli repaid his patronage by using Medici family members as models in some of his most famous religious paintings. No dele Madonna of the Magnificat, for example, one of the figures is Lorenzo, while the Madonna is his mother, Lucrezia Tornabuoni. Lorenzo also appears in Botticelli’s Adoration of the Magi, while Mars in his Mars and Venus is Lorenzo’s brother, Giuliano.

In addition to his patronage of artists, Lorenzo also expanded the collection of books begun by Cosimo, which became the Medici Library. He retrieved large numbers of classical works from the East, which he had copied and shared with other countries across Europe. He also supported philosophers such as Marsilio Ficino, Poliziano and Giovanni Pico della Mirandola.

Although the assets of the Medici bank were diminished during Lorenzo’s rule, partly through the family focussing more on power than the actual source of their power, i.e. money, they were still not short of jealous rivals and the Pazzi family fell into this category.

With the support of Pope Sixtus IV, Francesco Pazzi conspired with Girolamo Riario, the Lord of Imola, and Francesco Salviati, the archbishop of Pisa, to attack Lorenzo and Giuliano, who were joint rulers of Florence at the time, during High Mass at the Duomo.

The goal was to kill both and seize power, but while Giuliano was being stabbed to death Lorenzo escaped into the sacristy, where he hid from the assassins. The coup d’état therefore failed and it is estimated that around 80 people, either conspirators or their associates, were captured and executed in the months that followed.

Controversially, it was Lorenzo de’ Medici, taking advice from his friend, Giovanni Pico della Mirandola, who was responsible for the return to Florence of the firebrand priest Girolamo Savonarola, who had left his position at the Convent of San Marco some years earlier after proposing sweeping reforms to the Catholic Church. Savonarola’s preaching, in which he railed against despotic rulers and the exploitation of the poor, and persuaded people that works of art and literature were sinful and should be destroyed, would eventually provoke the overthrowing of the Medici family.

The Palazzo Pitti was acquired by the Medici family
from the Florentine banker Luca Pitti
Travel tip:

Florence has a wealth of preserved antiquity, but one of the finest examples of true Renaissance architecture is the Palazzo Pitti - the Pitti Palace - which was originally commissioned in 1458 as a house for the Florentine banker Luca Pitti, a friend and supporter of Cosimo de’ Medici. Designed by Luca Fancelli, a pupil of Filippo Brunelleschi, it is characterised by a strong, symmetrical structure, wide arches and rusticated stone pillars and walls. It was later sold to Eleonora di Toledo, wife of Cosimo I de Medici (not to be confused with Cosimo de’ Medici, who came from a different branch of the family) , and remained in the Medici family for centuries. Today it houses the biggest museum in Florence and a number of art galleries, and looks out across the Boboli Gardens, created on land Eleonora bought from the wealthy Boboli family.

The Villa Careggi, where Lorenzo died in 1492
Travel tip:

In common with his grandfather, Cosimo, Lorenzo died at the Villa Careggi, originally a working farm acquired in 1417 by Cosimo’s father to make his family self-sufficient. Cosimo employed the architect Michelozzo to remodel it around a central courtyard overlooked by loggias. Lorenzo extended the terraced garden and the shaded woodland area. Careggi, which is not far from Florence’s airport, is nowadays a suburb of the city, about 8km (5 miles) northwest of the centre.


How did the de Medici dominate Florence during the Renaissance

In the 15th century when the de Medici was at the height of their powers, they dominated Florence. [5] However, they were eager to appear as first among equals, they went to great lengths to allow the other noble and wealthy families to secure many of the offices in the City-Republic’s government. [6] This reconciled many of them to the domination of their Republic by one family. The de Medici were fabulously wealthy at least until the 1480s, and their wealth was able to smooth out any difficulties that they had experienced and the City of Florence experienced a period of peace and stability because of the de Medici's wealth.

This period of tranquility was unique in the city’s history that well-known for its political turbulence. The de Medici brought stability to the city and this allowed trade to flourish and also the arts. The stability that the de Medici provided allowed Florence to become a cultural center.

The city’s artists and writers took advantage of the peace and stability to develop new styles of art in security. Then the de Medici was quite tolerant for the times. [7] They were mostly secular in outlook and their power meant that the city’s artists and writers did not have to fear from the Inquisition or clerical interference. [8] The Medici, especially Lorenzo the Magnificent was broad-minded. Indeed, Lorenzo was himself a distinguished poet, and this led to an atmosphere where new ideas and practices were encouraged and even promoted in Florence. [9]

The de Medic had long been associated with the Humanists. Lorenzo the Magnificent was himself taught by a well-known Humanist and was sympathetic to the aims of the movement. For this reason, humanism and its ideas on human reason and capabilities flourished in the city. Indeed, many humanists such as De Valla were able to secure employment in the de Medici administration and added to the cultural life of the city. [10]


Botticelli, Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici

When browsing a museum, I’m sure we’ve all experienced the strong desire to touch a work of art (we know we shouldn’t, but I think we can admit we’ve all wanted to). Well, Sandro Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici era made to incite touch, or at least to make viewers think about touch and physical experience.

Seeing Botticelli’s Portrait of a Man reproduced online, in the pages of a book, or even when walking past it in Florence’s Galleria degli Uffizi, where it is protected by a layer of glass, modern viewers may miss a key aspect of the painting. However, the typical fifteenth-century viewer of this portrait likely would have been able to touch the object itself, and at the very least could easily draw from memory the experience of handling an object much like the medallion held by the portrait sitter, as portrait medallions were frequently dispersed and collected among the upper classes.

Sandro Botticelli, detail of Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici, c. 1474, tempera on panel, 57.5 x 44 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence photo: dvdbramhall, CC BY-NC-ND 2.0 )

Upon closer inspection, you’ll notice that this isn’t a two-dimensional portrait painting, but a multimedia work. The sitter is indeed painted quite naturalistically, so he looks three-dimensional, as though he could potentially exist in our world. The medallion that he holds, however, actually is three-dimensional . This portrait, like many paintings in fifteenth-century Italy, is painted with tempera on a wood panel. In this case, a hole has been cut in the panel, where the sitter appears to be holding the medallion, and a copy of a real portrait medallion has been inserted into that space.

This pseudo-medallion is not actually made of metal, as a true medallion is, but it is instead built of pastiglia , a paste or plaster, made with gesso and built in low relief. In this portrait, the pastiglia medallion has also been gilded, or covered in a thin layer of gold leaf, to mimic the appearance of a gilded bronze medallion. Because the image and text on this pseudo-medallion exactly mimic the orientation of Cosimo’s portrait on real medallions from this period, it is possible that Botticelli used the impression of an existing medallion to make a mold, or had access to a mold used to create such medallions.

Cosimo de’ Medici, c. 1480–1500, bronze medal, made in Florence (© Victoria and Albert Museum, London)

Who is this man?

Well, we don’t know, despite much scholarly speculation over the years. We can discern that he is certainly intending to associate himself with one of the most powerful families in Italy at this time, the Medici. He does so by holding a large copy of a real, existing portrait medallion—an object that would have been made in multiples, circulated, traded, and collected by humanists and upper-class members of Renaissance society.

The young man in Botticelli’s portrait looks directly out at the viewer and appears proud of his connection to the object that he holds. He displays the large medallion right over his heart, an organ that was associated with the creation of lasting memories and the storage of sense impressions. The sitter is dressed as a humanist, a learned member of Florentine society.

Left: Cosimo de’ Medici, c. 1480–1500, bronze medal, made in Florence (© Victoria and Albert Museum, London) right: Trajan Denarius, Roman Dacia, 107 C.E. (Roman Numismatics Collection photo: courtesy of James Grout/Encyclopedia Romana)

The medallion, as a copy of a real object, shows the profile view of Cosimo il Vecchio (the Elder), with Latin text arching above his portrait. The text makes reference to Cosimo il Vecchio as pater patriae , or “Father of the Fatherland.” This phrase indicated the political power of the Medici, which began during Cosimo’s lifetime. The format of the pseudo-medallion is drawn from coins and medals of Greek and Roman antiquity, thereby effectively associating Cosimo with great rulers of a learned past, a past that Renaissance humanists hoped to emulate.

Who were the Medici?

Why would someone in Renaissance Italy want to be associated with the Medici family? And why Cosimo il Vecchio, in particular? The Medici were the most powerful family in Florence, and remained one of the most influential families in Italy—and Western Europe more broadly—throughout the Renaissance. Even though Cosimo il Vecchio was deceased by the time of this portrait, he was remembered as the de-facto “father” of the wealthy banking, mercantile, and political family. Beginning with Cosimo and his political rule, the Medici helped to make Florence the cradle and birthplace of the Italian Renaissance , as they were responsible for financially supporting many advances in the arts and humanities. By 1475, when this portrait was painted, the grandsons of Cosimo, Lorenzo and Giuliano, were co-rulers of Florence. Just a few years later, in 1478, Giuliano was killed in the Florentine Cathedral of Santa Maria del Fiore (the Duomo ) during the assassination plot known as the Pazzi Conspiracy. At this time, Lorenzo il Magnifico (the Magnificent) de’ Medici became head of the family and the Medici rule in Florence.

Lorenzo, in particular, surrounded himself and filled his court with artists, architects, writers, and other humanist scholars. Sandro Botticelli was one of these, looked upon quite favorably by Lorenzo and given numerous commissions during his time as a court painter for the Medici. This portrait was thus created during one of the great heights of Medici Renaissance power and influence. In just a few decades, in fact, two members of the family would become popes—Pope Leo X (Giovanni di Lorenzo de’ Medici) and Pope Clement VII (Giulio di Giuliano de’ Medici). In short, if one had the ability to claim even a tangential connection to the Medici family, it would only make sense to document that connection for eternity in a work of art, such as our Man with a Medal .

Sandro Botticelli, Adoration of the Magi, c. 1475–76, tempera on panel, 111 x 134 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence). A self-portrait of Botticelli appears on the far-right side he is the man looking out at viewers and dressed in golden robes.

Botticelli, the Medici, and Renaissance portraiture

And, again, Botticelli was able to claim just such a connection himself. In fact, the artist famously includes his self-portrait in an image of the Adoration of the Magi , also painted around 1475. The Medici were known to frequently associate themselves with the three kings as a way of showing their loyalty to the Christian faith and their will to also gift expensive things to Christ (carried out in the Renaissance by way of commissioning religious works of art and architecture). As such, many recognizable portraits of Medici family members can be found in the Adoration of the Magi . Botticelli perpetually commemorates his connection to this powerful family by adding his own portrait to the group.

Sandro Botticelli, The Birth of Venus, 1483-85, tempera on panel, 68 x 109 5/8″ (172.5 x 278.5 cm) (Gallerie degli Uffizi, Florence photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 )

The best-known works by Botticelli are religious and mythological scenes, such as his Birth of Venus , which can also be found in the Uffizi Gallery. However, Botticelli was also widely celebrated for his technical abilities in the genre of portraiture. In the last quarter of the fifteenth century, artists were continually working towards creating ever more communicative and naturalistic portraits.

Two examples of northern renaissance portraits. Left: Jan Van Eyck, The Arnolfini Portrait, 1434, tempera and oil on oak panel, 82.2 x 60 cm (National Gallery, London photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 ) right: Petrus Christus, Portrait of a Carthusian, 1446 (Metropolitan Museum of Art, New York photo: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0 )

Moving away from the classically-inspired strict profile format and turning to a three-quarter twist of the body inspired by Flemish portraiture, artists like Botticelli, Leonardo da Vinci , and Antonello da Messina were revolutionizing the entire genre of portraiture.

Leonardo da Vinci, Portrait of Lisa Gherardini (Monalisa), c. 1503–05, oil on panel, 30-1/4″ x 21″ (Musée du Louvre)

Painters from regions north of the Alps created portrait likenesses that turned toward their viewers and appeared to make eye contact, ultimately inspiring Italian artists, already heavily invested in naturalism, to do the same. In addition, Leonardo da Vinci’s portraits, as well as many of Botticelli’s, also began to incorporate more of the body (consider, for example, how a viewer sees the entire turn of the Monalisa ‘ s upper body, even the placement of her hands), thereby adding an even greater sense of physical presence to the sitters.

Sandro Botticelli, Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici, c. 1474, tempera on panel, 57.5 x 44 cm (Gallerie degli Uffizi, Florence)

A truly unique portrait

Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal of Cosimo il Vecchio de’ Medici is particularly special because it incorporates the “old” format of portraits in its medallion—those in strict profile, meant to reference similar objects from antiquity—along with the newly popularized approach that captured more lively and communicative sitters, sitters that make eye contact with their viewers. Here, Botticelli’s young man looks directly out at us, capturing our attention and thereby directing it to what he holds. We feel as though he is speaking to us, asking us to touch this three-dimensional medallion and to remember his status, amplified by his ties to this important family. The artwork combines old and new, painting and sculpture, to create one of the most unique and enthralling portraits of its time.

Read more about the presentation of self in the Italian renaissance via Italian renaissance learning resources

Francis Ames-Lewis, ed., The Early Medici and Their Artists (London: Birbeck College, 1995).

Allison M. Brown, “The Humanist Portrait of Cosimo de Medici, Pater Patriae,” Journal of the Warburg and the Courtauld Institutes, vol. 24, no. 3/4 (1961), pp. 186–221.

Rebecca M. Howard, “A Mnemonic Reading of Botticelli’s Portrait of a Man with a Medal ,” Source: Notes in the History of Art, vol. 38, no. 4 (2019), pp. 196–205.

Richard Stapleford, “Botticelli’s Portrait of a Young Man Holding a Trecento Medallion,” Burlington Magazine, vol. 129, no. 1012 (1987), pp. 428–436.


What does a day in your life look like?

I travel on at least 70 different international flights a year. I’m lucky to be able to travel so much. I enjoy traveling tremendously. And, being from the Medici family I often have access to many unusual and extraordinary locations and events. People want to share with me. It’s a beautiful gift that my family has given to me in being a Medici.

I spend a lot of time with my family. I have a beautiful 3-year old princess daughter, named Maddalena after the daughter of Lorenzo de’ Medici aka “Lorenzo The Magnificent.” I also perform a lot of charity organization work, both on boards and through financial support and charity functions for many international organizations. I spend at least 50% of my time regularly on philanthropy, working to inspire others and help change the world for the better.


What is Lorenzo de' Medici holding in this painting? - History

Medici Chapel (Cappella Medicea) is the chapel housing monuments to members of the Medici family, in the New Sacristy of the Church of San Lorenzo in Florence. The funereal monuments were commissioned in 1520 by Pope Clement VII (formerly Cardinal Giulio de' Medici), executed largely by Michelangelo from 1520 to 1534, and completed by Michelangelo's pupils after his departure.

The two monumental groups (for the tombs of Lorenzo, duke di Urbino, and Giuliano, duke de Nemours) are each composed of a seated armed figure in a niche, with an allegorical figure reclining on either side of the sarcophagus below. The seated figures, representing the two dukes, are not treated as portraits but as types. Lorenzo, whose face is shaded by a helmet, personifies the reflective man Giuliano, who is holding the baton of an army commander, portrays the active man. At his feet recline the figures of "Night" and "Day." "Night," a giantess, is twisting in uneasy slumber "Day," a Herculean figure, looks wrathfully over his shoulder. Just as imposing, but far less violent, are the two companion figures reclining between sleep and waking on the sarcophagus of Lorenzo. The male figure is known as "Dusk," the female figure as "Dawn."


Lorenzo de&rsquo Medici

Lorenzo de&rsquo Medici also known as Lorenzo the Magnificent (1449-1492) is probably the most well-known member of the Medici family. He is the son of Piero de&rsquo Medici .

In 1469 Piero organized a joust to celebrate Lorenzo&rsquos marriage to Clarice Orsini, and in the same year the succession passed, without discord, to Lorenzo.

The Pazzi conspiracy (1478) and the following war challenged the Medici predominance, yet Lorenzo&rsquos leadership was consolidated by constitutional changes and by his securing peace with the papacy in 1480.

Lorenzo is viewed as one of the great patrons of the Renaissance, under whom the arts flourished in a golden age. This view has since been rejected by modern writers, on the grounds that to accept it would be to perpetuate a myth created by the Medici&rsquos themselves.

Instead, Lorenzo began to be portrayed as primarily a collector of antiquities, who, unable to afford to commission art on a grand scale, had to satisfy himself with offering amateur advice to others. This view is now, in its turn, being challenged as an oversimplification that underestimates and misunderstands Lorenzo&rsquos role as a patron: his patronage was more than a mere matter of political expediency, and his advice was sought by both rulers and civic bodies because he was considered an expert.

Lorenzo was both ruler and scholar. A distinguished vernacular poet, he was also passionately interested in Classical antiquity and became the center of a humanist circle of poets, artists and philosophers, which included Marsilio Ficino, Pico della Mirandola, Angelo Poliziano, Botticelli, Bertoldo di Giovanni and Michelangelo. His taste in architecture was formed by Leon Battista Alberti, with whom he had studied antiques in Rome in 1465 and whose treatise he read repeatedly. He showed great interest in the architectural projects of his day this has stimulated a debate on whether he may have been an amateur architect. Even if Lorenzo was not a practicing architect, there is no doubt that Giuliano da Sangallo, whom he saw as able to revive the glories of antiquity, worked in close collaboration with him.

Lorenzo continued the Medici patronage of ecclesiastical institutions. He enriched the family church of San Lorenzo, where the tomb of Piero and Giovanni de&rsquo Medici was completed by Verrocchio between 1469 and 1472, and had Sangallo build the Augustine Observant Monastery at San Gallo in 1488. Lorenzo&rsquos position as de facto ruler of Florence gave him an added importance as a patron, since little was done by public or semi-public authorities without his approval. He planned to build houses and roads to beautify his quarter of San Giovanni, although only four houses on the newly proposed Via Laura were erected.

His choice of Giuliano da Sangallo for the building of the sacristy of Santo Spirito was accepted in 1489, and he was involved in two decisions concerning the cathedral: to delay the selection of a design to complete the façade and to decorate with mosaic two vaults in the chapel of San Zenobius, a project later abandoned. Even the building boom of the late 1480s was in part due to Lorenzo, as he encouraged the legislation that promoted it. Other patrons were influenced by him, and in this period the Palazzo Strozzi and the house of Bartolommeo Scala were built.

Lorenzo&rsquos influence on the patronage of others extended outside Florence&rsquos borders. Pistoia&rsquos choice of Verrocchio for the cenotaph for Niccolò Forteguerri in Pistoia Cathedral in 1476 was the result of his intervention, as was Prato&rsquos decision, in 1485, to employ Giuliano da Sangallo to build the church of Santa Maria delle Carceri. He also gave artists introductions to foreign courts, both through letters of recommendation and gifts of work, recommending Filippino Lippi to Cardinal Oliviero Carafa in 1488, resulting in Lippi&rsquos decoration of the Carafa Chapel in Santa Maria sopra Minerva, Rome, and Giuliano da Maiano to the Duke of Calabria in 1484, which led to the building of the hugely influential villa of Poggio Reale.

Among Lorenzo&rsquos gifts was a palazzo design by Giuliano da Sangallo sent to the King of Naples and two marble reliefs of Darius and Alexander by Verrocchio sent to the King of Hungary.

Lorenzo&rsquos manoeuvring in the world of patronage must in part be understood in a political context.

At home the results it produced and the work it provided could increase his popularity and his network of clients, on both of which he depended to maintain political control. Outside Florence it could help in his dealings with foreign rulers.

His patronage increased in scale in the 1480s, after Florence had made peace with the papacy and the Kingdom of Naples.

Lorenzo&rsquos more private interests are best represented by his country retreats, where he indulged a taste for rural life modeled on Classical ideals, and in the collections that he built up at the Palazzo Medici in Florence. His major architectural commission was the Villa Medici at Poggio a Caiano, where Sangallo created a villa all&rsquoantica, deeply influenced by Lorenzo&rsquos ideals.

He also commissioned around 1487 an illustrious team of artists&mdashBotticelli, Perugino, Filippino Lippi and Domenico Ghirlandaio&mdashto decorate his villa of Spedaletto, near Volterra, and ordered two works from Verrocchio, thought to be the Putto with a Fish and the David for his villa at Careggi. Both Verrocchio and Botticelli were employed to make ceremonial decorations for jousts.

Lorenzo&rsquos interest in antiquity is further underlined by the keenness with which he built up an expensive collection of antiquities, including sculptures, gems, cameos, vases and large-scale marble sculpture among the most celebrated items were the Farnese Cup, the Apollo and Marsyas gem and a red jasper two-handled vase with cover.

It has been claimed that this collection was made at the expense of the patronage of contemporary artists, but Lorenzo&rsquos role as a collector cannot be wholly divorced from his activities as a patron. He encouraged the revival of the ancient arts of mosaic and gem-engraving, and he consciously used antiquities to inspire modern artists.

His collection was cared for by Bertoldo di Giovanni, from whom he commissioned a relief, The Battle, inspired by an ancient Roman relief in Pisa, and he possessed Antonio Pollaiuolo&rsquos antique-inspired bronze of Hercules and Antaeus. Moreover, he established a sculpture garden at San Marco, where he encouraged Michelangelo to study from the Antique, and before 1492 Michelangelo had carved his Virgin of the Steps and the Battle of the Centaurs.

Both Bertoldo and Michelangelo formed part of Lorenzo&rsquos household, and this treatment of artists as the equals of humanist scholars and poets was unprecedented in Republican Florence. It introduced a new type of patronage and was associated with an increasing emphasis on the production of collector&rsquos pieces.


Meet Lorenzo the Magnificent – 10 curious facts

1. Why was he called Il Magnifico?

Historians have been calling him this for centuries, but how did he get the nickname? Was it because he was so extraordinary? Na verdade. When a man entered the Florentine Republic Como Gonfaloniere di Giustizia (the highest rank) he was called Magnifico Messere. As a rule, no man younger than 45 could take on the role of Gonfaloniere, but for Lorenzo an exception was made.

When his father died, his fellow citizens asked Lorenzo to take up leadership of the Florentine Republic. He was only 21 at the time. He went down in history as the youngest gonfaloniere, and, given all his outstanding accomplishments, the nickname “Il Magnifico” stuck.

2. He wasn’t magnificent to look at

He had a flat nose, a nasal high-pitched voice and didn’t look the part at all. “HIs long flattened nose looked broken and badly set, his jaw jutted forward and his eyebrows above his big, dark, penetrating eyes were irregular and bumpy. He was quite strikingly ugly“, writes Christopher Hibbert in his book (LINK). But he had a charming personality animated and enthusiastic with a joyful nature that made him enormously popular.

3. He escaped death by a hair’s breadth

During the Congiura dei Pazzi, there was a plot to assassinate him and his brother Giuliano. Esse Pazzi Conspiracy came to a head at Easter during Mass in Florence Cathedral, in 1478.

Lorenzo, an able swordsman, reacted promptly and managed to stop the would-be attacker who merely scratched him with a dagger. His younger brother wasn’t so fortunate, and died from 19 stab wounds, his blood staining the floor of Santa Maria del Fiore cathedral.

Florence Cathedral

4. He was a gifted poet

Lorenzo was more than just an astute diplomat and politician out to secure power for himself. He was also a talented poet, and today Italian students study his poems as part their literature curriculum. One of his most famous verses is a reflection on the brevity of life and his carpe diem philosophy.

” Youth is sweet and well / But doth speed away! / Let who will be gay, / To-morrow, none can tell.”

5. One of Lorenzo the Magnificent’s passions was jousting

As a young man he and his brother Giuliano entertained Florence by organising and taking part in spectacular games and jousting tournaments in Piazza Santa Croce. The poet Luigi Pulci dedicated one of his poems to him: “La Giostra di Lorenzo de’ Medici“.

6. He didn’t marry for love

Lorenzo married a beautiful young woman from Rome called Clarici Orsini. She was different from him in every way. Where he was extrovert and passionate, she was shy and reserved. Where he was versatile and curious, she was conservative and quite petulant.

The marriage was a political move, rather than a love match, and organised by his mother. Despite the nature of their alliance they stayed together in a peaceful marriage and had 10 children together. He is said to have been distressed when she died in 1488.

7. Lorenzo the Latin lover

He didn’t hide his restlessness or libido and often fell for married women. He’s described as “licentious and very amorous” (by Italian historian Guicciardini). He had a romantic attachment to Lucrezia Donati, a woman who he had known since they were very young, and with whom he had more in common than his wife. But it seems that their relationship remained platonic, and lived mainly in the sonnets that we wrote praising her beauty.

8. He wasn’t good at making money

He used to say quite proudly that he didn’t know much about the world of banking. With Lorenzo, not so Magnificent when it came to business, the Medici bank started a slow decline from which it would never recover. He was much better at spending it than making money, and put much of his finance towards entertainment and his great passion, art.

9. Lorenzo was the ultimate patron

He practically adopted Michelangelo when the artist was still a young boy. Lorenzo had opened a School of Sculpture near his house, in the San Marco garden, where he collected ancient statues to allow young artists to learn and improve in the art of sculpting. Michelangelo was one of those young men chiselling away in his garden. Lorenzo immediately recognised the impressive talent of this young artist and decided to take him into his home and treat him like his son.

Other artists that he financed or helped in many ways included Leonardo da Vinci and his teacher Verrocchio, Botticelli, Filippino Lippi and Ghirlandaio. He also lavished money on the patronage of writers and scholars, bought a vast number of manuscripts and with him the Medici library grew immensely.

10. He had an extravagant taste in pets

Apart from his love of horses, he fed his own horse Morello himself, he’s known to have kept exotic pets including a giraffe in his Villa in Poggio a Caiano, just outside Florence. A gift from a sultan, it was apparently was very tame and gentle. In his estate he also used to breed all sorts of animals including pigs, rabbits and peacocks.

Medicean Villa in Poggio a Caiano By Niccolo Rigacci – Photo shot by the Author, CC BY 2.5, Link

The death of Lorenzo the Magnificent

Lorenzo suffered from gout, like many of his predecessors. By the end of his life he couldn’t walk and had to be carried around in a litter. He wanted to die in his Villa at Careggi, and there spend his last months surrounded by friends.

He died on 8th April 1492, and his body was buried in the Old Sacristy of San Lorenzo Church in Florence, where many of the Medici family members took their final rest. In Florence the news of his death was received with desperation. In his final hours all sorts of dreadful portents are said to have happened around the city Florence’s lions killing one another, a marble ball from the Cathedral struck by lightning, and ghosts roaming the city.


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