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Príncipe herdeiro Guilherme em Verdun

Príncipe herdeiro Guilherme em Verdun

Príncipe herdeiro Wilhelm em Verdun

Aqui, vemos o príncipe herdeiro Wilhelm, herdeiro do trono alemão e comandante do exército que atacou Verdun em 1916.


Custo terrível: por que a batalha de Verdun foi um grande erro

Ponto chave: A luta inteira foi mais uma tentativa de quebrar o impasse da guerra de trincheiras. Embora muitos tenham morrido, o plano não funcionou e mais tarde a Alemanha Imperial entraria com um processo de paz.

Operação Gericht- Alemão para “julgamento” ou “tribunal” - foi ideia de Erich von Falkenhayn, chefe do estado-maior alemão quando o ano de 1915 estava chegando ao fim. Descendente de uma longa linhagem de militares prussianos, ele era um homem frio, racional e distante. Um favorito pessoal do Kaiser Wilhelm II, Falkenhayn enfrentou um problema: a guerra contra a França, Bélgica e Grã-Bretanha não estava indo como planejado pelos estrategistas prussianos. Originalmente, de acordo com o Plano Schlieffen intrincadamente desenvolvido, os exércitos alemães deveriam ter fatiado através da Bélgica e no norte da França, varrendo o exército francês e seus aliados britânicos antes dele em um ataque irresistível em Paris. Mas os belgas lutaram bravamente, o aliado russo da França invadiu o Império Alemão oriental e os franceses se chocaram contra o flanco exposto do exército alemão no rio Marne, interrompendo seu avanço. Ambos os lados se firmaram e a guerra de movimento - e os sonhos alemães de uma vitória relâmpago - desapareceram no horror taciturno da guerra de trincheiras.

Este apareceu pela primeira vez antes e está sendo publicado devido ao interesse do leitor.

Diante desse impasse, Falkenhayn sentou-se em dezembro de 1915 para escrever um longo memorando para o Kaiser. A chave para vencer a guerra, argumentou o chefe do Estado-Maior, estava na Rússia Ocidental, desorganizada e instável, que poderia ser resolvida mais tarde. A França era o ponto crucial, e tirar a França da guerra traria os britânicos à mesa da paz.

“Ao nosso alcance”, dizia o memorando de Falkenhayn, “por trás do setor francês da Frente Ocidental, há objetivos para cuja retenção o Estado-Maior francês seria obrigado a incluir todos os homens que possuíssem. Se o fizerem, as forças da França sangrarão até a morte - já que não pode haver dúvida de uma retirada voluntária - quer alcancemos nosso objetivo ou não. ” Verdun foi o local escolhido para essa terrível operação de hemorragia, cujo codinome Operação Julgamento.

Plano Ousado de Falkenhayn

A escolha de Verdun foi natural para a batalha de desgaste de Falkenhayn, pois aqui estavam localizados provavelmente os sistemas fortificados mais fortes do mundo. Mais do que meros fortes, as formidáveis ​​defesas simbolizavam o exército francês, a honra e a independência francesas - na verdade, a própria França. Falkenhayn estava certo ao argumentar que uma vitória alemã aqui seria intolerável para os franceses, um golpe moral e psicológico no coração do país. Ao defendê-la, acreditava Falkenhayn, eles sacrificariam seu exército e então teriam que pedir a paz.

Quanto aos fortes em si, o exército alemão tinha certeza de que seriam facilmente pulverizados pela artilharia pesada - os enormes "Big Berthas" de 420 mm de fabricação Krupp que destruíram os fortes belgas "indestrutíveis" de Liège e Namur no início da guerra . Tomar os fortes de Verdun, raciocinou Falkenhayn, não seria um grande problema. O que ele não podia prever, entretanto, era a determinação com que os franceses lutariam para defendê-los.

Um sofisticado membro da corte, Falkenhayn elaborou cuidadosamente seu plano para apelar à enorme vaidade do cáiser: as ordens oficiais para o ataque foram divulgadas em 27 de janeiro - aniversário de Sua Majestade - e o filho do cáiser, o príncipe herdeiro Wilhelm, lideraria o V Exército no ataque.

Uma grande falha na Operação Julgamento, no entanto, foi a falta de objetivos. O objetivo do que seria a maior operação militar alemã até então não era romper as linhas aliadas, nem mesmo capturar os próprios fortes. No máximo, tomar Verdun protegeria importantes linhas ferroviárias alemãs a 20 quilômetros de distância, mas mesmo isso não poderia justificar a intensidade do ataque. O próprio Falkenhayn foi vago sobre o que suas forças deveriam realizar além de destruir o exército francês por atrito e então, talvez, vendo quais oportunidades se apresentavam depois. Seu pensamento era tão amplamente estratégico que ele desconsiderou totalmente os detalhes. Até hoje, os historiadores militares estão intrigados com quais eram os verdadeiros objetivos de Falkenhayn.

Não tendo visto o memorando de Falkenhayn ao Kaiser, o Príncipe Herdeiro e seu chefe de gabinete, General Schmidt von Knobelsdorf, começou a conceber um plano real de ataque centrado na captura dos fortes de Verdun. Este seria um movimento de pinça de duas frentes através das margens ocidental e oriental do Meuse, projetado para invadir os fortes e, esperava-se, evoluir para uma ruptura das linhas e um agrupamento das forças inimigas.

Secreto, indeciso e relutante em correr riscos, Falkenhayn vetou este plano de ação. Capturar os fortes, perversamente, não se encaixava em sua ideia de uma operação “branca sangrenta” prolongada. A queda real dos fortes tornaria o processo mais curto e, portanto, - na lógica fria de Falkenhayn - ineficiente. Significativamente, Falkenhayn nunca explicou sua ideia ao jovem e inexperiente príncipe herdeiro, possivelmente porque ele calculou que poucos lutariam de boa vontade em uma batalha tão macabra.

No final, Falkenhayn limitou o plano do Príncipe Herdeiro e Schmidt von Knobelsdorf a um ataque apenas na margem oriental do Mosa, e assim enfraqueceu o braço de ataque do exército alemão. Com cálculo astuto, Falkenhayn prometeu mais reservas conforme a batalha progredisse, embora fossem mantidas sob seu estrito controle. Assim, o V Exército do Príncipe Herdeiro acreditava que seu alvo eram os fortes, enquanto Falkenhayn manteve sua ideia original.

A França ajudou involuntariamente o esforço alemão ao enfraquecer seus fortes

Verdun consistia em uma rede de mais de 20 grandes e pequenas fortalezas submersas, com o Fort Douaumont, construído em uma colina de 1200 pés de altura, formando a âncora da defesa. Localizada no rio Meuse, a linha de fortes fazia parte de um grande saliente protuberante nas linhas alemãs, o que significava que os alemães podiam atirar nas posições francesas de três lados. Teria sido uma estratégia sensata para os franceses abandonar os fortes e, assim, encurtar suas linhas. Politicamente, entretanto, tal movimento teria sido inconcebível. A opinião pública francesa nunca teria apoiado a rendição voluntária de Verdun, o emblema do poderio militar francês e da honra nacional.

Apesar da importância simbólica de Verdun, os franceses fizeram muito para ajudar os planos de batalha alemães ao enfraquecer os fortes. Depois de observar a queda relativamente fácil das fortalezas da Bélgica, o rotundo e sonolento comandante-chefe francês, general Joseph Joffre, declarou grandiosamente as fortalezas inúteis. Posteriormente, as fortalezas de Vaux, Douaumont e outras foram despojadas de homens e armas que foram enviadas para frentes mais ativas. Apenas uma linha fina de trincheiras foi cavada para defender os fortes, agora tripulados por equipes mínimas e usados ​​como depósitos para abrigar homens e material. Nenhum tolo político, Joffre não informou ao público francês sobre sua decisão de castrar esses símbolos do orgulho e poder da França.

Enquanto isso, os alemães avançavam com o rigor característico. Como em quase todas as batalhas da Grande Guerra, os atacantes acumularam uma linha impressionante de artilharia: mais de 542 canhões pesados, 17 obuseiros de 305 mm, 13 "Big Berthas" - que eram capazes de lançar um projétil de 1 tonelada por vários quilômetros - além de morteiros e armas médias e leves. Os alemães concentraram 150 canhões para cada milha em uma frente de 13 quilômetros. Um total de 140.000 homens dispersos entre 72 divisões enfrentaram uma defesa francesa despreparada e insignificante de apenas 270 canhões e 34 divisões. Além disso, aeronaves alemãs foram enviadas para o alto para evitar que aviões de observação inimigos fotografassem os preparativos do exército, um trabalho ajudado pelo tempo nublado e chuvoso.

O plano de ataque de Falkenhayn era novo: um bombardeio curto e agudo em uma frente estreita para matar os defensores e varrer suas trincheiras, seguido pela infantaria alemã - não se lançando em ondas suicidas contra o inimigo, mas avançando em pequenos grupos e usando o contornos do terreno, táticas que mais tarde seriam aperfeiçoadas pelos stormtroopers das grandes ofensas alemãs de 1918. O principal papel da infantaria seria "limpar" os defensores, embora se acreditasse que não haveria mais nada para limpar depois que a tempestade de granadas cessou.

O maior ataque que a história já conheceu

A hora zero foi marcada para 12 de fevereiro de 1916. Na noite anterior, oficiais alemães e soldados prepararam suas armas e olharam com tensão taciturna para seu alvo através dos campos de arame farpado. A grande máquina de matar do exército alemão estava preparada para se lançar no maior ataque que a história já conheceu.

Mas nada aconteceu. Naquela noite, uma forte nevasca atingiu a área com uma torrente de ventos fortes, chuvas geladas e temperaturas abaixo de zero que não diminuíram por quase uma semana, adiando assim o ataque.

Enquanto os soldados alemães se agachavam em seus bunkers e trincheiras e os caças de artilharia espiavam desamparados na sopa branca rodopiante, os franceses, finalmente alertados de que algo estava realmente acontecendo, começaram a correr em reforços. Até o lento General Joffre entrou em cena. Essa tempestade salvou Verdun, e talvez a França também.

Quando a visibilidade melhorou no dia 21, a mensagem foi passada do quartel-general do V Exército: Ataque. A Operação Julgamento foi lançada quando um canhão naval Krupp gigante de 15 polegadas a 20 milhas de distância arrotou um enorme projétil que arqueou no céu e explodiu dentro da cidade de Verdun. Este foi o início de nove horas de inferno.


O ex-príncipe herdeiro alemão Wilhelm morreu

O ex-príncipe herdeiro Guilherme da Alemanha, filho mais velho do falecido Kaiser Guilherme II, morreu hoje em sua villa em Hechingen. Ele tinha 69 anos. O "herdeiro aparente" do antigo império alemão morreu após uma longa doença "à vista de um castelo Hohenzollern de oitenta quartos, no qual ele não tinha dinheiro para viver".

Sua ex-esposa, a princesa Cecilie, correu para Hechingen de sua casa em Bad Kissingen, mas chegou logo após a morte de Wilhelm. A causa da morte é a esclerose arterial, relata a Associated Press.

Wilhelm, um bisneto da Rainha Vitória, "viveu duas das guerras mais destrutivas da história e duas derrotas alemãs devastadoras. Após o fim da Primeira Guerra Mundial e o estabelecimento da república, o Kaiser e seu filho mais velho foram forçado ao exílio. Guilherme II foi autorizado a viver em Doorn, na Holanda, enquanto seu filho foi enviado para Wieringen, "uma ilha solitária em Zuyder Zee, na Holanda".

Ele voltou para a Alemanha depois de vários anos, mas fugiu para a zona francesa depois que os russos ocuparam as antigas propriedades Hohenzollern em Brandenburg após a Segunda Guerra Mundial.

O príncipe Friedrich Wilhelm Viktor August Ernst da Prússia nasceu no Marmorpalais em Potsdam em 6 de maio de 1882, como o filho mais velho do Kaiser Wilhelm II e sua esposa, o ex-Auguste Viktoria de Schleswig-Holstein. Ele fez "os cursos usuais de instrução" para um príncipe alemão, inclusive frequentando a academia do príncipe em Plön.

Ele era um "esportista entusiasta, gostava da vida em uma casa de campo inglesa, tinha muitos amigos americanos e, em geral, parecia preferir a vida de um cavalheiro inglês à de um príncipe prussiano". Ele era considerado por muitos como alguém que seria um "imperador seguro e daria à Alemanha um descanso" do "governo extenuante" de seu pai.

Em 6 de junho de 1905, o príncipe herdeiro casou-se com a duquesa Cecília de Mecklenburg-Schwerin. O casamento, a princípio "extremamente feliz", pareceu firmar Wilhelm e ele viu sua popularidade aumentar, "pois ele se casou com uma garota que era extremamente querida e que entendia não apenas o valor de tal popularidade, mas também como mantê-la".

O príncipe herdeiro Wilhelm continuou a se afirmar mais e descobriu que "o sentimento público ficou do lado dele contra seu pai". Ele e sua esposa "estabeleceram um ritmo social muito animado em Berlim", e o nascimento de seus filhos "aumentou sua preferência pelo povo". Ele "costumava passar quase todas as semanas preso por ordem de seu pai", mas à medida que crescia, buscava uma posição de mais responsabilidade e descobriu que tinha muitos apoiadores.

Ele apoiava as "políticas nacionalistas alemãs", especialmente em relação aos militares, e esperava ansiosamente o "conflito mundial" que se aproximava. Mas a derrota da Alemanha na primeira guerra mundial mudou a forma como o príncipe herdeiro Wilhelm I era visto. Ele foi "acusado de erros táticos" durante a tentativa fracassada da Alemanha de capturar Verdun em 1914. Mas seria provado mais tarde que as "decisões do Quartel-General Imperial Alemão" e não as do Príncipe Herdeiro Guilherme "influenciaram os resultados".

Após a primeira guerra mundial, o ex-príncipe herdeiro tornou-se mais ativo no movimento nacionalista. ele foi encorajado por "industriais influentes" a passar mais tempo em Berlim e começou a se vestir com frequência de uniforme. Houve sugestões de que Wilhelm deveria se tornar presidente e "então declarar uma regência". Durante a crise parlamentar da Alemanha em 1932, muitos acreditaram que o dia do príncipe herdeiro havia chegado e que o leal Hindenburg deveria declará-lo regente e "abrir caminho para ele".

Mas foi Adolf Hitler quem assumiu o poder e ele logo se estabeleceu como ditador. O príncipe herdeiro Guilherme "aceitou a situação" e "alistou-se no corpo motorizado nazista". Seus filhos "ganharam comissões nas forças armadas alemãs depois que Hitler relaxou as restrições estabelecidas pelo Tratado de Versalhes.

Em 1935, o príncipe herdeiro Wilhelm era visto como um "trunfo" para Hitler, mas apesar do "favor popular e governamental" de que gozava, ele não conseguiu que Hitler "sancionasse o retorno de seu pai, o Kaiser". A resposta de Hitler foi um enfático "Não!"

O príncipe herdeiro Guilherme e seus irmãos não foram "admitidos ao serviço ativo pelo regime nazista", após a eclosão da segunda guerra mundial em 1939, três de seus filhos serviram no exército alemão. Seu filho mais velho, Wilhelm, foi morto em combate. Seu filho mais novo, Friedrich, foi internado na Escócia durante a guerra.

Em 1938, seu segundo filho, o príncipe Louis Ferdinand, casou-se com a grã-duquesa Kira da Rússia, a filha mais nova do herdeiro do trono russo. O Kaiser morreu em 1941.

Pouco se ouviu falar do Príncipe Herdeiro durante a Segunda Guerra Mundial. Ele foi encontrado pelas tropas francesas em Baad, Áustria, onde estava escondido. Ele foi levado perante o comandante francês e a única coisa que pôde dizer foi que pedisse para ser devolvido "ao conforto de seu chalé".

O general de Lattre de Tassigny disse a ele: "Você certamente perdeu seu senso de dignidade. Diante do colapso de seu país, você. Um homem de 65 anos, não se importa com nada além de seu próprio conforto e uma mulher que o agrada. Você é lamentável , Monsieur, e isso é tudo que tenho a lhe dizer. "

O príncipe herdeiro Wilhelm deixa sua esposa, a princesa Cecilie, seus dois filhos sobreviventes, o príncipe Louis Ferdinand e o príncipe Friedrich, que mora na Inglaterra com sua esposa, Lady Brigid Guinness, e seus filhos, e duas filhas, a princesa Alexandrina e Princesa Cecilie, que é casada com um americano, Clyde Harris, de Amarillo, Texas. O terceiro filho de Wilhelm, o príncipe Hubertus, morreu no ano passado.

O príncipe Louis Ferdinand, executivo da filial alemã da Ford Motor Company, assume a chefia da Casa de Hohenzollern.


A França ajudou involuntariamente o esforço alemão ao enfraquecer seus fortes

Verdun consistia em uma rede de mais de 20 grandes e pequenas fortalezas submersas, com o Fort Douaumont, construído em uma colina de 1200 pés de altura, formando a âncora da defesa. Localizada no rio Meuse, a linha de fortes fazia parte de um grande saliente protuberante nas linhas alemãs, o que significava que os alemães podiam atirar nas posições francesas de três lados. Teria sido uma estratégia sensata para os franceses abandonar os fortes e, assim, encurtar suas linhas. Politicamente, entretanto, tal movimento teria sido inconcebível. A opinião pública francesa nunca teria apoiado a rendição voluntária na Batalha de Verdun, já que a cidade era o emblema do poderio militar francês e da honra nacional.

Apesar da importância simbólica de Verdun, os franceses fizeram muito para ajudar os planos de batalha alemães ao enfraquecer os fortes. Depois de observar a queda relativamente fácil das fortalezas da Bélgica, o rotundo e sonolento comandante-chefe francês, general Joseph Joffre, declarou grandiosamente as fortalezas inúteis. Posteriormente, as fortalezas de Vaux, Douaumont e outras foram despojadas de homens e armas que foram enviadas para frentes mais ativas. Apenas uma linha fina de trincheiras foi cavada para defender os fortes, agora tripulados por equipes de esqueletos e usados ​​como depósitos para abrigar homens e material. Nenhum tolo político, Joffre não informou ao público francês sobre sua decisão de castrar esses símbolos do orgulho e poder da França.

Enquanto isso, os alemães avançavam com o rigor característico. Como em quase todas as batalhas da Grande Guerra, os atacantes acumularam uma linha impressionante de artilharia: mais de 542 canhões pesados, 17 obuseiros de 305 mm, 13 "Big Berthas" - que eram capazes de lançar um projétil de 1 tonelada por vários quilômetros - além de morteiros e armas médias e leves. Os alemães concentraram 150 canhões para cada milha em uma frente de 13 quilômetros. Um total de 140.000 homens dispersos entre 72 divisões enfrentaram uma defesa francesa despreparada e insignificante de apenas 270 canhões e 34 divisões. Além disso, aeronaves alemãs foram enviadas para o alto para evitar que aviões de observação inimigos fotografassem os preparativos do exército, um trabalho ajudado pelo tempo nublado e chuvoso.

O plano de ataque de Falkenhayn era novo: um bombardeio curto e agudo em uma frente estreita para matar os defensores e varrer suas trincheiras, seguido pela infantaria alemã - não se lançando em ondas suicidas contra o inimigo, mas avançando em pequenos grupos e usando o contornos do terreno, táticas que mais tarde seriam aperfeiçoadas pelos stormtroopers das grandes ofensas alemãs de 1918. O principal papel da infantaria seria "limpar" os defensores, embora se acreditasse que não haveria mais nada para limpar depois que a tempestade de granadas cessou.


Batalha de Verdun

Durante a Primeira Guerra Mundial, Verdun era uma cidade fortificada da guarnição francesa no rio Mosa, 200 km a leste de Paris. Em dezembro de 1915, o General Erich von Falkenhayn, Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, decidiu atacar Verdun. Embora admitisse que não seria capaz de romper neste ponto da Frente Ocidental, ele argumentou que, ao defender Verdun, os alemães "tornariam branco o exército francês".

O ataque alemão a Verdun começou em 21 de fevereiro de 1916. Um milhão de soldados, liderados pelo príncipe herdeiro Guilherme, enfrentaram apenas cerca de 200.000 defensores franceses.No dia seguinte, os franceses foram forçados a recuar para sua segunda linha de trincheiras. Em 24 de fevereiro, os franceses voltaram para a terceira linha e estavam a apenas 8 km de Verdun.

Em 24 de fevereiro, o General Henri-Philippe Petain foi nomeado comandante do setor Verdun. Ele deu ordens para que não ocorressem mais retiradas. Ele providenciou para que cada soldado francês de sobra para esta parte da Frente Ocidental. Dos 330 regimentos de infantaria do Exército francês, 259 acabaram lutando em Verdun.

O avanço alemão foi interrompido no final de fevereiro. Em 6 de março, o Quinto Exército alemão lançou um novo ataque em Verdun. Os alemães avançaram 3 km antes de serem parados em frente à área ao redor da colina Mort Homme. Os franceses mantiveram este ponto estratégico até que fosse finalmente assegurado pelos alemães em 29 de maio, e o Forte Vaux caiu em 7 de junho, após um longo cerco.

Outros ataques continuaram durante o verão e início do outono. No entanto, a escala dos ataques alemães foi reduzida pela necessidade de transferir tropas para defender sua linha de frente no Somme. Os franceses agora contra-atacaram e o general Charles Mangin se tornou um herói nacional quando os fortes em Douaumont e Vaux foram recapturados em 2 de novembro de 1916. Nas seis semanas seguintes, a infantaria francesa ganhou mais 2 km em Verdun.

Verdun, a batalha mais longa da Primeira Guerra Mundial, terminou no dia 18 de dezembro. O exército francês perdeu cerca de 550.000 homens em Verdun. Estima-se que o exército alemão sofreu 434.000 baixas. Cerca de metade de todas as vítimas em Verdun foram mortas.


Familia e filhos

Com seu pai e seu filho, o príncipe Wilhelm em 1927

Sua esposa e filhas em 1934

Wilhelm casou-se com a duquesa Cecília de Mecklenburg-Schwerin (20 de setembro de 1886 - 6 de maio de 1954) em Berlim em 6 de junho de 1905. Após o casamento, o casal viveu no Palácio do Príncipe Herdeiro em Berlim no inverno e no Marmorpalais em Potsdam. Cecilie era filha do grão-duque Frederico Francisco III de Mecklenburg-Schwerin (1851–1897) e de sua esposa, a grã-duquesa Anastasia Mikhailovna da Rússia (1860–1922). Seu filho mais velho, o príncipe Wilhelm da Prússia, foi morto lutando contra a França em 1940. No entanto, durante os primeiros estágios de seu casamento, o príncipe herdeiro teve um breve caso com a cantora de ópera americana Geraldine Farrar, e mais tarde ele teve um relacionamento com a dançarina Mata Hari.

Seus filhos e netos de linhagem masculina são:

    (1906–1940) casou-se com Dorothea von Salviati e teve filhos.
      (1934–2009)
    • Princesa Christa da Prússia (nascida em 1936)
    • Princesa Anastasia da Prússia (nascida em 1944)
    • Princesa Marie-Christine da Prússia (1947-1966)
    • Príncipe Frederico Nicolau da Prússia (nascido em 1946)
    • Príncipe André da Prússia (nascido em 1947)
    • Princesa Vitória da Prússia (nascida em 1952)
    • Príncipe Rupert da Prússia (nascido em 1955) (nascido em 1955)

    Seus descendentes sobreviventes também estão na linha de sucessão ao trono britânico.


    Conteúdo

    Guilherme nasceu em Berlim em 27 de janeiro de 1859 - no palácio do príncipe herdeiro - filha de Vitória, princesa real, a filha mais velha da rainha Vitória da Grã-Bretanha, e do príncipe Frederico Guilherme da Prússia (o futuro Frederico III). Na época de seu nascimento, seu tio-avô, Frederico Guilherme IV, era rei da Prússia. Frederico Guilherme IV ficara permanentemente incapacitado por uma série de derrames, e seu irmão mais novo, Guilherme, atuava como regente. Wilhelm foi o primeiro neto de seus avós maternos (Rainha Vitória e Príncipe Albert), mas mais importante, ele foi o primeiro filho do príncipe herdeiro da Prússia. Após a morte de Frederico Guilherme IV em janeiro de 1861, o avô paterno de Guilherme (o mais velho, Guilherme) tornou-se rei, e Guilherme de dois anos tornou-se o segundo na linha de sucessão para a Prússia. Depois de 1871, Guilherme também se tornou o segundo na linhagem atrás do recém-criado Império Alemão, que, de acordo com a constituição do Império Alemão, era governado pelo rei prussiano. Na época de seu nascimento, ele também era o sexto na linha de sucessão ao trono britânico, depois de seus tios maternos e sua mãe.

    Um parto traumático culatra resultou na paralisia de Erb, que o deixou com um braço esquerdo atrofiado cerca de 15 centímetros mais curto que o direito. Ele tentou com algum sucesso esconder tantas fotos que o mostram segurando um par de luvas brancas na mão esquerda para fazer o braço parecer mais longo. Em outras, ele segura a mão esquerda com a direita, tem o braço aleijado no punho de uma espada ou segura uma bengala para dar a ilusão de um membro útil posicionado em um ângulo digno. Os historiadores sugeriram que essa deficiência afetou seu desenvolvimento emocional. [4] [5]

    Primeiros anos

    Em 1863, Guilherme foi levado à Inglaterra para assistir ao casamento de seu tio Bertie (mais tarde rei Eduardo VII) e da princesa Alexandra da Dinamarca. Wilhelm compareceu à cerimônia em um traje das Terras Altas, completo com um pequeno punhal de brinquedo. Durante a cerimônia, a criança de quatro anos ficou inquieta. Seu tio de dezoito anos, o príncipe Alfredo, encarregado de ficar de olho nele, disse-lhe para ficar quieto, mas Wilhelm sacou sua adaga e ameaçou Alfredo. Quando Alfred tentou subjugá-lo à força, Wilhelm o mordeu na perna. Sua avó, a Rainha Vitória, sentiu falta de ver a briga com ela. Wilhelm permaneceu "uma criança esperta, querida, boa, a grande favorita de minha amada Vicky". [6]

    Sua mãe, Vicky, estava obcecada com seu braço danificado, culpando-se pela deficiência da criança e insistiu para que ele se tornasse um bom cavaleiro. A ideia de que ele, como herdeiro do trono, não poderia cavalgar era intolerável para ela. As aulas de equitação começaram quando Wilhelm tinha oito anos e eram uma questão de resistência para Wilhelm. Repetidamente, o príncipe chorando foi colocado em seu cavalo e compelido a seguir o mesmo caminho. Ele caiu vez após vez, mas apesar de suas lágrimas, foi colocado de costas novamente. Depois de semanas assim, ele finalmente conseguiu manter o equilíbrio. [7]

    Wilhelm, a partir dos seis anos de idade, foi ensinado e fortemente influenciado pelo professor Georg Ernst Hinzpeter, de 39 anos. [8] "Hinzpeter", escreveu ele mais tarde, "era realmente um bom sujeito. Se ele era o tutor certo para mim, não me atrevo a decidir. Os tormentos infligidos a mim, neste passeio de pônei, devem ser atribuídos a minha mãe. " [7]

    Quando adolescente, ele foi educado em Kassel no Friedrichsgymnasium. Em janeiro de 1877, Wilhelm terminou o ensino médio e em seu aniversário de dezoito anos recebeu como presente de sua avó, a Rainha Vitória, da Ordem da Jarreteira. Depois de Kassel, ele passou quatro períodos na Universidade de Bonn, estudando direito e política. Ele se tornou um membro do exclusivo Corps Borussia Bonn. [9] Wilhelm possuía uma inteligência rápida, mas isso era freqüentemente ofuscado por um temperamento rabugento.

    Como descendente da casa real de Hohenzollern, Guilherme foi exposto desde muito jovem à sociedade militar da aristocracia prussiana. Isso teve um grande impacto sobre ele e, na maturidade, Wilhelm raramente era visto sem uniforme. A cultura militar hiper-masculina da Prússia neste período contribuiu muito para enquadrar seus ideais políticos e relações pessoais.

    O príncipe herdeiro Frederico era visto por seu filho com um profundo amor e respeito. O status de seu pai como um herói das guerras de unificação foi em grande parte responsável pela atitude do jovem Wilhelm, assim como as circunstâncias em que ele foi criado, o contato emocional estreito entre pai e filho não foi encorajado. Mais tarde, ao entrar em contato com os oponentes políticos do príncipe herdeiro, Guilherme passou a adotar sentimentos mais ambivalentes em relação ao pai, percebendo a influência da mãe de Guilherme sobre uma figura que deveria possuir independência e força masculinas. Guilherme também idolatrava seu avô, Guilherme I, e ele foi fundamental em tentativas posteriores de promover um culto ao primeiro imperador alemão como "Guilherme, o Grande". [10] No entanto, ele tinha um relacionamento distante com sua mãe.

    Wilhelm resistiu às tentativas de seus pais, especialmente de sua mãe, de educá-lo no espírito do liberalismo britânico. Em vez disso, ele concordou com o apoio de seus tutores ao governo autocrático e, gradualmente, tornou-se completamente "prussianizado" sob sua influência. Ele então se alienou de seus pais, suspeitando que eles colocavam os interesses da Grã-Bretanha em primeiro lugar. O imperador alemão, Guilherme I, observou seu neto, guiado principalmente pela princesa herdeira Vitória, chegar à idade adulta. Quando Guilherme tinha quase 21 anos, o imperador decidiu que era hora de seu neto começar a fase militar de preparação para o trono. Ele foi designado como tenente do Primeiro Regimento de Guardas a Pé, estacionado em Potsdam. "Na Guarda", disse Wilhelm, "eu realmente encontrei minha família, meus amigos, meus interesses - tudo o que eu tinha até aquele momento tinha que viver sem." Quando menino e estudante, seus modos foram educados e agradáveis ​​como oficial, ele começou a se pavonear e falar bruscamente, no tom que considerava apropriado para um oficial prussiano. [11]

    De muitas maneiras, Wilhelm foi vítima de sua herança e das maquinações de Otto von Bismarck. Quando Wilhelm tinha vinte e poucos anos, Bismarck tentou separá-lo de seus pais (que se opunham a Bismarck e suas políticas) com algum sucesso. Bismarck planejou usar o jovem príncipe como uma arma contra seus pais, a fim de manter seu próprio domínio político. Wilhelm desenvolveu assim um relacionamento disfuncional com seus pais, mas especialmente com sua mãe inglesa. Em uma explosão em abril de 1889, Wilhelm irritadamente insinuou que "um médico inglês matou meu pai, e um médico inglês aleijou meu braço - o que é culpa de minha mãe", que não permitiu que nenhum médico alemão cuidasse dela ou de sua família imediata. [12]

    Quando jovem, Wilhelm se apaixonou por uma de suas primas maternas, a princesa Elisabeth de Hesse-Darmstadt. Ela recusou e, com o tempo, se casaria com alguém da família imperial russa. Em 1880, Wilhelm ficou noivo de Augusta Victoria de Schleswig-Holstein, conhecida como "Dona". O casal se casou em 27 de fevereiro de 1881, e permaneceu casado por quarenta anos, até sua morte em 1921. Em um período de dez anos, entre 1882 e 1892, Augusta Victoria daria a Guilherme sete filhos, seis filhos e uma filha. [13]

    A partir de 1884, Bismarck começou a defender que o Kaiser Wilhelm enviasse seu neto em missões diplomáticas, um privilégio negado ao Príncipe Herdeiro. Naquele ano, o príncipe Wilhelm foi enviado à corte do czar Alexandre III da Rússia em São Petersburgo para assistir à cerimônia de maioridade do czarevich Nicolau, de dezesseis anos. O comportamento de Guilherme pouco contribuiu para agradar ao czar. Dois anos depois, o Kaiser Wilhelm I levou o Príncipe Wilhelm em uma viagem para se encontrar com o Imperador Franz Joseph I da Áustria-Hungria. Em 1886, também, graças a Herbert von Bismarck, filho do chanceler, o príncipe Guilherme passou a ser treinado duas vezes por semana no Itamaraty. Um privilégio foi negado ao Príncipe Wilhelm: representar a Alemanha em sua avó materna, a Rainha Vitória, nas celebrações do Jubileu de Ouro em Londres em 1887. [ citação necessária ]

    O Kaiser Wilhelm I morreu em Berlim em 9 de março de 1888, e o pai do Príncipe Wilhelm subiu ao trono como Frederico III. Ele já estava sofrendo de um câncer incurável na garganta e passou todos os 99 dias de seu reinado lutando contra a doença antes de morrer. Em 15 de junho do mesmo ano, seu filho de 29 anos o sucedeu como imperador alemão e rei da Prússia. [14]

    Embora em sua juventude tenha sido um grande admirador de Otto von Bismarck, a impaciência característica de Guilherme logo o colocou em conflito com o "Chanceler de Ferro", a figura dominante na fundação de seu império. O novo imperador se opôs à cuidadosa política externa de Bismarck, preferindo uma expansão vigorosa e rápida para proteger o "lugar ao sol" da Alemanha. Além disso, o jovem imperador havia subido ao trono determinado a governar e reinar, ao contrário de seu avô. Embora a carta da constituição imperial conferisse o poder executivo ao imperador, Guilherme I contentara-se em deixar a administração do dia-a-dia para Bismarck. Os primeiros conflitos entre Guilherme II e seu chanceler logo envenenaram o relacionamento entre os dois homens. Bismarck acreditava que Wilhelm era um peso leve que poderia ser dominado e mostrou pouco respeito pelas políticas de Wilhelm no final da década de 1880. A divisão final entre monarca e estadista ocorreu logo após uma tentativa de Bismarck de implementar uma lei anti-socialista de longo alcance no início de 1890. [15]

    O impetuoso jovem Kaiser rejeitou a "política externa pacífica" de Bismarck e, em vez disso, conspirou com os generais para trabalhar "a favor de uma guerra de agressão". Bismarck disse a um assessor: "Esse jovem quer guerra com a Rússia e gostaria de desembainhar sua espada imediatamente, se pudesse. Não participarei disso". [16] Bismarck, depois de obter a maioria absoluta no Reichstag a favor de suas políticas, decidiu tornar as leis anti-socialistas permanentes. Seu Kartell, a maioria do Partido Conservador amalgamado e do Partido Liberal Nacional, era favorável a tornar as leis permanentes, com uma exceção: o poder de polícia para expulsar os agitadores socialistas de suas casas. o Kartell dividido sobre este assunto e nada foi aprovado.

    À medida que o debate continuava, Wilhelm tornou-se cada vez mais interessado nos problemas sociais, especialmente no tratamento dos mineiros que entraram em greve em 1889. Ele costumava interromper Bismarck no Conselho para deixar claro onde ele se posicionava na política social. Bismarck, por sua vez, discordou fortemente com a política de Wilhelm e trabalhou para contorná-la. Bismarck, sentindo-se pressionado e desvalorizado pelo jovem imperador e minado por seus ambiciosos conselheiros, recusou-se a assinar uma proclamação sobre a proteção dos trabalhadores junto com Guilherme, conforme exigido pela Constituição alemã.

    O rompimento final veio quando Bismarck buscava uma nova maioria parlamentar, com seu Kartell votado no poder devido ao fiasco do projeto de lei anti-socialista. Os poderes restantes no Reichstag eram o Partido do Centro Católico e o Partido Conservador. Bismarck desejava formar um novo bloco com o Partido do Centro e convidou Ludwig Windthorst, o líder parlamentar do partido, para discutir uma coalizão que Wilhelm ficou furioso ao ouvir sobre a visita de Windthorst. [17] Em um estado parlamentar, o chefe de governo depende da confiança da maioria parlamentar e tem o direito de formar coalizões para garantir a maioria de suas políticas, mas na Alemanha, o chanceler dependia da confiança do imperador, e Guilherme acreditava que o imperador tinha o direito de ser informado antes da reunião de seus ministros. Depois de uma acalorada discussão na propriedade de Bismarck sobre a autoridade imperial, Wilhelm saiu furioso. Bismarck, forçado pela primeira vez a uma situação da qual não poderia usar em seu benefício, escreveu uma carta de demissão agressiva, condenando a interferência de Guilherme na política externa e interna, que foi publicada apenas após a morte de Bismarck. [18]

    Bismarck patrocinou uma legislação de previdência social histórica, mas por volta de 1889-90, ele ficou desiludido com a atitude dos trabalhadores. Em particular, ele se opôs a aumentos salariais, melhoria das condições de trabalho e regulamentação das relações de trabalho. Além disso, o Kartell, a mutável coalizão política que Bismarck fora capaz de formar desde 1867, havia perdido a maioria ativa no Reichstag. Na abertura do Reichstag em 6 de maio de 1890, o Kaiser afirmou que a questão mais urgente era o novo alargamento do projeto de lei relativo à proteção do trabalhador. [19] Em 1891, o Reichstag aprovou as Leis de Proteção aos Trabalhadores, que melhoraram as condições de trabalho, protegeram mulheres e crianças e regulamentaram as relações de trabalho.

    Demissão de Bismarck

    Bismarck renunciou por insistência de Guilherme II em 1890, aos 75 anos, para ser sucedido como chanceler da Alemanha e ministro-presidente da Prússia por Leo von Caprivi, que por sua vez foi substituído por Chlodwig, príncipe de Hohenlohe-Schillingsfürst, em 1894. Após a demissão de Hohenlohe em 1900, Wilhelm nomeou o homem que considerava "seu próprio Bismarck", Bernhard von Bülow. [ citação necessária ]

    Na política externa, Bismarck havia alcançado um frágil equilíbrio de interesses entre Alemanha, França e Rússia - a paz estava próxima e Bismarck tentou mantê-la assim, apesar do crescente sentimento popular contra a Grã-Bretanha (em relação às colônias) e especialmente contra a Rússia. Com a demissão de Bismarck, os russos agora esperavam uma reversão da política em Berlim, então rapidamente chegaram a um acordo com a França, dando início ao processo que, em 1914, isolou em grande parte a Alemanha. [20]

    Ao nomear Caprivi e depois Hohenlohe, Guilherme estava embarcando no que ficou conhecido na história como "o novo curso", no qual esperava exercer influência decisiva no governo do império. [ citação necessária ] Há um debate entre os historiadores [ de acordo com quem? ] quanto ao grau preciso em que Guilherme conseguiu implementar o "governo pessoal" nesta época, mas o que está claro é a dinâmica muito diferente que existia entre a Coroa e seu principal servidor político (o Chanceler) na "Era Guilherme". [ pesquisa original? ] Esses chanceleres eram funcionários públicos seniores e não políticos-estadistas experientes como Bismarck. [ neutralidade é disputada] Wilhelm queria impedir o surgimento de outro Chanceler de Ferro, que ele finalmente detestou como sendo "um velho desmancha-prazeres" que não permitiu que nenhum ministro visse o Imperador exceto em sua presença, mantendo um estrangulamento no poder político efetivo. [ citação necessária Após sua aposentadoria forçada e até o dia de sua morte, Bismarck tornou-se um crítico amargo das políticas de Wilhelm, mas sem o apoio do árbitro supremo de todas as nomeações políticas (o imperador) havia poucas chances de Bismarck exercer uma influência decisiva na política.

    Bismarck conseguiu criar o "mito de Bismarck", a visão (que alguns argumentariam que foi confirmada por eventos subsequentes) de que a demissão de Guilherme II do Chanceler de Ferro efetivamente destruiu qualquer chance que a Alemanha tivesse de um governo estável e eficaz. Nessa visão, o "Novo Curso" de Wilhelm foi caracterizado muito mais como o navio de Estado alemão saindo do controle, levando por uma série de crises à carnificina da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais.

    No início do século XX, Wilhelm começou a se concentrar em sua verdadeira agenda: a criação de uma Marinha Alemã que rivalizaria com a da Grã-Bretanha e permitiria à Alemanha se declarar uma potência mundial. Ele ordenou que seus líderes militares leiam o livro do almirante Alfred Thayer Mahan, A influência do poder marítimo na história, e passou horas desenhando esboços dos navios que ele queria construir. Bülow e Bethmann Hollweg, seus fiéis chanceleres, cuidavam dos assuntos internos, enquanto Wilhelm começava a espalhar o alarme nas chancelarias da Europa com suas visões cada vez mais excêntricas sobre as relações exteriores.

    Promotor de artes e ciências

    Wilhelm promoveu com entusiasmo as artes e as ciências, bem como a educação pública e o bem-estar social.Ele patrocinou a Sociedade Kaiser Wilhelm para a promoção da pesquisa científica, que foi financiada por ricos doadores privados e pelo estado e incluía vários institutos de pesquisa em ciências puras e aplicadas. A Academia Prussiana de Ciências foi incapaz de evitar a pressão do Kaiser e perdeu parte de sua autonomia quando foi forçada a incorporar novos programas em engenharia e conceder novas bolsas em ciências da engenharia como resultado de um presente do Kaiser em 1900. [21 ]

    Wilhelm apoiou os modernizadores enquanto eles tentavam reformar o sistema prussiano de educação secundária, que era rigidamente tradicional, elitista, politicamente autoritário e inalterado pelo progresso nas ciências naturais. Como protetor hereditário da Ordem de São João, ele encorajou as tentativas da ordem cristã de colocar a medicina alemã na vanguarda da prática médica moderna por meio de seu sistema de hospitais, irmandades e escolas de enfermagem e lares de idosos em todo o Império Alemão. Guilherme continuou como Protetor da Ordem mesmo depois de 1918, já que a posição era basicamente ligada ao chefe da Casa de Hohenzollern. [22] [23]

    Os historiadores freqüentemente enfatizam o papel da personalidade de Guilherme na formação de seu reinado. Assim, Thomas Nipperdey conclui que ele era:

    dotado, com uma compreensão rápida, às vezes brilhante, com gosto pelo moderno, —tecnologia, indústria, ciência — mas ao mesmo tempo superficial, apressado, inquieto, incapaz de relaxar, sem qualquer grau mais profundo de seriedade, sem qualquer desejo de trabalho árduo ou vontade de ver as coisas até o fim, sem qualquer senso de sobriedade, para equilíbrio e limites, ou mesmo para a realidade e problemas reais, incontrolável e mal capaz de aprender com a experiência, desesperado por aplausos e sucesso, - como disse Bismarck no início de sua vida, ele queria que todos os dias fosse seu aniversário - romântico, sentimental e teatral, inseguro e arrogante, com uma autoconfiança incomensuravelmente exagerada e desejo de se exibir, um cadete juvenil, que nunca assumiu o tom dos oficiais 'bagunça fora de sua voz, e impetuosamente queria representar o papel do senhor da guerra supremo, cheio de medo apavorante de uma vida monótona sem quaisquer diversões, e ainda sem objetivo, patológico em seu ódio contra sua mãe inglesa. [24]

    O historiador David Fromkin afirma que Wilhelm teve uma relação de amor e ódio com a Grã-Bretanha. [25] De acordo com Fromkin, "Desde o início, o lado meio alemão dele estava em guerra com o lado meio inglês. Ele tinha ciúmes dos britânicos, queria ser britânico, queria ser melhor sendo britânico do que os Os britânicos eram, ao mesmo tempo que os odiava e se ressentia porque nunca poderia ser totalmente aceito por eles ". [26]

    Langer et al. (1968) enfatizam as consequências internacionais negativas da personalidade errática de Wilhelm: "Ele acreditava na força e na 'sobrevivência do mais apto' na política interna e externa. William não carecia de inteligência, mas carecia de estabilidade, disfarçando sua profundas inseguranças por arrogância e conversa dura. Ele frequentemente caía em depressão e histeria. A instabilidade pessoal de William se refletia em vacilações de política. Suas ações, tanto em casa como no exterior, careciam de orientação e, portanto, muitas vezes desnorteavam ou enfureciam a opinião pública. Ele estava não tanto em atingir objetivos específicos, como no caso de Bismarck, quanto em afirmar sua vontade. Essa característica do governante da principal potência continental foi uma das principais causas do mal-estar que prevalecia na Europa na virada do século. -o século". [27]

    Relações com parentes estrangeiros

    Como neto da Rainha Vitória, Guilherme era primo-irmão do futuro Rei Jorge V do Reino Unido, bem como das Rainhas Maria da Romênia, Maud da Noruega, Vitória Eugênia da Espanha e da Imperatriz Alexandra da Rússia. Em 1889, a irmã mais nova de Guilherme, Sofia, casou-se com o futuro rei Constantino I da Grécia. Guilherme ficou furioso com a conversão de sua irmã à ortodoxia grega após seu casamento, ele tentou proibi-la de entrar na Alemanha.

    As relações mais contenciosas de Wilhelm eram com suas relações britânicas. Ele ansiava pela aceitação de sua avó, a rainha Vitória, e do resto de sua família. Apesar do fato de que sua avó o tratou com cortesia e tato, seus outros parentes o acharam arrogante e desagradável, e eles negaram sua aceitação. [29] Ele teve um relacionamento especialmente ruim com seu tio Bertie, o Príncipe de Gales (mais tarde Rei Eduardo VII). Entre 1888 e 1901, Guilherme ressentiu-se de seu tio, ele mesmo um mero herdeiro do trono britânico, tratando Guilherme não como imperador da Alemanha, mas apenas como outro sobrinho. [30] Por sua vez, Guilherme frequentemente esnobava seu tio, a quem ele se referia como "o velho pavão" e dominava sua posição como imperador sobre ele. [31] Começando na década de 1890, Wilhelm fez visitas à Inglaterra para Cowes Week na Ilha de Wight e muitas vezes competiu contra seu tio nas corridas de iate. A esposa de Eduardo, a dinamarquesa Alexandra, primeiro como princesa de Gales e depois como rainha, também não gostava de Guilherme, nunca se esquecendo da captura prussiana de Schleswig-Holstein da Dinamarca na década de 1860, além de ficar irritada com o tratamento que Guilherme dispensou à mãe. [32] Apesar de suas relações ruins com seus parentes ingleses, quando recebeu a notícia de que a rainha Vitória estava morrendo em Osborne House em janeiro de 1901, Guilherme viajou para a Inglaterra e estava ao lado dela quando ela morreu, e ele permaneceu para o funeral. Ele também esteve presente no funeral do Rei Eduardo VII em 1910.

    Em 1913, Wilhelm ofereceu um luxuoso casamento em Berlim para sua única filha, Victoria Louise. Entre os convidados do casamento estavam seus primos, o czar Nicolau II da Rússia e o rei Jorge V, e a esposa de Jorge, a rainha Maria.

    A política externa alemã sob Guilherme II enfrentou uma série de problemas significativos. Talvez o mais evidente seja que Wilhelm era um homem impaciente, subjetivo em suas reações e fortemente afetado por sentimentos e impulsos. Ele estava pessoalmente mal equipado para conduzir a política externa alemã por um curso racional. É agora amplamente reconhecido que os vários atos espetaculares que Wilhelm empreendeu na esfera internacional foram freqüentemente parcialmente encorajados pela elite da política externa alemã. [ de acordo com quem? Houve uma série de exemplos notórios, como o telegrama Kruger de 1896 no qual Wilhelm parabenizou o presidente Paul Kruger da República do Transvaal pela supressão do ataque britânico Jameson, alienando assim a opinião pública britânica.

    A opinião pública britânica foi bastante favorável ao Kaiser em seus primeiros doze anos no trono, mas azedou no final da década de 1890. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele se tornou o alvo central da propaganda anti-alemã britânica e a personificação de um inimigo odiado. [33]

    Guilherme inventou e espalhou temores de um perigo amarelo ao tentar interessar outros governantes europeus nos perigos que enfrentavam ao invadir a China - poucos outros líderes prestaram atenção. [34] [ esclarecimento necessário Wilhelm usou a vitória japonesa na Guerra Russo-Japonesa para tentar incitar o medo no oeste do perigo amarelo que eles enfrentavam pelo ressurgimento do Japão, que Wilhelm afirmou que se aliaria com a China para dominar o oeste. Sob Wilhelm, a Alemanha investiu no fortalecimento de suas colônias na África e no Pacífico, mas poucas se tornaram lucrativas e todas foram perdidas durante a Primeira Guerra Mundial. No sudoeste da África (agora Namíbia), uma revolta nativa contra o domínio alemão levou ao genocídio herero e namaqua, embora Guilherme finalmente ordenou que fosse interrompido.

    Uma das poucas vezes em que Guilherme teve sucesso na diplomacia pessoal foi quando, em 1900, apoiou o casamento do arquiduque Francisco Ferdinando da Áustria com a condessa Sophie Chotek, contra a vontade do imperador Francisco José I da Áustria. [35]

    Um triunfo doméstico para Guilherme foi quando sua filha Victoria Louise se casou com o duque de Brunswick em 1913, o que ajudou a curar a cisão entre a Casa de Hanôver e a Casa de Hohenzollern que se seguiu à anexação de Hanôver pela Prússia em 1866. [36]

    Visitas políticas ao Império Otomano

    Em sua primeira visita a Istambul em 1889, Wilhelm garantiu a venda de rifles de fabricação alemã para o exército otomano. [37] Mais tarde, ele teve sua segunda visita política ao Império Otomano como um convidado do Sultão Abdülhamid II. O Kaiser começou sua jornada para o Otomano Eyalets com Istambul em 16 de outubro de 1898, depois foi de iate para Haifa em 25 de outubro. Depois de visitar Jerusalém e Belém, o Kaiser voltou a Jaffa para embarcar para Beirute, onde tomou o trem passando por Aley e Zahlé para chegar a Damasco no dia 7 de novembro. [38] Ao visitar o Mausoléu de Saladino no dia seguinte, o Kaiser fez um discurso:

    Diante de todas as cortesias que nos foram feitas aqui, sinto que devo agradecer, em meu nome e também no da Imperatriz, por eles, pela calorosa recepção que nos foi dada em todas as vilas e cidades que tocamos, e em particular pela esplêndida acolhida que nos oferece esta cidade de Damasco. Profundamente comovido por este espetáculo imponente, e também pela consciência de estar no local onde dominava um dos governantes mais cavalheirescos de todos os tempos, o grande Sultão Saladino, um cavaleiro sans peur et sans reproche, que muitas vezes ensinava a seus adversários o direito concepção da cavalaria, aproveito com alegria a oportunidade de agradecer, sobretudo ao Sultão Abdul Hamid pela sua hospitalidade. Que o sultão tenha a certeza, e também os trezentos milhões de maometanos espalhados pelo globo e reverenciando nele seu califa, que o imperador alemão será e sempre será seu amigo.

    Em 10 de novembro, Wilhelm foi visitar Baalbek antes de seguir para Beirute para embarcar em seu navio de volta para casa em 12 de novembro. [38] Em sua segunda visita, Guilherme garantiu uma promessa para as empresas alemãs de construir a ferrovia Berlim-Bagdá, [37] e mandou construir a Fonte Alemã em Istambul para comemorar sua viagem.

    Sua terceira visita foi em 15 de outubro de 1917, como convidado do Sultão Mehmed V.

    Discurso Hun de 1900

    The Boxer Rebellion, uma revolta antiocidental na China, foi sufocada em 1900 por uma força internacional de tropas britânicas, francesas, russas, austríacas, italianas, americanas, japonesas e alemãs. Os alemães, porém, perderam qualquer prestígio que pudessem ter ganho por sua participação ao chegar apenas depois que as forças britânicas e japonesas tomaram Pequim, o local dos combates mais ferozes. Além disso, a má impressão deixada pela chegada tardia das tropas alemãs foi agravada pelo discurso de despedida mal concebido do cáiser, em que ele os ordenou, no espírito dos hunos, que fossem implacáveis ​​na batalha. [40] Guilherme fez este discurso em Bremerhaven em 27 de julho de 1900, dirigindo-se às tropas alemãs que estavam partindo para suprimir a rebelião dos boxeadores na China. O discurso foi infundido com a retórica feroz e chauvinista de Guilherme e expressou claramente sua visão do poder imperial alemão. Houve duas versões do discurso. O Foreign Office publicou uma versão editada, certificando-se de omitir um parágrafo particularmente incendiário que considerava diplomaticamente embaraçoso. [41] A versão editada foi esta:

    Grandes tarefas no exterior foram atribuídas ao novo Império Alemão, tarefas muito maiores do que muitos de meus compatriotas esperavam. O Império Alemão tem, por seu próprio caráter, a obrigação de ajudar seus cidadãos se eles forem atacados em terras estrangeiras. As tarefas que o antigo Império Romano da nação alemã não foi capaz de realizar, o novo Império Alemão está em posição de cumprir. O meio que torna isso possível é o nosso exército.

    Foi construída durante trinta anos de trabalho fiel e pacífico, seguindo os princípios de meu abençoado avô. Você também recebeu seu treinamento de acordo com esses princípios e, ao colocá-los à prova diante do inimigo, deve verificar se eles provaram seu valor em você. Seus camaradas da Marinha já passaram neste teste, eles mostraram que os princípios de seu treinamento são sólidos, e também estou orgulhoso dos elogios que seus camaradas receberam de líderes estrangeiros. Depende de você imitá-los.

    Uma grande tarefa o espera: você deve vingar a terrível injustiça que foi cometida. Os chineses derrubaram a lei das nações, zombaram da sacralidade do enviado, dos deveres de hospitalidade de uma forma nunca vista na história mundial. É ainda mais ultrajante que esse crime tenha sido cometido por uma nação que se orgulha de sua cultura milenar. Mostre a velha virtude prussiana. Apresentem-se como cristãos na alegre perseverança do sofrimento. Que a honra e a glória sigam seus estandartes e armas. Dê ao mundo inteiro um exemplo de masculinidade e disciplina.

    Você sabe muito bem que deve lutar contra um inimigo astuto, valente, bem armado e cruel. Quando você o encontrar, saiba disso: nenhuma trégua será dada. Prisioneiros não serão levados. Exercite seus braços de tal forma que por mil anos nenhum chinês ousará olhar vesgo para um alemão. Mantenha a disciplina. Que a bênção de Deus esteja com você, as orações de uma nação inteira e meus votos de boa sorte vão com você, todos e cada um. Abra o caminho para a civilização de uma vez por todas! Agora você pode partir! Adeus, camaradas! [41] [42]

    A versão oficial omitiu a seguinte passagem da qual o discurso deriva seu nome:

    Se você encontrar o inimigo, ele será derrotado! Nenhum quarto será dado! Prisioneiros não serão levados! Quem cair em suas mãos está perdido. Assim como mil anos atrás os hunos sob seu rei Átila fizeram um nome para si mesmos, um nome que ainda hoje os faz parecer poderosos na história e na lenda, que o nome alemão seja afirmado por você de tal forma na China que nenhum chinês jamais o fará mais uma vez ouse olhar vesgo para um alemão. [41] [43]

    O termo "Hun" mais tarde se tornou o epíteto preferido da propaganda de guerra aliada contra a Alemanha durante a Primeira Guerra Mundial. [40]

    Escândalo Eulenberg

    Nos anos de 1906 a 1909, o jornalista Maximilian Harden publicou revelações de atividades homossexuais envolvendo ministros, cortesãos, oficiais do exército e o amigo e conselheiro mais próximo de Guilherme, [44] o príncipe Philipp zu Eulenberg. [45] Isso resultou em uma sucessão de escândalos, julgamentos e suicídios. Harden, como alguns dos escalões superiores das Forças Armadas e do Ministério das Relações Exteriores, ressentiu-se da aprovação de Eulenberg da Entente Anglo-Francesa e também de seu incentivo a Guilherme para governar pessoalmente. O escândalo levou Wilhelm a sofrer um colapso nervoso, e a remoção de Eulenberg e outros de seu círculo do tribunal. [44] A visão de que Wilhelm era um homossexual profundamente reprimido é cada vez mais apoiada por estudiosos: certamente, ele nunca chegou a um acordo com seus sentimentos por Eulenberg. [46] Os historiadores ligaram o escândalo de Eulenberg a uma mudança fundamental na política alemã que aumentou sua agressividade militar e, em última análise, contribuiu para a Primeira Guerra Mundial. [45]

    Crise marroquina

    Um dos erros diplomáticos de Guilherme deflagrou a crise marroquina de 1905, quando fez uma visita espetacular a Tânger, no Marrocos, em 31 de março de 1905. Ele se reuniu com representantes do sultão Abdelaziz do Marrocos. [47] O Kaiser passou a percorrer a cidade nas costas de um cavalo branco. O cáiser declarou que viera apoiar a soberania do sultão - uma declaração que representou um desafio provocativo à influência francesa no Marrocos. O sultão subsequentemente rejeitou um conjunto de reformas governamentais propostas pela França e convidou as principais potências mundiais para uma conferência que o aconselharia sobre as reformas necessárias.

    A presença do Kaiser foi vista como uma afirmação dos interesses alemães no Marrocos, em oposição aos da França. Em seu discurso, ele até fez comentários a favor da independência marroquina, e isso levou a atritos com a França, que estava expandindo seus interesses coloniais no Marrocos, e à Conferência de Algeciras, que serviu em grande parte para isolar ainda mais a Alemanha na Europa. [48]

    Daily Telegraph caso

    O erro pessoal mais prejudicial de Guilherme custou-lhe muito de seu prestígio e poder e teve um impacto muito maior na Alemanha do que no exterior. [49] O Daily Telegraph O caso de 1908 envolvia a publicação na Alemanha de uma entrevista a um jornal diário britânico que incluía declarações selvagens e comentários diplomaticamente prejudiciais. Wilhelm viu a entrevista como uma oportunidade de promover seus pontos de vista e ideias sobre a amizade anglo-alemã, mas devido a suas explosões emocionais durante o curso da entrevista, ele acabou alienando ainda mais não só os britânicos, mas também os franceses, russos, e japonês. Ele deu a entender, entre outras coisas, que os alemães não se importavam com os britânicos, pois os franceses e os russos haviam tentado incitar a Alemanha a intervir na Segunda Guerra dos Bôeres e que a escalada naval alemã tinha como alvo os japoneses, não a Grã-Bretanha. Uma citação memorável da entrevista foi: "Vocês, ingleses, são loucos, loucos, loucos como lebres de março." [50] O efeito na Alemanha foi bastante significativo, com sérios apelos por sua abdicação. Wilhelm manteve um perfil muito baixo por muitos meses após o Daily Telegraph fiasco, mas mais tarde se vingou, forçando a renúncia do chanceler, o príncipe Bülow, que abandonou o imperador ao desprezo público por não ter a transcrição editada antes de sua publicação em alemão. [51] [52] O Daily Telegraph A crise feriu profundamente a autoconfiança até então intacta de Wilhelm, e ele logo sofreu um severo surto de depressão da qual nunca se recuperou totalmente. Ele perdeu grande parte da influência que havia exercido anteriormente na política interna e externa. [53]

    Expansão naval

    Nada que Wilhelm fez na arena internacional teve mais influência do que sua decisão de seguir uma política de construção naval maciça. Uma marinha poderosa era o projeto favorito de Wilhelm. Ele herdou de sua mãe o amor pela Marinha Real Britânica, que era na época a maior do mundo. Certa vez, ele confidenciou a seu tio, o Príncipe de Gales, que seu sonho era ter uma "frota própria algum dia". A frustração de Wilhelm com o fraco desempenho de sua frota na Fleet Review nas celebrações do Jubileu de Diamante de sua avó, a Rainha Vitória, combinada com sua incapacidade de exercer influência alemã na África do Sul após o envio do telegrama Kruger, levou Wilhelm a tomar medidas definitivas para a construção de um frota para rivalizar com a de seus primos britânicos. Wilhelm convocou os serviços do dinâmico oficial naval Alfred von Tirpitz, a quem nomeou chefe do Escritório Naval Imperial em 1897. [54]

    O novo almirante concebeu o que veio a ser conhecido como "Teoria do Risco" ou Plano Tirpitz, pelo qual a Alemanha poderia forçar a Grã-Bretanha a aceitar as demandas alemãs na arena internacional por meio da ameaça representada por uma poderosa frota de batalha concentrada no Mar do Norte .[55] Tirpitz teve total apoio de Guilherme em sua defesa de sucessivos projetos navais de 1897 e 1900, pelos quais a marinha alemã foi construída para enfrentar a do Império Britânico. A expansão naval sob as Leis da Frota acabou levando a graves tensões financeiras na Alemanha em 1914, já que em 1906 Wilhelm havia comprometido sua marinha com a construção de um encouraçado muito maior e mais caro do tipo encouraçado. [56]

    Em 1889, Wilhelm reorganizou o controle de alto nível da marinha criando um Gabinete Naval (Marine-Kabinett) equivalente ao Gabinete Militar Imperial Alemão, que anteriormente funcionava na mesma capacidade tanto para o Exército como para a Marinha. O Chefe do Gabinete Naval era responsável pelas promoções, nomeações, administração e emissão de ordens às forças navais. O capitão Gustav von Senden-Bibran foi nomeado o primeiro chefe e assim permaneceu até 1906. O almirantado imperial existente foi abolido e suas responsabilidades divididas entre duas organizações. Uma nova posição foi criada, equivalente ao comandante supremo do exército: o Chefe do Alto Comando do Almirantado, ou Oberkommando der Marine, foi responsável por implantações, estratégia e táticas de navios. O vice-almirante Max von der Goltz foi nomeado em 1889 e permaneceu no cargo até 1895. A construção e manutenção de navios e a obtenção de suprimentos ficaram a cargo do Secretário de Estado do Gabinete da Marinha Imperial (Reichsmarineamt), responsável perante o Chanceler Imperial e assessorando o Reichstag em assuntos navais. O primeiro nomeado foi o contra-almirante Karl Eduard Heusner, seguido logo pelo contra-almirante Friedrich von Hollmann de 1890 a 1897. Cada um desses três chefes de departamento reportava-se separadamente a Wilhelm. [57]

    Além da expansão da frota, o Canal de Kiel foi inaugurado em 1895, permitindo movimentos mais rápidos entre o Mar do Norte e o Mar Báltico.

    Os historiadores costumam argumentar que Wilhelm estava em grande parte confinado a deveres cerimoniais durante a guerra - havia inúmeros desfiles para revisar e homenagens para premiar. "O homem que em paz se acreditava onipotente tornou-se na guerra uma 'sombra Kaiser', fora de vista, negligenciado e relegado a um segundo plano." [58]

    A crise de Sarajevo

    Guilherme era amigo do arquiduque Franz Ferdinand da Áustria e ficou profundamente chocado com seu assassinato em 28 de junho de 1914. Guilherme se ofereceu para apoiar a Áustria-Hungria no esmagamento da Mão Negra, a organização secreta que planejou o assassinato e até mesmo sancionou o uso da força pela Áustria contra a fonte percebida do movimento - a Sérvia (isso é freqüentemente chamado de "cheque em branco"). Ele queria permanecer em Berlim até que a crise fosse resolvida, mas seus cortesãos o persuadiram a ir em seu cruzeiro anual pelo Mar do Norte em 6 de julho de 1914. Wilhelm fez tentativas erráticas para ficar no topo da crise via telegrama, e quando o O ultimato austro-húngaro foi entregue à Sérvia, ele voltou às pressas para Berlim. Ele chegou a Berlim em 28 de julho, leu uma cópia da resposta sérvia e escreveu nela:

    Uma solução brilhante - e em apenas 48 horas! Isso é mais do que se poderia esperar. Uma grande vitória moral para Viena, mas com ela todos os pretextos para a guerra caem por terra, e [o embaixador] Giesl deveria ter ficado quieto em Belgrado. Nesse documento, eu nunca deveria ter dado ordens de mobilização. [59]

    Sem o conhecimento do imperador, os ministros e generais austro-húngaros já haviam convencido Franz Joseph I, de 83 anos, da Áustria, a assinar uma declaração de guerra contra a Sérvia. Como consequência direta, a Rússia iniciou uma mobilização geral para atacar a Áustria em defesa da Sérvia.

    Julho de 1914

    Na noite de 30 de julho, ao receber um documento afirmando que a Rússia não cancelaria sua mobilização, Wilhelm escreveu um longo comentário contendo as seguintes observações:

    . Pois não tenho mais dúvidas de que Inglaterra, Rússia e França concordaram entre si - sabendo que nossas obrigações de tratado nos obrigam a apoiar a Áustria - em usar o conflito austro-sérvio como pretexto para travar uma guerra de aniquilação contra nós. Nosso dilema de manter a fé no velho e honrado imperador foi explorado para criar uma situação que dá à Inglaterra a desculpa de que ela tem procurado nos aniquilar com uma falsa aparência de justiça sob o pretexto de que ela está ajudando a França e mantendo o famoso Equilíbrio de poder na Europa, ou seja,, jogando contra nós todos os Estados europeus em seu próprio benefício. [60]

    Autores britânicos mais recentes afirmam que Guilherme II realmente declarou: "A crueldade e a fraqueza iniciarão a guerra mais terrível do mundo, cujo objetivo é destruir a Alemanha. Como não pode haver mais dúvidas, a Inglaterra, a França e a Rússia conspiraram juntas para travar uma guerra de aniquilação contra nós ". [61]

    Quando ficou claro que a Alemanha enfrentaria uma guerra em duas frentes e que a Grã-Bretanha entraria na guerra se a Alemanha atacasse a França através da Bélgica neutra, o pânico Wilhelm tentou redirecionar o ataque principal contra a Rússia. Quando Helmuth von Moltke (o mais jovem) (que havia escolhido o antigo plano de 1905, feito pelo General von Schlieffen para a possibilidade de guerra alemã em duas frentes) disse a ele que isso era impossível, Wilhelm disse: "Seu tio teria me dado uma resposta diferente! " [62] Wilhelm também teria dito: "Pensar que George e Nicky deveriam ter me enganado! Se minha avó estivesse viva, ela nunca teria permitido." [63] No plano original de Schlieffen, a Alemanha atacaria primeiro o (suposto) inimigo mais fraco, ou seja, a França. O plano supunha que demoraria muito até que a Rússia estivesse pronta para a guerra. Derrotar a França foi fácil para a Prússia na Guerra Franco-Prussiana em 1870. Na fronteira de 1914 entre a França e a Alemanha, um ataque nesta parte mais ao sul da França poderia ser interrompido pela fortaleza francesa ao longo da fronteira. No entanto, Wilhelm II impediu qualquer invasão da Holanda.

    Shadow-Kaiser

    O papel de Wilhelm em tempos de guerra era de poder cada vez menor, à medida que ele cada vez mais lidava com cerimônias de premiação e deveres honoríficos. O alto comando continuou com sua estratégia mesmo quando estava claro que o plano de Schlieffen havia falhado. Em 1916, o Império havia se tornado efetivamente uma ditadura militar sob o controle do Marechal de Campo Paul von Hindenburg e do General Erich Ludendorff. [64] Cada vez mais afastado da realidade e do processo de tomada de decisões políticas, Guilherme vacilou entre o derrotismo e os sonhos de vitória, dependendo da sorte de seus exércitos. Não obstante, Wilhelm ainda retinha a autoridade final em questões de nomeação política, e foi somente depois que seu consentimento foi obtido que mudanças importantes no alto comando puderam ser efetuadas. Wilhelm era a favor da demissão de Helmuth von Moltke, o Jovem, em setembro de 1914 e sua substituição por Erich von Falkenhayn. Em 1917, Hindenburg e Ludendorff decidiram que Bethman-Hollweg não era mais aceitável para eles como Chanceler e apelaram ao Kaiser para nomear outra pessoa. Quando questionado sobre quem eles aceitariam, Ludendorff recomendou Georg Michaelis, uma entidade que ele mal conhecia. Apesar disso, o Kaiser acatou a sugestão. Ao ouvir em julho de 1917 que seu primo Jorge V havia mudado o nome da casa real britânica para Windsor, [65] Wilhelm comentou que planejava ver a peça de Shakespeare As Alegres Mulheres de Saxe-Coburg-Gotha. [66] O apoio do Kaiser ruiu completamente em outubro-novembro de 1918 no exército, no governo civil e na opinião pública alemã, quando o presidente Woodrow Wilson deixou claro que o Kaiser não poderia mais ser parte nas negociações de paz. [67] [68] Naquele ano, Wilhelm também adoeceu durante o surto mundial de gripe espanhola, embora tenha sobrevivido. [69]

    Wilhelm estava no quartel-general do Exército Imperial em Spa, Bélgica, quando os levantes em Berlim e outros centros o pegaram de surpresa no final de 1918. O motim entre as fileiras de sua amada Kaiserliche Marine, a marinha imperial, o chocou profundamente. Após a eclosão da Revolução Alemã, Wilhelm não conseguia decidir se abdicava ou não. Até aquele ponto, ele aceitava que provavelmente teria que desistir da coroa imperial, mas ainda esperava manter a realeza prussiana. No entanto, isso era impossível sob a constituição imperial. Guilherme achava que governava como imperador em uma união pessoal com a Prússia. Na verdade, a constituição definia o império como uma confederação de estados sob a presidência permanente da Prússia. A coroa imperial foi assim ligada à coroa prussiana, o que significa que Guilherme não poderia renunciar a uma coroa sem renunciar à outra.

    A esperança de Guilherme de reter pelo menos uma de suas coroas foi revelada como irrealista quando, na esperança de preservar a monarquia em face da crescente agitação revolucionária, o chanceler Príncipe Max de Baden anunciou a abdicação de Guilherme de ambos os títulos em 9 de novembro de 1918. O próprio Príncipe Max foi forçado a renunciar mais tarde no mesmo dia, quando ficou claro que apenas Friedrich Ebert, líder do SPD, poderia efetivamente exercer o controle. Mais tarde naquele dia, um dos secretários de Estado (ministros) de Ebert, o social-democrata Philipp Scheidemann, proclamou a Alemanha uma república.

    Wilhelm consentiu com a abdicação somente depois que a substituição de Ludendorff, o general Wilhelm Groener, o informou que os oficiais e homens do exército marchariam de volta em boa ordem sob o comando de Hindenburg, mas certamente não lutariam pelo trono de Wilhelm no front doméstico. O último e mais forte apoio da monarquia fora quebrado e, finalmente, até Hindenburg, ele mesmo um monarquista vitalício, foi obrigado, com certo embaraço, a aconselhar o imperador a desistir da coroa. [70] [a] Anteriormente, Bismarck havia previsto: "Jena veio vinte anos após a morte de Frederico, o Grande, o acidente virá vinte anos após minha partida se as coisas continuarem assim." [72]

    Em 10 de novembro, Guilherme cruzou a fronteira de trem e foi para o exílio na Holanda, que permaneceu neutra durante a guerra. [73] Após a conclusão do Tratado de Versalhes no início de 1919, o Artigo 227 expressamente previa a acusação de Guilherme "por um delito supremo contra a moralidade internacional e a santidade dos tratados", mas o governo holandês recusou-se a extraditá-lo, apesar dos apelos dos Aliados. O rei George V escreveu que considerava seu primo "o maior criminoso da história", mas se opôs à proposta do primeiro-ministro David Lloyd George de "enforcar o Kaiser".

    Foi relatado, no entanto, que havia pouco zelo na Grã-Bretanha para processar. Em 1o de janeiro de 1920, foi declarado em círculos oficiais em Londres que a Grã-Bretanha “aceitaria a recusa da Holanda em entregar o ex-Kaiser para julgamento”, e foi sugerido que isso havia sido comunicado ao governo holandês por meio dos canais diplomáticos.

    A punição do ex-kaiser e de outros criminosos de guerra alemães preocupa pouco a Grã-Bretanha, foi dito. Por uma questão de forma, no entanto, os governos britânico e francês deveriam solicitar à Holanda a extradição do ex-kaiser. A Holanda, foi dito, recusará com base nas disposições constitucionais que cobrem o caso e, em seguida, o assunto será abandonado. O pedido de extradição não será baseado no desejo genuíno por parte dos funcionários britânicos de levar o Kaiser a julgamento, de acordo com informações oficiais, mas é considerada uma formalidade necessária para 'salvar a face' dos políticos que prometeram ver que Wilhelm seria punido por seus crimes. ” [74]

    O presidente Woodrow Wilson, dos Estados Unidos, se opôs à extradição, argumentando que processar Wilhelm desestabilizaria a ordem internacional e perderia a paz. [75]

    Wilhelm estabeleceu-se pela primeira vez em Amerongen, onde em 28 de novembro emitiu uma declaração tardia de abdicação dos tronos prussiano e imperial, encerrando formalmente o domínio de 500 anos dos Hohenzollerns sobre a Prússia. Aceitando a realidade de que havia perdido ambas as coroas para sempre, ele desistiu de seus direitos ao "trono da Prússia e ao trono imperial alemão a ele relacionado". Ele também libertou seus soldados e oficiais na Prússia e no império de seu juramento de lealdade a ele. [76] Ele comprou uma casa de campo no município de Doorn, conhecida como Huis Doorn, e se mudou em 15 de maio de 1920. [77] Esta seria sua casa pelo resto de sua vida. [78] A República de Weimar permitiu a Guilherme remover vinte e três vagões ferroviários de móveis, vinte e sete contendo pacotes de todos os tipos, um carregando um carro e outro um barco, do Novo Palácio em Potsdam. [79]

    Vida no exílio

    Em 1922, Wilhelm publicou o primeiro volume de suas memórias [80] - um volume muito pequeno que insistia que ele não era culpado de iniciar a Grande Guerra e defendia sua conduta durante todo o seu reinado, especialmente em questões de política externa. Pelos restantes vinte anos de sua vida, ele entreteve convidados (muitas vezes de alguma posição) e se manteve atualizado sobre os acontecimentos na Europa. Deixou crescer a barba e deixou cair seu famoso bigode, adotando um estilo muito semelhante ao de seus primos, o rei Jorge V e o czar Nicolau II. Ele também aprendeu a língua holandesa. Wilhelm desenvolveu uma inclinação para a arqueologia enquanto residia em Corfu Achilleion, escavando no local do Templo de Artemis em Corfu, uma paixão que manteve em seu exílio. Ele comprou a antiga residência grega da imperatriz Elisabeth após seu assassinato em 1898. Ele também fez planos para grandes edifícios e navios de guerra quando estava entediado. No exílio, uma das maiores paixões de Wilhelm era a caça, e ele matou milhares de animais, tanto feras quanto pássaros. Muito de seu tempo foi gasto cortando lenha e milhares de árvores foram derrubadas durante sua estada em Doorn. [81]

    Fortuna

    Guilherme II era visto como o homem mais rico da Alemanha antes de 1914. Após sua abdicação, ele reteve uma riqueza substancial. Foi relatado que pelo menos 60 vagões ferroviários foram necessários para transportar sua mobília, arte, porcelana e prata da Alemanha para a Holanda. O Kaiser manteve reservas de dinheiro substanciais e também vários palácios. [82] Depois de 1945, as florestas, fazendas, fábricas e palácios dos Hohenzollerns no que se tornou a Alemanha Oriental foram expropriados e milhares de obras de arte foram incluídas em museus estatais.

    Opiniões sobre o nazismo

    No início dos anos 1930, Wilhelm aparentemente esperava que o sucesso do Partido Nazista Alemão estimulasse o interesse na restauração da monarquia, com seu neto mais velho como o quarto Kaiser. Sua segunda esposa, Hermine, fez uma petição ativa ao governo nazista em nome de seu marido. No entanto, Adolf Hitler, ele próprio um veterano da Primeira Guerra Mundial, como outros nazistas importantes, sentiu nada além de desprezo pelo homem a quem culparam pela maior derrota da Alemanha, e as petições foram ignoradas. Embora tenha sido anfitrião de Hermann Göring em Doorn em pelo menos uma ocasião, Wilhelm passou a desconfiar de Hitler. Ao ouvir sobre o assassinato da esposa do ex-chanceler Schleicher, ele disse: "Deixamos de viver sob o império da lei e todos devem estar preparados para a possibilidade de que os nazistas invadam e os coloquem contra a parede!" [83]

    Wilhelm também ficou chocado na Kristallnacht de 9 a 10 de novembro de 1938, dizendo "Acabo de deixar minhas opiniões claras para Auwi [August Wilhelm, quarto filho de Wilhelm] na presença de seus irmãos. Ele teve a coragem de dizer que concordava com os pogroms judeus e entendeu por que eles aconteceram. Quando eu disse a ele que qualquer homem decente descreveria essas ações como gangsterismos, ele pareceu totalmente indiferente. Ele está completamente perdido para nossa família ”. [84] Wilhelm também declarou: "Pela primeira vez, tenho vergonha de ser alemão." [85]

    “Há um homem sozinho, sem família, sem filhos, sem Deus. Ele constrói legiões, mas não constrói uma nação. Uma nação é criada por famílias, uma religião, tradições: é feita do coração das mães , a sabedoria dos pais, a alegria e a exuberância dos filhos. Por alguns meses, estive inclinado a acreditar no Nacional-Socialismo. Pensei nisso como uma febre necessária. E fiquei satisfeito ao ver que havia, associado a ele por uma vez, alguns dos alemães mais sábios e notáveis. Mas estes, um por um, ele se livrou ou até matou. Ele não deixou nada além de um bando de gângsteres de camisas! Este homem poderia trazer vitórias para o nosso povo todos os anos , sem lhes trazer glória ou perigo. Mas de nossa Alemanha, que era uma nação de poetas e músicos, de artistas e soldados, ele fez uma nação de histéricos e eremitas, engolfado por uma multidão e liderado por mil mentirosos ou fanáticos . " - Wilhelm sobre Hitler, dezembro de 1938. [86]

    Na esteira da vitória alemã sobre a Polônia em setembro de 1939, o ajudante de Guilherme, general von Dommes [de], escreveu em seu nome a Hitler, declarando que a Casa de Hohenzollern "permaneceu leal" e observou que nove príncipes prussianos (um filho e oito netos) foram colocados na frente, concluindo "por causa das circunstâncias especiais que exigem residência em um país estrangeiro neutro, Sua Majestade deve pessoalmente recusar fazer o comentário acima mencionado. O imperador, portanto, me encarregou de fazer uma comunicação." [87] Guilherme admirou muito o sucesso que Hitler foi capaz de alcançar nos primeiros meses da Segunda Guerra Mundial, e enviou pessoalmente um telegrama de congratulações quando a Holanda se rendeu em maio de 1940: "Meu Führer, eu o felicito e espero que sob o seu liderança maravilhosa, a monarquia alemã será restaurada completamente. " Hitler teria ficado exasperado e perplexo, e disse a Linge, seu valete: "Que idiota!" [88] Em outro telegrama para Hitler após a queda de Paris, um mês depois, Wilhelm declarou: "Parabéns, você ganhou usando minha tropas. "Em uma carta para sua filha Victoria Louise, Duquesa de Brunswick, ele escreveu triunfantemente:" Assim é o pernicioso Entente Cordiale do tio Eduardo VII reduzido a nada. "[89] No entanto, após a conquista alemã da Holanda em 1940, o idoso Guilherme retirou-se completamente da vida pública. Em maio de 1940, quando Hitler invadiu a Holanda, Guilherme recusou uma oferta de Churchill de asilo na Grã-Bretanha, preferindo permanecer em Huis Doorn. [90]

    Pontos de vista anti-Inglaterra, anti-semita e anti-Maçom

    Durante seu último ano em Doorn, Wilhelm acreditava que a Alemanha era a terra da monarquia e, portanto, de Cristo, e que a Inglaterra era a terra do liberalismo e, portanto, de Satanás e do Anticristo. [91] Ele argumentou que as classes dominantes inglesas eram "maçons completamente infectados por Juda". [91] Guilherme afirmou que o "povo britânico deve ser libertado a partir de Anticristo Juda. Devemos expulsar Juda da Inglaterra assim como ele foi expulso do continente. "[92]

    Ele acreditava que os maçons e os judeus haviam causado as duas guerras mundiais, visando um império judaico mundial com ouro britânico e americano, mas que "o plano de Juda foi despedaçado e eles próprios varridos do continente europeu!" [91] A Europa continental estava agora, escreveu Guilherme, "se consolidando e se fechando às influências britânicas após a eliminação dos britânicos e dos judeus!" O resultado final seria um "EUA da Europa!" [93] Em uma carta de 1940 para sua irmã Princesa Margaret, Wilhelm escreveu: "A mão de Deus está criando um novo mundo e fazendo milagres. Estamos nos tornando os EUA da Europa sob a liderança alemã, um continente europeu unido." Ele acrescentou: "Os judeus [estão] sendo expulsos de suas posições nefastas em todos os países, os quais eles têm conduzido à hostilidade por séculos." [87]

    Também em 1940 aconteceu o que teria sido o centésimo aniversário de sua mãe, no qual ele escreveu ironicamente a um amigo "Hoje é o centésimo aniversário de minha mãe! Nenhum aviso é feito em casa! Nenhum 'serviço memorial' ou. Comitê para lembrá-la trabalho maravilhoso para o bem-estar de nosso povo alemão. Ninguém da nova geração sabe nada sobre ela. " [94]


    Batalha de Verdun

    o Batalha de Verdun foi uma batalha da Primeira Guerra Mundial. Tudo começou quando o Quinto Exército alemão atacou posições francesas, perto de Verdun, em 21 de fevereiro de 1916. Terminou em 18 de dezembro daquele ano, mas a linha de frente não mudou muito. Ambos os lados perderam cerca de 337.000 soldados cada. Nunca antes a industrialização foi tão visível na guerra. Eles também falam sobre o Inferno de Verdun ou o Bomba de sangue. A Batalha de Verdun é considerada a maior e mais longa da história mundial.

    Nunca antes ou depois houve uma batalha tão longa, envolvendo tantos homens, travada em um pedaço de terra tão pequeno. Houve muitos ataques e contra-ataques. Uma pequena aldeia mudou de mãos 16 vezes. A batalha, que durou de 21 de fevereiro de 1916 até 19 de dezembro de 1916, causou cerca de 700.000 vítimas (mortos, feridos e desaparecidos). Cerca de 300.000 morreram. O campo de batalha não tinha nem dez quilômetros quadrados. Do ponto de vista estratégico, não pode haver justificativa para essas perdas terríveis. A batalha se tornou uma questão de prestígio para as duas nações, e começou a ser travada por uma questão de luta e honra, de acordo com o comando alemão Paul Von Hindenburg.

    O comandante francês, marechal Philippe Pétain, usou um sistema de rotação pelo qual todas as divisões da França lutaram por um curto período em Verdun. Depois da batalha, a paisagem ficou como um dos piores campos de batalha de toda a França, repleto de crateras da artilharia, trincheiras, o odor deixado pelos mortos, etc. Durante a batalha o chefe do Estado-Maior Alemão, Erich Von Falkenhayn foi dispensado do serviço e enviado para liderar um ataque conjunto austríaco, alemão e búlgaro na Romênia, deixando Paul Von Hindenburg como Chefe do Estado-Maior.


    Guerra de atrito: a batalha de Verdun

    Depois de reavaliar a posição estratégica da Alemanha no final de 1915, o General Erich von Falkenhayn começou a mirar no Exército francês, que ele acreditava estar nos & ldquolimites de resistência & rdquo, em um lugar tão crítico para a França que Joseph Joffre, comandante em chefe dos franceses exércitos na Frente Ocidental, não teriam escolha a não ser lutar até o último homem para recuperar essa posição. Essa tática de & ldquobite e mantenha & rdquo, acreditava Falkenhayn, permitiria aos alemães tirar vantagem de sua posição defensiva mais taticamente poderosa, & ldquobleing a França branca & rdquo enquanto contra-atacava e, no processo, tirava & ldquoInglaterra & rsquos melhor espada & rdquo da guerra.

    Em dezembro de 1915, Falkenhayn concluiu que na Frente Oriental, a Rússia estava à beira da revolução e da retirada da guerra e, portanto, sentiu que a vitória poderia ser alcançada na Frente Ocidental, derrotando a França. A derrota da França e dos rsquos, Falkenhayn acreditava, resultaria na Grã-Bretanha em busca de termos de paz ou, alternativamente, em um estado tão enfraquecido que poderia ser derrotado imediatamente. No dia de Natal de 1915, Falkenhayn escreveu uma carta ao Kaiser Wilhelm II recomendando uma estratégia dupla de guerra submarina irrestrita contra navios mercantes que entregam suprimentos para a Grã-Bretanha e guerra ofensiva contra a França na Frente Ocidental.

    Erich von Falkenhayn. wiki

    Falkenhayn escolheu Verdun, um lugar de considerável significado histórico para os franceses, localizado em uma pequena área de Lorraine mantida pela França após 1870. Em Verdun, em 843, Carlos Magno dividiu seu império em três partes, duas das quais formaram a França e a Alemanha dos dias modernos , enquanto o terceiro se desenvolveu no campo de batalha do meio, que incluía a Alsácia e a Lorena. O próprio nome Verdun, traduzido de um dialeto gaulês pré-romano, significava & ldquopoderosa fortaleza. & Rdquo Verdun resistiu heroicamente aos cercos alemães em 1792 e 1870 antes de cair. Foi a posição francesa mais oriental durante a Batalha do Marne, mas a remoção de peças de artilharia pesada e homens durante 1915 deixou Verdun severamente enfraquecido.

    No início de 1916, Verdun era guardado apenas por uma única linha de trincheira fina ao norte e a leste das fortificações principais. Não havia homens suficientes restantes para ocupar a floresta densa imediatamente oposta à sua posição, o que permitiu que o exército alemão se movesse e se reforçasse sem ser detectado. O general Herr, que era comandante da região fortificada de Verdun, preocupado com sua posição vulnerável, contatou o estado-maior de Joffre para obter reforços de artilharia. A resposta foi a retirada adicional de duas baterias de artilharia. Joffre insistiu que Verdun não seria o ponto de ataque, acreditando que os alemães não sabiam que Verdun havia sido desarmado.

    Outro que previu consequências desastrosas para a França caso os alemães atacassem em Verdun foi o tenente-coronel Emile Driant, comandante de batalhão na floresta fora de Verdun e que também era membro da Câmara dos Deputados francesa. Driant escreveu a seus colegas criticando Joffre & ldquofor não estabelecer uma segunda linha de defesa sólida & rdquo e informou-os que & ldquoFrance não tinha força para derrotar um ataque alemão determinado ao santuário nacional sagrado. & Rdquo


    Anual de 2009 - Verdun: uma geração perdida

    Na esperança de chegar a uma conclusão decisiva ao longo da Frente Ocidental, apesar do impasse da trincheira cheia de lama e miséria, o general alemão von Falkenhayn lançou um ataque do qual os franceses não poderiam recuar e seria caro para eles defenderem. O objetivo da ofensiva alemã era a histórica e simbólica cidade de Verdun.

    O ataque alemão usou novas armas, como gás venenoso, aviões de caça para limpar os céus dos aviões de observação inimigos e uma enorme coleção de artilharia para devastar os defensores e obliterar as extensas fortificações francesas. A ofensiva tinha como objetivo infligir baixas impressionantes aos defensores que obrigariam a Entente a negociar. No final, os alemães também sofreram perdas que chegaram a centenas de milhares, fazendo de Verdun um símbolo da desumanidade da guerra, bem como de um trágico sacrifício.

    Desenhado por Roger Nord, Verdun: uma geração perdida é baseado no mesmo design de seu outro jogo da Primeira Guerra Mundial, que apareceu em Contra as probabilidades # 11, O grande impulso: a batalha pelo Somme. Verdun: uma geração perdida apresenta um mapa de 22 "por 34" que, como The Big Push, usa quadrados para regular as funções do jogo, 352 contadores grandes e aproximadamente 30 páginas de regras e gráficos. As regras cobrem artilharia, fogo defensivo e ataques de assalto corpo-a-corpo, vários tipos de armamento, e há seis cenários menores cobrindo aspectos essenciais da batalha, da seguinte forma:

    1. Tempestade de Fogo no Mosa - No primeiro ano e meio de guerra, a Alemanha se manteve firme na frente ocidental. No final de 1915, o General Erich von Falkenhayn planejou um esquema para abrir as linhas. O exército alemão iria para a ofensiva e atacaria a França onde ele acreditava que ela poderia morrer lutando - Verdun, uma antiga cidade provinciana no rio Meuse. Em um esforço notável, Falkenhayn monta mais de 1200 armas, muitas delas peças pesadas, e dez das melhores divisões do Exército, em pouco menos de dois meses e em segredo. Eles atacarão uma frente de 13 quilômetros, pulverizando e esmagando a resistência.

    2. Plano do Príncipe Herdeiro - Quando o General Falkenhayn obteve a aprovação do Kaiser para atacar em Verdun, um intenso debate se seguiu no Quartel-General do 5º Exército. O príncipe herdeiro Wilhelm, filho do Kaiser e comandante ostensivo do 5º, queria um ataque frontal mais amplo em ambas as margens do Mosa. Seu chefe de gabinete, general Schmidt von Knobelsdorf, o verdadeiro poder no comando, concordou prontamente. Mas Falkenhayn, sempre cauteloso sobre possíveis contra-ofensivas aliadas em todos os lugares, se conteve. Ele ordenou apenas a ofensiva da Cisjordânia. Neste cenário hipotético, o Príncipe Herdeiro consegue o que quer e toda a frente se abre em fúria, a oeste e a leste. Todas as forças alemãs lançam seus ataques.

    3. Operação May Cup - No início de abril, os alemães perceberam que nenhum golpe rápido e mortal desabaria no setor de Verdun. Eles esculpiram na Cisjordânia e depois mudaram para a Cisjordânia, sem o sucesso dramático testemunhado na primeira semana da ofensiva. Reagrupando, o príncipe herdeiro lança Operação maio copa, projetado para capturar locais de salto para o ataque ao próprio Verdun. Thiaumont com seus trabalhos de campo, Fleury, Fort Vaux e Fort Souville são os alvos. Solto pela primeira vez, o gás fosgênio confunde os defensores. o Alpendivision, uma das melhores unidades do exército alemão, é enviada para a descoberta.

    4. Porta do Inferno - Em julho, a Nivelle encurtou o tempo de rotação das unidades, resultando em mais baixas e maior fadiga. Os alemães cada vez mais voltam sua atenção para a infantaria de Somme e a artilharia começa a enviar para ajudar nas defesas lá. A redução está funcionando em meados de julho, os ataques alemães diminuem gradualmente. Nesse ínterim, os alemães fazem seus ganhos com a refeição à parte e os franceses retrocedem. Verdun assume uma vida mortal própria. O objetivo ostensivo, a cidade de Verdun, é borrado em ataques e contra-ataques sobre uma paisagem lunar de solo destruído. Fort Souville está à frente e deve ser tomado para garantir o caminho. Elite Alpen Korps, apoiado por gás fosgênio, avança através de um inferno sem fim.

    5. Eles não devem passar - Em agosto, as fortunas se voltam contra os quartéis-generais de ambos os exércitos. Joffre, pedindo emprestado a Verdun para pagar seu projeto favorito, o Somme, cai em desgraça. O Parlamento conduz um inquérito severo. Falkenhayn, tagarelando suas reservas entre a ofensiva de Brusilov, o Somme e o Verdun, e obtendo pouco sucesso em qualquer lugar, esbarra em sua própria parede política. O conjunto de Von Hindenburg e Ludendorff o substitui em agosto, com a bênção do Kaiser. Em Verdun, os alemães cancelaram efetivamente a ofensiva após meados de julho. A luta continua, pois os franceses precisam de mais espaço, e os alemães não querem recuar do terreno conquistado a tal custo. Todas as gangorras frontais de Verdun em jardas ganharam e perderam. O moral francês parece melhorar, e o material e o moral alemães afundam. Ao longo de setembro, o trio francês de generais Pétain, Nivelle e Mangin traçou planos para a ofensiva de outono. O príncipe herdeiro alemão não pode mais contar com seu agressivo chefe de gabinete, general Schmidt von Knobelsdorf, que partiu para a frente russa.

    6. Vingança de muralhas - Em setembro e outubro, o trio francês de Pétain, Nivelle e Mangin lançou as bases para uma contra-ofensiva para reconquistar a frente de Verdun. O General Pétain organiza cuidadosamente armas e tropas para um determinado ataque de bola parada. Após a chegada dos grandes canhões ferroviários de 400 mm, os bombardeios mais pesados ​​começam em meados de outubro. Nesse ínterim, o moral das tropas alemãs declina devido a constantes barragens, perda de controle aéreo e uma sensação de mau presságio sobre uma nova ofensiva francesa. Os pontos fortes de suas unidades diminuíram devido ao atrito constante. A frente de Verdun se torna um retrocesso. Hindenburg e Ludendorff já fizeram planos para recuar no Somme. Particularmente, o príncipe herdeiro Wilhelm também gosta da ideia de Verdun, mas o Alto Comando opta por ficar, pelo valor simbólico do terreno tomado. Os franceses pretendem explorar os medos alemães. O objetivo deles é se vingar e recuperar o território. Antes do início do inverno, o Comandante do Grupo do Exército, Pétain, espera restaurar as antigas linhas e dar a Verdun espaço para respirar. Os comandantes locais Nivelle e Mangin desejam isso e muito mais - eles se concentram em atacar Douaumont e recuperar a glória nacional.

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    Este anual também inclui Cerco em An Loc, 1972 como um jogo de bônus, e os artigos cobrem ambos. Também estão incluídos artigos de Phil Jelley sobre o cerco de Londonderry e uma pesquisa pródiga de jogos de paciência de Paul Aceto.

    Verdun: A Generation Lost e o 2009 ATO Magazine Annual

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