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Furacão do mar

Furacão do mar

O Hawker Sea Hurricane foi a versão lançada no mar do lendário Hawker Hurricane of Battle of Britain fama. A versão Mark 1 do Hurricane, projetada por Sidney Camm, era uma versão que precisava de uma pista para decolar e pousar. Camm provavelmente não pensou muito sobre o furacão lançado no mar. No entanto, quando chegou a hora, o pequeno lutador provou ser tão hábil no mar quanto estava voando da terra.

O uso do furacão como uma aeronave lançada no mar começou quase por acidente. Furacões terrestres foram usados ​​pela RAF para dar cobertura aos soldados britânicos durante a retirada da desastrosa campanha na Noruega em 1940. Em 7 de junhoº 1940, os pilotos que voavam furacões do 46 Squadron receberam ordem de voar para a Noruega, fazer o possível para apoiar as tropas, desembarcar na Noruega, destruir suas aeronaves e retornar à Grã-Bretanha por navio. O CO, líder do esquadrão KB Cross, acreditava que a RAF precisava do maior número possível de caças e pediu aos pilotos de seu esquadrão que voluntários pousassem suas aeronaves no convés do 'HMS Glorious'. Todos os pilotos se voluntariaram e em 8 de junhoº todos os dez furacões foram desembarcados no porta-aviões. Em 9 de junhoº, 'HMS Glorious' foi afundado em um ataque dos 'Scharnhorst' e 'Gneisenau'. Apenas dois dos pilotos sobreviveram, mas eles provaram que era possível pousar aeronaves de combate no convés de um porta-aviões, mesmo que essa aeronave fosse projetada especificamente para esse fim.

Em 2 de agostond 1940, 12 furacões decolaram do 'HMS Argus' e desembarcaram em Malta para reforçar as defesas da ilha.

Muitos furacões do mar realmente começaram como aeronaves terrestres. Inicialmente, poucas versões marítimas foram construídas do zero. As principais mudanças que foram feitas nos furacões para permitir que elas fossem usadas no mar foram em torno das áreas do quadro que sofreram muito mais estresse como resultado de lançamentos de catapultas e aterrissagens de ganchos. O reforço extra da aeronave aumentou seu peso em 150 libras. Isso afetou sua velocidade máxima, que foi reduzida para 280 mph. Sua taxa de subida também foi reduzida. Apesar disso, o poder de fogo que o furacão do mar trouxe com ele foi um bem muito bem-vindo na guerra no mar.

O Fleet Air Arm encomendou quase 800 furacões no mar. A primeira versão foi o Sea Hurricane IA. Sua principal tarefa era proteger comboios contra os bombardeiros da FW Condor. Os primeiros furacões do mar se juntaram ao esquadrão n ° 880 em Arbroath, na Escócia, em janeiro de 1941. Em julho de 1941, eles se juntaram ao porta-aviões 'HMS Furious'. O Esquadrão 880 também foi o primeiro a abater um avião inimigo usando furacões do mar quando um Dornier Do 18 foi abatido na Noruega.

Mais tarde, os furacões do mar foram equipados com canhões de 20 mm, em oposição às oito metralhadoras .303 tradicionais.

A maneira mais comum de ajudar na decolagem de um porta-aviões era através de uma catapulta de foguete. Os furacões do mar foram colocados em transportadores descartáveis ​​(que uma vez que o lançamento ocorreu simplesmente caíram no mar) e um foguete de combustível sólido lançaria o caça no ar. O poder dos foguetes era tal que partes de um transportador exposto ao calor tinham que ser especialmente protegidas. O procedimento de lançamento colocou o piloto sob muito estresse - físico e emocional. Não apenas ele teve que acelerar o furacão, ele teve que se apoiar na força de 3,5 g em que seu corpo foi submetido durante o lançamento. Enquanto isso acontecia, um piloto estaria muito consciente da tendência do furacão de se inclinar para um lado na decolagem e precisaria estar no controle total de seu leme e abas para contrabalançar isso. Qualquer falha teria resultado em uma barraca e a aeronave teria caído no mar. Poucos poderiam duvidar que a decolagem fosse um processo muito perigoso.

Uma vez no ar, o Sea Hurricane teve um tempo operacional limitado, embora a variante Mark II tenha sido equipada com dois tanques de combustível auxiliar de 44 galões. Durante os lendários comboios russos, os furacões do mar deram cobertura aérea vital aos navios em um comboio. Os pilotos frequentemente tentavam pousar em bases aéreas no norte da URSS quando o combustível acabava. O valor dos furacões lançados no mar foi mostrado durante o comboio PQ18, quando cinco aeronaves da Luftwaffe foram destruídas e dezessete danificadas. Quatro furacões no mar foram perdidos, com três pilotos sendo resgatados.

Os furacões do mar tiveram um papel importante na batalha para salvar Malta em 1942, especialmente a "Operação Pedestal". Essa foi uma das últimas vezes que o avião foi usado com raiva.

Depois de Malta, os furacões do mar foram usados ​​principalmente como escoltas para comboios e eram transportados em transportadoras de escolta. Em meados de 1944, os furacões do mar foram praticamente removidos do serviço de linha de frente e substituídos por aeronaves projetadas especificamente para serem transportadas no mar. No entanto, o furacão do mar serviu o braço da frota aérea, pois qualquer ajuda que pudesse ter sido prestada aos comboios era vital para o Reino Unido e, para os comboios árticos, também a URSS.