Tikal

Tikal é um complexo de ruínas maias nas profundezas das florestas tropicais do norte da Guatemala. Os historiadores acreditam que as mais de 3.000 estruturas no local são os restos de uma cidade maia chamada Yax Mutal, que foi a capital de um dos reinos mais poderosos do antigo império. Alguns dos edifícios em Tikal datam do século IV a.C.

Tikal, ou Yax Mutal, foi uma cidade importante no império dos maias de 200 a 900 d.C.

As ruínas maias fazem parte de um parque nacional na Guatemala desde 1960 e, em 1979, foram declaradas Patrimônio Mundial da UNESCO. O turismo foi creditado por fornecer os fundos para restaurar e manter o Tikal, e um museu está aberto lá desde 1964.

História Tikal

Os historiadores acreditam que as pessoas viviam em Tikal já em 1000 a.C. Os arqueólogos encontraram evidências de atividades agrícolas no local que datam dessa época, bem como vestígios de cerâmicas que datam de 700 a.C.

Por volta de 300 a.C., a construção principal da cidade de Yax Mutal já havia sido concluída, incluindo vários grandes templos em estilo de pirâmide maia.

A partir do primeiro século d.C., a cidade começou a florescer cultural e politicamente, ultrapassando a cidade de El Mirador ao norte em termos de poder e influência dentro do império maia, que se estendia ao norte até a Península de Yucatán, no México.

Arqueólogos descobriram evidências de sepultamentos de notáveis ​​líderes maias que datam dessa época em Tikal.

Yax Mutal

Registros hieroglíficos encontrados no local sugerem que ele era visto como a sede do poder para o governante maia, Yax Ehb Xook, que governava grande parte da região de planície circundante na época. A cidade, portanto, recebeu o nome de Yax Mutal em sua homenagem.

No início do século III d.C., o líder Chak Tok Ich'aak governou Yax Mutal; acredita-se que ele tenha ordenado a construção do palácio que acabou formando a fundação da Acrópole Central da cidade, cujos restos ainda estão de pé hoje.

Os próximos 300 ou mais anos marcaram um período de guerra quase constante para a cidade e seus ocupantes.

No início do século V DC, os governantes da cidade encomendaram a construção de um elaborado sistema de fortificações, incluindo valas e terraplenagens, ao longo da periferia norte da cidade, que se juntou a defesas naturais de pântanos ao sul, leste e oeste para formar efetivamente uma parede protetora ao redor da cidade.

As fortificações protegiam o centro da cidade, bem como suas áreas agrícolas - ao todo, um total de mais de 40 milhas quadradas.

Os governantes subsequentes continuaram a expandir a cidade até o século VIII d.C. e, em seu auge, acredita-se que Yax Mutal tivesse uma população de até 90.000 pessoas.

Colapso do Império Maia

Por volta de 900 d.C., a cidade, como grande parte do império maia, estava em declínio acentuado. Décadas de guerra constante começaram a cobrar seu preço. Além disso, nessa época, historiadores acreditam que a região foi vítima de uma série de secas e surtos de doenças epidêmicas.

Este período é conhecido como o colapso do Maya Clássico.

Especificamente, para a área ao redor de Tikal, os historiadores acreditam que a superpopulação e o desmatamento resultante levaram à quebra de safra e as pessoas optaram por abandonar a cidade em vez de morrer de fome.

Logo, a cidade estava praticamente vazia, seus grandes palácios ocupados por fazendeiros migrantes.

Curiosamente, a área ao redor de Tikal tinha uma população esparsa muito antes da chegada dos colonialistas espanhóis nos anos 1500. Na verdade, os recém-chegados à região não sabiam do local ou de seu significado no passado.

Foi só em meados do século 19 que os exploradores europeus "descobriram" Tikal e começaram a escrever sobre seus tesouros.

Ruínas de Tikal

Pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, com o apoio do governo da Guatemala, foram responsáveis ​​pela restauração de muitas das estruturas restantes em Tikal nas décadas de 1950 e 1960.

A maioria dos edifícios das cidades eram feitos de calcário durável e, portanto, muitos resistiram.

Estruturas notáveis ​​que ainda estão em evidência incluem:

  • The Great Plaza, ou praça principal da cidade
  • A Acrópole Central, que se acredita ter servido como palácio principal para os governantes da cidade
  • A Acrópole do Norte
  • O Mundo Perdido, ou templo do “mundo perdido”, uma grande pirâmide maia
  • O Templo de Ah Cacau ou Templo do Grande Jaguar, uma pirâmide maia que serviu de cemitério e se estende por mais de 50 metros de altura
  • Templo I, cuja imagem adorna a nota de 50 centavos na moeda moderna da Guatemala

Além disso, ainda há evidências do sistema de sacbeobs, ou calçadas pavimentadas, bem como uma intrincada série de canais projetados para captar a água da chuva e alimentar os reservatórios da cidade. Há também os restos de vários campos de futebol usados ​​para jogar o chamado jogo de bola mesoamericano.

Parque Nacional Tikal

Os arqueólogos ainda estão trabalhando em Tikal e esperam mapear e escavar as áreas que teriam servido de residência para a maioria da população. De meados da década de 1950 até o início da década de 1970, o trabalho de escavação e restauração foi supervisionado sob os auspícios do projeto Tikal Park da Universidade da Pensilvânia.

Os pesquisadores que trabalham para o Projeto Tikal identificaram os restos de mais de 200 estruturas em Tikal.

Em 1979, o trabalho do Projeto Tikal foi assumido pelo governo da Guatemala, que supervisiona o local hoje.

No entanto, o turismo é a função principal do Parque Nacional de Tikal hoje, e tem sido por mais de 50 anos.

Na década de 1950, pesquisadores trabalhando na restauração do local construíram uma pista de pouso para servir arqueólogos e historiadores, bem como turistas que visitavam o local. Hoje, porém, o Parque Nacional de Tikal está conectado ao resto da Guatemala por meio de uma rede de rodovias.

Em 1977, o diretor George Lucas usou Tikal como locação para a primeira Guerra das Estrelas filme, Episódio IV.

Fontes

Parque Nacional de Tikal. Centro do Patrimônio Mundial da UNESCO.
Site do Parque Nacional de Tikal: Tikalnationalpark.org.
Strauss, M. (2008). “Os Mistérios de Tikal.” Smithsonianmag.com.
Snow, J. (2016). “El Mirador e Tikal, Guatemala.” Nationalgeographic.com.


Tudo sobre o Parque Nacional de Tikal - Guatemala

Existem muitos motivos para visitar a Guatemala. Mas um dos principais é visitar seus sítios arqueológicos maias. Existem toneladas deles espalhados pelo país. Sendo um dos mais espetaculares o conhecido como Tikal.

O Parque Nacional de Tikal foi criado em 1990 para proteger a selva circundante e o que resta de uma das maiores cidades maias que já existiram.

O passeio pode levar de um a três dias, dependendo de quanto você deseja ver. Você pode até acampar dentro do parque.

O lugar é extremamente interessante, nele você aprenderá muitos fatos interessantes sobre os antigos maias.


Conteúdo

Edição Pré-Clássica

O Mundo Perdido passou por seis fases de construção quatro destas datam do Pré-clássico e duas do Clássico. [9] Cada fase de construção produziu uma nova versão do E-Group (a Pirâmide do Mundo Perdido e a Plataforma Leste). [9] Evidências recuperadas do Mundo Perdido datam dos primeiros anos de ocupação em Tikal no Pré-clássico Médio antes de 700 aC, embora esses restos representem lixo em vez de estruturas. [10] O complexo começou a tomar forma por volta do final do Pré-clássico Médio, por volta de 600 aC, quando estruturas começaram a ser adicionadas a uma série de superfícies ou plataformas niveladas artificialmente. [9] Gradualmente, a complexidade e a altura das estruturas aumentaram. [9] A Pirâmide do Mundo Perdido e a Plataforma Leste juntas formam um E-Group que é o complexo arquitetônico mais antigo de Tikal. [9] Durante o Pré-clássico tardio, uma ponte foi construída para unir o Mundo Perdido com a Acrópole do Norte. [11] esta ponte canalizava o escoamento da água da chuva para um canal que alimentava o Reservatório do Templo. [12] Por volta de 100 DC, no final do Pré-clássico tardio, três templos foram construídos na Plataforma Leste. [13]

Edição Clássica Antiga

Por volta de 250 DC, no início do Clássico Antigo, a praça Mundo Perdido foi expandida para o oeste a fim de tornar a Pirâmide do Mundo Perdido o centro do complexo, e não o extremo oeste. [11] Foi esta fase de construção que levou o Mundo Perdido a atingir sua superfície final de cerca de 60.000 metros quadrados (650.000 pés quadrados). [11] Depois disso, as várias estruturas do Mundo Perdido foram remodeladas várias vezes para coincidir com os estilos arquitetônicos em desenvolvimento na cidade. [11]

Uma pequena plataforma foi adicionada à Plataforma Leste no Clássico Inicial, a superfície da plataforma possui uma série de orifícios que podem ter apoiado banners. [14] A plataforma cobria um grande fosso que continha os corpos de dezessete vítimas sacrificais, incluindo homens, mulheres e crianças, possivelmente sacrificados durante uma cerimônia dedicatória da própria plataforma. [14] No século 4 DC, a primeira versão da Estrutura 5D-82 foi construída, ao norte da Plataforma Leste. [15] Na segunda metade do século 4, seis tumbas foram construídas na Plataforma Leste. [16] As ofertas de cerâmica nas tumbas incluíam vasos com efígies representando macacos e araras. [17] A alta qualidade artística e técnica das oferendas funerárias nessas tumbas identifica os falecidos como membros da elite de Tikal; eles podem ter sido membros de uma linha da dinastia governante que perdeu o poder entre a convulsão política do final do século 4 e incluiu os reis K'inich Muwaan Jol e Chak Tok Ich'aak I. [17] Com a entrada de Siyaj K'ak 'e o estabelecimento de uma nova ordem política na cidade, o foco dos ritos funerários reais foi mudado do Mundo Perdido para a Acrópole do Norte. [18]

Do século 4 ao século 6, o uso de talud-tablero a arquitetura ganhou destaque no Mundo Perdido. [17] No século 5, o talud-tablero a forma foi aplicada às Estruturas 5C-51 e 5C-52 no limite oeste do complexo, e 6C-24 no lado sul. [19] Na última parte do século 6 ou durante o século 7, uma quinta versão do Templo Talud-Tablero 5C-49 foi construída, com uma nova escada e um santuário no topo. [20]

Edição Clássica Final

Durante o século 7, houve mudanças significativas na Plataforma Leste, incluindo uma nova versão do Templo 5D-87 que ficava longe do Mundo Perdido. [20] Por volta de 700 DC esta versão foi lacrada e outra versão construída no topo, tornando o Templo 5D-87 uma das três estruturas mais altas do Mundo Perdido. [20] Esta nova versão criou um novo eixo de orientação no complexo, quebrando o eixo primário associado ao antigo complexo do E-Group e sua relação com o antigo culto solar, marcando assim uma grande mudança no uso cerimonial do complexo Mundo Perdido . [21] Foi nessa mesma época que o complexo das pirâmides gêmeas entrou em uso, demonstrando uma grande reorganização interna da cidade. [21] Durante o Clássico Tardio, o acesso ao complexo foi gradualmente restringido pelo fechamento de vários pontos de acesso com novas estruturas, incluindo a interrupção do uso da ponte que ligava o complexo à Acrópole do Norte desde o Pré-clássico. [22] Um novo complexo palaciano foi construído no trecho norte do Mundo Perdido, desenvolvido durante os séculos VII e VIII DC. [22] Isso marcou uma importante mudança no uso do Mundo Perdido, que até então era dedicado exclusivamente a atividades rituais. [23] A construção do palácio indica a habitação permanente do complexo por um grupo de elite, aparentemente envolvido de alguma forma com a administração da cidade. [23]

O Mundo Perdido continuou a servir como um importante cemitério durante os séculos VIII e IX. [21] A versão final do Templo Talud-Tablero recebeu três enterros com status de elite, possivelmente membros da família real, a julgar pela qualidade extremamente alta das ofertas associadas. [24] Esses enterros foram datados da segunda metade do século 8, durante o reinado de Yax Nuun Ayiin II. [25]

Terminal Classic Edit

Tikal como um todo entrou em declínio geral durante o Terminal Classic, com algumas partes da cidade aparentemente abandonadas. [21] O Mundo Perdido, no entanto, continuou a ser um centro de vigorosa atividade cerimonial. [21] A evidência desta atividade contínua no complexo inclui enterros e coleções de artefatos de cerâmica e líticos, juntamente com atividades de construção significativas. [21] As principais estruturas do Clássico Tardio foram equipadas com novos bancos e uma mudança nas vias de acesso ao complexo ocorreu. [21] A atividade concentrou-se na porção norte do Mundo Perdido, talvez por ser o mais próximo ao abastecimento de água do Reservatório do Templo. [21] Algumas pequenas mudanças foram feitas no Templo Talud-Tablero neste momento. [21] A maior atividade residencial durante o Terminal Classic ocorreu no palácio abobadado imediatamente a leste do Templo Talud-Tablero (Estruturas 5C-45 a 5C-47). [21] Esta atividade incluiu projetos de construção complexos e indica que a elite ainda residia imediatamente antes do abandono completo da cidade. [26] Outras atividades de construção, sob a forma de reforço estrutural, também tiveram lugar em outras estruturas no setor norte, incluindo as Estruturas 5D-77 e 5D-82. [26] A atividade ritual também continuou, e a metade inferior da Estela Clássica Antiga 39 foi colocada no Templo 5D-86 na Plataforma Leste e adorada. [26]

O fato de uma grande população ter permanecido residente no setor norte de Mundo Perdido durante o Terminal Classic é evidenciado pela quantidade de sepulturas de diferentes gêneros e idades. [26] Alguns foram enterrados dentro de edifícios desmoronados ou em sepulturas casuais. [26] Eles eram geralmente acompanhados por muito poucas oferendas funerárias, geralmente ossos e artefatos líticos. [26] A densa ocupação do setor norte, que incluía atividades de elite, continuou por pelo menos cem anos após o abandono do resto de Tikal e talvez esteja ligada ao abastecimento de água nas proximidades e à atividade ritual contínua no Templo III. [26] Enquanto a porção norte do Mundo Perdido continuou em uso, o resto do complexo foi parcialmente abandonado. [26] A ocupação do Mundo Perdido chegou ao fim no Terminal Clássico e poucos vestígios da atividade pós-clássica foram recuperados, limitados a alguns achados de cerâmica na Estrutura 3D-43 ao norte. [27]

História moderna Editar

A Universidade da Pensilvânia realizou investigações exploratórias da Pirâmide do Mundo Perdido antes do trabalho realizado pelo Proyecto Nacional Tikal. [28] Estes incluíram núcleos de teste e trincheiras no cume, bem como nos lados oeste e sul. [28] Túneis exploratórios escavados até 27 metros (89 pés) no interior da pirâmide recuperaram fragmentos de cerâmica surpreendentemente antigos, o que fez com que o complexo se tornasse o foco de investigações posteriores. [28] Um amplo programa de investigações do Mundo Perdido foi instigado pelo recém-formado Proyecto Nacional Tikal em setembro de 1979. [28] A primeira operação realizada foi a derrubada do crescimento excessivo da floresta da Pirâmide Mundial Perdida no final daquele ano. [28] A fase principal das investigações durou até 1982, embora os testes de escavação e levantamentos topográficos continuassem até 1984. [28] Tanto a Pirâmide do Mundo Perdido (5C-54) quanto o Templo Talud-Tablero foram escavados e restaurados de 1980 a 1982 . [29] Logo após o trabalho iniciado no Mundo Perdido em 1979, as condições climáticas adversas resultaram em graves danos a várias estruturas, incluindo o colapso da face leste da Pirâmide do Mundo Perdido, o canto nordeste do Templo Talud-Tablero (5C- 49) e a parede norte da Estrutura 5D-77. [30]

O arqueólogo William R. Coe dividiu o complexo Mundo Perdido em duas áreas claramente demarcadas que ele chamou de Praça Alta e Praça Baixa. The High Plaza é a área ao redor da Pirâmide do Mundo Perdido. É fechado no lado sul pelas Estruturas 6C-24 e 6C-25. Uma série de oito estruturas adjacentes divide a Praça Alta da Praça dos Sete Templos para o leste. No lado norte, a Praça é delimitada principalmente pelas Estruturas 5D-77, 5C-45, 5C-46, juntamente com algumas estruturas menores. A Low Plaza fica a oeste da Pirâmide do Mundo Perdido, centrada na Estrutura 5C-53, uma plataforma baixa. A Low Plaza é fechada em seu lado norte pelo Templo Talud-Tablero (5C-49), que é a segunda maior estrutura de todo o complexo. [6]

Mais recentemente, o Proyecto Nacional Tikal definiu o complexo como uma área dividida em quatro praças. As praças norte, leste e oeste são definidas por sua relação com a Pirâmide do Mundo Perdido (5C-54), enquanto a Praça Sul está no lado sul das Estruturas 6C-25 e 6C-25, elas mesmas ao sul da Pirâmide do Mundo Perdido . [31]

Edição E-Group

O núcleo original do Mundo Perdido era um complexo astronômico do E-Group. [7] A escada leste da Pirâmide do Mundo Perdido (5C-54) era o ponto de observação e os três templos originais na Plataforma Leste (5D-84, 5D-86 e 5D-88) eram marcadores usados ​​para traçar o nascer do sol em os equinócios e os solstícios. [32] Ao longo da história de Tikal, o E-Group passou por sete fases de construção distintas, com a mais antiga datando do final do período pré-clássico médio. [33]

Edição da Pirâmide do Mundo Perdido

A Pirâmide do Mundo Perdido (Estrutura 5C-54, também conhecido como Grande Pirâmide [34]) data do Pré-clássico tardio. [35] Esta estrutura é o foco do complexo Mundo Perdido [34] e atualmente tem cerca de 31 metros (102 pés) de altura e uma largura máxima na base de 67,5 metros (221 pés). [36] A Pirâmide do Mundo Perdido foi um dos projetos de construção mais massivos já realizados em Tikal. [28] A pirâmide é acessada por uma escada no lado oeste, flanqueada por máscaras gigantes. [5] A versão final da estrutura tinha escadas em ambos os lados leste e oeste que se estendiam até o topo, com escadas adicionais nos lados norte e sul subindo apenas até o oitavo de dez níveis. [11] Esta estrutura foi um dos edifícios mais maciços em todo o Pré-clássico final da Mesoamérica e sua construção usou blocos de alvenaria que mediam mais de 1,8 metros (5,9 pés) de comprimento. [5] A pirâmide foi reconstruída periodicamente ao longo de sua história, em comum com o resto do complexo. A versão agora visível é a quinta versão, datada de cerca de 250 DC. [11] Quando foi construída, era a estrutura mais alta de toda a cidade. [11] Os níveis escalonados da pirâmide têm painéis verticais inseridos que foram os precursores do talud-tablero estilo [11] estes primeiros tableros apareceu pela primeira vez na segunda metade do século III dC, quando foram construídos na quinta fase de construção da pirâmide. [34] As máscaras que outrora adornavam as laterais do edifício estão agora tão erodidas que não é possível determinar se eram antropomórficas ou zoomórficas. [11] Traços de estuque pintado na versão final da pirâmide revelam que em algum ponto o exterior da estrutura foi pintado de azul e vermelho. [37]

Fases de construção da Pirâmide do Mundo Perdido [38]
Versão Encontro Altura Largura (N-S) Níveis
c. 600 AC 2,94 metros (9,6 pés) 23,46 metros (77,0 pés) 3
c. 500 AC 7,8 metros (26 pés) 37,25 metros (122,2 pés) 4
c. 300 AC 9,46 metros (31,0 pés) 37,67 metros (123,6 pés) 6
c. 1 AC 18 metros (59 pés) 60 metros (200 pés) 8+
5 ª c. 250 AD 30,7 metros (101 pés) 72 metros (236 pés) 10

As cinco versões da Pirâmide do Mundo Perdido eram cada uma maiores do que a versão anterior. Eles não foram construídos diretamente centrados na versão anterior devido à necessidade de manter a área da praça do E-Group entre a pirâmide e a Plataforma Leste. Isso levou à destruição da face leste da versão anterior cada vez que uma nova versão era sobreposta à versão anterior. [39]

Edição da Fase 1

A versão mais antiga da pirâmide foi construída no final do Pré-clássico Médio [33] e foi erguida sobre um preenchimento de 1,42 metros (4,7 pés) de profundidade que nivelou o terreno natural. [40] Esta fase inicial de construção não sobreviveu em sua totalidade, mas acredita-se que possuía três níveis de degraus com escadas em todos os quatro lados. [40] Ele media 23,46 metros (77,0 pés) de norte a sul e tinha 2,94 metros (9,6 pés) de altura. [41]

Fase 2 Editar

A segunda versão data do Pré-clássico Tardio, entre 600 e 400 AC. [42] Neste momento, dois homens adultos foram enterrados sem oferendas funerárias sob a plataforma do cume da pirâmide (Enterros PNT-002 e PNT-003). [43] Embora eles não tivessem ofertas associadas, a presença de deformação craniana e decoração dentária sugere que o falecido pode ter sido membro da elite. [33] Os arqueólogos investigadores do Proyecto Nacional Tikal consideram que os próprios mortos foram uma oferta dedicatória à construção desta versão mais recente da pirâmide. [33] A segunda versão da pirâmide possuía quatro níveis escalonados e media 37,25 metros (122,2 pés) de norte a sul e tinha 7,8 metros (26 pés) de altura. [41]

Fase 3 Editar

A terceira versão foi construída entre 400 e 200 AC como parte do layout formal do E-Group. [44] Esta versão media 37,67 metros (123,6 pés) de norte a sul e tinha 9,46 metros (31,0 pés) de altura. [41] A construção da terceira versão do templo danificou a segunda versão subjacente e a cobriu completamente. [44] A terceira versão era uma pirâmide radial com seis níveis escalonados e uma plataforma superior elevada construída com blocos de pedra que não tinham acabamento em estuque. Esta plataforma superior tinha cantos arredondados. [44] Os três níveis inferiores da pirâmide tinham um talude (lado inclinado) forma, enquanto o quarto tinha um tablero (lado vertical) formulário. [44] O quinto nível era de altura maior e suportava o peso de máscaras gigantes flanqueando as escadas centrais conforme elas ascendiam ao nível superior (sexto). [39] A pirâmide possuía escadas auxiliares que subiam os quatro níveis inferiores, flanqueando as escadas centrais eles subiam o quinto nível de uma forma modificada, de modo que incluíam as máscaras gigantes entre as escadas auxiliares e as escadas centrais de cada lado. [39] Sobre a plataforma superior havia um banco de 1 metro de altura acessado por três degraus em seus lados leste e oeste apenas. [45] A terceira versão da pirâmide era de construção de alta qualidade com detalhes arquitetônicos complexos e revestimento de estuque de excelente qualidade. [39] Enterro PNT-001 foi descoberto enterrado dentro do preenchimento do nível superior da quarta versão da pirâmide, foi acompanhado por uma série de ofertas. [39]

Fase 4 Editar

A quarta versão da pirâmide foi construída em uma escala muito maior, ela foi construída entre 200 AC e 200 DC. [46] Ele tinha 18 metros (59 pés) de altura e media 60 metros (200 pés) de largura. [46] Isso representou o maior salto de volume entre as versões sucessivas da pirâmide. [46] Mais uma vez, era uma pirâmide radial com escadas auxiliares, o templo tinha pelo menos oito níveis escalonados, embora os arqueólogos não pudessem determinar o número exato devido à destruição causada no cume pela construção da próxima (quinta e última) versão. Ele possuía máscaras gigantes no nível de quinto degrau. [46] Devido ao método de construção empregado, com o peso disperso pelos lados mais curtos de seus blocos de pedra, a quarta versão da pirâmide era estruturalmente fraca e exigia reforços periódicos. [46] Os arquitetos logo perceberam seu erro e as técnicas arquitetônicas usadas na construção da quarta versão nunca foram usadas novamente, a própria quarta versão permaneceu em uso por um período relativamente curto de tempo antes de ser substituída pela quinta versão. [46]

Fase 5 Editar

A quinta e última versão da Pirâmide do Mundo Perdido foi construída por volta de 200-300 DC. [47] Quando escavado, constatou-se que estava mal preservado devido ao preenchimento estrutural de baixa qualidade usado em sua construção. Suas laterais haviam diminuído em vários lugares. [48] ​​A versão final da pirâmide tinha dez níveis e 30,7 metros (101 pés) de altura. [48] ​​A pirâmide media 72 por 67,5 metros (236 por 221 pés) (NS por EW) através de seu eixo central. [48] ​​Isso diminuiu para 61,3 por 56,25 metros (201,1 por 184,5 pés) medindo de ponta a ponta. [48] ​​Essas medições tornam este o projeto de construção mais massivo em Tikal. [48] ​​A quinta versão da pirâmide começou com 8 níveis entre 200 e 300 DC. Um nono nível foi adicionado no século 4 e o décimo nível em algum momento entre o final do século 4 e o início do século 6. [37] Cada uma das escadas era ladeada por grandes tablero painéis. [49] O banco de 0,5 metros (1,6 pés) no cume voltado para o oeste, quebrando a longa tradição que incorporava a pirâmide dentro do antigo E-Group. [49] Uma grande laje de ardósia medindo 0,9 metros (3,0 pés) de altura por 0,35 metros (1,1 pés) de largura e 0,24 metros (0,79 pés) de espessura foi encontrada embutida na bancada. Ela estava altamente erodida e pode ter sido uma estela que estava erigido sobre a pirâmide durante o Clássico Tardio. [50] Grandes quantidades de fragmentos de cerâmica do início e do final do clássico foram encontradas na pirâmide, demonstrando a importância contínua da estrutura em Tikal como um todo. [51] Um modelo de calcário bem preservado de um complexo arquitetônico foi recuperado do lado leste superior da pirâmide; pode ter sido originalmente depositado em um esconderijo e representado uma série de pirâmides e um campo de bola mesoamericano - o modelo não corresponde a nenhum conhecido grupo arquitetônico da própria Tikal. [51]

Edição da plataforma leste

A Plataforma Leste divide o complexo Mundo Perdido da Praça dos Sete Templos. [6] As estruturas são numeradas de 5D-82 no extremo norte até 5D-89, onde se junta com a faixa sul. [52] Embora este seja um dos primeiros exemplos de arquitetura em Tikal, [9] esta plataforma começou a tomar sua forma final por volta de 100 DC, quando as primeiras versões dos três templos 5D-84, 5D-86 e 5D-88 foram construídos sobre a plataforma basal. [11] No século 5 DC, a plataforma foi remodelada com um enorme talud-tablero. [53]

Estrutura 5D-82 é a estrutura mais ao norte contígua à Plataforma Leste. [54] A primeira versão deste edifício foi construída no século 4 DC. [14] Esta versão inicial era uma plataforma semicircular de suporte a um edifício que possuía uma única câmara. [14] Este edifício foi decorado com um elaborado friso de estuque decorado com figuras antropomórficas e glifos. [14] Os arqueólogos acreditam que a figura central do friso representa a divindade Itzamna. [14]

Estrutura 5D-84 está em direção ao extremo norte da faixa leste, a estrutura tem três quartos e é flanqueada pela Estrutura 5D-83 ao norte e pela Estrutura 5D-86 ao sul. [6] Esta é uma das três primeiras estruturas a serem construídas na plataforma leste no final do Pré-clássico tardio. [11]

Estrutura 5D-85 é uma plataforma dupla que dá acesso à Praça dos Sete Templos. [5]

Estrutura 5D-86 possui restos de máscaras gigantes em sua fachada. Foi datado do período Clássico Tardio. [5] Stela 39 foi encontrada neste edifício. [5] A primeira versão deste edifício foi erguida na Plataforma Leste no final do período Pré-clássico tardio, por volta de 100 DC. [11] O templo tinha três quartos dispostos um atrás do outro [55] a câmara central é o menor e é particularmente notável pela presença de duas máscaras zoomórficas gigantes em cada lado de sua porta. [56] Este é o único exemplo conhecido do mundo maia pré-clássico tardio, onde tais máscaras eram colocadas dentro de um edifício, uma prática que se tornaria comum no período clássico tardio. [56] A análise iconográfica dessas duas máscaras sugere que elas são uma das primeiras formas de Nu B'alam Chac, um espírito protetor da cidade que estava intimamente associado à guerra. [56] A primeira tumba real no Mundo Perdido foi instalada nesta estrutura durante a transição entre o período pré-clássico tardio e o início do clássico. [12]

Estrutura 5D-87 também é conhecido como o Templo dos Crânios (Templo de las Calaveras em espanhol). [5] É o terceiro maior templo do complexo Mundo Perdido. [5] Uma nova versão deste templo foi sobreposta a uma versão anterior durante o século 7 DC. Esta nova versão ficava longe do Mundo Perdido e possuía um único quarto com cinco portas que davam para a adjacente Praça dos Sete Templos a leste. [20] Por volta de 700 DC, esta versão foi lacrada e uma nova versão foi construída no topo, na época em que se tornou uma das estruturas mais altas do Mundo Perdido. [20] Esta versão da estrutura tinha uma plataforma de quatro níveis com uma escada de acesso interrompida por um nicho abobadado, como era o estilo arquitetônico predominante em Tikal naquela época. [20] A base do nicho era adornada com três crânios esculpidos, um voltado para a frente e os dois flanqueadores de perfil. [21]

Estrutura 5D-88 é uma estrutura que possui três quartos. [5] Foi um dos primeiros três templos a serem construídos na Plataforma Leste no final do período pré-clássico tardio. [11]

Estrutura 5D-89 é outra estrutura possuindo três quartos. [5]

Edição do setor norte

Editar Templo Talud-Tablero

O Templo Talud-Tablero (Estrutura 5C-49) é o segundo maior prédio do Mundo Perdido. [5] Ele está localizado no lado norte da praça oeste, [57] a noroeste da Pirâmide do Mundo Perdido e diretamente ao norte da plataforma 5C-53. [52] A pirâmide tem uma escada saliente que se eleva a um santuário no cume que possuía três câmaras abobadadas com mísulas e um pente de teto que desmoronou nas duas primeiras câmaras antes da exploração arqueológica. [57] O edifício em ruínas atualmente tem mais de 22 metros (72 pés) de altura, com seu santuário no topo e o pente do telhado intactos, ele teria sido mais alto. [58] O Templo Talud-Tablero não foi investigado pela Universidade da Pensilvânia e antes de sua exploração pelo Proyecto Nacional Tikal, o santuário do cume havia servido como covil de um jaguar e estava coberto com os restos mortais de sua presa. [57] O santuário foi seriamente danificado por vários poços de saqueadores escavados em cada uma das câmaras internas. [59]

Três fases distintas de construção são evidentes no exterior desta pirâmide. [60] A primeira versão desta pirâmide foi construída na segunda metade do século III dC [61] e foi construída em um precursor do talud-tablero estilo e tinha três níveis. [62] Ele tinha 7 metros (23 pés) de altura com lados que mediam 21 metros (69 pés) na base. [62] Apresentava tableros que foram pintados de preto e uma escada ladeada por balaustradas. [61] A escada subia em um ângulo de 49 ° e projetava 3,3 metros (11 pés) da base da pirâmide. [62] Mais três fases de construção ocorreram no Clássico Antigo entre 300 e 550 DC nenhuma dessas três fases suportou uma superestrutura de alvenaria. [63] Cada uma dessas fases era muito semelhante, consistindo principalmente em um aumento no tamanho do edifício. A fase 2 tinha uma área de superfície basal de 920 metros quadrados (9.900 pés quadrados) e a base da terceira fase cobria uma área de 1.065 metros quadrados (11.460 pés quadrados), que aumentou para 1.240 metros quadrados (13.300 pés quadrados) na quarta construção Estágio. [63] A segunda fase de construção ocorreu no século 4 em uma variação local do talud-tablero estilo que incluía apenas emoldurado tableros na frente da pirâmide, exceto para o nível superior onde o tableros extend around all four faces of the structure [64] it had four stepped levels. [63] The third phase of construction maintained the previous versions talud-tablero variant and had five stepped levels. [65] The fourth version of the pyramid once again had four stepped levels. [63] The fifth phase of construction of this building took place between AD 550 and 700 and involved the construction of a new stairway on top of the previous version, although the older four-level stepped pyramid with talud-tablero sides was retained. [20] The pyramid base now measured 37 metres (121 ft) on each side. [66] The stairway was widened by covering the balustrades and the pyramid was heightened by 4.6 metres (15 ft) by the addition of two more talud-tablero-style levels. [58] This resulted in a base height of 16.4 metres (54 ft) [67] a new summit shrine was built upon this, possessing three vaulted rooms and an elaborate roof comb. [68] This construction phase took place around the same time that Temple V was built, the first of the major temples of Tikal, or slightly earlier. [58] The shrine, in its final version, had three access doorways to the first chamber, which was 3 metres (9.8 ft) wide. [67]

After AD 700 the pyramid served an important funerary function. [21] Three elite burials have been excavated from the pyramid, two males and a female, accompanied by extremely high quality funerary offerings. [21] The offerings include polychrome ceramics and objects crafted from shell, conch and mother of pearl that are inscribed with anthropomorphic and zoomorphic imagery. [21] These associated finds are of sufficient quality that it is possible that the deceased were members of the royal family. [25] The burials have been dated to the reign of Yax Nuun Ayiin II, who ruled from AD 769 to 794. [21] During the Terminal Classic some minor changes were made to the temple chambers and there may have been structural reinforcement of the front of the temple. [21] Although it is poorly preserved, the inside of the temple rooms were inscribed with graffiti that is likely to date to this time. [21]

Palace Edit

A three-range palace complex is laid out in the form of a U in the northern portion of the Mundo Perdido. [69] The three ranges are 5C-45 on the east side, 5C-46 on the south side and 5C-47 on the west side. All three ranges connect at the corners to form a single extended palace around a central courtyard with an area of 600 square metres (6,500 sq ft) the courtyard was open on the north side. [69] This palace has furnished important information with regard to the Terminal Classic occupation the Mundo Perdido. [21] The palace was built upon a Late Classic platform and gradually developed with the construction of the palace buildings in the 7th and 8th centuries AD. [22] The structures each housed multiple corbel-vaulted chambers. [22] On two of the three structures the decorated facades faced outwards, although the buildings all opened onto the interior courtyard. [22] During the 1500-year history of the Mundo Perdido complex, the palace was the only group of buildings in the entire complex that did not serve a uniquely ceremonial purpose. [23]

Structure 5C-45 is the east range of a palace complex that also incorporates 5C-46 (the south range) and 5C-47 (the west range). [69] This structure was remodelled in the Terminal Classic with the closing of some doorways, addition of some benches and the construction of new sections with multiple doorways. [21] Although Tikal was completely abandoned soon afterwards, this continuation in complex construction activity indicated that the elite residents were still inhabiting the palace at this time. [21]

Other structures Edit

Structure 5C-51 is on the western border of the complex. [70] It was modelled in the talud-tablero style in the 5th century AD. [64]

Structure 5C-52 delimits the western extreme of the Mundo Perdido. [70] In the 5th century AD it was built using the talud-tablero estilo. [64]

Structure 5C-53 is a low platform situated 33 metres (108 ft) to the west of the Lost World Pyramid. The platform has access stairways on all four sides and has no sign of ever having supported any superstructure. Details of the sides of the platform suggest that its construction was influenced by Teotihuacan. The platform dates to the beginning of the Late Classic, around AD 600. [5]

Structure 6C-24 is a part of the south range of the Mundo Perdido. [70] This is another building that was styled with talud-tableros in the 5th century AD. [64]

Stela 39 is the broken bottom half of a stela that was found inside Temple 5D-86, on the east–west axis running through the East Platform from the Lost World Pyramid. [14] The monument is sculpted on the front and back faces and was deliberately broken in ancient times and was moved inside the temple in order to save it. [14] The front of the stela shows the bottom half of a person, who is identified as a ruler by his costume [71] the back features two columns of hieroglyphs. [72] The king depicted on the stela is Chak Tok Ich'aak I, who governed in the 4th century AD. [26] This king is standing over a bound captive the bearded captive appears to be a noble since he retains his clothing. [73] The stela celebrates an event in AD 376 and appears to have been moved to the Mundo Perdido in relation to a funerary ceremony. [73] The stela was possibly moved to the temple by king Yax Nuun Ayiin II to celebrate the changing of the 20-year k'atun Maya calendrical cycle in AD 771 and thereby link himself to Chak Tok Ich'aak I. [26] It was placed directly over the most important of the late 4th century elite tombs. [22] The stela continued to be worshipped in the Terminal Classic, as evidenced by the presence of polychrome ceramic offerings and incense burners. [74]

Burial 5 was an elite burial interred in a stucco-coated chamber under the rear chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [59] The tomb had already been looted when it was discovered by archaeologists, with a looters trench cutting through the bench and floor of the shrine chamber above. [59] The burial chamber measured 1.77 by 0.8 metres (5.8 by 2.6 ft) (NS by EW) and was 0.87 metres (2.9 ft) high. [59] The chamber contained the bones of an adult male aged between 36 and 55 years old. Although the bones had been disturbed by the looters, it is likely that he had been laid out on his back with a north–south orientation. [59] A few broken ceramic remains among the looters' debris dated the tomb to the late 8th century AD. [75]

Burial 6 was a cist located under the first chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). It had been heavily looted, to an extent that it was not possible to determine if the scattered human remains of at least four people belonged to one burial or several. [76] The bones belonged to two children and two young adult females and fragments of ceramic offerings were also identified. [76]

Burial 7 was interred in a cist under the central chamber of the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] Although it had already been looted when it was discovered by archaeologists, the prior collapse of the ceiling of the summit shrine of the pyramid protected a section of the tomb from the looters. [77] The remains were those of an adult male with an artificially deformed skull he was laid out on his back with a north–south orientation with the head towards the north. [77] The funerary offering included three polychrome ceramics a tripod plate, a plate painted with the figure of a dancer and a vessel bearing the images of human figures and a jaguar. Burial 7 was immediately above the cist of Burial 9. [77]

Burial 8 was interred towards the rear of the Talud-Tablero Temple (5C-49). The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years old with an artificially deformed skull. He was buried near the surface lying on his side in a flexed position The remains were oriented north–south and date to the Terminal Classic and were not accompanied by any funerary offering. [67]

Burial 9 was interred in a cist immediately beneath Burial 7 in the Talud-Tablero Temple (5C-49). [77] The chamber measured 2.34 by 0.64 metres (7.7 by 2.1 ft) (NS by EW). The remains were of an adolescent female lying on her back with her head towards the north. [77] She was lying upon a layer of cinnabar mixed with blue and green pigments and was accompanied by a rich funerary offering. [77] The offering included mother-of-pearl, jade and quartz beads, bone earspools inlaid with shell, shell figurines, glyphs crafted from shell, a jade pectoral crafted in the form of an anthropomorphic face, an alabaster bowl, a polychrome ceramic vessel decorated with human figures and a lengthy hieroglyphic text, a black bowl and a tripod plate decorated with an ajaw glyph. [78]

Burial 21 was the first corbel-vaulted tomb to be constructed in the Mundo Perdido it was placed within Structure 5D-86. [12] The deceased was interred upon the east–west axis running through the centre of the E-Group during the transition between the Late Preclassic and the Early Classic periods. [12] The tomb was elite-status and was perhaps the earliest royal burial in the Mundo Perdido. [12] Any funerary offerings were removed during the 6th century AD during remodelling of the temple, at which time the offerings were redeposited under the third chamber of the shrine. [12] The offerings included three polychrome plates with mammiform legs the painted designs on the plates perhaps have astronomical significance. [12]

Burial PNT-001 dates to between 400 and 200 BC. [39] It was inserted in a put among the infill of the upper level of the third version of the Lost World Pyramid (5C-54), [39] 0.8 metres (2.6 ft) under the summit (1.8 metres (5.9 ft) including the summit bench). [45] He was laid out upon a large rock lying face downwards. [79] The deceased was a young adult male aged between 21 and 35 years who was aligned north–south with the skull towards the south. [79] Traces of cinnabar were found upon the bones. [79] The body was accompanied by four ceramic vessels, five obsidian blades, a flint chisel, avian bones and some worked bone artefacts, among them an earspool. [45] Although the burial could be a dedicatory offering due to its location upon the east–west axis of the E-Group, the high status offerings associated with it also open up the possibility that the deceased was a member of Tikal's elite. [39]

Burial PNT-002 was interred with Burial PNT-003 in the third stepped platform of the second version of the Lost World Pyramid (5C-54) prior to the fourth platform being completed. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was found lying extended on his back with a southeast-northwest orientation. Most of the bones were preserved to a certain degree although the skull was badly fragmented it was evident that artificial craneal deformation had taken place. [80] One of the upper canine teeth was fitted with pyrite decoration the other canine had a crescent-shaped hollow that had once held its decoration. [80] The deceased had several items of shell jewellery. [80]

Burial PNT-003 was interred at the same time as Burial PNT-002. The deceased was an adult male aged between 36 and 55 years old he was lying face down with a northwest-southeast orientation. The remains were very poorly preserved but the upper canines were both decorated with pyrite incrustations. The deceased was not accompanied by jewellery or funerary offerings. [80]

Burial PNT-004 was interred under a low platform associated with the third version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was deposited near the bedrock 1.3 metres (4.3 ft) under the platform without any funerary offerings. The remains are those of a young adult male between 21 and 35 years old who was laid on his right hand side in a flexed position with an east–west orientation, with the head lying to the west. The remains were associated with three pieces of worked stone that had traces of stucco and red paint. [44] The burial has been dated to around 300 BC. [81]

Burial PNT-032 may have been a dedicatory offering upon construction of the fourth version of the Lost World Pyramid (5C-54). It was buried at a depth of 0.75 metres (2.5 ft) without associated offerings. The remains were probably those of a female she was lying face down and oriented north–south with the head pointing northwards. [48] The remains were very poorly preserved but probably date to the early 1st century AD. [82]


The Famed Ruins of Tikal

Tikal is a spectacular place to tour if you want to see one of the most famous ruined cities of the Classic Period of the Maya. It is located in north central Petén, Guatemala, about 50 miles northwest of the border with Belize. Tikal is the largest and possibly the oldest of the Maya cities. Set in a high canopy jungle, the site encompasses at least 3,000 buildings, including a handful of impressively tall temples that loom above the forest. It consists of nine groups of courts and plazas built on hilly land above surrounding swamps (which may have been lakes in former times) and interconnected by bridges and causeways. The main civic and religious center of the city covers about 500 acres (200 hectares).

At its peak some 1,500 years ago, Tikal was home to an estimated 100,000 Maya. In addition to its numerous well-excavated temples and pyramids, Tikal presents an excellent opportunity for animal and bird watching. Along the paths, spider and howler monkeys, gray foxes and red coatis are visible to the visitor.

Between 600 AD and 800 AD, for what may prove to be a multitude of reasons, the great Maya centers of the southern lowlands fell into ruin - abandoned and left to be adopted by the surrounding rainforest. Many theories have tried to explain this disruption, including over-population, extensive warfare, revolt of the farmer/laborer class, or any number of devastating natural disasters. Whatever the reason, its most severe effect was limited to the central regions and therefore the northern lowlands continued to prosper during what is called the Late Classic period.

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe ancient Maya were not empire builders, like many other Indian populations. Instead, they formed independent commonwealths. Their common culture, calendar, mythology and spiritual view of the world united them as Maya - True People.

The ancient Maya had a complexity of deities whom they worshipped and offered human sacrifices. Maya rulers were believed to be descendants of the gods and their royal blood was the ideal sacrifice. The Maya vision of the universe was divided into multiple levels, above and below earth, positioned within the four directions of north, south, east and west.

Arquitetura

Limestone structures, faced with lime clay, were the labels of ancient Maya architecture. The Maya developed several unique building innovations. Tombs were often encased within or beneath Maya structures. Frequently new temples were built over existing structures. In addition to temples, most Maya sites had multi-roomed structures that probably served as royal palaces as well as centers for government affairs.

Cultural Divisions

Mayan Ruins of Tikal, BelizeThe Maya culture flourished and continues to exist in a region of Mexico and Central America often referred to as Mesoamerica. This includes the Yucatan peninsula and Tabasco and Chiapas of present day Mexico, Guatemala, Belize and the western parts of Honduras and El Salvador.

The Maya Today

To say that the Maya civilization disappeared is not only an inaccuracy, but a great disservice to more than 6 million Maya living today in Guatemala, Mexico and Belize. While the city-states of the Classic period lowlands may have been abandoned in the tenth century, the Maya people did not disappear any more than the Italians when the Roman Empire fell. Modern Maya religion is a colorful hybrid of Catholicism and ancient Maya beliefs and rituals. Today, religious Maya worship at mountain and cave shrines, making offerings of chickens, candles and incense with a ritual alcoholic drink.


About Tikal Mayan Ruins

Tikal National Park in Guatemala measures more than 220 square miles (575 square kilometers) in size, most of it pristine jungle. The park is also home to thousands of ruined buildings built by the ancient Maya, including the UNESCO World Heritage Site of Tikal that is roughly 6 square miles (16 square kilometers) in size and contains more than 3,000 buildings.

Tikal National Park itself is inside of the Maya Biosphere Reserve that measures 2.4 million acres (1 million ha) in size. First established in 1990 to protect the forests that were being decimated by illegal logging and unsustainable agricultural practices, the Maya Biosphere Reserve is one of the most important natural areas in the country.

Archeologists have determined that the Maya first arrived in the area of Tikal around 3,000 years ago. Since its humble beginnings, the mega city state became an important commercial, cultural, and religious center. The world-famous temples that now draw millions of tourists were built around the year 700 when Tikal rose to become the preeminent city in the Maya world, having a population of approximately 100,000 people.

For unknown reasons, the Maya civilization rapidly collapsed just 100 years later, and the city's vast structures were abandoned to the jungle. By the time the conquistador Hernan Cortes entered the area in 1525, few people remembered the great city lost in the jungle, and the Spanish warriors never realized that they had passed by so close to Tikal. Indeed, it wasn't until 1848 when an archeological expedition dispatched by the government of Guatemala officially re-discovered the city.

In the 1950s and 1960s, the government of Guatemala in conjunction with the Museum of the University of Pennsylvania laboriously cleaned and restored the site to its current condition. In 1979, the United Nations declared the entire city a World Heritage Site. Today, Tikal is an important cultural icon for Guatemala, similar to what the pyramids of Giza are to Egypt.

Amongst the many interesting finds at the site were dozens of stone pillars, each matched with a circular altar. Archeologists have determined that these were used to record the history of the rulers of Tikal, boasting about their many accomplishments. The pyramids of Tikal were used as astronomical observatories that the Maya used to calculate their extremely accurate 260-day calendar that meshes with modern 365-day calendars every 52 years.

Probably the most mysterious find ever discovered in Tikal are stone pillars that describe an event that happened in eastern Guatemala more than 400 million years ago.


Using Modern Technology to Uncover Tikal Architecture

LiDAR, which stands for Light Detection and Ranging, is a remote sensing method for determining ranges. It uses light in the form of a pulsed laser to measure ranges (variable distances) to the Earth, based on the time taken to reflect the pulse by said object. The corresponding measurement is plotted using a GPS and then computers use the data to reconstruct a 3D map of the area, particularly the topographic features.

In this case the researchers used an airborne LIDAR, aimed directly at the forest, which enabled them to discover what seems to have been hidden in plain sight all along – the remains of a bourgeoning Maya kingdom, dating back to the Classic Maya civilization period which existed between 250 and 900 AD. A healthy agrarian surplus and a wide array of agricultural practices allowed for optimization of land use, as well as a constant socio-economic connect between urban and rural communities.

The famous Tikal ruins in Guatemala. ( Simon Dannhauer / Adobe Stock)


Archaeologists discover mysterious monument hidden in plain sight

New find pries open an enduring question: why two ancient superpowers abruptly turned from diplomacy to brutality.

To the naked eye—and on archeologists’ maps—it looked like just another hill amid the undulating landscape of Tikal, the ancient Maya city-state in the lowlands of northern Guatemala. But when researchers zoomed in on an aerial image made with laser scanning equipment called LiDAR (short for “Light Detection And Ranging”), they could clearly see the shape of a human-made structure hidden under centuries of accumulated soil and vegetation.

The building—a pyramid, it turned out—was part of an ancient neighborhood that included a large enclosed courtyard fringed with smaller buildings. But these structures were different from any others known to exist at Tikal. They had the distinct shape, orientation, and other features of architecture typically found in Teotihuacan, the ancient superpower near what is now Mexico City, more than 800 miles to the west of Tikal. On closer examination, the complex appeared to be a half-size replica of an enormous square at Teotihuacan known as the Citadel, which includes the six-level Feathered Serpent Pyramid.

“The similarity of the details was stunning,” says Brown University archaeologist Stephen Houston, who first noticed the features.

A new discovery of a major monument in the heart of Tikal—among the most extensively excavated and studied archaeological sites on Earth—underlines the extent that LiDAR is revolutionizing archaeology in Central America, where thick jungles usually make satellite imagery useless. It also raises a tantalizing question: What would an enclave of distant Teotihuacan be doing in the core of this Maya capital?

Guided by the LiDAR images, Edwin Román-Ramírez, the director of the South Tikal Archaeological Project, began a series of excavations last summer. Tunneling into the ruins, his team discovered construction and burial practices, ceramics, and weaponry typical of early fourth-century Teotihuacan. From an incense burner decorated with an image of the Teotihuacan rain god to darts made from green obsidian from central Mexico, the artifacts suggest that the site could have been a quasi-autonomous settlement at the center of Tikal, tied to the distant imperial capital.

“We knew that the Teotihuacanos had at least some presence and influence in Tikal and nearby Maya areas prior to the year 378,” says Román-Ramírez. “But it wasn’t clear whether the Maya were just emulating aspects of the region’s most powerful kingdom. Now there’s evidence that the relationship was much more than that.”

Thomas Garrison, a geographer at the University of Texas-Austin who specializes in using digital technology for archaeological research, says that the findings demonstrate how, in some ways, the ancient cities of the Americas may not have been so different from cosmopolitan cities today. “There was a melting pot of cultures and people with different backgrounds and languages co-existing, retaining their identities.”

The research is sponsored by the PACUNAM LiDAR Initiative, which produced breakthrough findings in 2018 revealing a vast, interconnected network of ancient cities in the Maya lowlands that was home to millions more people than previously thought.

Román-Ramírez cautions that the findings do not definitively prove that the people who built the complex were from Teotihuacan. “But what we’ve found suggests that for more than a century people who were at least very familiar with Teotihuacan culture and traditions were living there in their own colony, a sector distinct in identity and practicing the religion of Teotihuacan.” A pending isotopic analysis of bones found in a burial chamber may provide more certainty by pinpointing where the deceased lived at different times during their lifetime.

Based on ceramic styles found in the ruins, the team estimates that construction at the site commenced at least 100 years before 378, a pivotal date in Maya history. According to Maya inscriptions, Teotihuacan’s king sent a general known as Born of Fire to topple Tikal’s king, Jaguar Paw, and installed his young son as its new ruler. Born of Fire arrived at Tikal on January 16, 378, the same day that Jaguar Paw “entered the water”—a Mayan metaphor for death.

After the takeover, Tikal flourished for several centuries, conquering and pacifying nearby city-states and spreading its culture and influence throughout the lowlands. Tikal’s hegemony during this period is well-documented, but what remains unknown is why, after decades of friendly coexistence, Teotihuacan turned against its former ally.

Further excavation at Tikal may generate more insight, but a recent discovery in Teotihuacan suggests that some sort of cultural collision may have sparked the fatal falling-out. A team led by Nawa Sugiyama, an archaeologist at the University of California, Riverside, uncovered a “Maya barrio” at Teotihuacan that mirrors the Teotihuacan outpost at Tikal. The collection of luxurious buildings was decorated with lavish Maya murals, suggesting that the residents may have been elite diplomats or noble families.

But just before the conquest of Tikal in 378, the murals were smashed to pieces and buried. That, and a nearby pit filled with shattered human skeletons, imply an abrupt turn from diplomacy to brutality.

“What went wrong in that relationship that you have a bunch of elite Maya residents being slaughtered, their palaces smashed, all their stuff removed, and then their homeland invaded and taken over by a child king?” asks Francisco Estrada-Belli, a Tulane University archaeologist. “Clearly we’re zeroing in on some really important turn of events in the Maya-Teotihuacan story—and one of the grand mysteries of Central America is a few steps closer to being solved.”


Conclusões

To recap it all, it is vital to reiterate that the anthropological history of Tikal is quite wide and may not be exhausted. It is against this backdrop that this paper assumed the thesis statement that without these aspects of influence, Mayan architecture at Tikal would be nonexistent.

The aforementioned aspects in Tikal discussed in the paper include the socio-cultural, economic and political values that were embraced by communities living in Tikal. From the discussion above, it is evident that the Mayans of Tikal were great architects inspired by their great techniques of agriculture. The presence of complex storage structures in Tikal is solely attributed to agriculture.

They are the only ancient Without artistic inventions founded on remembrance of past events and leaders, Mayan art architecture would not have come into place. They practiced ritual bloodletting sacrifices for the gods especially the god of the sun in an attempt to appease him to protect their crops and give them rain for growing food, which greatly affected their architecture.

Although, it is difficult to accurately document their political system. There were signs of chiefdom political system shown and emergence of leadership in the middle of the pre-classic era which all emphasized on improved palaces and temples. After durations of approximately forty years, there were notable new constructions of temples by new rulers hence architecture greatly affected by political system.

Moreover, they practiced sophisticated astrology which was highly integrated with life and architecture. Due to these they constructed places of observation, improving their architecture. After such studies on temples and observed that they created specific patterns which were clearly recorded.

These observed behaviors of the stars were thought to be predictive of future events. Their astronomical activities were based on a 260-day calendar which originated in the years between 900-500a.c and inspired architecture. It has also been seriously mistaken that the presence of the architectural grounds for playing rubber ball were inspired by their love of the game while offering sacrifices inspired them.


Tikal - Mayan Magic & Mystery

For those who are intrigued by the Mayan mystic, Belize and her neighbors cradle the archeological remains of the ancient Mayan people. The Mundo Maya covers a territory of over 5,000 square kilometers which is now occupied by five southern Mexico states, and the Central American countries of Guatemala, Honduras and El Salvador. In this land of great contrasts, where rivers and mountains intertwine with jungle and sea, the Mayan civilization developed three thousand years ago. It is one of the most outstanding cultures of ancient times. Today, the massive temples and ceremonial centers built by these people are impressive archeological sites. But the Mayan culture does not belong in a museum it lives and breathes in the people who populate the Mundo Maya and who adhere to ancient customs through their art, religion and agriculture.


Tikal is the largest excavated site in the American continent, and is Guatemala s most famous cultural and natural preserve.
The world of Maya has many faces the steaming tropical jungles, gently sloping farmlands and harsh savannah flatlands are as much a part of its character as are the towering mountain ranges, soaring volcanic peaks, and sun kissed Caribbean beaches. It is a utopia for divers, a haven for adventurous travelers and a fertile source of biological and ethnic diversity for historian and ecologists. Charming colonial towns appear at every turn, and ultramodern resorts co-exist with tiny indigenous villages. To explore these lands is to take a step back in time while walking with the very people who are of same Mayan blood that first built these forgotten cities. These people still bear the family resemblance of classic Mayan royalty, portrayed in their sculptured faces and proud stature.


Stone pathways lead you through lush landscapes at the Hotel Jungle Lodge.
Perhaps the most impressive of all Mayan ruins is Tikal, located at Tikal National Park in the district of Pet n, Guatemala. Tikal is the largest excavated site in the American continent. It is Guatemala s most famous cultural and natural preserve. Tikal possesses a certain magic like all puzzles without answers, it fascinates everyone and is so enchanting that once you are there, you will find yourself captivated by the mesmerizing culture and complex society of this intriguing civilization.

Depending on what your time and budget allows, there are a variety of ways that you can travel to Tikal. If you are staying in San Pedro you can either fly or take the water taxi to Belize City. From there you can fly to Santa Elena, Guatemala, where you then travel by bus for an hour to Tikal. From Belize City you can also travel by road on a bus, rent a car or charter ground transportation.


A maze of stairs leads you to a temple top.
We have hired Menzies Tours to transport us to Tikal, and Henry Menzie awaits us at the municipal airport in Belize City where we board a very comfortable, brand new Toyota passenger van complete with air conditioning and satellite radio. This is traveling in style, and we feel half guilty that we are not traveling by chicken bus, where you truly immerse yourself in to the sights, sounds, smells and characters that make up this Latin American culture.

It is a four hour drive from Belize City to Tikal, and the road trip allows you to view the incredibly diverse terrain. In Belize you travel through vast savannahs, and as you gain elevation rolling hills of farmland unfold and pine forests give way to lush rain forests.

Once you enter the Tikal National Park you cannot help but feel the excitement. The jungle lined corridor takes you deep into the forest and road signs that warn slow down for the critters are complete with jaguar, fox, coatimundi and wild turkey symbols. What ever you do, don t try to see all of Tikal in one day, even if you are in excellent shape! To truly experience all that Tikal has to offer you should plan to spend at least two days exploring the area. Again, depending on your time and budget, there are many options.


Tikal is an endless network of impressive structures and courtyards.
You may stay at nearby Santa Elena or Flores, and travel daily by bus to the ruins, or if you prefer to stay right in the park, there are two lodges to choose from and a well equipped camp ground. The Hotel Jaguar Inn even offers hammock camping where the hammocks are completely enclosed with mosquito netting. We opt for more civilized accommodations, and are guests of the Hotel Jungle Lodge. This lovely jungle lodge is surrounded by pristine tropical forest and is located just one kilometer from the central plaza of Tikal. Stone-paved paths lead you to quaint caba as that offer all the creature comforts you need, plus a private porch and a symphony courtesy of the jungle. Multicolored Ocellated turkey s and sly, little gray foxes wander the grounds while tropical birds of all sizes and colors fly from tree top to tree top above. The hotel has a large, inviting lodge where you enjoy your meals, a well stocked bar complete with big screen satellite TV and a cozy, relaxing lounge area with comfy overstuffed furniture. From their beautiful swimming pool you can watch keel-billed toucans and spider monkeys grooving in the trees. The experience of slumbering in the jungle is a rare one, and alone it is worth the trip.


Park guides are full of helpful information and can lead you through the complex grounds.
Tikal is a fabulous spot for adventure, and is a majestic archaeological gem that is comprised of 222 square miles of jungle all around the ceremonial center. It took the University of Pennsylvania 13 years to uncover about 10 square miles of structures at Tikal. However, much of it is still left to be unearthed. Tikal remained a mystery for centuries, after being abruptly abandoned by the Maya over 1,000 years ago and overgrown by a relentless jungle. Only a legend survived among the Indians of a lost city, where their ancestors had achieved a high cultural development. In 1848 the legend faded, giving way to an exciting era of discovery. It was a serendipitous discovery made by Ambrosio Tut, a gum collector or chiclero. He saw the temple s roof combs in the distance. He ran to tell Modesto Mendez, the Governor of the Pet n Province. When they arrived at the site the impressive temples, the open plazas and the several-story buildings, where priests and kings once lived, stood in front of Governor Mendez and Ambrosio Tut s very eyes. They visited the site with an artist who recorded some of the carvings at Tikal and their findings were published by the Berlin Academy of Sciences in 1853. It was only a matter of a few years before curious scholars started traveling from the corners of the world to see what had been discovered. Having some information on what you are looking at can make a world of difference while exploring the ruins.


Local Mayan girls sell colorful corn husk dolls adorned with a variety of natural materials.
Guidebooks may be purchased at the local hotels and restaurants as well as from park personnel at the entrance or at the Sylvanus Morley Museum. Coe s guide to Tikal is popular as it is concise and includes a map, and there are several guides at the park who can take you on walking tours of the area. The paths travel through dense jungle and tropical birds and noisy monkeys top the forest canopy that envelops the trails. Take plenty of water, mosquito repellent and a good pair of walking shoes. Be prepared to walk, and walk and walk. There are mazes of trails to explore, flights of wooden stairs to climb and temples to mount. Your journey will take you to courtyards and temples of all sizes, and from the temple tops the views are breathtaking. Low lying clouds steam above the jungle and the thick, warm air is alive with the buzz of winged insects and the roaring sound of nearby howler monkeys.

Large black vultures slowly circle above you as you are transported back in time to the Mundo Perdido the Lost World. If you are an early riser, some of the tour guides offer sunrise hikes, where you greet the day from atop a temple. The warm colors of the sunrise wash the morning sky, slowly waking the jungle creatures, who sing in a chorus of animal song to the new day.

Tikal is Mayan magic, mystery and melody. All that you experience at Tikal will forever remain in your heart, and like a favorite book, you will want to relive your Tikal story again and again, remembering and savoring the tale of Mayan magic, mystery and melody that you have memorized by heart, never to be forgotten.

    for a rotating panorama of the "Center Court" of the Grand Plaza at Tikal.
  • Browse through the fantastic MundoMaya tours that depart from Ambergris Caye.

BELIZE and AMBERGRIS CAYE HISTORY LINKS
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The north side of Temple V

Temple V stands at 187 feet high (57 meters), making it the second highest structure in Tikal National Park. It’s located south of the Central Acropolis. You can climb the wooden stairs to the left of the temple to a platform that serves up amazing jungle views. See below photo.

This is Temple 5. Can you spot us?

Big thanks to the German couple who waited for us to climb up and down these steep stairs so that we could get this awesome photo. Unfortunately, we didn’t have our camera with us at the top, so we were unable to capture the amazing views.

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Another temple in Tikal. I’m not sure what this one is called.

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We spent hours exploring the temples inside Tikal. The park is huge!

Many of the archaeological sites in Tikal National Park are still be discovered.

Read the last sentence of this sign, found at the entrance to the park. Be careful when howler monkeys are swinging above. They may ‘defecate on the heads of people below to show their presence’.

Don’t go swimming in the lake at Tikal National Park. There be caimans in these waters!

Things you should know before you go

  • Tikal National Park is open daily for visits from 6:00 AM to 5:00 PM.
  • Adult admission for foreigners is 150 GTQ (about $20 USD). Children under 12 are free.
  • Bring plenty of bottled drinking water and sunscreen. Bring cash, too. There are no ATM’s inside the park. Wear proper hiking or running shoes. The trails are well marked but the terrain is uneven. You will do a lot of walking inside the park.
  • We stayed at the Jungle Lodge Hotel. There are 4 lodges near the entrance to the park. Here’s a link to the other properties. Prices are actually quite reasonable.
  • You can stay in Flores and take day trips to Tikal National Park. It’s about a one hour bus drive. There are several tour companies that offer transportation, entrance fee and guided tours.
  • We did not hire a tour guide. The park is easy to navigate on your own. However, we did rely on our Guatemala guide book for info about the temples and park. There’s a lot to take in, so it may be worth hiring a guide if you’re interested in the history of these impressive archaeological sites.
  • We entered Guatemala from San Ignacio, Belize. It is not expensive to take a shuttle transfer from San Ignacio to Tikal National Park. Crossing country borders in Central America can be sketchy, so it is worth the extra money to have a tour company take you door-to-door.
  • If you’re looking for an organized tour, Intrepid Travel is currently offering 15% off Central Americatours.

E você? Is Tikal National Park on your travel wish list?

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