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O mito do unicórnio

O mito do unicórnio

O unicórnio, uma criatura mítica popularizada no folclore europeu, cativou a imaginação humana por mais de 2.000 anos. Na maior parte desse tempo, bem na Idade Média, as pessoas também acreditavam que eles eram reais. As raízes do mito do unicórnio datam de pelo menos 400 AEC, quando o historiador grego Ctesias documentou pela primeira vez um animal semelhante a um unicórnio em seus escritos sobre a região da Índia. As descrições do unicórnio podem ser rastreadas ao longo dos séculos seguintes nos escritos de outras figuras históricas proeminentes, como Aristóteles, Plínio, o Velho e até Júlio César, que afirmou que animais semelhantes podiam ser encontrados na vasta e antiga Floresta Hercínia da Alemanha .

Esses primeiros relatos descrevem o unicórnio como feroz, rápido e impossível de capturar, com um chifre mágico capaz de curar inúmeras doenças. Com o tempo, o unicórnio adquiriu um significado adicional como símbolo de pureza, proteção e cavalheirismo medieval. Até desenvolveu conotações religiosas, às vezes empregadas como alegoria de Cristo. Durante a Idade Média, imagens e descrições de unicórnios eram comumente incluídas em bestiários medievais, e o unicórnio se tornou um tema popular na arte medieval. Talvez o exemplo mais famoso seja “The Unicorn Tapestries”, atualmente instalado no Metropolitan Museum of Art's Cloisters na cidade de Nova York. Hoje, o unicórnio ainda pode ser encontrado em todos os lugares (e em lugar nenhum): ele continua sendo um símbolo onipresente que permeia a cultura popular, desde filmes infantis até gírias do Vale do Silício para empresas iniciantes avaliadas em mais de um bilhão de dólares. Embora possamos não acreditar mais na existência de unicórnios, o mito do unicórnio permanece muito vivo e bem.

Descrições iniciais de uma besta de um chifre

A definição de Ctesias influenciou futuros historiadores e tornou-se a base sobre a qual o mito do unicórnio foi construído.

A mais antiga descrição escrita de um unicórnio é atribuída a Ctesias em 400 aC. Médico e historiador grego que serviu na corte de Dario II (r. 424-404 AEC) e Artaxerxes II (r. 404-358 AEC) do Império Aquemênida, Ctesias escreveu Indica, o primeiro livro em grego nas regiões da Índia, Tibete e Himalaia. Sem nunca ter estado naquela região, entretanto, ele confiou nas informações trazidas a ele por viajantes ao longo da Rota da Seda. Indica foi amplamente lido e citado; também foi ridicularizado por algumas de suas descrições mais fantasiosas. Ele sobrevive hoje apenas no trabalho de outros, incluindo fragmentos resumidos por Photius no século 9 EC. A primeira menção de um animal semelhante ao unicórnio aparece no 25º fragmento:

Existem na Índia certos asnos selvagens do tamanho de cavalos e ainda maiores. Seus corpos são brancos, suas cabeças vermelhas escuras e seus olhos azuis escuros. Eles têm um chifre no meio da testa que tem um côvado [cerca de um pé e meio] de comprimento; a base deste chifre é branco puro ... a parte superior é afiada e de um vermelho vivo, e a parte do meio é preta. Os que bebem desses chifres, transformados em recipientes para beber, não estão sujeitos, dizem, nem a convulsões, nem à doença de queda. Na verdade, eles são imunes até mesmo aos venenos se, antes ou depois de engoli-los, eles bebem vinho, água ou qualquer outra coisa desses béqueres ... (Freeman, 14)

Este animal colorido que Ctesias descreve é ​​provavelmente uma representação fantasiosa do rinoceronte indiano. O chifre de rinoceronte era considerado na Índia por ter propriedades curativas e às vezes era transformado em vasilhas decoradas com três faixas coloridas. Mesmo assim, a crença nos poderes mágicos de cura do chifre do unicórnio se tornaria um componente integral do mito do unicórnio. Ctesias continua:

Este animal é extremamente veloz e poderoso, de forma que nenhuma criatura, nem cavalo nem qualquer outra, pode alcançá-lo ... Não há outra maneira de capturá-los na caça do que esta: quando conduzem seus filhotes para o pasto, se estiverem cercados por muitos cavaleiros, eles se recusam a fugir, abandonando assim sua prole. Eles lutam com golpes de chifre; eles chutam, mordem e atacam com força ferida tanto cavalos quanto caçadores; mas eles morrem sob os golpes de flechas e dardos, pois não podem ser apanhados vivos. A carne deste animal é tão amarga que não é comestível; é caçado por seu chifre e osso do tornozelo. (Freeman, 14)

Ctesias, conhecido por seu interesse pessoal pelo fantástico, descreveu uma criatura cativante como nenhuma outra. É essa definição que influenciou os historiadores do futuro e se tornou a base sobre a qual o mito do unicórnio foi construído. Escrevendo menos de um século depois, Aristóteles criticou o trabalho de Ctesias por seus aparentes enfeites, mas não contestou a descrição de Ctesias dessa besta de chifre único. No A História dos Animais, Aristóteles confirma a existência do "asno indiano", um animal que ele descreve como tendo um único chifre projetando-se do centro da cabeça e acrescenta que, ao contrário da maioria dos animais com chifres, o asno indiano tem "casco único", em oposição a "Fendido."

Júlio César, escrevendo por volta de 50 aC, registra a existência de um veado com um único chifre, muito “mais alto e reto” do que qualquer outro visto antes, vivendo na densa e antiga Floresta Hercínia da Alemanha. O historiador romano Aelian, escrevendo no século 2 EC, descreve o unicórnio da mesma maneira que Ctesias, observando que ele pode ser encontrado na Índia. Aelian, no entanto, descreve seus casacos como de cor avermelhada, não branca. Seus chifres são pretos, diz ele, e sobem em espiral até uma ponta muito afiada. Eles são gentis com outros animais, mas preferem a solidão, e apenas se misturam com outros de sua espécie durante a época de acasalamento. Ele observa que eles não podem ser capturados, pelo menos não quando estiverem adultos, e que beber de seus chifres cura doenças.

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Esses relatos de figuras históricas proeminentes, considerados confiáveis ​​e respeitáveis ​​em sua época, ajudaram a perpetuar o mito do unicórnio ao longo dos séculos. Foi Plínio, o Velho, que, no século I dC, finalmente deu a este animal de chifre único o nome pelo qual o conhecemos hoje: o monómero, ou unicórnio. Embora o descreva como semelhante ao de um cavalo, com um único chifre, Plínio diz que ele tem patas de elefante e cauda de javali. o monómero é extremamente poderoso e, claro, não pode ser capturado vivo. Embora as descrições físicas do unicórnio continuassem a variar nesses primeiros escritos, o caráter do animal permaneceu constante. Esses primeiros relatos delinearam as qualidades que passaram a ser associadas ao unicórnio mitológico: velocidade, ferocidade, invencibilidade, poderes de cura e evasão.

O unicórnio como símbolo religioso

Ao longo dos séculos que se seguiram, o unicórnio adquiriu conotações religiosas dentro da igreja cristã como um símbolo de pureza e graça, às vezes usado como alegoria de Cristo. Durante o terceiro século EC, eruditos alexandrinos que traduziram o Antigo Testamento do hebraico para o grego substituíram a palavra hebraica re êm, que significa boi selvagem, com a palavra grega monoceros. Devido a esta tradução, a palavra “unicórnio” aparece em algumas traduções inglesas da Bíblia, incluindo a Bíblia King James, muitas vezes com referências à força e ferocidade.

Tertuliano, o autor cartaginês que escreveu por volta de 190 EC, acreditava que o unicórnio era um símbolo de Cristo e o chifre do unicórnio uma representação da cruz. São Basílio afirmou no século III dC que o chifre representa "glória, poder e salvação" e que Jesus deve ser chamado de Filho dos Unicórnios, uma vez que o unicórnio é "irresistível em poder e não sujeito ao homem" (Freeman, 17). Na Idade Média, o unicórnio estava bem estabelecido como um símbolo religioso e se tornou um motivo comum na arte medieval. Durante essa época, o unicórnio também passou a ser associado às virtudes morais, com ênfase particular na cavalaria, na heráldica e também na castidade e na pureza.

O unicórnio na arte medieval e renascentista

Bestiários eram livros ilustrados do mundo natural contendo descrições de todos os tipos de animais, plantas e rochas, alguns reais e outros apenas imaginários, mas que existiam.

Tão grande era o fascínio medieval pelos unicórnios que as presas de narval eram freqüentemente passadas como chifres de unicórnio e vendidas por grandes somas de dinheiro pelos comerciantes. A popularidade do unicórnio também foi ajudada pela proliferação do bestiário medieval. Precedido pelo grego Physiologus, bestiários eram livros ilustrados do mundo natural contendo descrições de todos os tipos de animais, plantas e rochas, alguns reais e outros apenas imaginários, mas mesmo assim os leitores contemporâneos acreditavam que existiam no mundo natural. O unicórnio é mais comumente encontrado em bestiários e outros manuscritos iluminados dos séculos 12 e 13 EC e costuma ser retratado ao lado de uma jovem. Derivado de sua associação com pureza e castidade, acreditava-se que o unicórnio medieval gostava de jovens donzelas. Enquanto Ctesias e outros escritores anteriores descreveram o unicórnio como sendo virtualmente impossível de capturar vivo, mais tarde se pensou que as mulheres jovens, especificamente as virgens, eram capazes de domar unicórnios e ajudar em sua captura. Alguns historiadores da arte apontaram a natureza fálica do chifre do unicórnio ao comentar essa associação particular. Essa relação pode ser vista em muitas das imagens dos bestiários sobreviventes.

As características que passaram a ser associadas ao unicórnio no final da Idade Média são evidentes em “The Unicorn Tapestries”, uma série de sete tapeçarias alojadas no Met Cloisters que retratam uma caça ao unicórnio. Acredita-se que tenham sido tecidos ao longo de um período de dez anos de 1495 a 1505 DC, eles foram descobertos na posse de François VI de La Rochefoucauld em 1680 DC. Embora cada tapeçaria às vezes seja chamada por nomes diferentes, o Met atualmente se refere a elas da seguinte maneira:

  • Os caçadores entram na floresta
  • O unicórnio purifica a água
  • O unicórnio cruza um riacho
  • O Unicórnio Se Defende
  • O unicórnio se rende a uma donzela
  • Os caçadores voltam ao castelo
  • O unicórnio descansa em um jardim

Nesta série de tapeçarias, podemos ver os poderes de cura do unicórnio ao limpar a água potável para os outros animais, sua ferocidade ao se defender dos caçadores e sua suscetibilidade aos poderes de uma jovem donzela. Embora essa tapeçaria específica sobreviva apenas em fragmentos, ainda podemos ver que o unicórnio é dócil na presença da jovem donzela, alheio ao caçador segurando um chifre que espreita na floresta, pronto para alertar seus companheiros caçadores. Há alguma especulação sobre se a sétima tapeçaria, O unicórnio descansa em um jardim, fazia originalmente parte desta série, mas essas tapeçarias, como estão atualmente penduradas, demonstram o poder do unicórnio de vida eterna, quando vemos o unicórnio morto, mas depois, vivo e bem.

Um segundo conjunto de tapeçarias de unicórnio, tecidas por volta de 1500 dC para a família La Viste, é realizado no Musée de Cluny em Paris. Conhecido coletivamente como A senhora e o unicórnio, a série consiste em cinco tapeçarias, cada uma representando um dos cinco sentidos (tato, audição, olfato, visão, paladar) e uma misteriosa sexta tapeçaria chamada "Mon Seul Desir, "ou" meu único desejo ", que alguns estudiosos hipotetizam pode representar amor ou livre arbítrio. O unicórnio tornou-se uma escolha popular para brasões de família na Europa, especialmente devido à sua capacidade de curar os efeitos do veneno, um perigo surpreendentemente comum em Idade Média. Na tapeçaria que simboliza o gosto, vemos o unicórnio e um leão com o brasão da família La Viste.

A busca pelo antigo unicórnio

Como nos tempos antigos, existem poucos, se houver, que afirmariam seriamente ter visto um unicórnio, mas isso não nos impediu de olhar. Tem havido alguma tentação por parte dos estudiosos modernos de procurar evidências do unicórnio enigmático em imagens muito mais antigas do que bestiários medievais. A chamada pintura de caverna de “unicórnio” encontrada no Salão dos Touros na Caverna Paleolítica de Lascaux data de 17.000 aC, por exemplo. Há também o “unicórnio” que aparece em muitos dos selos de pedra-sabão da Civilização do Vale do Indo (c. 7.000 - c. 600 aC), recuperado em sítios arqueológicos no sul da Ásia.

Talvez esses animais inicialmente se referissem a uma criatura semelhante ao unicórnio, o que significaria que as raízes do mito do unicórnio datam muito, muito mais do que as evidências sugerem atualmente. Muitos historiadores, no entanto, contestam que tais representações sejam algo mais do que animais com dois chifres representados de perfil. Além disso, os chineses qilin às vezes é comparado ao unicórnio do folclore medieval europeu, embora tradicionalmente o qilin é descrito como tendo dois chifres, e seria difícil encontrar muitas semelhanças entre as duas criaturas. De qualquer forma, não é simplesmente ter um único chifre que torna o unicórnio mítico tão fascinante, mas as características que passaram a ser associadas a essa criatura elusiva, assustadora e mágica. O unicórnio chamou nossa atenção por séculos, mas é apenas por meio da arte e das histórias que nós, por sua vez, chegamos perto de capturar um unicórnio.


'Unicórnio': nada é o que parece

Pobre Marco Polo. O explorador italiano do século 13 finalmente teve um vislumbre de um unicórnio e ficou profundamente desapontado:

Seus cabelos são como os de um búfalo e seus pés como os de um elefante. No meio da testa, eles têm um chifre preto muito grande…. Sua cabeça é como a de um javali e sempre é carregada curvada para o chão. Eles se deliciam em viver na lama e na lama. É uma besta hedionda de se olhar, e de forma alguma parecida com o que pensamos e dizemos em nossos países, ou seja, uma besta que se deixa levar no colo de uma virgem. Na verdade, asseguro-lhe que é exatamente o oposto do que dizemos que é.

The Unicorn Tapestries, Ctesias foi a primeira pessoa a escrever sobre o animal de um chifre. Ela cita o livro dele Indica, escrito por volta de 400 AC:

Existem na Índia certos asnos selvagens do tamanho de cavalos e ainda maiores. Seus corpos são brancos, suas cabeças são vermelho-escuras e seus olhos são azuis escuros. Eles têm um chifre no meio da testa que tem um côvado [cerca de um pé e meio] de comprimento, a base deste chifre é branco puro ... a parte superior é afiada e de um vermelho vivo, e a parte do meio é preta . … Outros burros, domesticados ou selvagens… não têm osso do tornozelo… mas estes têm osso do tornozelo… o mais bonito que já vi…. Este animal é extremamente rápido e poderoso, de forma que nenhuma criatura, nem o cavalo, nem qualquer outro, pode alcançá-lo.

Essa descrição inicial deu ao mundo a imagem do corpo em forma de cavalo, a cor branca e o chifre único, imagem que mais tarde seria transformada no unicórnio medieval. (E observe o osso do tornozelo. Desmaio.) Mas parece claro, a partir de várias declarações de Ctesias, que ele realmente tinha o rinoceronte indiano em mente (ou talvez a descrição de alguém - o próprio Ctesias nunca visitou a Índia). O rinoceronte indiano e uma outra espécie do Extremo Oriente são os únicos mamíferos terrestres com um chifre (as duas espécies de rinoceronte africano têm dois chifres). Ctesias menciona o valor farmacêutico do chifre do "burro selvagem indiano" que os rinocerontes sofreram durante séculos com o suposto valor de seus chifres como afrodisíacos e antídotos. Ele considerou o burro selvagem muito rápido e difícil de capturar o rinoceronte indiano, apesar de sua aparência desajeitada, é rápido, e sua captura é difícil e perigosa. Mas o rinoceronte indiano tem um corpo enorme e desajeitado, pernas atarracadas e uma pele grossa e dobrada que parece placas de armadura. Com exceção de seu único chifre, é profundamente diferente do ágil unicórnio da arte medieval, e pode-se entender por que Marco Polo não ficou exatamente deslumbrado.

Como essa besta enorme e nitidamente imaculada se transformou em um lindo cavalo branco? O belo osso do tornozelo pode ter desempenhado um papel, mas um desastre lingüístico provavelmente compartilha alguns deles. Começamos com a palavra rinoceronte, baseado no grego rhin-, "nariz" e keras, "chifre", um nome preciso o suficiente para o animal. Todas as espécies de rinoceronte têm chifres (mais precisamente, massas de material semelhante a pêlos comprimidos), mais ou menos no nariz. E sobre unicórnio? Isso significa "um chifre", do latim uni-, "Um e cornu, "chifre." Embora este seja um nome descritivo para o rinoceronte, unicórnio foi originalmente aplicado a algo totalmente diferente.

Quando os eruditos estavam traduzindo o Antigo Testamento da Bíblia do hebraico para o grego no terceiro século a.C., eles encontraram um animal com um nome misterioso. A palavra hebraica para esta criatura era re'em, e a besta era evidentemente grande e poderosa. Em Jó 39: 9-11, o escritor pergunta, como a versão King James de 1611 coloca:

O unicórnio estará disposto a servi-lo, ou permanecerá em seu berço?

Você pode amarrar o unicórnio com sua faixa no sulco? ou ele arará os vales atrás de ti?

Você confiará nele, porque sua força é grande? ou deixarás teu trabalho para ele?

Estudiosos modernos acreditam que o re'em era o auroque, ou boi selvagem, que agora está extinto. A Versão Padrão Revisada da Bíblia, publicada em 1952, traduz a passagem de maneira diferente para refletir esta crença:

O boi selvagem está disposto a servi-lo? Ele vai passar a noite no seu berço?

Você pode amarrá-lo no sulco com cordas, ou ele irá arar os vales atrás de você?

Você vai depender dele porque sua força é grande, e vai deixar para ele o seu trabalho?

Embora nossa visão moderna da criatura mencionada aqui seja bastante diferente, os estudiosos antigos tiveram que inventar uma palavra grega para isso, então, baseando-se em descrições distorcidas do rinoceronte, eles se estabeleceram na palavra grega monokeros, significando "um chifre". (Monokeros já tinha sido usado por alguns escritores para o rinoceronte indiano.) A versão latina da Bíblia transformou esta palavra em unicórnio, que em inglês se tornou unicórnio.

Resumindo: informações vagas sobre dois animais diferentes, o rinoceronte indiano e os auroques, foram combinadas para produzir outro animal imaginário, o unicórnio. Então, os escritores medievais, que tendiam a ver o mundo natural como uma alegoria única e unificada da história e doutrina cristãs, transformaram esse animal bíblico em um símbolo de Cristo. E assim a decepção de Marco Polo se tornou inevitável.

Devemos mencionar que você não é obrigado a se juntar ao Sr. Polo nessa decepção. Não há nenhuma razão para que você não possa desfrutar das mesmas velhas camisetas de unicórnio e adesivos de unicórnio e maquiagem de unicórnio e jogos de cartas de unicórnio e macarrão de unicórnio que você sempre tem. E certamente o mundo dos negócios não precisa parar seu unicórnio metafórico naquele sobre o qual já escrevemos - traga também o "dinossauro unicórnio". Nós lidaremos com isso se for necessário. As palavras não são arruinadas por suas histórias.

Uma última questão que abordaremos aqui: por que isso unicórnio e não unihorn? Além do fato de que remonta ao grego monokeros, a h no início da palavra do inglês antigo chifre não soava como o nosso h. Era uma espécie de som de raspagem da língua no fundo da boca (tecnicamente, uma fricativa velar sem voz), como o escocês CH no fim de lago. Soou muito mais como milho do que é aparente para um orador moderno, o que esperamos seja de algum conforto para nossos leitores.

E aí está: o unicórnio original era um rinoceronte que nossos ancestrais declararam chifre muito parecido milho e o mundo dos negócios está tentando fazer dinossauro unicórnio acontecer. Não deixe que nada disso o impeça de esmagar o próximo unicórnio que vir.


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7 fatos estranhos sobre essas criaturas míticas

Quanto você sabe sobre essas criaturas míticas? Descubra todos os fatos interessantes sobre o mundo dos unicórnios!

1. O que o chifre simboliza?

Este chifre místico representa a energia masculina e feminina: é vista como viril por sua forma fálica e feminina por causa das espirais que lembram conchas e evocam a sexualidade feminina.

2. Os poderes míticos do unicórnio

Embora os historiadores nem sempre tenham concordado com a aparência do unicórnio, há um consenso sobre os poderes míticos que essas criaturas possuem.

Entre outros, os unicórnios tinham poderes de cura e podiam abrir mares, o que o tornou um verdadeiro símbolo de inspiração mágica e mística para muitas ficções literárias e fantásticas. Plínio, o Velho, Platão e Aristóteles, entre outros, dedicaram extensas páginas de seus escritos aos unicórnios.

3. O que os unicórnios comem?

Por serem animais pacíficos, suas dietas não são voltadas para ferir outros seres ou humanos. Acredita-se que comem frutas e cereais, especialmente se encontrado em galhos pendentes de fácil acesso. Matam a sede com água de rio, em cachoeiras e outros lugares com água corrente.

4. Grande força medieval

Durante a Idade Média, os unicórnios eram retratados como criaturas míticas e fortes que se tornavam perigosas quando se tentava procurá-los e muitos pintores e artistas da época se inspiravam no animal de um chifre. Entre os pintores que apresentaram unicórnios em seus trabalhos, vale a pena mencionar "Jovem com Unicórnio", de Raphael.

Esta pintura tem uma história bastante interessante, considerando que Rafael inicialmente pintou um cachorro (símbolo de fidelidade) que mais tarde ele se transformou em um unicórnio (as razões permanecem desconhecidas). O unicórnio, no entanto, não foi descoberto até uma restauração do século 20, que removeu a roda, o manto e a folha de palmeira que foram acrescentados por um pintor desconhecido durante o século 17. O tema da pintura foi identificado como Santa Catarina de Alexandria.

5. Restos de um unicórnio coreano

Em 2012, a existência de unicórnios veio à tona após séculos sendo apenas criaturas míticas. Uma agência de notícias norte-coreana informou que arqueólogos encontraram um covil de unicórnio e os restos mortais de um unicórnio montado pelo antigo rei coreano Tongmyong.

Os meios de comunicação se concentraram mais no unicórnio e menos na agenda do regime totalitário de Kim Jong-un, que pretendia afirmar que a cidade de Pyongyang foi fundada sobre as ruínas da cidade mais importante da história de Koren, Gojoseon. Na verdade, havia unicórnios encontrados nessas cavernas, muitos deles pintados nas paredes.

6. Unicórnios e a Bíblia

Da mesma forma que muitas criaturas míticas, como os gigantes, a Bíblia tem referências de unicórnios, embora isso possa ser resultado de uma tradução incorreta. Portanto, os unicórnios são mencionados no Livro de Jacó, nos Salmos, no Livro de Isaías e no Livro dos Números. Às vezes, em vez de um unicórnio, houve menções de rinocerontes, touros, bois ou bisões, porque a palavra usada se refere a um animal poderoso.

Essa é a origem de muitas histórias que giram em torno da força do unicórnio: acreditava-se que um unicórnio poderia derrotar um elefante muitas vezes seu tamanho. A natureza evasiva do unicórnio também é mencionada, e não importa o quão apertadas as cordas ou as armadilhas inteligentes, ele ainda conseguiu escapar das mãos dos homens.

Além disso, os unicórnios estão relacionados ao conceito de cristianismo e retratada em algumas pinturas, a mais notável sendo "Santa Justina com o unicórnio, venerada por um patrono" de Moretto da Brescia.

7. Outros animais com um chifre

Quando mencionamos unicórnios, pensamos no clássico cavalo branco com um chifre, mas se olharmos mais de perto a história e a cultura mundial, descobriremos muitas criaturas míticas que são descritas como tendo uma ponta no meio da cabeça. Uma menção notável seria o qilin asiático, uma criatura mítica de um chifre.

A mitologia grega faz referência a uma criatura conhecida como Oricuerno, Alicornio, Unigaso ou Pegacorn, que representa um unicórnio alado (incluindo cascos alados). A mitologia Chilota também apresenta o camahueto, uma criatura marinha que tem a forma de um touro com um pequeno chifre na testa.


Heráldica

O unicórnio é famoso por ser o animal nacional da Escócia. Nessa medida, ele é usado como um apoiador nos braços da Escócia e do Reino Unido.

O brasão de armas da Nova Escócia reconhece sua conexão histórica com a Escócia. Nos séculos XVIII e XIX, as Clearances das Terras Altas da Escócia forçaram muitos escoceses gaélicos a se reassentarem, abandonando suas terras ancestrais. Muitos fugiram para o que hoje é a Nova Escócia, resultando em uma grande comunidade de língua gaélica.


Fatos e informações importantes

Contexto histórico

  • Devemos nosso conhecimento sobre unicórnios aos gregos antigos.
  • Eles foram os primeiros a escrever sobre unicórnios, não como parte de sua mitologia, mas de seus relatos históricos da natureza.
  • O historiador grego Ctesias foi o primeiro a escrever sobre o unicórnio.
  • Ele descreveu a criatura como tendo olhos azuis, um corpo branco, uma cabeça roxa com uma saliente em três cores. O chifre era branco na base, preto no centro e vermelho na ponta.
  • Ele escreveu que os unicórnios são rápidos e muito difíceis de capturar.
  • Os gregos acreditavam que as criaturas vieram da civilização do Vale do Indo.
  • Os símbolos do unicórnio foram usados ​​como selos em tabuletas de argila em 3000 a.C.
  • Eles também foram usados ​​como símbolos heráldicos nas civilizações babilônica e assíria.
  • A primeira imagem desenhada de um unicórnio foi descoberta na França.
  • É chamado de unicórnio Lascaux porque foi encontrado nas Cavernas de Lascaux.
  • No entanto, foi descoberto que o unicórnio Lascaux na verdade tinha dois chifres ilustrados, próximos um do outro.
  • Esses não são os únicos desenhos em cavernas de unicórnios encontrados. Representações também foram encontradas em cavernas sul-africanas e sul-americanas.
  • O autor romano e filósofo natural Plínio, o Velho, descreveu um unicórnio como feroz, de um chifre e um “monoceros”.
  • Durante o século 6, o comerciante grego Cosmas Indicopleustes observou que o poder do unicórnio está em seu chifre.
  • Na Idade Média, os livros chamados bestiários continham informações sobre as descrições biológicas e propriedades medicinais de vários animais. Os unicórnios faziam parte desses registros.
  • Naquela época, os unicórnios eram vistos como símbolos de inocência e pureza.
  • No Antigo Testamento da versão King James da Bíblia, o unicórnio foi mencionado nove vezes como resultado da tradução incorreta da palavra hebraica re’em, que deveria ser um boi selvagem.
  • Em 1400, sob o rei Jaime III, duas moedas de ouro eram conhecidas como unicórnio e meio-unicórnio.
  • No século 17, o arcebispo espanhol Isidoro de Sevilha disse que as virgens podem domar e pegar unicórnios desnudando os seios para eles. O unicórnio então colocará sua cabeça no colo da virgem.

Chifre-de-unicórnio

  • Os chifres de unicórnio são conhecidos como alicórnios.
  • A presa saliente da cabeça de um narval parece um chifre de unicórnio. A presa pode crescer até 3 metros de comprimento.
  • As presas de narval estavam sendo vendidas como chifres de unicórnio, o que ameaçava as populações de narval.
  • O preço dos chifres de narval era tão alto que chegava a dez vezes o valor de seu peso em ouro.
  • Comerciantes da Alemanha venderam um ao papa por aproximadamente o que agora equivale a 18.000 libras.
  • Na Dinamarca, foi criado um trono feito de chifres de narval.
  • Na Inglaterra, a Rainha Elizabeth I gastou o que agora equivale a US $ 6 milhões para fazer um cetro com chifres de narval.
  • Em meados do século XVIII, chifres de unicórnio em pó eram vendidos nas farmácias de Londres como uma poção medicinal para curar dores e outras doenças.
  • Em Harry Potter, foi feita uma referência ao sangue de unicórnio como tendo poderes de cura.

Características

  • Diz a lenda que os unicórnios são um antídoto para o veneno. Eles também podem purificar a água impura.
  • Unicórnios não têm asas.
  • Registros da Europa os retratam como animais totalmente brancos, mas agora eles são mais comumente conhecidos por serem uma bela mistura de cores pastel, como azul, roxo e rosa.
  • As lendas judaicas dizem que os unicórnios são fortes o suficiente para matar elefantes.
  • Acredita-se que os unicórnios trazem boa sorte.
  • Eles podem usar seu chifre para perfurar o coração de um mentiroso.

Outros fatos

  • O rinoceronte siberiano já foi considerado um unicórnio siberiano de um chifre. Mas foi extinto há cerca de 26.000 anos.
  • Marco Polo confundiu um rinoceronte com um unicórnio e ficou muito chocado com eles.
  • Julius Caesar also claimed to have seen a unicorn in a forest in Germany.
  • Genghis Khan pulled his army back from conquering India because his deceased father sent a sign in the form of a unicorn that knelt down in front of him.
  • Pheasants are known to tame unicorns.
  • Labradors, on the other hand, scare unicorns.
  • It is possible to go unicorn hunting in Lake Superior State University in Sault Ste. Marie, Michigan. They issue a “Unicorn Hunting License” that is good for a lifetime. They’ve been issuing these permits since 1971. They advise people to bring pinking shears and a flask of cognac.
  • In the 1980s, surgery was done to transplant goats’ horns onto horses to make unicorns. A US patent was granted for that procedure.
  • The national animal of Scotland is a unicorn.
  • The last time a unicorn was claimed to be seen was in 2014 at the Moreton-in-Marsh Agricultural & Horse show in the United Kingdom.

Unicorn Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about unicorns across 24 in-depth pages. Estes são ready-to-use Unicorn worksheets that are perfect for teaching students about a unicorn is a mythical creature that is usually depicted as a majestic white horse with a single horn protruding from its head. Many legends say it has healing powers. It is also believed to symbolize purity and innocence. It is not proven that this animal actually exists, but various cultures have accounts of its physicality and abilities.

Lista completa das planilhas incluídas

  • Unicorn Facts
  • Know The Unicorn
  • Not Your Ordinary Horse
  • I Saw A Unicorn!
  • Legendary Time
  • Mythical Creature
  • “Unicorn Horn”
  • Unicorn Crossword
  • A Page in A Bestiary
  • My Heraldic Symbol
  • Unique the Unicorn

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The Unicorn, National Animal of Scotland

When one thinks about Scotland and all the cultural symbols, legends and rich heritage of the country, what comes to mind? Maybe the thistle, the famous tartan, the iconic bagpipes, or even the Loch Ness monster.

Whilst this is all correct, one mystical figure has been hiding in plain sight across the nation, a mythological creature which has been tied to Scotland as a national symbol for centuries – the unicorn.

The unicorn was and still is an important creature with great symbolism of purity and innocence, power and ferocity. Throughout the ages, records of unicorns have entered the story-telling fables of several cultures. Historic accounts even include some sightings of creatures with one horn, said to resemble such an animal.

Across ancient civilisations ranging from the Persians, the Egyptians, Indians and Greeks, such a creature was described and recorded, often with magical connotations. Even the Bible makes a record of an animal called the re’em which has been later associated with the unicorn.

Whilst the animal did not appear in the vast volumes of Greek mythological tales, it was cited by philosophers and writers who believed in the reality of such a creature, with figures such as the famous Greek geographer Strabo claiming such creatures lived in the Caucasus region, whilst other philosophers were convinced of their existence in India. Whatever the location, the sighting of such an animal was a rare and mystical event. Often associated with the moon and believed to have great healing powers, the unicorn quickly acquired different meanings in different cultures.

In the coming centuries, the medieval depiction of a unicorn became a much beloved symbol in Christian art and even today, the unicorn holds resonance as a fantastical delightful creature which has captured the imagination of generations of people.

Preston Mercat Cross, Prestonpans, East Lothian

Scotland’s deep connections with the unicorn stem from its Celtic culture. Celtic mythology believed unicorns to represent innocence and purity whilst also being associated with chivalry, pride and boldness.

The first recorded use of a unicorn symbol is in the twelfth century when it was adopted by William I on the Scottish Royal Coat of Arms.

By the fifteenth century, during the reign of King James III, coins depicting the unicorn had also appeared and would be in circulation for another century.

Furthermore, the Mercat Cross, erected across Scottish towns, cities and even villages, also incorporated the symbol of the unicorn, with some carving the mystical creature on the pillars. The Mercat Cross was a significant landmark for each location, serving at the nucleus of the community where ceremonies took place. The unicorn therefore represented the nation at the heart of these settlements. One such example to be found today includes the unicorn finial on the cross at the small fishing town at Prestonpans, east of Edinburgh.

Moreover, at this time some significant members of the nobility were given permission to use the unicorn in their Coat of Arms. Such special permission was granted to the Earl of Kinnoull and was seen as an honour to bear such a symbol.

This emblem thus became ubiquitous and would remain so even when the momentous union of the crowns occurred in 1603. King James VI of Scotland became King of England and Ireland on the 24th March and reigned until his death in 1625.

When he inherited the English and Irish thrones, the Royal Arms of England became merged with that of Scotland and the Royal Coat of Arms of Ireland was also added. Thus, the symbol of the majestic English lion was incorporated side by side with the Scottish unicorn.

Still today, different versions of the Royal Arms exist, with the Scottish version maintaining stronger Scottish symbolism with thistles and the unicorn remaining on the left side.

One particularly significant aspect in the heraldry of the unicorn is the gold chain which is used to restrain the unicorn. The chain wraps around the animal, perhaps depicting the enormous power of the mystical beast which is often described as untameable and powerful, or perhaps showing the control of the Scottish kings over such a bold creature.

The use of the unicorn alongside the lion is also very symbolic, not just in its representation of two nations brought together by a union of crowns but also as two animals which have legendary status as natural enemies, as recorded in the traditional nursery rhyme.

The lion and the unicorn
Were fighting for the crown
The lion beat the unicorn
All around the town.

Some gave them white bread,
And some gave them brown
Some gave them plum cake
and drummed them out of town.

And when he had beat him out,
He beat him in again
He beat him three times over,
His power to maintain.

This rhyme uses the lion and unicorn as the two protagonists and served as inspiration for others in the literary realm, including the famous writer Lewis Carroll who used the characters in “Through the Looking-Glass”. The unicorn and lion as symbols thus pervaded different forms of cultural expression, being used in art, literature and as representations of nations, cultures and history.

The Unicorn is Attacked, from the Unicorn Tapestries

One such example of the cultural significance of the unicorn is demonstrated in the “The Hunt of the Unicorn” legend, less formally known as the Unicorn Tapestries which are housed and displayed both at the New York Metropolitan Museum of Art and Stirling Castle.

Whilst the origins of the work are French, the tapestry depicts the unicorn chained, similarly to its representation on the Royal Coat of Arms. The historical artefact is steeped in religious symbolism and demonstrates just how vital the mystical creature was in several cultures, being used to represent something “higher”, perhaps even unattainable.

Unicorn of Scotland, Red Lion Rampant and Thistle: heraldic panel at Holyroodhouse

Today in Scotland, the unicorn has left an imprint on the country, whether it is found at the gatepost of Holyroodhouse or standing proudly in front of St Margaret’s Chapel at Edinburgh Castle. The unicorn is depicted across the country, carved in stone at St Andrews University and used as a figurehead for the HM Frigate Unicorn in Dundee.

The unicorn heraldry is emblematic of the Scottish heritage and a valuable artefact denoting the ancient beliefs and value of this magical creature.

Fato engraçado: There is a National Unicorn Day which is celebrated on the 9th April.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


The Unicorn as a Religious Symbol

Throughout the ensuing centuries, the unicorn acquired religious connotations within the Christian church as a symbol of purity and grace, sometimes used as an allegory for Christ. During the 3rd century CE, Alexandrian scholars translating the Old Testament from Hebrew to Greek replaced the Hebrew word re êm, meaning wild ox, with the Greek word monoceros. Due to this translation, the word “unicorn” appears in some English translations of the Bible, including the King James Bible, often with references to strength and ferocity.

Metropolitan Museum of Art, Creative Commons

Tertullian, the Carthaginian author writing around 190 CE, believed the unicorn to be a symbol for Christ, and the horn of the unicorn a representation of the cross. Saint Basil asserted in the 3rd century CE that the horn represents “glory, power and salvation” and that Jesus must be called the Son of Unicorns since the unicorn is “irresistible in might and unsubjected to man” (Freeman, 17). By the Middle Ages, the unicorn was well-established as a religious symbol and became a common motif in medieval art. During this era, the unicorn also came to be associated with moral virtues, with particular emphasis on chivalry, heraldry, and also chastity and purity.


The True Unicorn : Myth or Reality

Myths and stories are more about people than about the creature they are talking about. Myths help us understand the important moments in our lives. They take us on difficult journeys.

Myths can connect us to people from any culture, at any time and in any place. The Myth Of The Unicorn is a myth that will probably live on. It is a beautiful story in a troubled world.

Imagine a great white horse. It has a long pointed horn sticking out of the middle of its head. He’s gentle, but powerful. This creature seems to be surrounded by magic. It is full of majesty, grace and beauty. It seems to shine with a silvery light. You probably already know the name of this imaginary creature. It is a unicorn.

Unicorns are magical one-horned creatures from myths and stories. People often imagine unicorns that look like the description above. Unicorns are imaginary. But they can be based on a real animal. Today, the spotlight is on unicorns.


Assista o vídeo: Unicórnio - Bestiário Mitológico #13 Foca na História (Janeiro 2022).