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Quão seguro era o último ponto de apoio da Alemanha no Cáucaso em 1943?

Quão seguro era o último ponto de apoio da Alemanha no Cáucaso em 1943?

Em janeiro de 1943, após o colapso de Fall Blau e pouco antes da queda de Stalingrado, a Alemanha retirou a maior parte do Grupo de Exércitos A do Cáucaso. Mas eles deixaram uma retaguarda composta pelo Décimo Sétimo Exército, cerca de 400.000 homens na cabeça de ponte de Kuban na península de Taman, na costa leste do Mar Negro. Os russos capturaram a principal rota de abastecimento através de Rostov, portanto, essa cabeça de ponte foi abastecida por uma rota secundária ao redor do Mar Negro e do Mar de Azov, e especificamente ao longo da ponte de terra através do Estreito de Kerch próximo à península da Crimeia.

Quão segura era essa rota de abastecimento do sul até o outono de 1943, quando foi abandonada? 400.000 homens representavam o máximo que poderia ser fornecido dessa maneira ou os alemães poderiam ter renovado seu ataque ao sul do Cáucaso no verão de 1943, enviando reforços para lá, em vez de para Kursk?

Esclarecimento: Após a derrota em Stalingrado, a Wehrmacht estava basicamente "segura" lugar algum na União Soviética. Portanto, a questão realmente significa: era muito menos seguro no extremo sul do que em outros lugares?


Não é uma perspectiva realista para apoiar uma operação importante

A logística para a cabeça de ponte de Kuban era extremamente difícil e nada confiável como base para usar a cabeça de ponte como trampolim para uma renovada grande ofensiva alemã no Cáucaso em 1943, ou mais tarde.

O teleférico através do estreito de Kerch, que os alemães colocaram em serviço em maio de 1943, tinha uma capacidade de 1000 t por dia, que Albert Speer afirmava ser o mínimo necessário para as necessidades defensivas do 17º Exército.

A rota marítima da Romênia entregou cerca de 74.000 t de suprimentos civis e militares aos portos da Crimeia no mês de outubro de 1942, mas apenas 7.000 t foram entregues por mar diretamente em Taman. O perigo de interceptação levou o Estado-Maior Naval Alemão a proibir a operação de navios mercantes no leste do Mar Negro e, consequentemente, os movimentos marítimos nesta área e no Mar de Azov foram limitados a pequenos navios e barcaças ou desembarques quase imperceptíveis ao mar. artesanato. Grande parte do frete marítimo que se deslocava da Romênia e do oeste do Mar Negro em apoio à Ofensiva do Cáucaso de 1942 foi de fato transbordado pelos portos ucranianos através da rede ferroviária congestionada em Rostov, e mesmo quando o sistema logístico estava quebrando e o Cáucaso A ofensiva estava sendo paralisada por falta de combustível em dezembro, apenas 5.000 t foram entregues em Taman por mar durante todo aquele mês, apesar das ordens de Hitler para "alcançar a eficiência máxima" no tráfego do Mar Negro. Muitas das barcaças e pequenos barcos estavam parados devido ao mau tempo e temores de interceptação.


Barcaça da balsa Siebel alemã no Mar Negro.

Hitler manteve seu desejo de retomar as operações ofensivas da cabeça de ponte de Kuban e, de fato, ordenou a construção de uma ponte rodoviária e ferroviária sobre o Estreito de Kerch, iniciada em abril de 1943, para apoiar essa operação. No entanto, a ponte não pôde ser concluída antes que a cabeça de ponte de Kuban fosse abandonada, e a ponte foi destruída em setembro de 1943, junto com o teleférico, pela retirada das forças alemãs. É importante notar que a construção da ponte foi retomada pelas forças soviéticas usando materiais alemães, depois que eles garantiram a área, mas a construção foi prejudicada pelo mau tempo, e a ponte foi eventualmente destruída por deriva de gelo do Mar de Azov em fevereiro 1945, antes que pudesse ser concluído. Portanto, como uma solução para o problema logístico de apoiar as operações ofensivas alemãs da Península de Taman em 1944, deve ser visto como um ativo "não comprovado".

Assim, pode-se ver que as perspectivas de apoiar uma renovada ofensiva do Cáucaso alemão no verão de 1943 a partir da cabeça de ponte de Kuban devem ser consideradas insignificantes e, embora Hitler tivesse planos de preparar uma base mais segura para suas ambições para 1944, elas deveriam ser ser considerados com ceticismo como soluções realistas para os problemas logísticos significativos que levaram ao desastre no esforço de 1942-43.

Referências:
O Fracasso da Estratégia Alemã da Segunda Guerra Mundial no Mar Negro - Edward J. Marolda
Мост через Керченский пролив (Ponte sobre o Estreito de Kerch) - Local na rede Internet
Ponte Ferroviária Kerch (Wikipedia)


Boa posição defensiva, mas nada mais

Embora os alemães pintassem a cabeça de ponte de Kuban como uma cabeça de ponte, ou seja, o lugar a partir do qual eles poderiam iniciar uma nova ofensiva no Cáucaso, a realidade no terreno era um pouco diferente.

Em primeiro lugar, geograficamente falando, a área é dividida em três partes pelas próprias montanhas do Cáucaso. Você tem a parte norte que é relativamente plana, as próprias montanhas e a região costeira no sul. As planícies do norte foram em 1942 objeto do avanço alemão com suas forças motorizadas. No entanto, como os soviéticos gradualmente superaram as formações blindadas alemãs, esta área teve que ser reduzida a uma frente relativamente estreita que poderia ser defendida com fortificações, canhões antitanque, sistema de trincheiras, etc. A área montanhosa nunca foi boa para operações ofensivas, como os alemães testemunharam em 1942. No entanto, agora isso lhes deu uma base sólida para operações defensivas. Finalmente, na costa, os alemães nunca avançaram muito além de Novorossiysk, mesmo em 1942. Agora eles queriam manter este porto, negá-lo à Frota do Mar Negro, mas quaisquer operações ofensivas eram praticamente irrealistas, já que os alemães não possuíam superioridade naval ou tropas e meios para operações de pouso em grande escala. Na realidade, o principal benefício estratégico para os alemães era puramente defensivo - proteger a península da Crimeia mais a oeste.

Para mais prova deste ponto, deve-se notar que apenas a divisão panzer na cabeça de ponte de Kuban era a 13ª Divisão Panzer, e mesmo eles foram retirados e realocados em maio de 1943. O resto das tropas no 17º Exército alemão eram de infantaria regular ou de montanha (Jäger ) divisões. O fornecimento dessas unidades foi feito da Crimeia através do estreito de Kerch. O estreito de Kerch tem apenas 4-5 km de largura no ponto mais estreito e parece que não era tão crítico. Os alemães usaram todos os tipos de barcaças, balsas, pequenas embarcações locais e até construíram uma ponte ferroviária (não acabada, mas útil porque tinha conexão ferroviária) e um teleférico para cruzar este obstáculo relativamente pequeno. A capacidade do teleférico foi estimada em 1000 toneladas diárias. No geral, o Eixo em geral tinha abundância de embarcações adequadas para transporte, já que mesmo os croatas (o menor contingente do Eixo) tinham à disposição dezenas de embarcações que podiam fazer várias viagens de balsa diariamente (e todas as noites) através do estreito. As forças navais soviéticas não podiam intervir enquanto a Luftwaffe tivesse superioridade aérea sobre a Crimeia e, em geral, aquela parte do Mar Negro. Portanto, a maior parte da luta por Kuban foram batalhas aéreas e, precisamente neste setor do VVS da frente, pela primeira vez conseguiu lutar o controle dos céus por conta própria, ou seja, sem as forças terrestres avançando e perseguindo as unidades da Luftwaffe.

Quanto à luta na cabeça de ponte de Kuban, pode ser descrita como sangrenta, mas sem muitos ganhos, especialmente se considerarmos os primeiros combates na primavera de 1943. Os desembarques soviéticos que foram em sua maioria malsucedidos, exceto um em Malaya Zemlya, em seguida, os alemães subsequentes tentaram desalojá-los em Operação Netuno etc ... Os ataques soviéticos continuaram durante o verão, mas sem muito sucesso. No entanto, a situação em outras partes da frente tornou-se crítica para os alemães depois que sua ofensiva em Kursk (Zitadelle) falhou em cumprir seus objetivos e os avanços soviéticos subsequentes em toda a frente.

Em qualquer caso, os alemães decidiram se retirar da península de Taman já no início de setembro de 1943. A operação soviética para libertar Novorossiysk, que durou de 10 a 16 de setembro de 1943, apenas acelerou os preparativos alemães para a retirada da península de Taman (Operação Kriemhild). com sucesso, enquanto as tropas alemãs saltavam de uma posição defensiva para outra, até que a vasta maioria deles cruzou para a Crimeia. No entanto, como mencionado antes, o estreito relativamente estreito de Kerch agora se mostrou um obstáculo. Em novembro de 1943, a conexão terrestre da Crimeia no norte foi cortada e, ao mesmo tempo, os soviéticos lançaram a operação Kerch-Eltigen no lado oriental da península. Embora custosa, esta operação forçou os alemães a desviarem parte de suas forças para o leste, dividindo-os assim em duas frentes que acabaram por condenar sua defesa quando a operação final de libertação da península da Crimeia começou em abril de 1944.

Qual seria a avaliação final da situação do abastecimento alemão, considerando a cabeça de ponte de Kuban? À primeira vista, se os suprimentos estivessem disponíveis na Crimeia, eles poderiam ser trazidos para a península de Taman com relativa facilidade. Na maior parte de 1943, a Criméia teve conexão terrestre com o resto das forças alemãs, bem como suprimentos diretamente da Romênia através do Mar Negro. Teoricamente, se eles forneceram 400.000 homens nas divisões de infantaria, eles poderiam ter fornecido um número semelhante de tropas nas divisões Panzer. Normalmente as divisões panzer precisam de mais suprimentos (especialmente combustível) para a blindagem e outras mecanizações, no entanto, não há prova de que o sistema de transporte sobre o estreito de Kerch foi um gargalo, nem mesmo durante a retirada em outubro de 1943. Na realidade, nem os alemães tinha a força para lançar outra invasão do Cáucaso, nem a cabeça de ponte de Kuban era um bom lugar para iniciar tal invasão para a geografia, conforme explicado acima. Os alemães planejaram que 1943 fosse um ano defensivo, com uma grande ofensiva ao redor de Kursk, não para ganhar algum objetivo estratégico (Kursk não era tão importante), mas para atrair e destruir as reservas blindadas soviéticas, evitando assim seu uso ofensivo. Em qualquer caso, quando isso falhou e os soviéticos começaram a rolar para o oeste, toda a posição da Crimeia tornou-se insustentável. A cabeça de ponte de Kuban era apenas uma parte do problema, porque com as conexões terrestres interrompidas agora tudo dependia do transporte através do Mar Negro sob o aumento da atividade aérea e naval soviética.


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