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Barnum, Phineas Taylor - História

Barnum, Phineas Taylor - História


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Showman
(1810-1891)

Nascido em 5 de julho de 1810, em Bethel, Connecticut, Barnum frequentou a escola primária e depois se tornou editor de um jornal anticlerical, The Herald of Freedom. Ele se mudou para a cidade de Nova York em 1834, no entanto, e lá decidiu recompensá-lo, ele abriu um museu de Nova York em 1842 com exposições de história natural e "curiosidades", aberrações, música e drama. A principal atração do museu era "Egress", que muitos clientes se aglomeraram para ver, mas acabaram do lado de fora.

Barnum fez uma turnê pela Europa, em 1844, com um anão rotulado como "General Tom Thumb", e em 1850, ele promoveu uma longa turnê de concertos nos Estados Unidos para a cantora Jenny Lind. Ambos os empreendimentos provaram ser financeiramente bem-sucedidos.

Então, durante um período de aposentadoria do show business, ele serviu na legislatura de Connecticut (1867-69) e em 1875 tornou-se prefeito de Bridgeport. Em 1871, Barnum anunciou a abertura do "Maior Espetáculo da Terra", que percorreu o país com sucesso. Depois de muito sucesso ao longo de um período de dez anos, no entanto, a competição o forçou a combinar forças com James A. Bailey (1881) para formar o Great Barnum and Bailey Circus. Dois, três ou até quatro anéis de atividade foram apresentados. E em 1882, Jumbo, um enorme elefante performático tornou-se a estrela do novo circo.

Barnum ganhou reconhecimento universal como um homem com talento para o espetáculo. Ele morreu na Filadélfia em 7 de abril de 1891.


Cerca de P.T. Barnum

Phineas Taylor Barnum - isso é P.T., para você e para mim - foi o empresário e artista mais notável da América do século 19. Ele é um ícone da engenhosidade americana e nosso santo padroeiro da promoção. Sua história é uma exploração fascinante da história social, comercial, política e industrial do século 19, e sua história começa muito antes de seu famoso circo ser criado em 1872.

Ele foi um empresário, proprietário de museu, líder empresarial, político, desenvolvedor urbano, benfeitor da comunidade, filantropo, líder da temperança, emancipacionista, conferencista e autor. Barnum estava comprometido com o desenvolvimento intelectual e cultural da sociedade e era uma voz pela busca pela liberdade e escolha.


A história de Barnum é de um desenvolvimento tranquilo ao longo de mais de um século, embora não por falta de um forte senso de comunidade. Como observa o jornalista e historiador Robert Autobee, a luta de Barnum à sombra das prioridades muitas vezes diferentes de Denver e seu correspondente senso de comunidade ocasionado pela negligência da cidade em relação aos bairros mais antigos moldou a identidade do bairro. Embora a cidade de Denver faça distinção entre Barnum, limitada pela Sixth Avenue (norte), Federal Boulevard (leste), Alameda (sul) e Perry Street (oeste), e a contígua e paralela Barnum West que se estende até Sheridan Boulevard, moradores de outros bairros de Westside de Denver são conhecidos por se apropriarem da reputação fragmentária de Barnum para si próprios e se autoidentificarem como residentes. Ou pelo menos é o que dizem alguns residentes de Barnum com orgulho. Barnum, como Curtis Park, Park Hill ou Montclair, começou como um subúrbio de Denver do século XIX. Mas, ao contrário desses bairros, Barnum se desenvolveu como um refúgio para famílias da classe trabalhadora. Embora nunca tenha sido rico, Barnum foi mais próspero do que muitos outros bairros de Westside Denver, um lar para famílias de recursos modestos, com um sentimento de orgulho e identidade que continuou mesmo com suas faces mudando ao longo do século XX.


Barnum, Phineas Taylor - História

Pôster de O Barnum & amp Bailey O Maior Espetáculo da Terra. Miss Rose Meers, a melhor cavaleira viva - Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias

P. T. (Phineas Taylor) Barnum de Bridgeport, Connecticut, foi um dos maiores empreendedores de entretenimento da história. Seus shows itinerantes, museus e circo mundialmente famoso o ajudaram a acumular uma fortuna multimilionária em seu caminho para se tornar amigo pessoal de figuras icônicas como Abraham Lincoln, a Rainha Vitória da Inglaterra e Mark Twain. Suas criativas campanhas de marketing solidificaram sua posição como o pai da publicidade moderna e do showmanship.

Trabalhando em uma época em que as leis azuis em todos os Estados Unidos restringiam as formas de entretenimento socialmente aceitáveis, Barnum proporcionava diversão e admiração às massas. Ele procurou atrações de todo o mundo que usou para explorar a curiosidade do público e o desejo pelo emocionante e picante. O historiador Irving Wallace observou que, como showman, Barnum deu a "Nova York, e depois a América, e finalmente o mundo, o presente da alegria".

O início da vida de um palhaço prático

P. T. Barnum nasceu em 5 de julho de 1810, em Bethel, Connecticut, uma pequena cidade a cerca de seis quilômetros a sudeste de Danbury. Seu pai, Philo Barnum, era fazendeiro, alfaiate, taberneiro e dono de mercearia, que teve 10 filhos com 2 esposas. Phineas foi o sexto filho de Philo e o primeiro de sua segunda esposa, Irene. Ao longo da infância de Phineas, Betel foi um reduto de valores conservadores dominados pela Igreja Congregacional. Para combater o trabalho enfadonho e a rotina da vida cotidiana, homens como o avô materno de Phineas (também chamado de Phineas) recorreram a uma das poucas formas de entretenimento socialmente permitidas, a piada.

Barnum lembrou que seu avô “iria mais longe, esperaria mais, trabalharia mais e se prepararia mais para fazer uma piada do que para qualquer outra coisa debaixo do céu”, como observou o biógrafo A. H. Saxon. Foi a personalidade turbulenta de seu avô e o amor pela decepção inofensiva e divertida que Phineas empregou durante sua ascensão meteórica na indústria do entretenimento.

O “Príncipe dos Humbugs”

Anúncio da Druidish Band Company, 1849 de um dos primeiros atos musicais de Barnum & # 8217s & # 8211 Connecticut Historical Society

Phineas foi descrito como um estudante forte, que se destacava em matemática e desprezava o trabalho físico. Ele trabalhou para seu pai em sua fazenda e mais tarde em um armazém geral de propriedade de uma família. Após a morte de seu pai em 1825, Barnum liquidou os bens da família e foi trabalhar em um armazém em Grassy Plains nos arredores de Betel, onde conheceu e se casou com Charity Hallet, sua esposa pelos 44 anos seguintes.

Sua carreira como o autoproclamado “Príncipe dos Humbugs” foi lançada aos 25 anos, quando um cliente chamado Coley Bartram entrou na mercearia que Barnum havia começado com John Moody. Bartram sabia que Phineas tinha um fraco por investimentos especulativos e estava procurando vender uma "curiosidade". Joice Heth, uma mulher afro-americana supostamente de 161 anos e ex-enfermeira do fundador George Washington, atraiu uma multidão de curiosos dispostos a pagar pela chance de ouvi-la falar e até cantar. Barnum aproveitou a oportunidade para divulgar suas performances.

Nunca arriscado a subestimar, Barnum divulgou Joice Heth como "a maior curiosidade do mundo", de acordo com Raymund Fitzsimons em seu livro Barnum em Londres. Ele inundou a área de Nova York com pôsteres e anúncios. Quando o interesse por Heth começou a diminuir em Nova York, Barnum a levou pela Nova Inglaterra, tentando aumentar as vendas, alegando que Heth estava usando os lucros da viagem para comprar seus bisnetos da escravidão. Quando o interesse por Heth começou a diminuir pela segunda vez, Barnum enviou uma carta anônima à imprensa de Boston alegando que Heth, que era uma mulher idosa, não era uma pessoa, mas sim um autômato - uma palavra então para uma figura mecânica - feito de osso de baleia, molas e borracha. Barnum mais tarde afirmou que a necessidade de diversão do público justificava seus boatos. Embora não haja registro de Barnum dizendo: "Nasce um otário a cada minuto", o biógrafo Wallace escreveu que o showman fez diga "o povo americano gostava de ser enganado". Se "embuste" e exagero agradaram seu público, Barnum não viu mal nisso. Desde a época de Barnum, no entanto, as farsas que envolviam fazer espetáculos públicos de indivíduos com base em sua raça ou características físicas receberam o devido escrutínio por vários estudiosos.

Museu his & # 8220Ladder & # 8221 to Fortune

Sr. e Sra. Tom Thumb, Commodore Nutt, Minnie Watson e P.T. Barnum & # 8211 Connecticut Historical Society

Em 1841, Barnum soube que o Museu Americano de Scudder, uma coleção de "relíquias e curiosidades raras" no valor de US $ 50.000 localizada na cidade de Nova York, na baixa Broadway, estava à venda. Sua compra e grande reabertura da atração como "Museu Americano de Barnum" foi o que ele chamou de "a escada" pela qual ele alcançou sua fortuna.

Barnum foi implacável tanto na busca de curiosidades quanto na promoção de seu museu. Ele colocou holofotes poderosos e bandeiras gigantescas no topo de seu prédio. Ele anunciava concertos gratuitos em telhados e fornecia os piores músicos que poderia encontrar, na esperança de afastar as multidões do barulho e levá-las à relativa paz do museu. Uma vez lá dentro, os clientes foram presenteados com um espetáculo de "gigantes", nativos americanos, exposições de cães, uma réplica funcional das Cataratas do Niágara e até mesmo a famosa Sereia Feejee (mais tarde revelada ser um torso de macaco e cauda de peixe meticulosamente unidos). Nos três anos que antecederam a compra de Barnum, o Museu Americano de Scudder arrecadou US $ 34.000. Nos primeiros três anos de operação sob Barnum, o museu renomeado arrecadou mais de US $ 100.000.

Em 1842, durante uma escala em Bridgeport, Connecticut, o showman descobriu Charles Stratton, um garoto que elevaria a fama de Barnum a níveis internacionais. Stratton tinha quatro anos na época do encontro, tinha apenas 25 centímetros de altura e pesava 7 quilos. Jogando com o fascínio da América por atrações europeias exóticas, Barnum comercializou Stratton como "General Tom Thumb, um anão de onze anos de idade, recém-chegado da Inglaterra." Barnum e Stratton lotaram casas na América e embarcaram em uma viagem pela Europa, onde conheceram a Rainha Vitória da Inglaterra, o Rei Louis-Philippe da França e outros monarcas.

Um cartaz publicitário de 1897 O Barnum & amp Bailey O Maior Espetáculo da Terra & # 8211 Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias

Aposentadoria e um livro desastroso

Depois de gerenciar uma turnê de 150 shows para “Swedish Nightingale” Jenny Lind - uma turnê que o trouxe a novos picos de fama no início de 1850 - Barnum se acomodou na primeira de várias aposentadorias incômodas. Ele passou um tempo com sua esposa e três filhas em sua mansão em Bridgeport, que ele havia batizado de “Iranistão”. Lá, em sua elaborada mansão de estilo mourisco, ele escreveu uma autobiografia polêmica que detalhou o grau em que ele havia enganado o público enquanto acumulava sua fortuna. A reação de seu lançamento em 1855 foi severa, e os leitores se sentiram traídos e enganados pelas práticas enganosas de Barnum. O jornal New York Times acusou Barnum de obter sucesso por meio do "plano sistemático, hábil e perseverante de obter dinheiro sob falsos pretextos do público em geral", conforme citado no prefácio de uma edição de 2000 da autobiografia de Barnum. Barnum passou anos reescrevendo e tentando controlar os danos das revelações de seu livro.

Uma carreira na política

Depois de uma série de más decisões financeiras, incluindo um investimento na falida Jerome Clock Company de New Haven, Barnum estava falido e foi forçado a voltar para a estrada. Em 1858, ele deu uma série de palestras em Londres intitulada, ironicamente, “A Arte de Obter Dinheiro, ou Sucesso na Vida”, que foram muito populares. Suas palestras e dedicação ao museu de Nova York ajudaram a revitalizar sua popularidade, o que acabou incentivando Barnum a concorrer a um cargo público.

“Sempre me pareceu”, Barnum escreveu uma vez (e é citado na biografia de Wallace), “que um homem que‘ não se interessa por política ’é impróprio para viver em uma terra onde o governo está nas mãos do povo.” Levando essa filosofia a sério, Barnum venceu a eleição para a Legislatura de Connecticut da cidade de Fairfield em 1865. Ele lutou pela cidadania de homens e mulheres negros conforme proposto na Décima Quarta Emenda e trabalhou para limitar o poder de Nova York e New Haven Saguão da ferrovia. Os sucessos de Barnum o reelegeram um ano depois. Seu trabalho político mais gratificante ocorreu durante um mandato de um ano como prefeito de Bridgeport em 1875. Enquanto estava no cargo, ele lutou para reduzir as taxas de serviços públicos, melhorar o abastecimento de água e fechar as casas de prostituição da cidade.

Os anos que envolveram sua carreira política também incluíram uma segunda tentativa fracassada de aposentadoria, a morte de sua esposa Charity, um casamento com Nancy Fish um ano depois e o lançamento do que se tornou sua aventura de entretenimento mais famosa, o circo.

Barnum e Bailey Circus

Em abril de 1874, o Grande Hipódromo Romano de P. T. Barnum foi inaugurado em uma praça inteira na cidade de Nova York, entre as avenidas Fourth e Madison. Barnum viajou pelo mundo comprando animais e atrações para o novo Hipódromo. Apesar da confiança de que era dono do “Maior Espetáculo da Terra”, Barnum viu um circo rival, conhecido como Espetáculos Aliados Internacionais, como uma ameaça ao seu sucesso. Ele entrou em negociações de fusão com James A. Bailey da Allied, lançando as bases para o que acabou se tornando o Circo Barnum & amp Bailey.

Iranistão, residência do Sr. Barnum, ca. 1851, Bridgeport & # 8211 Connecticut Historical Society e Connecticut History Illustrated

& # 8220Mr. Barnum, América & # 8221

Em seus últimos anos, Barnum gostava de ler e se tornou um colecionador de pinturas a óleo, nunca perdendo sua paixão por uma boa piada. Ele também parecia nunca se cansar de seu status de ícone, deleitando-se com o fato de que uma carta chegou até ele de Bombaim (agora Mumbai), Índia, que era endereçada simplesmente ao “Sr. Barnum, América. ”

Barnum morreu dormindo em 7 de abril de 1891, em sua casa em Bridgeport - uma mansão à beira-mar chamada Marina Iranistan foi destruída por um incêndio em 1857. Após sua morte, Charles Godfrey Leland, um ex-funcionário de Barnum citado na biografia de Wallace, lembrou-se dele como “muito bondoso e benevolente e dotado de um senso de diversão que era ainda mais forte do que seu desejo por dólares”. Ao medir sua carreira profissional, Barnum foi creditado pelo Tempos de londres como pioneira na profissão de "showman em escala grandiosa" e The Washington Post declarou-o “o americano mais conhecido que já existiu”.

Gregg Mangan é um autor e historiador com doutorado em história pública pela Arizona State University.


Vida pregressa

Barnum nasceu em Betel, Connecticut, filho do estalajadeiro, alfaiate e dono da loja Philo Barnum (1778–1826) e de sua segunda esposa Irene Taylor. Seu avô materno, Phineas Taylor, era um Whig, legislador, proprietário de terras, juiz de paz e planejador de loteria que exerceu grande influência sobre ele.

Barnum teve vários negócios ao longo dos anos, incluindo um armazém geral, um leilão de livros, especulação imobiliária e uma rede de loteria estadual. Ele começou um jornal semanal em 1829 chamado O Arauto da Liberdade em Danbury, Connecticut. Seus editoriais contra os anciãos das igrejas locais levaram a processos por difamação e um processo que resultou em prisão por dois meses, mas ele se tornou um defensor do movimento liberal após sua libertação. [ citação necessária ] Ele vendeu sua loja em 1834.

Ele começou sua carreira como showman em 1835 quando tinha 25 anos com a compra e exibição de uma escrava cega e quase completamente paralisada chamada Joice Heth, que uma conhecida estava alardeando pela Filadélfia como a ex-enfermeira de George Washington e 161 anos de idade. A escravidão já fora proibida em Nova York, mas ele explorou uma brecha que lhe permitiu alugá-la por um ano por US $ 1.000, pegando emprestado US $ 500 para concluir a venda. Heth morreu em fevereiro de 1836, com não mais de 80 anos. Barnum trabalhou com ela de 10 a 12 horas por dia e fez uma autópsia ao vivo de seu corpo em um salão de Nova York, onde os espectadores pagaram 50 centavos para ver a mulher morta ser cortada, enquanto ele revelava que ela provavelmente tinha metade de sua idade. . [8] [9]


Barnum, Phineas Taylor (1810-1891)

O famoso mestre de circo também foi um dos universalistas mais devotados do século XIX. Barnum nasceu em 5 de julho de 1810 em Bethel, Connecticut, em uma família de empresários. Seu pai era um alfaiate que também administrava uma taverna, um serviço de frete e um estábulo de libraria. Ele morreu quando “Taylor” tinha apenas 15 anos, deixando a família insolvente, embora sua pobreza infantil fosse muito exagerada na autobiografia que Barnum publicou em 1854-1855 (The Life of P.T. Barnum, escrito por ele mesmo) Barnum foi batizado em homenagem a seu avô materno, um brincalhão que também apresentou o menino ao universalismo. Criado como congregacionalista, Barnum tornou-se universalista por volta de 1824, quando a vizinha Danbury chamou seu primeiro ministro universalista estabelecido. Aparentemente, Barnum foi secretário da sociedade uma vez.

Aos 16 anos mudou-se para Nova York e foi balconista e agente de compras. Pouco mais de dois anos depois, ele se casou com Charity Hallet em 8 de novembro de 1829. Ao retornar a Betel, ele começou a escrever cartas editoriais para o jornal sobre a separação entre Igreja e Estado. Quando eles não quiseram publicar suas cartas, Barnum começou um jornal rival, O Arauto da Liberdade. O jornal publicou uma série sobre as “Provas de Universalismo”. Durante sua editoria, ele foi processado por difamação e concluiu que seu próprio testemunho era inadmissível porque ele era um universalista e, portanto, não prestava contas a Deus. Ele foi condenado e cumpriu dois meses de prisão.

Ele voltou para Nova York e lançou sua carreira como showman em turnê com malabaristas, menestréis e várias “esquisitices” humanas. Barnum admitiu abertamente que muito de seu show era baseado em trotes elaborados, ele se distinguia de pessoas que não admitiam sua própria fraude (ele gastou muito tempo e dinheiro em busca de falsos espiritualistas). Uma das famosas & # 8220oddities & # 8221 no show de Barnum & # 8217s foi Joice Heth, a quem ele representou como a "mamãe" afro-americana de 161 anos de George Washington. Heth era na verdade uma mulher escravizada de oitenta anos que Barnum comprara de outro showman, feita para parecer mais velha. Certa vez, ele se gabou por escrito sobre como explicou a fraqueza de Heth & # 8217 por uísque, a fim de extrair seus dentes para que ela parecesse mais velha. Heth foi transformada em objeto de espetáculo mesmo com sua morte, Barnum a dissecou em público, em uma exibição pseudocientífica destinada a dramatizar a alteridade do corpo negro. Outros humanos em exibição incluíam uma "Gigante africana", as gêmeas siamesas Millie-Christine, "homens selvagens de Bornéu & # 8221 e um anão de 25 polegadas que, como muitas das esquisitices de Barnum, era apenas uma criança quando essencialmente contratado para o show .

O tratamento de Barnum de suas "esquisitices" humanas foi caracterizado de maneiras diferentes ao longo dos anos. No filme de 2017, "The Greatest Showman", vagamente ficcionalizado após a vida de Barnum, ele é retratado como capacitando os humanos que exibiu, dando-lhes empregos onde não teriam nenhum de outra forma, e tratando-os como exemplos positivos da diversidade humana (de forma impressionante , não há referência a Heth no filme). Em contraste, Harriet Washington, escrevendo em Apartheid médico: a história negra da experimentação médica em negros americanos desde os tempos coloniais até o presente, observa que, embora os abusos de Barnum de artistas negros fossem "comuns", eles também eram "imorais" e, em contraste com a narrativa dos trapos para a riqueza ao seu redor, sugerindo que ele era um homem totalmente feito por si mesmo, Barnum "na verdade enriqueceu explorando seu cultura da era de sujeição racial e escravidão para seu próprio ganho. ”

A autobiografia de Barnum pinta um quadro complicado, pois ele mapeia tanto sua defesa ardente pela abolição da escravidão quanto descreve os africanos como subdesenvolvidos, exigindo que o contexto do Ocidente civilizado floresça. Ele também afirmou que muitos de seus programas usando estereótipos racistas eram paródias reais de frenologistas e outros que usariam a pseudociência para argumentar pela inferioridade de qualquer raça.

Uma grande virada em sua carreira ocorreu em 1841, quando o Museu Americano foi colocado à venda e Barnum conseguiu comprá-lo. O Museu era um prédio de cinco andares que serviu de residência permanente para a antiga exposição de Barnum & # 8217, também abrigando uma coleção cada vez maior de maravilhas naturais e curiosidades, incluindo o primeiro aquário público da América. Barnum também usou o local para peças de teatro pró-Temperança (ele pessoalmente se absteve de álcool durante toda a sua vida).

Durante esse tempo, Barnum se tornou um participante ativo da Quarta Sociedade Universalista em Nova York, e especialmente amigo de seu ministro Edwin H. Chapin. Os dois homens foram vistos juntos tanto que foram comparados aos famosos gêmeos siameses chineses, Chang e Eng, que participaram das exposições de Barnum. Após a morte de Chapin, Barnum começou a frequentar os serviços unitaristas ministrados por Robert Collyer. Barnum era o mais comprometido com a Primeira Sociedade Universalista em Bridgeport, Connecticut. Depois de 1848, ele foi o maior contribuidor financeiro para aquela igreja, de longe, e também doou somas enormes para vários projetos de construção. Ele deixou a igreja com uma quantia em seu testamento que ficou conhecida como Fundo Barnum. Olympia Brown foi sua ministra de 1869 a 1875. Ele apoiou muito seu trabalho e muitas vezes, disse ela, elogiou sua pregação, mas a defesa dos direitos das mulheres levou a um cisma e sua demissão precoce. Foi nessa época que ele emergiu de uma aposentadoria provocada por incêndios no Museu Americano.

A nova carreira de Barnum foi o circo. Com seu tremendo talento para promoção e publicidade, ele aumentou muito o tamanho do circo e foi o primeiro a utilizar ferrovias para viagens e agentes avançados. Por vinte anos, ele dirigiu o "maior show da terra".

Ele também passou dois mandatos na legislatura de Connecticut, onde era mais conhecido por defender o sufrágio afro-americano com base na igualdade & # 8220 de todas as almas imortais & # 8221 e também, em 1879, aprovando um projeto de lei proibindo a venda de contracepção.

Outro ministro que se tornou amigo de Barnum foi Elmer Capen, o terceiro presidente do Tufts College. Barnum serviu no conselho de curadores de 1851-1857 e, com o incentivo de Capen, fundou e construiu o Museu de História Natural Barnum, inaugurado em 1884. Ele costumava dar ao museu peles de animais de circo falecidos, incluindo o elefante Jumbo. , que se tornou o mascote do Tufts. Barnum também deu dinheiro a várias outras escolas e grupos universalistas em todo o país. Perto do fim de sua vida, ele publicou o panfleto mais vendido, Por que eu sou um universalista. Ele teve um grande número de leitores, permaneceu impresso por muitos anos e encantou George Perin, missionário no Japão, que se tornou o primeiro tratado universalista traduzido para o japonês. Nele Barnum postulou que a morte não termina o desenvolvimento do caráter, mas que a alma continua a se desenvolver no mundo por vir. Na época de sua morte, 60.000 cópias estavam em circulação.

Barnum morreu em 7 de abril de 1891, e o funeral foi conduzido no dia 10 por Collyer e seu pastor universalista de Bridgeport, Lewis B. Fisher.

Leia o panfleto mais vendido de Barnum & # 8217s & # 8220 Por que sou um universalista & # 8221 clicando aqui.

Leia a autobiografia de Barnum & # 8217s na Harvard Square Library Collection clicando aqui


P. T. Barnum

Phineas Taylor Barnum (5 de julho de 1810 e # x2013 7 de abril de 1891) foi um showman, empresário e artista americano, lembrado por promover boatos famosos e por fundar o circo que se tornou o Circo Ringling Bros. e Barnum & amp Bailey. Seus sucessos podem ter feito dele o primeiro & quot milionário da empresa de quotshow & quot. Embora Barnum também fosse um autor, editor, filantropo e por algum tempo político, ele disse de si mesmo: “Sou um showman de profissão. e todo o douramento nada mais fará de mim ”, e seus objetivos pessoais eram“ colocar dinheiro em seus próprios cofres ”. Barnum é amplamente, mas erroneamente, creditado por cunhar a frase“ Um otário nasce a cada minuto ”. (Veja o artigo do Cardiff Giant para a atribuição correta ao homem que disse isso em resposta às ações de Barnum no assunto).

Nascido em Bethel, Connecticut, Barnum tornou-se proprietário de uma pequena empresa aos vinte e poucos anos e fundou um jornal semanal, The Herald of Freedom, em Danbury em 1829. Mudou-se para a cidade de Nova York em 1834 e iniciou uma carreira no entretenimento. com uma trupe de variedades chamada & quotBarnum's Grand Scientific and Musical Theatre & quot, e logo depois comprando o American Museum de Scudder, que ele rebatizou com seu próprio nome. Barnum usou o museu como uma plataforma para promover boatos e curiosidades humanas, como a sereia '& quotFeejee & quot' e & quotGeral Tom Thumb & quot. No final de 1846, o Museu de Barnum atraiu 400.000 visitantes por ano. Em 1850, ele promoveu a turnê americana da cantora Jenny Lind, pagando a ela US $ 1.000 por noite, sem precedentes, durante 150 noites.

Após reversões econômicas devido a maus investimentos na década de 1850, Barnum começou quatro anos de litígio e humilhação pública. Ele se recuperou, começando uma turnê de palestras, principalmente como orador de temperança, e em 1860, ele emergiu de dívidas e construiu uma mansão, "Indencroft". Seu museu adicionou o primeiro aquário da América e expandiu o departamento de figuras de cera.

Embora afirmasse que a "política sempre foi desagradável para mim", Barnum foi eleito para a legislatura de Connecticut em 1865 como um republicano por Fairfield, e cumpriu dois mandatos. Ele concorreu duas vezes sem sucesso para o Congresso dos Estados Unidos. Com a ratificação da Décima Terceira Emenda da Constituição dos Estados Unidos sobre a escravidão e o sufrágio afro-americano, Barnum falou perante a legislatura e disse: “Não se deve brincar com uma alma humana. Pode habitar o corpo de um chinês, turco, árabe ou hotentot - ainda é um espírito imortal! & Quot Em 1875, Barnum foi prefeito de Bridgeport, Connecticut por um ano e trabalhou para melhorar o abastecimento de água, trazer iluminação a gás para ruas, e fazer cumprir as leis de bebidas alcoólicas e prostituição. Barnum foi fundamental para iniciar o Hospital de Bridgeport, fundado em 1878, e foi seu primeiro presidente.

Barnum entrou no ramo do circo, fonte de grande parte de sua fama duradoura, aos 61 anos, estabelecendo o & quotP. Grande Museu Itinerante de T. Barnum, Menagerie, Caravan & amp Hippodrome & quot, um circo itinerante, menagerie e museu de & quotfreaks & quot, que em 1872 se autodenominava & quotO Maior Espetáculo da Terra & quot. Barnum foi o primeiro proprietário de circo a transportar seu circo de trem e o primeiro a comprar seu próprio trem. Dada a falta de rodovias pavimentadas na América, isso acabou sendo um movimento de negócios astuto que ampliou o mercado de Barnum.

Barnum morreu dormindo em casa em 7 de abril de 1891 e foi enterrado no cemitério Mountain Grove, em Bridgeport, Connecticut, um cemitério que ele projetou.

Barnum nasceu em Betel, Connecticut, filho do estalajadeiro, alfaiate e lojista Philo Barnum (1778-1826) e da segunda esposa Irene Taylor. Ele foi o terceiro bisneto de Thomas Barnum (1625-1695), o ancestral imigrante da família Barnum na América do Norte. Seu avô materno, Phineas Taylor, era whig, legislador, proprietário de terras, juiz de paz e conspirador de loteria, e exerceu grande influência sobre seu neto favorito. Barnum era adepto da aritmética, mas odiava o trabalho físico. Barnum começou como um lojista e aprendeu a pechinchar, fechar uma pechincha e usar o engano para fazer uma venda. Ele estava envolvido com a mania da loteria nos Estados Unidos. Ele se casou com Charity Hallett quando tinha 19 anos, ela seria sua companheira pelos próximos 44 anos.

O jovem marido tinha vários negócios: um armazém geral, leilão de livros, especulação imobiliária e uma rede de loterias estadual. Ele se tornou ativo na política local e defendeu as leis azuis promulgadas por calvinistas que buscavam restringir o jogo e as viagens. Barnum começou um jornal semanal em 1829, The Herald of Freedom, em Danbury, Connecticut. Seus editoriais contra os anciãos da igreja levaram a processos por difamação e um processo que resultou em prisão por dois meses, mas ele se tornou um campeão do movimento liberal após sua libertação. Em 1834, quando as loterias foram proibidas em Connecticut, cortando sua renda principal, Barnum vendeu sua loja e se mudou para a cidade de Nova York. Em 1835 ele começou como um showman com a compra e exibição de uma escrava cega e quase completamente paralisada, Joice Heth, alegada por Barnum ter sido a enfermeira de George Washington, e ter mais de 160 anos. Joice Heth morreu em 1836, não mais de 80.

Após um ano de sucesso misto com sua primeira trupe de variedades chamada & quotBarnum's Grand Scientific and Musical Theatre & quot, seguido pelo Panic of 1837 e três anos de circunstâncias difíceis, ele comprou o American Museum de Scudder, na Broadway e Ann Street, na cidade de Nova York, em 1841 . Renomeado para "Museu Americano de Barnum" com a adição de exposições e melhorias no prédio, ele se tornou um local de exibição popular. Barnum adicionou uma lâmpada de farol que atraiu a atenção para cima e para baixo da Broadway e bandeiras ao longo da borda do telhado que atraíram a atenção durante o dia. Entre as janelas superiores, pinturas gigantes de animais atraíam o olhar dos pedestres. A cobertura foi transformada em um jardim ambulante com vista para a cidade, onde diariamente eram lançados passeios de balão de ar quente. Às exibições estáticas de bichos de pelúcia foram adicionadas uma série em mudança de atos ao vivo e "curiosidade", incluindo albinos, gigantes, anões, "meninos gordos", malabaristas, mágicos, "mulheres exóticas", modelos detalhados de cidades e batalhas famosas e, eventualmente, uma coleção de animais.

Em 1842, Barnum introduziu sua primeira grande farsa, a sereia & quotFeejee & quot, que alugou de seu colega proprietário do museu, Moses Kimball, de Boston, que se tornou seu amigo, confidente e colaborador. era o rabo de um peixe e a cabeça de um macaco. Ele justificou seus hoaxes ou & quot; quothumbugs & quot como & quotadvertisements para chamar a atenção. para o Museu. Não acredito em enganar o público, mas acredito em primeiro atrair e depois agradá-lo. ”Mais tarde, ele fez uma cruzada contra os fraudadores (veja abaixo). Barnum seguiu com a exibição de Charles Stratton, o anão & quotGeral Tom Thumb & quot (& quotthe Menor Pessoa que já Andou Sozinho & quot) que tinha então quatro anos de idade, mas afirmava ter 11 anos. Com forte treinamento e talento natural, o menino foi ensinado a imitar pessoas de Hércules a Napoleão. Aos cinco, já bebia vinho e aos sete fumava charutos para divertir o público. Embora explorado, Tom Thumb gostava de seu trabalho e tinha um bom relacionamento com Barnum sem amargura.

Em 1843, Barnum contratou o tradicional dançarino nativo americano fu-Hum-Me, o primeiro de muitos nativos americanos que ele apresentou. Durante 1844-45, Barnum fez uma turnê com Tom Thumb na Europa e conheceu a Rainha Vitória, que se divertiu e entristeceu com o homenzinho, e o evento foi um golpe publicitário. It opened the door to visits from royalty across Europe including the Czar of Russia and let him acquire dozens of attractions, including automatons and other mechanical marvels. He tried to buy the birth home of William Shakespeare and almost got away with it. Barnum was having the time of his life, and for all of the three years abroad with Thumb, except for a few months when his serious, nervous, and straitlaced wife joined him, he had piles of spending money, food and drink, and lived a carefree existence. On his return to New York, he went on a spending spree, buying other museums, including Peale's museum in Philadelphia, the nation's first major museum. By late 1846, Barnum's Museum was drawing 400,000 visitors a year.

A much-cited experience of Barnum as a legitimate impresario was his engagement of Jenny Lind, the "Swedish Nightingale", to sing in America at $1,000 a night for 150 nights, all expenses paid by the entrepreneur in advance - an unprecedented offer. "Jenny Lind mania" was sweeping Europe and she was a favorite of Queen Victoria. She was unpretentious, shy, and devout, and possessed a crystal-clear soprano voice projected with a wistful quality which audiences found touching. The offer was accepted in part to free her from opera performances which she disliked and to endow a music school for poor children. The risk for Barnum was huge. Besides never having heard her or knowing whether Americans would take to her, he had to assume all the financial risk. He borrowed heavily on his mansion and his museum. With bravado, he drummed up publicity but conceded, "'The public' is a very strange animal, and although a good knowledge of human nature will generally lead a caterer of amusement to hit the people right, they are fickle and ofttimes perverse."

As a result of months of Barnum's preparations, close to 40,000 greeted her at the docks and another 20,000 at her hotel, the press was in attendance, and "Jenny Lind items" were available. The tour began with the concert at Castle Garden on September 11, 1850 and turned out a success, recouping Barnum four times his investment. Washington Irving proclaimed "She is enough to counterbalance, of herself, all the evil that the world is threatened with by the great convention of women. So God save Jenny Lind!"

Using profits from the Lind tour, Barnum's next challenge was to change attitudes about the theater from 'dens of evil' to palaces of edification and delight, respectable middle-class entertainment. He built the largest and most modern theater and named it the "Moral Lecture Room", to avoid seedy connotation and to attract a family crowd and to get the approval of the moral crusaders of New York City. He started the nation's first theater matinພs to encourage families and to lessen the fear of crime. He opened with The Drunkard, a thinly disguised temperance lecture (he had become a teetotaler after returning from Europe with Tom Thumb). He followed that with melodramas, farces, and historical plays, put on by highly regarded actors. He watered down Shakespearean plays and others such as Uncle Tom's Cabin to make them family entertainment.

He organized flower shows, beauty contests, dog shows, poultry contests, but the most popular were the baby contests (fattest baby, handsomest twins, etc.). In 1853, he started a pictorial weekly newspaper Illustrated News and a year later he completed his autobiography, which through many revisions, sold more than one million copies. Mark Twain loved it but the British Examiner thought it "trashy" and "offensive" and "inspired. nothing but sensations of disgust. and sincere pity for the wretched man who compiled it."

In the early 1850s, Barnum began investing in real estate to develop East Bridgeport, Connecticut. He made substantial loans to the Jerome Clock Company, to get it to move to the new industrial area he was underwriting. But by 1856, the company went bankrupt, sucking Barnum's wealth with it. So began four years of court litigation and public humiliation. Ralph Waldo Emerson proclaimed that Barnum's downfall showed "the gods visible again" and other critics celebrated Barnum's moral comeuppance. But his friends pulled hard too, and Tom Thumb, now touring on his own, offered his services again to the showman and they undertook another European tour. Barnum also started a lecture tour, mostly as a temperance speaker. By 1860, he emerged from debt and built a mansion "Lindencroft" (his palace "Iranistan" had burnt down in 1857) and he resumed ownership of his museum.

Despite critics who predicted he could not revive the magic, Barnum went on to greater success. He added America's first aquarium and expanded the wax figure department. His "Seven Grand Salons" demonstrated the Seven Wonders of the World. He created a rogues gallery. The collections expanded to four buildings and he published a "Guide Book to the Museum" which claimed 850,000 'curiosities'.

Late in 1860, the Siamese Twins, Chang and Eng, came out of retirement (they needed more money to send their numerous children to college). The Twins had had a touring career on their own and went to live on a North Carolina plantation with their families and slaves, under the name of "Bunker". They appeared at Barnum's Museum for six weeks. Also in 1860, Barnum introduced the "man-monkey" William Henry Johnson, a microcephalic black dwarf who spoke a mysterious language created by Barnum. In 1862, he discovered the giantess Anna Swan and Commodore Nutt, a new Tom Thumb, who with Barnum visited President Abraham Lincoln at the White House. During the Civil War, Barnum's museum drew large audiences seeking diversion from the conflict. He added pro-Unionist exhibits, lectures, and dramas, and he demonstrated commitment to the cause. For example, in 1864, Barnum hired Pauline Cushman, an actress who had served as a spy for the Union, to lecture about her "thrilling adventures" behind Confederate lines. Barnum's Unionist sympathies incited a Confederate arsonist to start a fire in 1864. On July 13, 1865, Barnum's American Museum burned to the ground from a fire of unknown origin. Barnum re-established the Museum at another location in New York City, but this too was destroyed by fire in March 1868. This time the loss was too great, and Barnum retired from the freak business.

Barnum did not enter the circus business until late in his career (he was 61). In Delavan, Wisconsin in 1871 with William Cameron Coup, he established "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", a traveling circus, menagerie and museum of "freaks", which by 1872 was billing itself as "The Greatest Show on Earth". It went through various names: "P.T. Barnum's Travelling World's Fair, Great Roman Hippodrome and Greatest Show On Earth", and after an 1881 merger with James Bailey and James L. Hutchinson, "P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United", soon shortened to "Barnum & London Circus". Despite more fires, train disasters, and other setbacks, Barnum plowed ahead, aided by circus professionals who ran the daily operations. He and Bailey split up again in 1885, but came back together in 1888 with the "Barnum & Bailey Greatest Show On Earth", later "Barnum & Bailey Circus", which toured the world. The show's primary attraction was Jumbo, an African elephant he purchased in 1882 from the London Zoo and who died in a train wreck. Jumbo eventually became the mascot of Tufts University, in honor of a donation from Barnum in 1882.

Barnum was the first circus owner to move his circus by train, and the first to purchase his own train. Given the lack of paved highways in America, this turned out to be a shrewd business move that enlarged Barnum's market. Many circus historians credit Bailey with this innovation. In this new field, Barnum leaned more on the advice of Bailey and other business partners, most of whom were young enough to be his sons.

Barnum built four mansions in Bridgeport, Connecticut: Iranistan, Lindencroft, Waldemere and Marina. Iranistan was the most notable: a fanciful and opulent Moorish Revival splendor designed by Leopold Eidlitz with domes, spires and lacy fretwork, inspired by the Royal Pavilion in Brighton, England. This mansion was built 1848 but burned down in 1857.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed. A statue in his honor was placed in 1893 at Seaside Park, by the water in Bridgeport. Barnum had donated the land for this park in 1865. His circus was sold to Ringling Brothers on July 8, 1907 for $400,000 (about $8.5 million in 2008 dollars). At his death, most critics had forgiven him and he was praised for good works. Barnum was hailed as an icon of American spirit and ingenuity, and was perhaps the most famous American in the world. Just before his death, he gave permission to the Evening Sun to print his obituary, so that he might read it. On April 7 he asked about the box office receipts for the day a few hours later, he was dead.

Barnum wrote several books, including Life of P.T. Barnum (1854), The Humbugs of the World (1865), Struggles and Triumphs (1869), and The Art of Money-Getting (1880).

Mass publication of his autobiography was one of Barnum's more successful methods of self-promotion. Some had every edition. Barnum eventually gave up his copyright to allow other printers to sell inexpensive editions. At the end of the 19th century the number of copies printed was second only to the New Testament printed in North America.

Often referred to as the "Prince of Humbugs", Barnum saw nothing wrong in entertainers or vendors using hype (or "humbug", as he termed it) in promotional material, as long as the public was getting value for money. However, he was contemptuous of those who made money through fraudulent deceptions, especially the spiritualist mediums popular in his day, testifying against noted spirit photographer William H. Mumler in his trial for fraud. Prefiguring illusionists Harry Houdini and James Randi, Barnum exposed "the tricks of the trade" used by mediums to cheat the bereaved. In The Humbugs of the World, he offered $500 to any medium who could prove power to communicate with the dead.

Barnum was significantly involved in the politics surrounding race, slavery, and sectionalism in the period leading up to the American Civil War. As mentioned above, he had some of his first success as an impresario through his slave Joice Heth. Around 1850, he was involved in a hoax about a weed that would turn black people white.

Barnum was a producer and promoter in blackface minstrelsy. According to Eric Lott, Barnum's minstrel shows were more double-edged in their humor than most. While still replete with racist stereotypes, Barnum's shows satirized white racial attitudes, as in a stump speech in which a black phrenologist (like all performers, a white man in blackface) made a dialect speech parodying lectures given at the time to "prove" the superiority of the white race: "You see den, dat clebber man and dam rascal means de same in Dutch, when dey boph white but when one white and de udder's black, dat's a grey hoss ob anoder color." (Lott, 1993, 78)

Promotion of minstrel shows led to his sponsorship in 1853 of H.J. Conway's politically watered-down stage version of Harriet Beecher Stowe's Uncle Tom's Cabin the play, at Barnum's American Museum, gave the story a happy ending, with Tom and other slaves freed. The success led to a play based on Stowe's Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. His opposition to the Kansas-Nebraska Act of 1854 led him to leave the Democratic Party to become a member of the new Republican Party. He had evolved from a man of common prejudices in the 1840s to a leader for emancipation by the Civil War.

While he claimed "politics were always distasteful to me," Barnum was elected to the Connecticut legislature in 1865 as Republican representative for Fairfield and served two terms. In the debate over slavery and African-American suffrage with the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul is not to be trifled with. It may inhabit the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hotentot - it is still an immortal spirit!" He ran for the United States Congress in 1867 and lost. In 1875, Barnum was mayor of Bridgeport, Connecticut for a year and worked to improve the water supply, bring gaslighting to streets, and enforce liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

Barnum enjoyed what he publicly dubbed "profitable philanthropy." In Barnum's own words: "I have no desire to be considered much of a philanthropist. if by improving and beautifying our city [Bridgeport, CT], and adding to the pleasure and prosperity of my neighbors, I can do so at a profit, the incentive to 'good works' will be twice as strong as if it were otherwise." In line with this philosophy was Barnum's pursuit of major American museums and spectacles. Less known is Barnum's significant contributions to Tufts University. Barnum was appointed to the Board of Trustees prior to the University's founding and made several significant contributions to the then fledgling institution. The most noteworthy example of this was his gift in 1883 of $50,000 dollars ($1,136,269 2009 U.S. dollars) to the University, and with it was established a museum and hall for the Department of Natural History, which today is home to the department of biology. Because of the relationship between Barnum and Tufts, Jumbo the elephant is the mascot of the Tufts Athletic department, and Tufts students are known as "Jumbos."

Art of Money Getting, or, Golden Rules for Making Money. Originally published 1880. Reprint ed., Bedford, MA: Applewood, 1999. ISBN 1-55709-494-2.

Struggles and Triumphs, or Forty Years' Recollections of P.T. Barnum. Originally published 1869. Reprint ed., Whitefish, MT: Kessinger, 2003. ISBN 0-7661-5556-0 (Part 1) and ISBN 0-7661-5557-9 (Part 2).

The Colossal P.T. Barnum Reader: Nothing Else Like It in the Universe. Ed. by James W. Cook. Champaign, University of Illinois Press, 2005. ISBN 0-252-07295-2.

The Life of P.T. Barnum: Written By Himself. Originally published 1855. Reprint ed., Champaign: University of Illinois Press, 2000. ISBN 0-252-06902-1.

The Wild Beasts, Birds and Reptiles of the World: The Story of their Capture. Bar. 1888, R. S. Peale & Company, Chicago.

The Tufts University Biology Building is named in honor of Barnum.

In 1936, for the centennial of the city of Bridgeport, CT, his portrait was used for the obverse of a commemorative half dollar.


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In 1841, Barnum acquired the building and natural history collection of Scudder's American Museum [2] for less than half of its appraised value with the financial support of Francis Olmsted, by quickly purchasing it the day after the soon to be buyers, the Peale Museum Company, failed to make their payment. [3] He converted the five-story exterior into an advertisement lit with limelight. The museum opened on January 1, 1842. [4] Its attractions made it a combination zoo, museum, lecture hall, wax museum, theater and freak show, in what was, at the same time, a central site in the development of American popular culture. Barnum filled the American Museum with dioramas, panoramas, "cosmoramas", scientific instruments, modern appliances, a flea circus, a loom powered by a dog, the trunk of a tree under which Jesus’ disciples sat, an oyster bar, a rifle range, waxworks, glass blowers, taxidermists, phrenologists, pretty baby contests, Ned the learned seal, the Feejee Mermaid (a mummified monkey's torso with a fish's tail), midgets, Chang and Eng the Siamese twins, a menagerie of exotic animals that included beluga whales in an aquarium, giants, Native Americans who performed traditional songs and dances, Grizzly Adams's trained bears and performances ranging from magicians, ventriloquists and blackface minstrels to adaptations of biblical tales and Cabine do tio Tom. [3] [5] [6] [7] [8]

At its peak, the museum was open fifteen hours a day and had as many as 15,000 visitors a day. [1] Some 38 million customers paid the 25 cents admission to visit the museum between 1841 and 1865. The total population of the United States in 1860 was under 32 million.

In November 1864, the Confederate Army of Manhattan attempted and failed to burn down the museum, but on July 13, 1865 the American Museum burned to the ground in one of the most spectacular fires New York has ever seen. [9] Animals at the museum were seen jumping from the burning building, only to be shot by police. Many of the animals unable to escape the blaze burned to death in their enclosures, including the two beluga whales who boiled to death in their tanks. It was allegedly during this fire that a fireman by the name of Johnny Denham killed an escaped tiger with his ax before rushing into the burning building and carrying out a 400-pound woman on his shoulders. Barnum's New Museum opened September 6, 1865, at 539-41 Broadway, between Spring and Prince Streets, but that also burned down, on March 3, 1868. [10] It was after this that Barnum moved on to politics and the circus industry. [11] Barnum's American Museum was one of the most popular attractions of its time. [12]

The site at Ann Street was then used for a new building for the New York Herald newspaper. [13]

In July 2000, a virtual museum version opened on the Internet, supported by a grant from the National Endowment for the Humanities. It is hosted by CUNY and was maintained through 2015. [14]

One of the biggest attractions and advantages to the success of the American Museum was Barnum's advertising strategy. Barnum's self-professed goal was "to make the Museum the town wonder and talk of the town. [5] " To do this he was "not above exploiting his patrons' ignorance and credulity from time to time," as seen in some of his most well-known schemes: the Fejee mermaid, the Little Woolly horse, and the 'to the egress' signs. [6] Not only did Barnum capitalize on the draw of some of his most famous attractions, he would often publish articles in newspapers claiming that his exhibits were fake, which in turn caused audiences to return to see them for themselves. [3] He also printed off countless massive colored posters displaying the many exhibits within the museum. These posters often exaggerated the attractions they advertised, but this did not stop visitors from returning after finding out they had been misled. The poster for the Fejee mermaid was so massive, that it covered a majority of the front of the museum. [3]

The museum's collection included items collected throughout the world over a period of 25 years. [15] The museum offered many attractions which grew to great fame. One of the most famous was General Tom Thumb a 25-inch tall dwarf who eventually garnered so much fame and success that Queen Victoria saw his performances twice and Abraham Lincoln personally congratulated Thumb on his wedding. Thumb wasn't the only physical oddity there there was also the Fiji Mermaid and Josephine Boisdechene, who had a large beard, which had grown to the length of two inches when she was only eight years old. As if to supplement Tom Thumb, another famous attraction of the museum was William Henry Johnson (Zip the Pinhead), who was one of Barnum's longest-running attractions. Another one of the famous attractions at the museum were Chang and Eng, Siamese twins who were extremely argumentative, both with each other and Barnum himself.

The museum also boasted an elegant theatre, called the "Lecture Room," and characterized in the popular Gleason's Pictorial Drawing-Room Companion of 1853, "one of the most elegant and recherche halls of its class to be found anywhere," which would offer "every species of entertainment . 'from grave to gay, from lively to severe,' . [and] judiciously purged of every semblance of immorality." [16] Impressively, these shows "[rivaled] or even [excelled] those of the neighboring theaters." [6] It was possible for these shows to do this because: 1) these performances occurred in a space labeled a lecture hall, helping to distinguish them for those who would never have been near a theatre, and 2) "[Barnum] made the theatre into something it had rarely been before: a place of family entertainment, where men and women, adults and children, could intermingle safe in the knowledge that no indecencies would assault their senses either on stage or off." [3] Additionally, Barnum implemented several morality plays to be shown in his auditorium, many of which taught against the dangers of drinking. Werner points out the accessibility of these performances saying, "many persons who would not be seen in a theatre visited regularly the Museum Lecture Room—Barnum would never consent to calling it a theatre—where the moral dramas of 'Joseph and His Brethren,' 'Moses,' and 'The Drunkard' were performed." [7] These were especially popular with women, as alcoholism was becoming rampant among working-class men. These plays were often seen as the height of family-friendly entertainment, because they taught good lessons that were appropriate for all ages.

At one point, Barnum noticed that people were lingering too long at his exhibits. He posted signs indicating "This Way to the Egress". Not knowing that "Egress" was another word for "Exit", people followed the signs to what they assumed was a fascinating exhibit — and ended up outside. [17]

The five-story building also served great educational value. Aside from the different attractions, the Museum also promoted educational ends, including natural history in its menageries, aquarium (which featured a large white whale), and taxidermy exhibits history in its paintings, wax figures, and memorabilia and temperance reform and Shakespearean dramas in the above described "Lecture Room" or theater. [9] It was also the first museum to put human oddities on display as an organized freak show. [7] It was the American Museum that began the modern-day trend of exploiting the human body for the sake of mass entertainment. [3]

One of Barnum's most successful attractions was his large selection of living animals, which were a highlight for the visitors who had never seen exotic creatures. Sadly, the animals in Barnum's "happy family" were poorly treated at best and neglected at worst." [3] Their standard of living is exemplified in the beluga whales he kept in a tank in the basement. The whales lived in a small 576 square foot tank, and when they frequently died Barnum "promptly set about procuring additional specimens." [6]


P.T. Barnum Begins Career as Showman

Phineas Taylor (P.T.) Barnum was born on July 5, 1810. Most of us know him because of the circus, but he was actually an incredibly important figure in American history. "The Atlantic" named P.T. Barnum to its list of 100 most influential figures in American history. The list includes George Washington (#2), Ben Franklin (#23) and Sam Walton (#72, creator of Wal-Mart). Barnum comes in at #67. Obviously there was more to the man than a traveling circus.

So what did P. T. Barnum do? One way to find out is to read his autobiography, which is available online for free. It is an astonishing book, and here we learn some of the things that made P.T. Barnum so great. First, he had unbelievable perseverance. He also had a keen understanding of what would excite people's interest. But his greatest talent, perhaps, was his ability to package and promote entertainment.

Barnum's first business opened in May 1828. He ran a small store that initially sold cakes, cookies, raisins and ale. We might think of it as a version of today's convenience store. Later, he added "stuff" that he purchased in New York -- pocket knives, combs, et cetera -- as well as stewed oysters and lottery tickets. Not long afterwards, Barnum met a man named Hack Bailey, who began to frequent the store. Barnum describes him as ". a showman. He imported the first elephant that was ever brought to this country and made a fortune by exhibiting it. He was afterwards extensively engaged in traveling menageries, and subsequently was very successful running opposition steamboats upon the North River." In other words, at age 18, Barnum was exposed to a person who had made a great deal of money doing something that Barnum would eventually turn into a fine art form.

At this point, Barnum had several unsuccessful business ventures. He opened a country store, but it failed. He tried selling books, but much of his stock was stolen. He bought a press and started a weekly newspaper, but was sued for libel several times and spent time in jail. He sold lottery tickets on credit and was unable to collect.

So in 1835, Barnum moved his family to New York City to start over again. As Barnum puts it in his autobiography, "I had learned that I could make money rapidly and in large sums, whenever I set about it with a will." But he arrived in New York essentially penniless. It is from this position that P.T. Barnum began his career as a showman.

Barnum's career started with a woman named Joice Heth, an extremely old African-American woman described as the 161-year-old former slave of George Washington's father. An ad goes on the say:

Of course Joice Heth was not actually 161 years old, but she looked it. She was nearly paralyzed (having only the use of one arm), completely blind and toothless. However she could speak, sing and hold conversations with people, and she knew a great deal about Washington and his family. Since Heth was a slave, Barnum was able to purchase her for $1,000 in borrowed money. The he displayed her in New York City. From this endeavor, Barnum made about $1,500 per week. He was able to do this because of an amazing amount of advertising -- brochures, posters, booklets, newspaper ads, et cetera -- declaring her to be "the nurse of George Washington." As interest waned in New York, Barnum took her on the road to cities like Providence and Boston.

While exhibiting Heth in Albany, Barnum met a plate-spinning acrobat named Signor Antonio, and offered to pay him $20 per week to do shows. Barnum changed his name to the more exotic-sounding "Signor Vivalla," promoted him extensively, and was soon making $50 a night for his performances in theaters.

Barnum learned about the power of advertising and the value of traveling shows from these experiences. For example, in April 1836, while arranging performances for Antonio, Barnum had his first encounter with a traveling circus, complete with tents and animals.

Barnum's next endeavor was a museum in New York. According to Ringling.com:

This museum, renamed Barnum's American Museum, was successful for many years. Barnum added several now-legendary attractions over the next few years, including General Tom Thumb (a little person whose real name was Charles Stratton) and the "Fejee Mermaid" (which was actually the top half of a monkey body sewn to the body of a fish).

In 1850, Barnum brought the celebrated opera singer Jenny Lind, known as the "Swedish Nightingale," to the United States. Although she was popular in Europe, Lind was virtually unknown in the U.S., and Barnum had never actually heard her sing. But he had no doubt that she would be successful, and he was right -- Lind was well-received and performed 95 concerts with Barnum as her manager.

It was not until 1871 that Barnum started his circus, calling it "P.T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan and Circus." In 1872 he gave it the name "The Greatest Show on Earth." In 1881 Barnum hooked up with James Bailey, creating what eventually became "Barnum and Bailey's Greatest Show on Earth."

P.T. Barnum died in 1891, having read his own obituary. Ringling.com tells the story this way:

Several weeks before he died in his sleep, on April 7, 1891, Barnum read his own obituary: The New York Sun newspaper, responding to Barnum's comment that the press says nice things about people after they die, ran his obituary on the front page with the headline, "Great And Only Barnum -- He Wanted To Read His Obituary -- Here It Is."


--> Barnum, P.T. (Phineas Taylor), 1810-1891

Phineas Taylor ("P.T.") Barnum (1810-1891) was a celebrated showman.

From the description of Papers, n.d. 1854-1879. (American Antiquarian Society). WorldCat record id: 191285307

American showman and entrepreneur.

From the description of P. T. Barnum letters, 1854-1888. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63936489

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman. He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.

From the guide to the P.T. Barnum papers, 1843-1890, (The New York Public Library. Manuscripts and Archives Division.)

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of he Boston Museum.

From the description of Letter : New York, to Moses Kimball, Boston, 1849. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613962417

From the description of P.T. Barnum papers, 1851-1865. (Desconhecido). WorldCat record id: 79450143

From the description of Autograph inscription signed, dated : [n.p.], 3 July 1890, 1890 July 3. (Unknown). WorldCat record id: 270957633

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to Mr. Greeley, 1868 July 23. (Unknown). WorldCat record id: 270622090

From the description of Autograph letter signed : [New York], to Harper & Brothers, 1858 Apr. 21. (Unknown). WorldCat record id: 270623263

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to the editors of the Tribune, 1875 Mar. 5. (Unknown). WorldCat record id: 270622095

From the description of Autograph letter signed : New York, to an unidentified correspondent, 1864 Apr. 28. (Unknown). WorldCat record id: 270623412

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of the Boston Museum.

From the description of Letters : New York, to Moses Kimball, Boston, 1843 Nov. 17-Dec. 18. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613970796

Showman extraordinaire. B. July 5, 1810 Bethel, Conn. d. Apr. 7, 1891 Bridgeport, Conn. Visited Colorado 1870s and invested in Colorado real estate in Greeley, Denver, and Pueblo areas. Villa Park property became part of the Barnum addition to Denver. Owned Huerfano Cattle Company near Pueblo (Colo.). Daughter Helen married Denver physician William H. Buchtel.

From the description of Papers, 1877-1886 [microform]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 55984815

From the description of P.T. Barnum (Phineas Taylor) papers, 1877-1981 [manuscript]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 13175812

In 1881 Barnum and competitor James Anthony Bailey joined forces and formed the Barnum & Bailey Circus.

From the description of Letter : Victoria Hotel, Southport [Eng.?], to Dr. Jones, 1881 June 22. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 173262276

Showman and circus operator.

From the description of Autograph: 1870 Jan. 31. (Abraham Lincoln Presidential Library). WorldCat record id: 26962188

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman.

He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.


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