Além disso

A Estrutura da Temporada Primária

A Estrutura da Temporada Primária

A temporada primária desempenha um papel muito importante na política americana. Embora o sistema de caucus fosse predominante, os chefes do partido podiam efetivamente decidir em quem os delegados votavam. Isso não era democrático, mas o homem que era o candidato favorito tinha pouco com o que se preocupar com a temporada principal. Obviamente, isso não é mais o caso e as primárias agora assumem uma importância muito maior: por exemplo, 77% dos votos dos delegados republicanos em 1988 vieram daqueles selecionados pelas primárias. Os líderes do partido não podem mais ignorar essas primárias.

Sine 1952, a primária no estado de New Hampshire, foi a primeira e mais importante, pois fornece uma indicação da opinião pública em relação aos eleitores. Um candidato deve se sair bem aqui, pois uma falha nesse processo pode significar uma queda drástica na situação financeira do candidato, pois os apoiadores podem desistir e os possíveis patrocinadores não desejam apoiar um não iniciador. Também um fracasso nas primárias de New Hampshire pode apenas selar o destino daquele candidato que pode ser rotulado como fracassado antes mesmo de o concurso de indicação começar.

Uma falha também fará muito para afetar o suporte de terceiros. New Hampshire guardou zelosamente sua posição como o primeiro estado a declarar quem ganhou as indicações ao partido e adiou a data das eleições primárias mais cedo e mais cedo. De fato, o legislador estadual declarou que o primário deve estar uma semana antes de qualquer outro estado primário. Nas eleições de 1996, foi realizada em fevereiro. A eleição foi em novembro.

A próxima data mais importante é em março, quando ocorre a "Super Terça". É quando 21 estados declaram suas indicações. Um candidato pode ser feito ou quebrado neste dia. A primeira “Super terça-feira” foi em 8 de março de 1988 e é realizada na segunda terça-feira de março. Como a maioria dos 21 estados é do sul, tradicionalmente é um bom momento para os candidatos do sul. Em 1992, Bill Clinton (Arkansas) ganhou praticamente todas as indicações disponíveis.

Em 1996, os estados do centro-oeste de Illinois, Michigan e Ohio realizaram suas primárias na terceira terça-feira de março. Isso foi feito como uma tentativa de aumentar a importância desses três estados, que haviam sido vistos como uma espécie de remanescente politicamente.

A Califórnia é um estado vital para vencer. Tradicionalmente, sua escola primária era realizada em junho, mas em 1996 foi transferida para março. Ganhar aqui é muito importante, pois o estado envia 20% de todos os delegados para as convenções nacionais de ambas as partes. A mudança para março teve como objetivo simbolizar o quão importante esse estado é politicamente, independentemente da "Super terça-feira". O estado de Nova York tem sua primária em abril. Até lá, os EUA terão uma idéia razoavelmente boa de quem são as indicações de democratas e republicanos.

A chamada "temporada primária" exige que os candidatos se envolvam em uma campanha intensa na mídia. De fevereiro até o final de abril, não há tempo para arrecadar fundos e isso deve ser feito antes das primárias. Essa necessidade de financiamento permite que os candidatos mais conhecidos tenham mais liberdade, pois serão mais bem financiados e, portanto, terão mais tempo para fazer campanha. Também é provável que eles tenham construído um melhor relacionamento e conexões com a mídia e poderão usá-lo a seu favor.

Neste momento, os candidatos são praticamente sozinhos e só recebem apoio do partido quando é óbvio que, como candidato, eles têm o potencial de atrair apoio público em todo o país. Um candidato que não é viável não receberá esse apoio. Um candidato que não tem o apoio financeiro necessário vai achar as coisas extremamente difíceis, uma vez que as primárias regionais, como no centro-oeste, são caras e manter uma campanha em campo custará muito. Os candidatos devem aderir aos regulamentos financeiros estabelecidos pela Lei Federal de Campanhas Eleitorais de 1974.

Quão bem os presidentes em exercício se saem nas primárias? Clinton fez bem o suficiente para não se opor à Convenção Nacional Democrata de 1996. Outros presidentes que desejam se posicionar de novo também não o fizeram. Lyndon Johnson, em 1968, retirou-se do processo de nomeação dos democratas depois de se sair mal na primária de New Hampshire. Ele ganhou pouco mais de 50% dos votos expressos e esperava-se um desempenho muito melhor. Ele sofreu a reação que estava ocorrendo contra o Vietnã. Sentindo um candidato enfraquecido, Robert Kennedy, que fora procurador-geral do irmão, anunciou sua entrada na corrida e Johnson retirou sua candidatura. A história tende a indicar que os presidentes recentes que buscam a reeleição, mas enfrentam um desafio significativo nas primárias, geralmente perdem a própria eleição - Ford (1976), Carter (1980) e Bush (1992) parecem indicar isso.