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Koiari Raid, 29 de novembro de 1943

O Raid Koiari (29 de novembro de 1943) foi uma tentativa malsucedida dos fuzileiros navais dos Estados Unidos em Bougainville de interromper uma possível linha de abastecimento japonesa ao sul da cabeça de praia americana na Baía da Imperatriz Augusta.

No final de novembro, a cabeça de praia em Bougainville havia sido protegida contra as tropas japonesas mais próximas, mas o general Griswold temia que um grande contra-ataque pudesse vir do sul, onde os japoneses tinham forças fortes. Ele decidiu lançar um ataque contra uma base japonesa em Koirari, a 16 quilômetros da costa do Cabo Torokina.

A incursão seria realizada pelo 1º Batalhão de Paraquedas da Marinha (Major Richard Fagan), apoiado por uma força do 3º Batalhão de Incursores e uma equipe de observadores avançados dos 12º Fuzileiros Navais. Os Raiders forneceram 85 homens e o batalhão de Fagan 529 homens, para um total de 614 tropas de combate. O 1º Batalhão de Pára-quedas estava fresco, tendo chegado apenas a Bougainville no dia 23 de novembro. O ataque deveria ser apoiado por alguns destróieres que escoltavam um comboio para Bougainville.

O ataque foi originalmente programado para a manhã de 28 de novembro. Na noite de 27 de novembro, um único barco verificou a praia de desembarque planejada e relatou que não havia tropas japonesas presentes, mas os atrasos no carregamento do batalhão de pára-quedas em seus navios de transporte significaram que a operação teve que ser adiada para a manhã de 29 de novembro. Isso significava que os paraquedistas não teriam o apoio dos destróieres, mas algum apoio de artilharia seria fornecido por uma bateria de obuseiros de 155 mm posicionados no Cabo Torokina.

A força da marinha desembarcou no início da manhã de 29 de novembro. A força foi dividida, com a companhia raider e a companhia HQ a 1.000 jardas de distância da força principal. Para a surpresa da força principal, em vez de pousar em uma praia vazia, eles se viram bem no meio de um depósito de suprimentos japonês!

Os fuzileiros navais rapidamente estabeleceram uma cabeça de praia com cerca de 350 metros de largura e 180 metros de profundidade. Os japoneses ficaram igualmente surpresos, mas logo se organizaram. Os fuzileiros navais sofreram uma chuva de tiros de morteiros e granadas de 90 mm e tiveram que lutar contra uma série de ataques japoneses. Por volta das 9h30, as duas empresas desaparecidas juntaram-se à força principal, tendo lutado ao longo da praia.

Fagan percebeu que sua missão havia falhado e enviou uma mensagem de rádio ao General Geiger pedindo para ser evacuado. Geiger concordou com o pedido, mas a mensagem de retorno nunca chegou a Fagan. Durante o dia, foram feitas duas tentativas de envio de embarcações de desembarque para resgatar os invasores isolados, mas ambas foram expulsas pela artilharia japonesa. Os obuseiros de 155 mm foram capazes de proteger o flanco esquerdo do fuzileiro naval, mas foram expostos a ataques pela frente e pela direita. Durante a tarde, Fagan ouviu caminhões vindo do sul e presumiu que trouxessem reforços. Ele esperava que os japoneses lançassem um grande ataque no dia seguinte e não estava otimista com as chances de sua força.

Felizmente, os destróieres ainda estavam quase dentro do alcance. O General Geiger enviou uma mensagem urgente pedindo ajuda, e pouco antes das 18h os destruidores Fullam, Landsdowne e Lardner junto com uma canhoneira de LCI chegou ao largo da costa em Koiari. A luz já estava diminuindo, mas os destróieres abriram um bombardeio guiado por radar. Entre eles, os contratorpedeiros, o LCI e os obuseiros de 155m conseguiram produzir uma barragem em volta dos paraquedistas. Isso permitiu que a nave de desembarque fizesse uma terceira tentativa de resgate, desta vez bem-sucedida, e às 20h40 os últimos fuzileiros navais foram retirados.

O ataque fracassado custou aos fuzileiros navais 15 mortos, 99 feridos e 7 feridos. Fagan estimou que os japoneses perderam 291 vítimas, metade feridos e metade mortos. O bombardeio naval causou muitos danos no depósito de suprimentos, mas fora isso o ataque foi um fracasso total.


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